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L'ermite de Plaimbois-Vennes : Pierre Gardien

De
240 pages
Publié par :
Ajouté le : 01 janvier 1994
Lecture(s) : 167
EAN13 : 9782296286641
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L'ERMITE DE PLAIMBOIS-VENNES

Marie

Claire

DREZET

L'ERMITE DE PLAIMBOIS-VENNES
Pierre Gardien
« Que l'on croit originaire de Peiratte en Poitou...
»

L' II~rmattan Dominique Guéniot
5-7, rue de l'École-Polytechnique 75005 PARIS

Dessins de Jean Gameret

~ L'Harmattan, 1994 ISBN: 2-7384-2380-9
2

apportée par Monsieur Maurice Bjai~ Documentaliste aux Archives Départementales des DeuxSèvres, ce travail n'aurait pu être mené à bien. Autant que moi, Monsieur Bjai s'est passionné pour ces Gardien de la Peyratte et le chapitre III de la deuxième partie de cet ouvrage lui doit beaucoup. Pour toutes les recherches faites dans les archives notariales et toutes les traductions d'écritures quasi indéchiffrables pour un amateur, je lui
adresse de très chaleureux remerciements.

Sans l'aide

3

SOMMAIRE
Avant-propos 7

Première partie: L'ermite de Plaimbois-Vennes, Pierre L'AInadou 11 Chapitre I : Les sources de l'histoire de l'ennite 13 - Les documents d'origine 15 Les sources indirectes 32 - Les écrits du xxe siècle 36

-

Chapitre II: La vie de Pierre L'Amadou (1747-1792) - Son arrivée â Plaimbois
La grotte

39 39 50

47 58 61 69

- Solitude... Austérités...Ferveur
- La mort de l'ennite Chapitre III : Retourâ la solitude

Deuxième partie: A la rencontre de Pierre Gardien

Chapitre I : La famille de François Gardien, notaire, La Peyratte 73 Chapitre II : La Peyratte en Poitou 89 - Le Poitou 89 - La Peyratte ; Le bourg 92 - La Peyratte ; La paroisse 93 Chapitre III : La lignée des Gardien 101 - Les Gardien et la chapelle de La Pionnière 102

-

Les plus lointains ancêtres:

Toussaint

Gardien et

ses fils - Hilaire Gardien, notaire - Les ancêtres directs de l'ennite et leurs familles - La fin des Gardien â La Peyratte
Troisième partie: La mère et la sœur de Pierre Gardien

107 114 120 148

... 155
157 169 181

Chapitre I : Dame Jacquette Suyre Chapitre II : Marie Jacquette Gardien Conclusion

Annexe I: Article de l'annuaire du Doubs 1836 et 1847 185 Annexe II Pierre ou La Fleur de la Montagne par l'abbé Devoille, augmenté des notes de Charles-Eugène Blanchot 189 5

AVANT-PROPOS

A la limite entre le Jura des plateaux et le Jura des plis, void Plaimbois-Vennes, petite loc.alitédu Département du Doubs, située à 50 kilomètres de Besançon, à 30 kilomètres environ de la frontière suisse. Avant la révolution, on appelait le village «Plaimbois derrière Vennes », c'est-àdire Plaimbois au revers de la seigneurie de Vennes, terre du Comté de Bourgogne. Nous sommes en Franche-Comté. Sur le plan historique, ce qui fait l'originalité de cette petite commnune, c'est le long séjour qu'y fit un solitaire, que nous appelons Pierre l'Amadou, mais dont le vrai nom est Pierre Gardien. Pendant 45 ans, il vécut dans une grotte, s'imposant une dure pénitence. Arrivé en 1747, il est mort à Plaimbois le 22 janvier 1792, entouré d'une grande vénération, et sa mémoire
,

est restée très vivace parmi nous.
Ce surnom, L'Amadou, lui a été donné parce qu'il faisait le ramassage de ces champignons de couleur brune (amadou) ou blanche (faux amadou) vivant sur le tronc des arbres, feuillus ou résineux, et que l'on appelle amadou. Ils devaient être en quantité beaucoup

plus importante que maintenant dans

«

les bois de la

seigneurie de Vennes... saignés à blanc au début du XVIIIesiècle par les habitants de Plaimbois, Guyans, Orchamps et Loray, en procès avec les seigneurs de Chatelneuf...» (1) Après l'avoir séché, découpé en lamelles, Pierre l'offrait aux ménagères qui lui faisaient l'aumône. Il y avait, dans la grotte, au moment de sa mort, une livre d'amadou. Ce personnage mystérieux m'a toujours intéressée. Monsieur l'Abbé Vuillier-Devillers, le dernier curé résidant que nous ayons eu à Plaimbois, et qui est mort en 1964, confiait très volontiers un document qui
(1) Richard Moreau, René-André Schaeffer: lA Forlt comtoise (p. 31), Besançon 1990.

7

retraçait la vie de l'ermite. Je l'avais recopié sur un vieux cahier d'écolier que je garde précieusement, et je sais que d'autres personnes possèdent ce texte. J'ai découvert ensuite, l'article publié en 1836 puis en 1848 dans l'Annuaire du Doubs, soit un demi-siècle après la mort de l'ermite. Chargée d'écrire quelques lignes sur l'histoire de Plaimbois au moment du bicentenaire de la construction de l'église, il y a 14 ans, j'ai jugé préférable alors d'évoquer Pierre Gardien non par un résumé de sa vie - un de plus - mais simplement par une photocopie de cet article. Cependant, dans cette recherche des sources de son histoire, mon intérêt pour l'ermite n'avait fait que grandir. On comprendra aisément mon désir d'en savoir davantage. Pendant une dizaine d'années, je suis allée en Poitou: La Peyratte, Parthenay, Saint-Loupsur-Thouët, La Chapelle-Bertrand, Pamplie...
Ce que j'ai trouvé, c'est une terre extrêmement attachante: La Gâtine de Parthenay; et profondément enracinée dans ce pays, une grande famille: Les Gardien de La Peyratte. Je crois que ce sont là, les origines de l'ermite de Plaimbois.

Il est temps que je donne un aperçu de ces recherches. Même si le résultat n'est que partiel, cette publication peut être une étape vers une connaissance qui pourrait éventuellement être complétée. J'ai rencontré beaucoup de compréhension et d'aide de la part de personnes qui m'ont grandement facilité la tâche. Mes remerciements iront: A Monsieur Théophane Rabouam Bourdin de SaintLoup-sur- Thouët qui, très généreusement, a mis à ma disposition ses vastes connaissances sur les anciennes familles de Saint-Loup. Une visite des lieux en sa compagnie est chose très précieuse, qui ne s'oublie pas. A Messieurs les Directeurs des Archives Départementales des Deux-Sèvres, de la Vienne et du Doubs et 8

â tous les membres d'un personnel disponible et accueillant. Aux prêtres archivistes et bibliothécaires de Besançon et de Poitiers, le Père Caravati qui le premier m'a aidée, les Abbés Paul Mariotte et Gabriel Sodé , â ceux qui m'ont encouragée: l'Abbé Marc Javaux, et le regretté Abbé François Amiot. A Monsieur Maurice Poignat de Parthenay dont le Dictionnaire des Communes des Deux-Sèvres rend de grands services. A Monsieur le Président de la Société Historique et Scientifique des Deux-Sèvres. A Messieurs les maires et aux services des communes de La Peyratte, Plaimbois-Vennes, SaintLoup-sur-Thouët, Parthenay, Oroux, Vasles, Lhoumois, Chalandrey, Chatillon-sur- Thouët, Gourgé, La Ferrièreen-Parthenay et Pamplie... Aux responsables de la bibliothèque â Parthenay, aux services du cadastre â Parthenay. En ce qui concerne La Peyratte et La Pionnière, je veux dire ma gratitude â tous ceux et celles qui, d'une façon ou d'une autre, m'ont renseignée. Je ne citerai aucun nom, car je ne les connais pas tous... Je voudrais que Odile et Richard Moreau qui constamment m'ont aidée, soutenue et encouragée sachent combien leurs conseils ont été précieux. J'ai beaucoup de reconnaissance pour Monsieur l'Abbé Jean Garneret et pour Monsieur Pierre Bourgin,

Directeur de

«

Folklore Comtois ». Ils ont contribué â

l'illustration de cet ouvrage. Merci â Jeanne Hervé qui a bien voulu relire ce texte.

Abréviations:

ADD: Archives départementales du Doubs ADD-S : Archiues départementales des Deux-Sèures

9

PREMIERE

PARTIE

L'ERMITE DE PLAIMBOIS-VENNES, PIERRE L'AMADOU

CHAPITRE I

LES SOURCES DE L'HISTOIRE DE L'ERMITE

On a beaucoup écrit sur Pierre l'Amadou. A intervalles réguliers, des articles de presse ou des revues locales racontent la vie de cet être surprenant dans sa volonté de repousser jusqu'à l'extrême limite les exercices d'une redoutable pénitence. Ces écrits sont l'exploitation de deux sortes de

sources: les documents d'origine qui datent du XVIIIe
siècle, dans sa deuxième partie. Ils accompagnent donc la vie et la mort de l'ermite. Les autres sources sont les textes parus au siècle suivant, première partie du XIXe siècle, lorsqu'on a senti la nécessité de fixer par l'écrit les détails de cette vie extraordinaire, avant que le temps ne les émousse. Nous ferons le descriptif de ces deux sortes de documents et nous ajouterons ensuite un aperçu rapide des principaux articles du siècle actuel.

13

LES DOCUMENTS

D'ORIGINE

Document 1

ACTE DE DECES ET D'INHUMATION DE PIERRE GARDIEN 22 JANVIER 23 JANVIER 1792

-

L'acte de décès 22 janvier - et d'inhumation 23 janvier - de Pierre Gardien est le document primordial (1). Il a été dressé par Jacques-Xavier Lambert curé de Plaimbois-Vennes de 1781 à 1831. Le texte emplit la presque totalité de l'une des dernières pages des registres paroissiaux, au-dessus de l'acte de baptème d'un enfant de Florentin Brullot et Jeanne-Claude Bouvet, et de l'acte de décès de ClaudeFrançoise Soulet veuve de Jean-François... Monnot à la page suivante. Nous l'avons reproduit intégralement. Cet acte donne le nom, l'âge et l'origine de l'ermite. Il précise aussi le temps de son séjour dans la grotte, ainsi que le sens donné à cette vie. La majesté des obsèques est soulignée par la signature de sept prêtres: Messieurs Billerey, Lyme, Girardot miss... (missionnaire) Pauthier, Huot, Tournoux, Lambert curé de Plaimbois- Vennes.
(1) ADD: Archives départementales du Doubs ou Mairie de PlaimboisVennes, Registres Paroissiaux 1737-1792. 15

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Pierre Gardien âgé d'environ quatre vingt ans, que

l'on croit originaire de Peiratte en Poitou, et qui a vécu dans la paroisse du Plaimbois derrière Vennes pendant environ quarante cinq ans, retiré dans une grotte située dans .les abymes des forêts de Vermondans, territoire du dit lieu. La solitude, les austérités et la ferveur de sa vie ont fait l'étonnement et l'édification de tout le voisinage. Il est décédé le vingt deux du mois de janvier et son corps a été inhumé dans l'église du dit lieu, le vingt trois du même mois de l'an mil sept cent quatre vingt douze en présence de M. Lyme prêtre chapelain â Orchamps et de M. Billerey prêtre vicaire en chef âLa Sommète. Billerey vicaire en chef Lyme ptre chap. PF Girardot ptre miss.. J. Pauthier ptre B Huot ptre vic... de Ste (vic. de) Ste-Marie en chanoix Tournoux prêtre administrateur de la paroisse de Vernierfontaine

Lambert curé de Plaimbois

»

17

Croix de Cimetière
Dessin Jean Gameret (Barbizier, Almanach Populaire Comtois 19541

18

Document 2

INVENTAIRE DE LA GROTTE DE L'ERMITE 22 JANVIER 1792

L'inventaire de la grotte, ordonné par les autorités de la commune, le jour même de la mort de l'ermite, 22 janvier 1792, est aussi un document de première importance. (2) Trois hommes en ont été officiellement chargés: Jean-Claude Monnot procureur de la Commune, et les officiers municipaux Jean-Ignace Vuillemin et JeanClaude Bouvet aîné. Alexis Joignerez qui avait reçu des mains de l'ermite les clefs de la grotte et Joseph Joumot fermier de Jean Sébastien Lambert ont aidé au transport du petit mobilier. Enfin le secrétaire JeanClaude Bouvet cadet a soussigné l'acte en tant que secrétaire. La liste des objets et mobiliers est présentée en 17 points qu'il est possible de regrouper sous quatre rubriques: Aliments, ustensiles de ménage, vêtements, outils, sans oublier une livre d'amadou. L'inventaire signale aussi la vente de ces objets, le 9 février 1792.
(2) ADD 493 Dl Délibérations du Conseil Municipal 1790-1836.

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