Justine ou Les Malheurs de la vertu
175 pages
Français

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Justine ou Les Malheurs de la vertu , livre ebook

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Description

Attention, ce livre est strictement réservé aux adultes.Premier ouvrage de l'auteur publié de son vivant, en 1791, un an après avoir été rendu à la liberté par la Révolution et l'abolition des lettres de cachet, c'est aussi la deuxième version de cette œuvre emblématique, sans cesse récrite, qui a accompagné Sade tout au long de sa vie.

Sujets

Informations

Publié par
Date de parution 30 août 2011
Nombre de lectures 438
EAN13 9782820607560
Langue Français

Informations légales : prix de location à la page 0,0011€. Cette information est donnée uniquement à titre indicatif conformément à la législation en vigueur.

Exrait

Justine ou Les Malheurs de la vertu
Marquis de Sade
1791
Collection « Les classiques YouScribe »
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ISBN 978-2-8206-0756-0
Partie 1
Le chef-d'œuvre de la philosophie serait de développer lesmoyens dont la Providence se sert pour parvenir aux fins qu'elle sepropose sur l'homme, et de tracer, d'après cela, quelques plans deconduite qui pussent faire connaître à ce malheureux individubipède la manière dont il faut qu'il marche dans la carrièreépineuse de la vie, afin de prévenir les caprices bizarres de cettefatalité à laquelle on donne vingt noms différents, sans êtreencore parvenu ni à la connaître, ni à la définir.
Si, plein de respect pour nos conventions sociales, et nes'écartant jamais des digues qu'elles nous imposent, il arrive,malgré cela, que nous n'ayons rencontré que des ronces, quand lesméchants ne cueillaient que des roses, des gens privés d'un fond devertus assez constaté pour se mettre au-dessus de ces remarques necalculeront-ils pas alors qu'il vaut mieux s'abandonner au torrentque d'y résister ? Ne diront-ils pas que la vertu, quelquebelle qu'elle soit, devient pourtant le plus mauvais parti qu'onpuisse prendre, quand elle se trouve trop faible pour lutter contrele vice, et que dans un siècle entièrement corrompu, le plus sûrest de faire comme les autres ? Un peu plus instruits, si l'onveut, et abusant des lumières qu'ils ont acquises, ne diront-ilspas avec l'ange Jesrad, de Zadig, qu'il n'y a aucun mal dont il nenaisse un bien, et qu'ils peuvent, d'après cela, se livrer au mal,puisqu'il n'est dans le fait qu'une des façons de produire lebien ? N'ajouteront-ils pas qu'il est indifférent au plangénéral, que tel ou tel soit bon ou méchant de préférence ;que si le malheur persécute la vertu et que la prospéritéaccompagne le crime, les choses étant égales aux vues de la nature,il vaut infiniment mieux prendre parti parmi les méchants quiprospèrent, que parmi les vertueux qui échouent ? Il est doncimportant de prévenir ces sophismes dangereux d'une faussephilosophie ; essentiel de faire voir que les exemples devertu malheureuse, présentés à une âme corrompue, dans laquelle ilreste pourtant quelques bons principes, peuvent ramener cette âmeau bien tout aussi sûrement que si on lui eût montré dans cetteroute de la vertu les palmes les plus brillantes et les plusflatteuses récompenses. Il est cruel sans doute d'avoir à peindreune foule de malheurs accablant la femme douce et sensible quirespecte le mieux la vertu, et d'une autre part l'affluence desprospérités sur ceux qui écrasent ou mortifient cette même femme.Mais s'il naît cependant un bien du tableau de ces fatalités,aura-t-on des remords de les avoir offertes ? Pourra-t-on êtrefâché d'avoir établi un fait, d'où il résultera pour le sage quilit avec fruit la leçon si utile de la soumission aux ordres de laprovidence, et l'avertissement fatal que c'est souvent pour nousramener à nos devoirs que le ciel frappe à côté de nous l'être quinous paraît le mieux avoir rempli les siens ?
Tels sont les sentiments qui vont diriger nos travaux, et c'esten considération de ces motifs que nous demandons au lecteur del'indulgence pour les systèmes erronés qui sont placés dans labouche de plusieurs de nos personnages, et pour les situationsquelquefois un peu fortes, que, par amour pour la vérité, nousavons dû mettre sous ses yeux.
Mme la comtesse de Lorsange était une de ces prêtresses deVénus dont la fortune est l'ouvrage d'une jolie figure et debeaucoup d'inconduite, et dont les titres, quelque pompeux qu'ilssoient, ne se trouvent que dans les archives de Cythère, forgés parl'impertinence qui les prend, et soutenus par la sotte crédulitéqui les donne : brune, une belle taille, des yeux d'unesingulière expression ; cette incrédulité de mode, qui,prêtant un sel de plus aux passions, fait rechercher avec plus desoin les femmes en qui on la soupçonne ; un peu méchante,aucun principe, ne croyant de mal à rien, et cependant pas assez dedépravation dans le cœur pour en avoir éteint la sensibilité ;orgueilleuse, libertine : telle étaitMme de Lorsange.
Cette femme avait reçu néanmoins la meilleure éducation :fille d'un très gros banquier de Paris, elle avait été élevée avecune sœur nommée Justine, plus jeune qu'elle de trois ans, dans unedes plus célèbres abbayes de cette capitale, où jusqu'à l'âge dedouze et de quinze ans, aucun conseil, aucun maître, aucun livre,aucun talent n'avaient été refusés ni à l'une ni à l'autre de cesdeux sœurs.
A cette époque fatale pour la vertu de deux jeunes filles, toutleur manqua dans un seul jour : une banqueroute affreuseprécipita leur père dans une situation si cruelle, qu'il en péritde chagrin. Sa femme le suivit un mois après au tombeau. Deuxparents froids et éloignés délibérèrent sur ce qu'ils feraient desjeunes orphelines ; leur part d'une succession absorbée parles créances se montait à cent écus pour chacune. Personne ne sesouciant de s'en charger, on leur ouvrit la porte du couvent, onleur remit leur dot, les laissant libres de devenir ce qu'ellesvoudraient.
Mme de Lorsange, qui se nommait pour lors Juliette, etdont le caractère et l'esprit étaient, à fort peu de chose près,aussi formés qu'à trente ans, âge qu'elle atteignait lors del'histoire que nous allons raconter, ne parut sensible qu'auplaisir d'être libre, sans réfléchir un instant aux cruels reversqui brisaient ses chaînes. Pour Justine, âgée, comme nous l'avonsdit, de douze ans, elle était d'un caractère sombre etmélancolique, qui lui fit bien mieux sentir toute l'horreur de sasituation. Douée d'une tendresse, d'une sensibilité surprenante, aulieu de l'art et de la finesse de sa sœur, elle n'avait qu'uneingénuité, une candeur qui devaient la faire tomber dans bien despièges. Cette jeune fille, à tant de qualités, joignait unephysionomie douce, absolument différente de celle dont la natureavait embelli Juliette ; autant on voyait d'artifice, demanège, de coquetterie dans les traits de l'une, autant on admiraitde pudeur, de décence et de timidité dans l'autre ; un air devierge, de grands yeux bleus, pleins d'âme et d'intérêt, une peauéblouissante, une taille souple et flexible, un organe touchant,des dents d'ivoire et les plus beaux cheveux blonds, voilàl'esquisse de cette cadette charmante, dont les grâces naïves etles traits délicats sont au-dessus de nos pinceaux.
On leur donna vingt-quatre heures à l'une et à l'autre pourquitter le couvent, leur laissant le soin de se pourvoir, avecleurs cent écus, où bon leur semblerait. Juliette, enchantée d'êtresa maîtresse, voulut un moment essuyer les pleurs de Justine, puisvoyant qu'elle n'y réussirait pas, elle se mit à la gronder au lieude la consoler ; elle lui reprocha sa sensibilité ; ellelui dit, avec une philosophie très au-dessus de son âge, qu'il nefallait s'affliger dans ce monde-ci que de ce qui nous affectaitpersonnellement ; qu'il était possible de trouver en soi-mêmedes sensations physiques d'une assez piquante volupté pour éteindretoutes les affections morales dont le choc pourrait êtredouloureux ; que ce procédé devenait d'autant plus essentiel àmettre en usage que la véritable sagesse consistait infiniment plusà doubler la somme de ses plaisirs qu'à multiplier celle de sespeines ; qu'il n'y avait rien, en un mot, qu'on ne dût fairepour émousser dans soi cette perfide sensibilité, dont il n'y avaitque les autres qui profitassent, tandis qu'elle ne nous apportaitque des chagrins. Mais on endurcit difficilement un bon cœur, ilrésiste aux raisonnements d'une mauvaise tête, et ses jouissancesle consolent des faux brillants du bel esprit.
Juliette, employant d'autres ressources, dit alors à sa sœurqu'avec l'âge et la figure qu'elles avaient l'une et l'autre, ilétait impossible qu'elles mourussent de faim. Elle lui cita lafille d'une de leurs voisines, qui, s'étant échappée de la maisonpaternelle, était aujourd'hui richement entretenue et bien plusheureuse, sans doute, que si elle fût restée dans le sein de safamille ; qu'il fallait bien se garder de croire que ce fût lemariage qui rendît une jeune fille heureuse ; que captive sousles lois de l'hymen, elle avait, avec beaucoup d'humeur à souffrir,une très légère dose de pl

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