Ne jardinez plus comme une courge !
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Description

Comment produire vos propres graines, les semer et les récolter ? Quels sont les meilleurs trucs pour pailler, multiplier ou soigner vos plantes ? Comment arroser efficacement vos plantations tout en faisant de belles économies ?
Retrouvez dans cet ouvrage toutes les astuces d'un professionnel du jardinage et découvrez tous les secrets merveilleux qui vous manquaient pour vous faciliter la vie au quotidien !

Sujets

Informations

Publié par
Date de parution 14 juin 2012
Nombre de lectures 4
EAN13 9782815302920
Langue Français
Poids de l'ouvrage 1 Mo

Informations légales : prix de location à la page 0,0056€. Cette information est donnée uniquement à titre indicatif conformément à la législation en vigueur.

Exrait

Michel Beauvais
Illustrations : Audrey Caron
Ne jardinez plus comme une courge !
(Tous les bons trucs)
Avant-propos

“ Taupes et mulots Sors d’men clos Ou j’te casse les os. ”

Vous me réciterez cette ritournelle le premier dimanche de carême, à la nuit tombée, en brandissant une torche ardente et en galopant autour du jardin. Moyennant quoi les rongeurs susdits déguerpiront !
C’est un truc de grand-mère - ou de grand-père, ou plutôt d’un arrière-arrière grand-père, car il vient sans doute en droite ligne de pépé Cro-Magnon ! Et de cette eau-là, il y en a des tas – les grands-mères d’antan ayant plus d’un tour dans leur sac… et même parfois fortement tendance à chevaucher les balais ! Vous en voulez d’autres ? Abstenez-vous de semer le pois les jours en « r » (mardi, etc.) ! Et les choux à la mode de chez nous, faites-les planter par une dame qui devra psalmodier : « Que la tige soit comme ma jambe, la tête comme ma tête, les feuilles comme mon tablier » (une bien belle coutume allemande) ! Quand aux cendres du feu de la Saint-Jean, n’oubliez pas de les disperser aux quatre vents : elles guérissent le potager de toutes les maladies.
Tout cela, direz-vous, c’est magie, sorcellerie et potions à la graisse de troll… Mais les trucs de jadis, il y en a beaucoup d’excellents… L’expérience accumulée de générations de jardiniers… C’est vrai… C’est sans doute vrai… Mais si vous le permettez, il faut peut-être y regarder de plus près… Le jardinage, c’est sans doute ludique, poétique et bucolique, et nécessairement empirique. Mais de là à verser dans le fantastique, le folklorique, le fantasmagorique et le féerique, non ! Même si les plantes et l’humus sont parfois excentriques, un brin de logique ne nuit pas. Mettons-nous à l’écoute des trucs et des recettes de grand-papa ou de l’oncle Théodule, d’accord… mais prenons tout de même la peine de vérifier si ça marche ! Et si le remède n’est pas pire que le mal (ça arrive !).
Car enfin, les CDs qui tournicotent dans les branches du cerisier… qu’est-ce qu’on en pense à la maison Merle ? Et le divin purin de limace – vous en reprendrez bien une louche ? Et les bouts de barbelé chrétiennement glissés dans la galerie d’une pauvre aveugle pour que cette infortunée Miss Taupe se vide subrepticement de son sang, est-ce vraiment joli, joli ? Et faire pipi sur le compost, fiction ou simple miction ? Et le coup de brancher sur fil de cuivre la tige de la tomate ? Et le marc de café dans les pots de fleur ? Et les cheveux de Madame pour arrêter les lapins ?
Nous avons donc pris la peine de vérifier – en expérimentant et en recueillant des témoignages – afin d’éliminer craques, hâbleries et galéjades... pour ne conserver que la crème des trucs (la récolte est des plus intéressantes !) et ne plus jardiner comme une (grosse) courge !
Michel Beauvais
Se simplifier la vie au potager
Petits trucs pour le potager
Chaque plante potagère a ses caprices, ses exigences et ses originalités, ainsi que ses points faibles. En accomplissant le bon geste au bon moment, ou en s’abstenant de faire le mauvais, on s’évite bien des déboires.

> Ail – plantation
Ouvrez des sillons de 4 ou 5 cm de profondeur et distants de 20 à 25 cm. Plantez les caïeux sur la crête du sillon, en les recouvrant légèrement de terre – le petit fossé ainsi crée sert au drainage. Pour récolter l’ail de conservation, attendez que les feuilles soient sèches aux deux tiers.
> Artichaut – protection
Cette plante n’aime ni la forte chaleur – paillez et arrosez en été – ni le froid : avant les gelées, coupez les tiges qui ont donné des têtes et les grandes feuilles ; ensuite, buttez la base de la touffe et couvrez avec des feuilles sèches ou de la paille.
> Aubergine – repiquage et taille
N’installez pas les plants avant le 15 mai au nord de la Loire. Certaines variétés ne se taillent pas. Dans les régions chaudes, on peut conserver davantage de fruits – mais une dizaine maximum, quand tout va bien, dans les zones un peu fraîches.
> Betterave – semis
Les graines de betterave sont des « glomérules » – sortes de petits bouquets de mini-fruits dont chacun contient une semence. Après la levée, il est donc nécessaire d’éclaircir sur le rang à 10-15 cm, les plants récupérés pouvant être repiqués. Le semis se fait en lignes espacées de 30 cm. Recouvrez les graines de 2 cm de terreau.
> Carotte – semis
Ajoutez un peu de semence de radis à celle de la carotte ; c’est un bon moyen pour éloigner l’araignée rouge qui attaque le germe de la graine de carotte quand il apparaît.
> Céleri à côtes – blanchiment
Une quinzaine de jours avant la récolte, liez les feuilles et buttez le pied. Pour que les côtes soient encore plus tendres, on peut les emballer dans un morceau de film plastique noir ou encore dans du carton que l’on attache avec de la ficelle.
> Chou-fleur – protection
Lorsque les pommes se forment, pour qu’elles conservent leur couleur et leur bel aspect, rabattez les grandes feuilles en cassant la nervure. Pour obtenir une belle récolte, il est nécessaire de conserver à la terre sa fraîcheur : arrosages et paillage s’imposent donc.
> Chou-rave – semis
Curieusement, le chou-rave reste peu connu et peu cultivé. Pourtant sa culture est facile et il est délicieux ! On le sème à partir d’avril, en pépinière, et on le repique au stade 5 feuilles. On peut aussi le semer en place. La récolte intervient rapidement, au bout de 2 mois, quand la boule est grosse comme une petite pomme. Toutefois, certaines variétés grossissent beaucoup plus et sans durcir !
> Échalote – semis
Tout le monde ne le sait pas, mais on peut semer l’échalote, la vraie, en mars et en lignes, pour une récolte en septembre. L’échalote semée est moins sensible aux maladies. On trouve des sachets de graines dans les grandes jardineries et sur le site d’un certain nombre de grainetiers en ligne.
> Fenouil bulbeux – repiquage
Cette plante a besoin de chaleur et il ne faut pas la repiquer trop tôt – deuxième quinzaine de mai au nord de la Loire. Pour éviter que les pommes ne durcissent, il faut un sol riche, meuble et plutôt frais – pas de terre calcaire et caillouteuse ! En zone chaude, on peut semer en juillet-août pour une récolte d’automne. Pour récolter, n’attendez pas trop : la plante monte facilement à graines (un arrosage régulier retarde la montée), et surtout la pomme durcit. Mieux vaut de petits bulbes que des bulbes coriaces !
> Haricot – rouille
Si vos haricots grimpants ont été touchés par la rouille l’année précédente, contentez-vous des haricots nains pour cette saison : ils sont théoriquement moins touchés par la maladie (qui se manifeste par des taches brunes, en masses, sur les feuilles). La décoction de prêle est une bonne prévention, mais il faut détruire rapidement les sujets atteints.
> Haricot vert nain – récolte
Il existe des variétés de haricots verts nains qui portent leurs gousses dans la partie supérieure de la plante, au-dessus du feuillage, ce qui facilite beaucoup la récolte : ‘Pongo’, ‘Liverte’…
> Laitue – semis
Les graines ont besoin de lumière pour germer. Recouvrez-les de très peu de terreau, mais plombez en tapotant avec une planchette. Et faites attention aux oiseaux, très friands de ces graines !
> Lentilles – récolte
Arrachez les pieds un peu avant la complète maturité des graines et laissez-les au soleil pendant une journée. Ensuite, suspendez-les si possible dans un hangar, en bottes. Battez les bottes pour récupérer les graines juste avant leur utilisation. En effet, les lentilles se conservent mieux dans les gousses.
> Mâche – semis
Semez-la jusqu’à fin août (au nord de la Loire) pour les récoltes d’automne. Sur une planche libérée par une culture antérieure, il suffit de ratisser, de semer peu densément, de recouvrir légèrement et de bien plomber (tasser). Pour conserver la terre humide jusqu’à la levée, on peut étaler des sacs de jute humidifiés.
Truc bof
> Souche piquée à l’ail
Dessoucher, c’est difficile. Les souches des gros arbres au bois dur sont accrochées par des tentacules qui descendent au plus profond des entrailles de la terre, et les gros engins s’y cassent les dents et les engrenages. Or, on parle d’une solution miracle : percer des trous dans la souche et introduire une gousse d’ail dans chacun d’eux, avant de reboucher avec de la pâte à bois ou de l’argile. Et puis attendre que la souche se délite. Inutile de dire que l’on risque d’attendre longtemps – exactement le temps qu’il faut à la souche pour se décomposer toute seule sous l’effet des micro-organismes du sol. C’est-à-dire dix ou vingt ans pour les poids lourds ! On peut dire la même chose du lait, censé avoir le même effet que l’ail. Les radicaux utilisent de l’acide (par exemple l’acide de vidange), efficace lui, mais très polluant. Si vous n’avez pas la patience d’attendre que le temps face son œuvre, mieux vaut utiliser une rogneuse de souche !
> Oignon – le gras
C’est une maladie qui touche les bulbes, entraînant leur pourriture. Pour l’éviter, il faut cultiver en terre bien drainée et surtout éviter les fumures fraîches.
> Panais – semis
Attention aux semences : leur pouvoir de germination est limité dans le temps. Vérifiez la date sur les sachets. Comme le temps de culture est long, associez le panais à des cultures dérobées, notamment au radis. En région à hiver doux, on peut semer en septembre pour obtenir une récolte printanière, en avril-mai.
> Pastèque – récolte
Quand ils atteignent la maturité, les fruits perdent un peu de leur vernis brillant et ils rendent un son creux quand on les frappe.

> Persil – semis
Selon une vieille superstition, le persil (en graines !) se rendrait sept fois chez le diable avant de sortir de terre, et il germerait plus volontiers s’il a été semé par un fou ou par un enfant.
Autre théorie (à vérifier) : le persil ne pousse bien que sur la terre d’un paillard ou d’un monsieur favorisé par la nature. C’est vrai que la levée du persil est capricieuse. Pour la faciliter, faites tremper les graines pendant 48 heures, semez à une température de 15 °C et, en caissette, recouvrez d’un film plastique noir jusqu’à la levée. Vous pouvez aussi ajoutez une prière à votre saint ou à votre démon préféré…
> Poireau – semis
Pour une récolte de printemps, semez en mai et repiquez en septembre. Contre le ver, on mettait traditionnellement les plants à tremper dans une solution d’eau de Javel (un bouchon pour un litre d’eau) pendant 10 minutes. On sème aussi à proximité de la carotte, censée éloigner le ver.

> Pois – semis
Les variétés à grains ronds se sèment plus tôt que celles à grains ridés – qui sont plus sucrées. On a intérêt à ramer aussi les pois nains : les soins de culture et la récolte en sont facilités. On peut tenter de semer tardivement – juillet et même août – pour une récolte d’automne.
> Poivron – repiquage
Attendez que la température diurne ne descende plus au-dessous de 13 °C pour repiquer – le tunnel est recommandé dans les zones fraîches. Si les fleurs tombent, c’est que les nuits sont trop fraîches, mais d’autres vont se former. Pour avoir des fruits assez gros, pincez pour n’en conserver qu’une quinzaine par plant.
> Pomme de terre – doryphore
Contre ce coléoptère, toujours présent, on conseille de planter diverses espèces à proximité des pommes de terre, comme le datura (par ailleurs très toxique) ; toutefois, cette plante étant un hôte secondaire du coléoptère, elle lui sert plutôt à se réfugier après la récolte des pommes de terre ! On préconise aussi le ricin, jolie plante mais elle aussi toxique pour les humains, qui serait censée empoisonner les doryphores ; mais les tests sérieux effectués semblent montrer que les populations de doryphores ne sont pas diminuées. Depuis quelques années, on propose également de semer du lin entre les rangs de pommes de terre, car cette plante éviterait la migration des coléoptères d’une rangée vers l’autre, ou les dissuaderait. La réalité oblige à dire que l’efficacité n’est pas au rendez-vous – ou du moins que le lin est inefficace face à une invasion sérieuse. On peut aussi pratiquer le ramassage systématique et la destruction des adultes, mais les larves et les individus ayant échappé reconstituent très vite les populations. En cas d’infestation grave, on peut choisir d’arrêter la culture des pommes de terre et des autres Solanacées pendant deux ou trois ans. Le BRF permet de développer une faune prédatrice, mais avec un certain délai. On peut enfin avoir recours aux insecticides bio – il en existe désormais d’efficaces spécifiques pour le doryphore, à base de bacille de Thuringe (Bt).
> Radis – semis
Les radis de tous les mois ronds se sèment en surface, avec simplement un bon plombage. En revanche, semez les radis longs en recouvrant les graines de 2 cm de terreau. Ne semez pas trop densément, ou bien éclaircissez – vous obtenez une première récolte de jeunes radis délicieux. N’attendez pas trop pour récolter car certaines variétés deviennent très piquantes. Maintenez humide : un coup de sécheresse rend les radis creux !

> Tomate – plants greffés
Les tomates greffées sont réputées plus vigoureuses que celles que l’on sème. Elles donnent théoriquement un meilleur rendement et sont plus résistantes à certaines maladies, notamment au mildiou. Toutefois il ne faut pas croire que les tomates greffées sont immunisées contre cette maladie, elles sont juste mieux armées pour y résister. Ajoutons que les variétés vendues sur porte-greffe sont en général les moins sensibles au mildiou. Il n’est pas difficile de greffer soi-même ses tomates : il faut simplement cultiver des porte-greffes et acheter éventuellement des pinces de greffage.
Bien entendu, pour simplifier encore, on peut aussi acheter des plats déjà greffés, en jardinerie ou sur Internet.
Produire ses propres graines
Il y a des graines plein la terre, plein le jardin. Un truc tout simple, qui tombe sous le sens, c’est de les récolter et de les semer. Est-ce vraiment judicieux de récolter soi-même les graines ? Et comment faire pour que ça marche ?
Plein de bonnes raisons !
D’abord, il y a le plaisir de « suivre » une plante de A jusqu’à Z, de respecter un processus vraiment naturel – et aussi de jardiner comme grand-papa, ou plutôt arrière-arrière-grand-papa, quand il y avait des variétés locales que l’on préservait soigneusement et que l’on s’échangeait entre voisins. Et le plaisir aussi de se dire que l’on n’a besoin de personne, ni d’un semencier ni d’une jardinerie, pour semer et récolter : jardinier et maître chez soi !
Autre aspect important, la récolte des graines permet de conserver des variétés que l’on n’est pas certain de retrouver à la jardinerie, les catalogues évoluant beaucoup d’une année sur l’autre, et donc aussi la disponibilité des variétés anciennes, celles qui tendent à disparaître, malgré les efforts d’associations dévouées, au profit des hybrides F1.
Récolter soi-même ses graines, est-ce favoriser la biodiversité ? De manière infinitésimale seulement, dira-t-on… Pas sûr, du moins pour certaines variétés récoltées dans la nature, qui peuvent se révéler très locales ou qui sont inconnues de tous les catalogues.
Truc utile
> Un essuie-tout pratique
On peut déposer les graines encore humides sur une feuille d’essuie-tout, en les espaçant correctement. Il suffit ensuite de laisser sécher le tout, puis de conserver la feuille avec les graines collées dessus. Ainsi, au moment de semer, on utilise directement la feuille, comme pour les graines en tapis du commerce.
Fausse bonne idée ?
On dit que les graines récoltées par le jardinier :
– germent moins bien que celles des sachets. Pas forcément ! Du moins si l’on respecte certaines précautions ;
– donnent une récolte moins abondante. C’est souvent vrai (surtout par rapport aux hybrides F1). Mais est-ce vraiment un problème dans un potager individuel ?
– donnent des légumes, les tomates par exemple, qui n’ont pas l’homogénéité des variétés F1. Sans doute. Et alors ?
On dit aussi que certaines espèces se prêtent mieux que d’autres à la récolte des graines. C’est vrai : voir l’encadré sur les plantes autogames et allogames ci-dessous.
Certains chuchotent que produire soi-même ses semences serait illégal. C’est faux. La commercialisation des semences est soumise à une réglementation (d’ailleurs très contestée), mais chez vous, vous avez parfaitement le droit de récolter des graines, de les semer et d’hybrider les variétés comme vous l’entendez – même pour produire de véritables monstres !

Autogame ou allogame ?

• Une plante autogame se féconde elle-même – mais peut l’être aussi par des voisines. En général, quand on récolte les graines d’une espèce autogame, on est à peu près sûr d’obtenir des plantes filles qui ressembleront à leur maman – sauf si une autre variété est cultivée tout à côté. La distance de sécurité est de 5 à 10 m. La récolte des graines donne donc les meilleurs résultats sur les plantes autogames.
Exemples de plantes autogames : tomate, pomme de terre, aubergine, poivron et piment (Solanacées) ; pois, haricot, fève (Légumineuses) ; ou encore mâche, laitue ou panais.
• Une plante allogame ne peut être fécondée que par une autre (en général de la même espèce). Il existe un fort risque de croisement avec des plantes sauvages ou cultivées dans le voisinage – même distantes de plusieurs centaines de mètres. Si l’on ne prend pas de précautions, on risque d’obtenir des plantes filles très différentes du porte-graines. La bonne solution consiste à isoler ce dernier au moyen d’un voile très fin.
Exemples de plantes allogames : ail, oignon, poireau (Alliacées) ; courge, concombre, melon (Cucurbitacées) ; chou, navet, radis (Brassicacées) ; carotte, céleri, persil (Apiacées) ; betterave, épinard, bette (Chénopodiacées).

Comment fait-on ?
Prenons l’exemple de la tomate – c’est l’une des espèces qui se prêtent le mieux à la chose.
• Le choix des porte-graines
Ce sont des plantes qu’on laisse pousser jusqu’à la floraison, à la fructification et à la maturation des graines. Il faut sélectionner des sujets parfaitement sains et donnant une belle récolte. On peut aussi se référer à d’autres critères, même si c’est assez difficile au niveau individuel, comme par exemple la résistance à la sécheresse ou aux attaques de parasites.
• La récolte
Il faut laisser les tomates aller jusqu’à complète maturité sur la plante, en préférant les premiers fruits formés à ceux de fin de saison. Ensuite, coupez les fruits en deux et extrayez les graines avec la gelée qui les entoure et le jus. Placez le tout dans un récipient, ajoutez un peu d’eau (bien propre), couvrez d’un linge pour éviter la ponte des insectes et attendez quelques jours. Il se forme alors une moisissure blanche.
Truc top
> Le congélateur contre la bruche
Contre la bruche du haricot et du pois, insecte qui détruit le pouvoir germinatif des graines (et qui les rend impropres à la consommation), placez les semences sèches au congélateur pendant deux ou trois jours.

• Le lavage et le séchage
Lavez les graines dans un chinois, sous le robinet, en les remuant pour éliminer toute la gelée. Égouttez-les puis épongez-les entre deux feuilles d’essuie-tout. Placez-les sur une assiette et laissez-les sécher à l’intérieur dans un lieu ventilé et plutôt chaud. Le séchage doit être parfait – sinon, les graines moisissent !
• La conservation
Placez les graines dans des sachets en papier fermant bien. Notez sur chacun la variété, l’origine et la date de la récolte, puis conservez les sachets dans une boîte étanche.
Techniques de récolte et de séchage
• Pour les espèces à fruit charnu (concombre, melon, courge), procédez comme pour la tomate .
• Pour les espèces à fruit sec (haricot, pois, carotte), faites sécher la plante entière, étalée au sol ou suspendue, sous abri. Extrayez ensuite les graines à la main ou, dans certains cas, à l’aide d’un tamis.
Truc récup
> Que de jolies fleurs !
Les annuelles et les bisannuelles s’hybrident joyeusement et se ressèment spontanément et abondamment sans demander votre permission – ni celle des semenciers. C’est le cas, par exemple, du myosotis ou du souci. Toutefois, si vous avez cultivé une variété rose du premier ou une à fleur double du second, vous risquez fort de voir s’épanouir l’année suivante (lois de la génétique obligent), du myosotis bleu et du souci simple – ce qui n’est somme toute pas plus mal. En récupérant, au début du printemps, les jeunes plantes qui montrent le bout de leur nez un peu partout dans le jardin et en les regroupant, vous obtenez (sans beaucoup de peine et sans bourse délier) de jolies corbeilles, potées ou jardinières.

Truc malin
> De jolies voisines
Qui a dit que les stars de Californie, les exquises des Caraïbes ou les mystérieuses d’Orient étaient plus belles que les belles de chez nous, du champ d’à côté, de notre pré carré ? Les fleurs d’ici ont un charme inimitable, une élégance tempérée, comme il sied au climat, et offrent mille ressources au jardinier qui sait les voir, sans se laisser troubler par les formes enjôleuses et les couleurs enivrantes des tropicales et des exotiques. Vive donc « (…) les pâquerettes, les boutons-d’or joyeux, les pervenches secrètes / Et les frais liserons d’une eau pure arrosés (…) », comme dit Victor Hugo. Rien ne s’oppose à ce que vous alliez récolter des graines dans la campagne – sans aucun risque pour l’environnement. Le compagnon rouge, la scabieuse, la marguerite et le coquelicot n’attendent qu’un signe pour établir chez vous leurs joyeux charivaris. En outre, la culture des végétaux indigènes est un bon moyen de contribuer à la défense de la biodiversité.
Conserver les graines
La durée germinative d’une graine varie énormément – deux semaines maximum pour le cacaoyer, plus de 10 000 ans pour le lupin arctique, mais les semences de ce dernier sont conservées au frais. Et le froid conserve aussi les graines : elles durent environ deux fois plus longtemps à 10 °C qu’à 20. Évitez donc les pièces chauffées. Vous pouvez même opter pour le bac à légumes du réfrigérateur. Toutefois, mieux vaut semer le plus vite possible, c’est-à-dire l’année qui suit la récolte.

Pour info

Quelques durées germinatives
Arroche : 6 ans ; betterave : 6 ans ; carotte : 5 ans ; céleri : 8 ans ; chicorée : 8 ans ; choux : 5 ans ; haricot : 2 ans ; laitue : 3 ans ; mâche : 5 ans ; navet : 5 ans ; panais : 2 ans ; persil : 3 ans ; poireau : 2 ans ; pois : 3 ans ; radis : 5 ans.
Semer à tout vent
Acheter des plantes en jardinerie et les mettre en place, c’est une chose. Mais semer des graines, attendre l’apparition des pousses, les soigner, les repiquer, c’est un autre stade du jardinage, sans doute plus passionnant et… qui permet d’obtenir des merveilles.
Le semis en terrine et godets
Les plantes sensibles au froid – comme la tomate ou le pétunia – sont semées dans des récipients, à l’intérieur (sous abri chauffé). On adopte la même méthode pour des végétaux qui supportent l’extérieur mais dont les graines sont délicates, ou encore pour mieux surveiller la croissance des plantes.
Ce type de semis offre bien des avantages, mais il a aussi un inconvénient que l’on appelle la fonte des semis ! Il s’agit d’un champignon, d’une moisissure, qui se développe très rapidement, à la faveur de la chaleur et de l’humidité, et qui détruit les plantules à vitesse grand V. Pour éviter ce fléau, trois maîtres mots : propreté, hygiène et désinfection. Laver les outils, nettoyer les récipients, se laver les mains… Et utiliser un terreau (substrat) sain. Toutefois, il faut relativiser : il ne s’agit pas de revêtir une tenue de chirurgien ni de travailler en environnement stérile !
Truc choc
> La désinfection du terreau
Pour désinfecter du terreau, si l’on élimine la solution des substances chimiques variées parce que trop polluantes, il reste essentiellement la chaleur. Évidemment, ce moyen de stérilisation ne convient que pour les petits volumes – mais c’est le besoin de la majorité des jardiniers. On peut chauffer le terreau de plusieurs manières :
– au four à micro-ondes : 4 à 5 minutes à pleine puissance ;
– au four classique : 30 minutes à 90 °C.
Dans les deux cas, mettez le terreau dans un plat adapté en une couche d’une épaisseur maximale de 10 cm.
– à l’eau chaude : on verse de l’eau à 90 °C sur le terreau, en quantité suffisante pour qu’il soit copieusement baigné… et on laisse drainer.
Terreau à semis
Le truc le plus simple, c’est d’utiliser un terreau à semis du commerce. Il y en a beaucoup. Les non-bio peuvent contenir des fongicides et les bio sont souvent à base de tourbe – ce qui n’est pas bon pour les tourbières. En général, ces mélanges contiennent aussi un peu de fertilisant et ils sont bien drainés. Leurs avantages : ils sont faciles d’emploi et assez sûrs. Leur principal inconvénient : le prix.
Préparer soi-même son terreau à semis ? Oui, mais il faut qu’il soit léger, bien drainant. On peut donc mélanger de la terre fine et du sable (du sable de construction fait l’affaire). Le problème, c’est qu’il faut le désinfecter, pour tous les semis délicats, afin de tuer les germes de maladies.
Truc dans le truc
> Désinfection : tout ou rien
Le terreau désinfecté est désormais un substrat stérile, mais s’il vient à être contaminé par les champignons responsables de la fonte (les Pythium !), qui sont des organismes pionniers, ceux-ci s’y développent comme une traînée de poudre. Conclusion : il faut aussi désinfecter tout le matériel : caissettes, godets, outils, et même les semences si on les a produites soi-même.

Désinfection des semences
Le trempage dans l’eau chaude est la méthode la plus simple. La température et le temps de trempage varient théoriquement avec le type de graine – plus chaud et plus longtemps pour les graines dures. Pour la majorité des graines potagères (chou, chou-fleur, poivron, tomate, navet, aubergine), utilisez de l’eau à 50 °C, avec un trempage de 15 à 25 minutes. Pour plus de commodité et d’efficacité, vous pouvez placer les graines dans un sachet de mousseline confectionné par vos soins.
Recettes anti-fonte des semis

• Semez clair : si les graines sont fines, mélangez-les à du sable.
• De la lumière : pour un semis à l’intérieur, placez la caissette le plus près possible de la fenêtre – sans voilage.
• De l’air : si vous avez placé une vitre sur la caissette pour favoriser la germination de vos graines, ôtez-la dès que les jeunes plantes apparaissent.
• Pas trop d’eau : dosez bien l’arrosage et arrosez plutôt par capillarité, en plaçant la caissette dans le fond d’eau d’une cuvette. Laissez bien drainer.
• Décoction anti-fonte : la décoction de prêle (prêle des champs) a des vertus fongicides et un trempage d’environ une demi-heure est une bonne précaution pour les semences que l’on a récoltées soi-même.
Trempage des graines
Est-ce vraiment judicieux de faire tremper les graines avant de les semer ? Oui, pour toutes les graines dures et relativement grosses, par exemple pour le persil et le haricot, mais aussi pour la tomate et bien d’autres.
L’intérêt, c’est que l’humidification amollit la coque et favorise le lancement de la germination. D’autant qu’il arrive que, dans le sol, s’il y a des petits cailloux ou des brindilles, certaines graines sont incomplètement humidifiées par l’arrosage, ce qui entraîne une levée lente ou difficile.
La durée : en général une nuit suffit, ou éventuellement 24 heures. Mais ce peut être plus long : par exemple, si vous semez des dattes, pour pouvez laisser les noyaux dans d’eau une bonne semaine.
En revanche, on ne fait généralement pas tremper les graines fines ou les graines poussière (comme celles des cactées par exemple), sauf éventuellement dans l’eau chaude pour les désinfecter.
Pas truc !
> Javel ? Attention !
L’eau de Javel est un bon désinfectant, pour les outils et le matériel, diluée à raison de 10 cl environ de Javel pure pour un litre d’eau. Toutefois, c’est un liquide dangereux, non seulement par ingestion mais aussi par contact et inhalation. En outre, elle présente aussi un certain risque pour l’environnement, notamment pour la faune. Donc, mieux vaut avoir recours à l’eau chaude : trempage de tout le matériel dans l’eau à 80 °C pendant une demi-heure.

Truc ficelle
> Semez des vivaces
Pour qui connaît ce truc, le jardinage devient plus facile. En semant des vivaces, on dispose rapidement d’un grand nombre de plants – en général vigoureux et sains. Cela permet de créer de belles masses dans les mixed borders et de renouveler régulièrement le décor du jardin. Certaines sont faciles à réussir comme le lupin, l’ancolie, le rudbeckia, la gaillarde ou la benoîte. Vous pouvez récolter des graines de nombreuses espèces dans votre jardin, chez un voisin ou même dans un parc, sans oublier qu’il se produit là encore un phénomène de retour au type, c’est-à-dire que de

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