Mieux comprendre le déclenchement des orages
1 page
Français

Mieux comprendre le déclenchement des orages

Cet ouvrage peut être téléchargé gratuitement aux formats PDF et ZIP

Description

Mieux comprendre le déclenchement des orages Le Sahel est une région tropicale semi-aride dont les précipitations annuelles dépendent de quelques dizaines d'épisodes orageux qui se forment pendant la saison de mousson.

Sujets

Informations

Publié par
Date de parution 02 février 2012
Nombre de lectures 5
Langue Français

Informations légales : prix de location à la page €. Cette information est donnée uniquement à titre indicatif conformément à la législation en vigueur.

Mieux comprendre le déclenchement des orages

Le Sahel est une région tropicale semi-aride dont les précipitations annuelles dépendent de quelques dizaines d'épisodes orageux qui se forment pendant la saison de mousson. Ainsi, le nombre d'orages est critique dans cette zone du globe dans la mesure où un déficit peut mener à une année de sécheresse. Les pluies intenses de ces orages entraînent de forts contrastes d'humidité et de température avec les zones avoisinantes. Ces contrastes interviennent dans la stabilité des basses couches de l'atmosphère.

Les chercheurs français du Groupe d'étude de l'atmosphère météorologique (CNRS/Météo France) et anglais du CEH (Centre pour l'Ecologie et l'Hydrologie) se sont particulièrement intéressés aux relations potentielles entre la formation des orages et la variabilité des propriétés du sol engendrée par les pluies des jours précédents. Ils ont développé une approche statistique pour analyser individuellement, en journée, plusieurs milliers de cas de développement d'orages identifiés par des observations satellites à haute résolution spatiale et temporelle au cours de cinq saisons de mousson.

Tout d'abord, à l'échelle de la centaine de kilomètres, les orages se développent plus fréquemment au-dessus des surfaces les plus sèches et les plus chaudes. Des séries d'observations satellitaires de températures de surface d'une fine résolution spatiale (3 kilomètres) ont été utilisées pour estimer les variations de l'humidité du sol, à une échelle de quelques dizaines de kilomètres. Les résultats obtenus montrent que le nombre d'orages augmente significativement sur des surfaces présentant de forts contrastes d'humidité du sol, plus précisément au niveau de zones de transition allant d'une zone sèche vers une zone humide dans le sens du vent. Cela suggère que des circulations atmosphériques se mettent en place dans le sens opposé au vent, depuis les zones les plus humides vers les zones les plus sèches, pouvant ainsi faciliter la formation d'orages. Les analyses météorologiques ont mis en évidence que ce type de configuration est particulièrement marqué lorsque l'environnement atmosphérique est peu propice aux orages. Ces contrastes jouent donc un rôle non négligeable dans la formation des orages au Sahel.

C'est la première fois qu'une étude met en évidence, à partir d'observations, une rétroaction positive à cette échelle, c'est-à-dire un déclenchement préférentiel des orages sur des zones de forts contrastes d'humidité du sol engendrés par des précipitations intenses localisées. Ces résultats permettent une avancée dans la compréhension du rôle des interactions surface/atmosphère dans les mécanismes de formation des orages. Ils fournissent de nouveaux éléments face aux enjeux de sécheresse au Sahel.