Le Père-Lachaise en 400 questions
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Description

400 questions pour (re)découvrir de façon inédite quelques-unes des célébrités du Père-Lachaise : Colette, Jim Morrison, Champollion, Piaf, Chopin... et aller à la rencontre d'autres personnages moins illustres, mais tout aussi passionnants ou émouvants. Et aussi des héros, des aventuriers, des escrocs, des assassins, des poètes, des sportifs, des femmes du monde et des filles de joie. Bref, une formidable galerie de portraits débusqués au détour de cette nécropole d'exception.

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Informations

Publié par
Date de parution 01 mars 2012
Nombre de lectures 25
EAN13 9782296486836
Langue Français

Informations légales : prix de location à la page 0,0005€. Cette information est donnée uniquement à titre indicatif conformément à la législation en vigueur.

Exrait

Le Père-Lachaise en 400 questions
Jean Tardy
Le Père-Lachaise en 400 questions
Avec la participation de Claude Marti
Du même auteur
Les oubliés du Père-Lachaise , L’Harmattan, 2010.

© L’Harmattan, 2012
5- 7, rue de l’Ecole-Polytechnique, 75005 Paris
http://www.librairieharmattan.com
diffusion.harmattan@wanadoo.fr
harmattan1@wanadoo.fr
ISBN : 978-2-296-96690-1
EAN : 9782296966901
Introduction
Se promener dans les allées du Père-Lachaise, c’est aller au devant de rencontres. Emouvantes parfois, insolites souvent, fascinantes toujours. Rencontres avec des visiteurs, mais aussi avec des paysages rares et des atmosphères uniques… Et puis, bien sûr, avec l’Histoire.
Omniprésente dans ce théâtre à ciel ouvert, elle se décline à l’infini, l’Histoire, faisant la part belle au fait divers comme à l’événement le plus dramatique. Ici, comme nulle part ailleurs dans le monde des vivants, les grands hommes côtoient les anonymes, les oubliés se rappellent au souvenir des personnages illustres. Quant aux filles publiques, elles partagent pour l’éternité le voisinage sépulcral des demimondaines et des dames de la cour.
Et devant ces stèles qui prétendent immortaliser le souvenir des défunts, notre promeneur de s’interroger sur les sinueux et improbables cheminements de la mémoire. Sinueux comme les allées du cimetière et les aléas de l’existence. Les voilà maintenant qui défilent devant nous, ces généraux, ces prix Nobel, ces assassins, ces artistes, ces faussaires, ces inventeurs, ces voyous, ces génies, ces aventuriers, ces poètes… Tous témoins, victimes ou acteurs de leur propre destin, tous détenteurs d’une part de notre histoire commune et de notre identité collective. Sur les plus célèbres d’entre eux, tout a été dit. Ou presque. Sur les autres, ceux que l’ingrate mémoire a laissés sur le bord du chemin, tout reste à dire.
Par un jeu de questions-réponses, cet ouvrage se propose de jeter un nouveau regard sur ce cimetière hors du commun et de rendre hommage de façon originale à quelques uns de ses personnages, oubliés ou illustres. Et, chemin faisant, de revisiter notre histoire. En insatiables arpenteurs de la mémoire.
1- Que symbolisent les deux drapeaux de bronze posés aux côtés du gisant de Félix Faure (1841-1899, 4 e )?
2- Où ont été transférés les restes de Gaspard Monge (17461818,18 e ) dont il ne subsiste qu’un cénotaphe au Père-Lachaise ?
3- Quelle signification faut-il attribuer au bas-relief qui orne la sépulture du comte Antoine de Lavallette (1769-1830, 36 e ) ?
4- S’inspirant d’un fait divers réel, Jacques-Henri Bernardin de Saint-Pierre (1737-1814, 11 e ) écrivit un roman qui, à la fin du XVIII e siècle, connut un immense succès qui dépassa largement nos frontières. Quel en était le titre ?
5- Sur la tombe du sculpteur Arman (1928-2005, 11 e ), une magnifique contrebasse brisée, qui évoque les Colères de l’artiste. Et puis, une épitaphe, aussi courte qu’humoristique. Que dit-elle ?
1- Les drapeaux français et russe sont ici pour rappeler le rôle éminent que joua le président Félix Faure dans la réconciliation franco-russe à la toute fin du XIX e siècle.
2- Républicain engagé et scientifique de renom, Monge connut l’honneur posthume de donner son nom à une place, une rue et une station de métro parisiennes. Depuis 1989, pour le bicentenaire de la Révolution française, il connut aussi celui d’être admis parmi les grands hommes qui reposent au Panthéon. Comme un clin d’œil au rôle qu’il joua auprès du Général Bonaparte durant la campagne d’Egypte, le monument funéraire qui lui est dédié est un lointain écho du temple d’Horus, en Haute Egypte.
3- La scène est restée célèbre : pour avoir trahi Louis XVIII, le comte doit être exécuté. La veille de son exécution, alors qu’il reçoit sa famille dans sa cellule de la Conciergerie, il s’empresse de revêtir les habits de son épouse et de se déguiser en femme afin de déjouer la vigilance de ses geôliers. Habile stratagème qui lui permettra de s’évader… en laissant sa chère épouse prendre sa place en prison! Quand on aime on ne compte pas, dit la sagesse populaire…
4- Paul et Virginie , deux enfants qui vivent sur l’île Maurice et s’aiment d’un amour aussi tendre qu’innocent. Adolescente, Virginie part étudier en France, laissant Paul à son chagrin… Quand elle est de retour, son navire échoue sous les yeux de Paul qui ne tarde pas à mourir de tristesse…
5- Enfin seul .
6- Pourquoi la tombe d’Alexandre Brongniart (1770-1847, 11 e ) connait-elle le privilège d’être entretenue par la ville de Paris ?
7- Voir des fleurs dans un cimetière n’est pas chose étonnante. A propos, quelle est la tombe la plus fleurie du Père-Lachaise?
8- Que représente la jolie statue blanche qui veille sur le dernier sommeil de Frédéric Chopin (1810-1849, 11 e )?
9- Je cherche parmi vous des juges et je ne vois que des accusateurs … Dans quelles circonstances Raymond de Sèze (1748-1828, 53 e ) devait-il lancer cette apostrophe restée célèbre ?
10- Qu’est ce qui justifie la présence de Napoléon I er sur le bas-relief qui orne la sépulture de Charles de la Bédoyère (1786-1815, 16 e )?
6- Alexandre Brongniart est célèbre pour avoir réalisé le palais de la Bourse qui porte son nom et qui est représenté sur sa sépulture. Ce que l’on ignore parfois, c’est qu’il est aussi l’auteur des plans de la partie la plus ancienne du Père-Lachaise. D’où l’attention portée par la capitale à son monument funéraire.
7- Le dolmen sous lequel repose le spirite Léon Denisart Rivail, alias Allan Kardec (1804-1869, 44 e ), passe pour être la sépulture la plus fleurie du cimetière. Une curiosité incontournable.
8- La pleureuse de pierre qui surplombe la tombe de Chopin immortalise les traits d’Euterpe , déesse de la musique dans la mythologie grecque. On la doit au sculpteur Auguste Clésinger, gendre de George Sand, qui repose à quelques pas. Notons que les fleurs rouges et blanches qui ornent la tombe du célèbre compositeur sont là pour rappeler les couleurs du drapeau polonais.
9- L’épitaphe de Raymond de Sèze rappelle en caractères d’imprimerie que le célèbre juriste fut le défenseur de louis XVI. Très proche de la famille royale, de Sèze allait d’abord assister Marie-Antoinette dans l’affaire dite du Collier de la Reine puis être associé à Tronchet et Malesherbes pour plaider la défense du Roi devant la Convention. Avec le succès que l’on sait.
10- Pendant l’épisode du Vol de l’Aigle , Louis XVIII ordonne au colonel Charles de la Bedoyère de ramener à Paris l’Usurpateur , mort ou vif. Mais, secrètement bonapartiste, le colonel trahit le Roi et fait allégeance à Napoléon au cours d’une cérémonie pleine d’allégresse représentée sur sa tombe. Pour cet acte de haute trahison, de la Bedoyère sera fusillé.
11- Sur la stèle funéraire de quel personnage peut-on lire la réflexion suivante, mi humoristique, mi amère : « J’étais né pour rester jeune et j’ai eu l’avantage de m’en apercevoir le jour où j’ai cessé de l’être » ?
12- Le Comte de Monte-Cristo, les Trois Mousquetaires, La Reine Margot… des titres que l’on doit à Alexandre Dumas, mais que l’on peut lire sur le monument funéraire d’un certain Auguste Maquet (1813-1888, 54 e ). Savez-vous pourquoi?
13- Quelle devise peut-on lire sur la tombe du philosophe Auguste Comte (1798-1857, 17 e )?
14- De quelle invention Félix Tournachon, dit Nadar (1820-1910, 36 e ), est-il l’auteur ?
15- Comme le rappelle l’inscription gravée sur sa tombe, Alphonse Bertillon (1853-1914, 89 e ) est l’inventeur d’un procédé qui, jusque dans les années 70, devait faire les beaux jours de la police judiciaire. De quel procédé s’agit-il ?
11- La réflexion est du romancier-humoriste Georges Courteline (1858-1929, 89 e ), décédé le 25 juin 1929, jour de son 71 e anniversaire.
12- Maquet fut le collaborateur - pour ne pas dire le nègre -d’Alexandre Dumas. Ce dernier ayant refusé de faire figurer le nom de son associé sur ses livres, Maquet fit graver dans la pierre et pour l’éternité les titres des ouvrages auxquels il avait participé. Une mise au point posthume, en quelque sorte.
13- Auguste Comte est le père d’une philosophie qu’il baptisera Religion de l’Humanité , dont la devise se résume ainsi : L’Amour pour principe et l’Ordre pour base. Le Progrès pour but . Un dogme que l’on peut également lire sur la façade du 7 rue Payenne, siège de la chapelle de l’Humanité.
14- Nadar, dont la pellicule immortalisa les personnages les plus illustres de son temps, fut le premier à expérimenter l’éclairage à la poudre de magnésium, ancêtre du flash moderne. On notera que Félix Tournachon doit son surnom à une mode langagière originale qui voulait que l’on remplaçât la dernière syllabe des mots par la terminaison dar . D’où Tournadar, puis, plus simplement, Nadar.
15- En 1870, Bertillon inventa l’anthropométrie judiciaire , système d’identification révolutionnaire et quasiment infaillible qui sera utilisé dans toute l’Europe et aux Etats-Unis. Bertillon avait établi qu’en prenant 14 mensurations d’un individu (pieds, mains, taille, etc.) il n’y avait qu’une chance sur 280 millions de retrouver les mêmes mensurations chez un autre individu.
16- Sur quel monument funéraire peut-on trouver, été comme hiver, des pommes de terre fraîches ?
17- De quoi les Parisiens doivent-ils être redevables à Sir Richard Wallace (1818-1890, 28 e )?
18- Quelle est la seule femme inhumée au Père-Lachaise qui peut se prévaloir d’avoir été décorée de la Légion d’honneur et de la médaille militaire ?
19- Dans quelles circonstances tragiques est décédée la danseuse américaine Isadora Duncan (1878-1927, col. n°679)?
20- Où, dans le cimetière, peut-on voir une représentation du Louvre ?
16- Plus ou moins germées ou flétries, les pommes de terre sont toujours là, déposées par des mains anonymes, sur la tombe d’Antoine Parmentier (1737-1813, 39 e ) qui introduisit le fameux tubercule en France pour éviter la famine.
17- Philanthrope et amoureux de Paris, Richard Wallace offrit à la capitale une quarantaine de fontaines (qui portent encore aujourd’hui son nom) afin que les Parisiens pussent se désaltérer gratuitement. Thank you, Sir .
18- Juliette Dodu (1848-1909, 28 e ) fut couverte d’honneurs et de médailles pour avoir sauvé la vie de milliers de soldats français pendant la guerre de 1870, sans que son rôle dans cette affaire n’ait jamais été établi de façon formelle.
19- Isadora Duncan disparut le 14 septembre 1927, à Nice, étranglée par le voile qu’elle portait et qui fut pris dans les rayons de la roue de la voiture décapotable où elle se trouvait. En 1913, le destin avait déjà frappé Isadora lorsque ses deux enfants, Deirdre et Patrick, périrent noyés dans la Seine. Leurs cendres reposent dans des cases à proximité de celle de leur mère.
20- L’architecte Louis Visconti (1791-1853, 4 e ) fut chargé par Napoléon III de relier le palais du Louvre à celui des Tuileries (aujourd’hui disparu), en réalisant les deux ailes latérales qui encadrent l’arc du Carrousel. D’où la représentation du Louvre sur le socle du monument.
21- Le menton conquérant et le regard sévère, le buste de Charles Floquet (1828-1896, 66 e ) exprime une fierté proche de l’arrogance, un trait de caractère qui faillit mettre à mal la diplomatie française. Dans quelles circonstances ?
22- La statue d’Edmond About (1828-1885, 36 e ) représente l’académicien assis, souriant, un livre à la main et plusieurs autres à ses pieds. Mais pourquoi About n’assista t-il jamais à aucune séance de la prestigieuse institution ?
23- Que peut-on lire sur la tombe d’Alphonse Daudet (1840-1897, 26 e )?
24- Jeune mathématicienne de génie, Sophie Germain (1776- 1831, 16 e ) eut bien du mal à faire reconnaître son talent. Il lui fallut même faire preuve d’ingéniosité et recourir à un stratagème inhabituel pour faire valoir ses théories. Lequel ?
25- Auguste Blanqui (1805-1881, 91 e ) repose sous un très expressif gisant de bronze. Mais se souvient-on du surnom de cet homme au parcours politique plutôt tumultueux?
21- Lors de la visite à Paris du tsar Alexandre II de Russie dans le cadre de l’Exposition universelle de 1867, le député Floquet lança à l’adresse du prestigieux hôte de la France : Vive la Pologne, Monsieur ! Une apostrophe qui ne manqua pas de rafraîchir les relations entre Paris et Moscou.
22- L’auteur du Roi des Montagnes disparut quelques jours seulement avant sa cérémonie de réception à l’Académie française. Si près, si loin du but…
23- Avec de bons yeux et une lumière favorable, on y lira la liste des œuvres de l’auteur des Lettres de mon moulin : Le petit chose, le Nabab, Sapho, l’Arlésienne, Tartarin… On notera que le médaillon à l’effigie de Daudet a été placé dans l’angle, à l’arrière du monument, afin d’être visible depuis l’allée.
24- A une époque où les filles n’avaient pas droit de cité à l’Ecole Polytechnique, Sophie Germain, passionnée de mathématiques, emprunta l’identité d’un ancien élève de la prestigieuse institution. Ce stratagème lui permit de se procurer les cours et d’entretenir une correspondance assidue avec les plus grands mathématiciens de son temps. Ce que femme veut…
25- Le révolutionnaire Auguste Blanqui doit son surnom de l’Enfermé aux 33 années de sa vie passées derrière les barreaux.
26- Quel est le nom officiel du cimetière du Père-Lachaise ?
27- Au Père-Lachaise, les représentations animales sont innombrables : chiens, chats, hiboux, serpents, brebis, oiseaux… Mais un lion rugissant, chevauché par son dompteur, il n’y en a qu’un. Où peut-on le trouver ?
28- Que peut on voir de très original sur la tombe de Claude Chappe (1763-1805, 29 e )?
29- Qu’est ce qui permit à Jean-François Champollion (1790-1832, 18 e ) de percer le secret des hiéroglyphes?
30- Evoquant son ascendance avec humour, il disait de lui: Dans ma lignée, nous sommes bâtards de mère en fils depuis trois générations. Je suis arrière-petit-fils de roi, petit-fils d’évêque, fils de reine et frère d’empereur. De qui s’agit-il ?
26- Par ordre de l’empereur Napoléon I er , le Père-Lachaise ouvre ses portes le 21 mai 1804 sous le nom de Cimetière de l’Est .
27- La tombe du dompteur Jean-Baptiste Pezon (1827-1897, 86 e ) est surmontée d’une statue le représentant chevauchant Brutus , son lion fétiche. Pour l’anecdote, on notera que ledit Brutus servit de modèle au sculpteur Bartholdi pour réaliser son fameux lion de Belfort (dont une reproduction plus réduite trône place Denfert-Rochereau, à Paris).
28- On peut y voir la reproduction miniature du télégraphe dont Chappe fut le père et qu’il expérimenta pour la première fois depuis les hauteurs de Belleville, à l’emplacement de la station de métro Télégraphe . Accusé d’avoir emprunté son idée à d’autres inventeurs, Chappe sombra dans une profonde dépression et mit fin à ses jours en se jetant dans un puits.
29- Le 15 juillet 1899, dans la petite ville de Rosette, un soldat français découvrait une stèle de granite où figurait un texte rédigé en trois langues. Cette stèle permit à Champollion - qui repose sous un obélisque dont la verticalité est toute relative - de faire sa formidable découverte. Depuis 1801, c’est au British Museum de Londres que l’on peut admirer la Pierre de Rosette .
30- Par une succession d’amours adultérines, le duc de Morny (1811-1865, 54 e ) était en effet arrière-petit-fils (naturel) du roi Louis XV, petit-fils (adultérin) de Talleyrand, fils (illégitime) de la reine Hortense et donc, par sa mère, demi-frère de l’empereur Napoléon III.
31- Où, dans le cimetière, peut-on voir des cerises en toute saison ?
32- Dans quelles circonstances particulières le journaliste Ivan Salmon, alias Victor Noir (1848-1870, 92 e ), devait-il disparaître ?
33- Sur quel monument funéraire peut-on voir une locomotive ?
34- Sur la tombe de Sophie Blanchard (1778-1819, 13 e ), une épitaphe - très endommagée - nous apprend qu’elle périt victime de son art et de son intrépidité. De quel art s’agit-il ?
35- De quels honneurs posthumes peut se prévaloir le chimiste Louis Joseph Gay-Lussac (1778-1850, 26 e )?
31- Le médaillon à l’effigie du chansonnier Jean-Baptiste Clément (1836-1903, 76 e ) est orné de cerises rappelant sa fameuse chanson Le temps des cerises , qu’il écrivit en 1866 et qui fut a posteriori associée aux événements de la Commune de 1871.
32- Se jugeant diffamé par des propos de Pierre Bonaparte, le directeur du quotidien La Marseillaise charge l’un de ses journalistes, Victor Noir, de porter au cousin de Napoléon III un message qui fixe les modalités d’une provocation en duel. Rapidement, le ton monte entre les deux hommes et Pierre Bonaparte abat son visiteur d’un coup de révolver. On notera que Jules Dalou, auteur du très réaliste gisant de Victor Noir, a doté le défunt d’une protubérance virile fort avantageuse et très… lustrée. La légende veut en effet qu’une caresse savamment administrée assure la fertilité aux femmes en mal de fécondité.
33- L’industriel Auguste Anjubault (1820-1868, 65 e ) connut la gloire lors des Expositions universelles de 1855 et de 1867 pour les progrès techniques qu’il fit réaliser à l’industrie ferroviaire, d’où les locomotives gravées sur sa tombe.
34- Veuve du célèbre aéronaute Jean-Pierre Blanchard, Sophie est la première aéronaute professionnelle de l’histoire. Spécialisée dans les vols nocturnes au cours desquels elle illuminait le ciel de feux d’artifice, elle périt lors d’une ascension. La partie supérieure de sa tombe, de forme hémisphérique, évoque le ballon en proie aux flammes.
35- Gay-Lussac ne s’est pas contenté de donner son nom à une rue de la capitale. En hommage à ses travaux, son patronyme est également inscrit sur la Tour Eiffel et a même été attribué à un cratère lunaire. Gay-Lussac, ou comment être dans la Lune en gardant les pieds sur Terre.
36- Dans quelle discipline autre que la peinture s’est distingué Gustave Caillebotte (1848-1894, 70 e )?
37- Blanche d’Antigny (1842-1874, 36 e ), un personnage à peu près oublié de tous qui a pourtant inspiré un immense écrivain qui en fit l’un des personnages féminins les plus célèbres de la littérature française. Lequel ?
38- Pourquoi le nom du Préfet Nicolas Frochot (1761-1828, 37 e ) est-il si étroitement associé au Père-Lachaise ?
39- Les touristes brésiliens de passage à Paris manquent rarement de faire un détour par le Père-Lachaise. Qu’est ce qui les y attire donc tant ?
40- Rares sont les passants qui s’arrêtent devant la chapelle funéraire d’Alexandre Walewski (1810-1868, 66 e ). Et pourtant, l’homme qui repose ici n’est pas un individu tout à fait comme les autres et mériterait quelques égards. Pourquoi ?
36- Caillebotte s’est illustré comme philatéliste (il fut à l’origine de la Société Française de Timbrologie ) et horticulteur (il créa notamment de nouvelles espèces d’orchidées). De façon plus inattendue, il exerça aussi ses talents dans le domaine de l’architecture navale et participa, avec succès, à plusieurs compétitions nautiques. Comme quoi la peinture mène à tout.
37- Actrice à succès et courtisane très convoitée sous le second Empire, Blanche allait inspirer à Emile Zola le personnage de Nana et le roman éponyme, 9 e opus de la série des Rougon-Macquart.
38- C’est le préfet Frochot qui, sur l’ordre de l’Empereur, procéda à l’achat des terrains qui allaient devenir le cimetière du Père-Lachaise. Une initiative dont nous ne saurions lui être assez redevables.
39- Les Brésiliens viennent essentiellement se recueillir sur les tombes d’Allan Kardec et d’Auguste Comte, respectivement fondateurs du spiritisme et du positivisme, deux philosophies qui comptent des millions d’adeptes au Brésil . Pour preuve, la devise nationale brésilienne Ordem e Progresso , empruntée au crédo positiviste.
40- Alexandre Walewski ne fut pas seulement une personnalité majeure de la vie politique française du milieu du XIX e siècle. Il était aussi le fils naturel de Napoléon I er , fruit de la célèbre idylle que vécut l’Empereur avec la Polonaise Marie Walewska.
41- Dans cette virile division où maréchaux et généraux se partagent l’espace, la présence de Marie Marchand (1769-1829, 39 e ) apporte une touche d’humanité et de tendresse. Pourquoi ?
42- Pourquoi le nom de Vivant Denon (1747-1825, 10 e ) est-il si étroitement lié au Louvre ?
43- Quel honneur posthume la romancière Colette (1873-1954, 4 e ) partage-t-elle avec Victor Hugo, Maurice Barrès, Paul Valéry et Aimé Césaire?
44- Quelle légende entoure le personnage de Rufina Noeggerath, dite Bonne Maman (1821-1908, 94 e ) ?
45- En 1971, l’imposant mausolée dédié à la mémoire d’Adolphe Thiers (1797-1877, 55 e ) fut l’objet d’une dégradation peu banale. Qu’en est-il au juste ?
41- Insensible à l’odeur de la poudre et au fracas de la mitraille, Marie s’adonnait à de bien paisibles activités. Ainsi, comme le précise la plaque apposée sur son monument, elle fut la première berceuse du roi de Rome, autrement dénommé l’Aiglon, fils de Napoléon et de Marie-Louise d’Autriche.
42- Après avoir participé à la campagne d’Egypte en 1798-99, Vivant Denon est nommé par Bonaparte, alors premier consul, directeur général du musée du Louvre. A ce titre, il est chargé de collecter des œuvres d’art dans toute l’Europe (les Noces de Cana , de Véronèse, notamment). On doit aussi à Vivant Denon un monumental ouvrage intitulé Voyage dans la Basse et Haute-Égypte pendant les campagnes du général Bonaparte , ouvrage qui reste une référence pour tous les égyptologues.
43- Malgré sa réputation sulfureuse et l’opposition de l’Eglise, Colette, comme ses collègues masculins, eut droit à des obsèques nationales.
44- Sa bonté et son inépuisable charité valurent à Rufina Noeggearth son surnom de Bonne Maman . La tombe de cette grande figure du spiritisme aurait notamment la propriété de soulager la douleur du veuvage et les troubles de la vue, deux pathologies qu’on n’aurait pas spontanément songé à associer.
45- A l’occasion du centenaire de la Commune de Paris, des inconnus ont plastiqué la sépulture de celui qui restera dans l’histoire pour avoir ordonné de réprimer dans le sang le soulèvement populaire de 1871.
46- En quoi la chapelle de Jean-Louis Greffulhe (1774-1820, 43 e ) est-elle particulière ?
47- Sur la tombe de quel personnage pour le moins original, peuton voir un squelette volant jouant de la trompette ?
48- Que représente le monument funéraire de Nicolas Gobert (1770-1808, 37 e )?
49- Qui était le Père-Lachaise (1624-1709) ?
50- Que représentent les bas reliefs qui ornent la sépulture de Jean de La Fontaine (1621-1695, 25 e )?
46- Construite en 1810 par l’architecte Alexandre Brongniart dans le style néo-gothique, la chapelle de la famille Greffulhe est la première du cimetière. Elle devait servir de modèle à bien des monuments funéraires, en France et en dehors de nos frontières.
47- Le squelette trompettiste ajoute une touche d’excentricité sur la tombe d’Etienne Robertson (1763-1837, 8 e ), maître illusionniste et inventeur de la fantasmagorie.
48- Sur la tombe de Nicolas Gobert, plusieurs bas-reliefs évoquent les faits d’armes de ce général dont le nom est d’abord associé au rétablissement de l’esclavage en Guadeloupe. La statue équestre qui surmonte le monument représente Gobert à l’instant où il est atteint d’une balle mortelle en pleine tête, en 1808, lors de la bataille de Bailén, en Andalousie.
49- Le père François d’Aix de la Chaize était le confesseur de Louis XIV. Habitué à venir se recueillir dans la résidence des Jésuites située ici, on donna bientôt à cette colline le nom de Colline du Père Lachaise , d’où le nom du cimetière. Un cimetière dont il ne connut jamais l’existence puisque, décédé près d’un siècle avant l’ouverture de la nécropole, il fut inhumé dans l’église Saint-Paul Saint-Louis, dans le 4 e arrondissement.
50- Des fables, bien sûr ! D’un côté, Le Renard et la Cigogne, de l’autre, Le Loup et l’Agneau . Bref, que de la gastronomie…
51- Sur quel monument peut-on lire ce bel hommage, signé Napoléon : « L’homme le plus vertueux que j’aie connu » ?
52- Quel petit objet d’usage courant peut on voir sur la tombe de Fulgence Bienvenüe (1852-1936, 82 e )?
53- En quoi la tombe de Félix de Beaujour (1765-1836, 48 e ) estelle particulière ?
54- Que représente la sépulture de François Raspail (1794-1878, 18 e ) ?
55- Hubertine Auclert (1848-1914, 49 e ) a forcé l’admiration de ses contemporains par l’énergie qu’elle déploya pour mener un combat juste et honorable. Lequel ?
51- Le chirurgien Dominique Larrey (1766-1842, 37 e ) accompagna l’Empereur dans toutes ses campagnes militaires. Il fit preuve d’un courage et d’un sens du devoir hors du commun, mettant notamment au point un service d’ambulances hippomobiles permettant d’intervenir sur le champ de bataille et d’opérer les blessés sur place, sans tenir compte de leur grade ni de leur appartenance à tel ou tel camp.
52- Bienvenüe étant le père du métropolitain de la capitale, sa tombe est bien souvent ornée de tickets estampillés RATP.
53- De forme conique, la tombe de Félix de Beaujour est le plus haut monument du cimetière. L’aiguille du Père-Lachaise est, par temps clair, visible du haut de la Tour Eiffel.
54- Le militantisme de François Raspail l’avait amené à prendre fait et cause pour les prisonniers et l’avait lui-même conduit à plusieurs reprises derrière les barreaux. En hommage à son combat, sa sépulture représente son épouse éplorée, entièrement recouverte d’un linceul et tendant le bras en signe d’adieu à son mari à travers les barreaux d’une prison.
55- Féministe avant la lettre, Hubertine Auclert aura consacré son existence à défendre le droit des femmes au divorce, à l’éducation, à l’indépendance financière. Un activisme qu’elle déploya tout particulièrement pour revendiquer le Suffrage des femmes , quatre mots que l’on peut encore lire aujourd’hui sur sa tombe.
56- Quelle est la seule sépulture du cimetière signée de l’architecte Hector Guimard ?
57- Qu’est ce qui justifie la présence d’un réverbère à proximité de la tombe de Jim Morrison (1943-1971, 6 e )?
58- Le mausolée dédié à la mémoire de Denis Décrès (1761-1820, 39 e ) mérite le détour tant il est spectaculaire. On y voit des allégories féminines, des armoiries, des combats navals… et même le sabre que Napoléon offrit un jour au fidèle amiral. De quels états de service Décrès peut-il se prévaloir pour mériter pareille sépulture ?
59- Pourquoi le cimetière du Père-Lachaise fut-il boudé des Parisiens lors de son ouverture en 1804 ?
60- D’où vient l’expression Violon d’Ingres associée au peintre Dominique Ingres (1780-1867, 23 e ) ?
56- Hector Guimard est l’auteur de la tombe d’Ernest Caillaux (1839-1899, 2 e ), de style art nouveau très reconnaissable.
57- Compte tenu des vols, dégradations et autres comportements douteux qui se sont multipliés sur la tombe du chanteur des Doors , l’administration du cimetière a fait protéger la sépulture de barrières métalliques et installer ce réverbère qui abrite une discrète caméra.
58- Ministre de la Marine de Napoléon, Décrès s’illustra par le courage dont il fit preuve pour défendre les intérêts de son pays sur toutes les mers du globe, des Antilles à l’Irlande en passant par l’Egypte. Les bas-reliefs qui ornent son impressionnant monument funéraire relatent ses principaux actes d’héroïsme.
59- A son ouverture, le cimetière fut boudé car trop éloigné du centre ville et dépourvu d’église. Devant le peu d’engouement des Parisiens à s’y faire inhumer, on imagina en 1817 une véritable opération de promotion, en transférant ici les restes de La Fontaine, Molière, Héloïse et Abélard, ce qui accrut considérablement le prestige des lieux et finit de convaincre les plus réticents.
60- Passionné de musique, Ingres fut un temps deuxième violon dans l’orchestre du Capitole de Toulouse, d’où l’expression.
61- Où, dans le cimetière, peut-on voir une œuvre du sculpteur Auguste Bartholdi ?
62- Sur la tombe de Joseph Lesurques (1763-1796, 8 e ), une épitaphe nous apprend que l’homme fut victime de la plus déplorable erreur humaine. De quelle erreur s’agit-il ?
63- Pour quelle raison les restes de Victor Schœlcher (1804-1893, 50 e ) furent ils transférés au Panthéon ?
64- Dans quelles circonstances tragiques est mort Gérard de Nerval (1808-1855, 49 e )?
65- Le médecin allemand Samuel Hahnemann (1755-1843, 19 e ) est à l’origine d’une découverte qui est rappelée sur son imposant monument funéraire et qui allait révolutionner l’art de la médecine. De quelle découverte s’agit-il ?
61- Auguste Bartholdi est l’auteur de la somptueuse statue qui orne la tombe du Sergent Ignace Hoff (1836-1902, 4 e ), héros de la guerre de 1870. Tout y est : l’étui à jumelles, le révolver fiché dans la ceinture, la carabine, l’épée dans les plis de la redingote, la casquette avec le numéro de matricule…
62- Joseph Lesurques fut guillotiné suite à une erreur judiciaire. Il fut en effet accusé d’avoir pris part à l’attaque de la diligence transportant les fonds destinés à financer la campagne de Bonaparte en Italie, une affaire qui défraya la chronique sous le nom du Courrier de Lyon .
63- Victor Schœlcher connut l’honneur posthume d’être transféré au Panthéon (avec son père Marc Schœlcher) pour avoir été, en 1848, à l’origine du décret sur l’abolition définitive de l’esclavage.
64- L’auteur des Filles du feu fut retrouvé pendu -très probablement suicidé - dans une ruelle aujourd’hui disparue à l’emplacement de l’actuel Théâtre de la Ville, place du Châtelet.
65- Reproduits sur sa tombe, quelques mots de Hahnemann résument ainsi les choses : Traitez les malades par des remèdes produisant des symptômes semblables à leurs maladies . Ce nouveau type de thérapie ne tarda pas à être adopté par de nombreux médecins de par le monde. L’homéopathie était née.
66- Quelle légende entoure la princesse Alexandrovna Demidoff (1779-1818, 19 e )?
67- Pourquoi Adélaïde Paillard de Villeneuve (1799-1804, 42 e ) tient-elle une place à part dans le cœur des amoureux du Père-Lachaise ?
68- L’œuvre de Pierre Lachambaudie (1806-1872, 48 e ) n’est plus guère dans l’air du temps. Et pourtant, l’homme connut de son vivant une célébrité méritée dans un registre littéraire particulier.

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