Espèce : une définition délicate

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Espèce : une définition délicate (fiche -Terminale S - Sciences de la Vie et de la Terre pour adulte)
Objectif(s) Comment peut-on définir la notion d’espèce aujourd'hui ? Une espèce est un groupe d’individus interféconds p résentant des caractères communs (phénotype). Au cours de l’histoire des sciences la définition d e ce terme a subi bien des controverses. 1. La définition d'espèce : un peu d'histoire a. La pensée fixiste Auparavant, l’espèce était considérée commeun ensemble d’individus qui se ressemblent. C’est donc une entité immuable. Toutes les espèce s présentes aujourd’hui, le sont depuis toujours. On définit unprototype de l’espècequi sert de référence à la classification des être s vivants (classification de Linné). Tout individu qu i ne répond pas aux critères de ce prototype est considéré comme présentant une anomal ie. Dans cette vision,les espèces n’évoluent pas et n’ont pas de lien de parenté entre elles.
Si l'on prend l'exemple des Canards colvert, selon la classification de Linné, le mâle et la femelle qui sont très différents dans leur pluma ge (dimorphisme sexuel), étaient classés comme deux espèces différentes. Or, par la suite on a pu observer qu'ils pouvaient se reproduire entre eux et qu'ils apparte naient donc à la même espèce. Les critères morphologiques seuls ne suffisent donc pas à classer les individus en tant qu'espèce. b. La pensée évolutionniste e Au XIX siècle,Charles Darwinrévolutionne la notion d’espèce. Il propose qu’une espècene soit pas stable dans le temps et qu’elle puisse évoluer. Il introduit ainsila notion de parenté entre les espècesen argumentant qu’une espèce peut naître d’une autre espèce paracquisition de nouveaux caractères. Ainsi,la variabilité intra-espècedevient le moteur de l’évolution.
Sa théorie sera très mal acceptée par la communauté scientifique :il propose notamment que l’Homme ait un lien de parenté avec les singesce qui est inacceptable pour l’époque. Sa théorie a permis de revoir la classification des êtres vivants qui n’est plus seulement basée sur la description des attributs de l’espèce mais sur sonhistoire évolutive.
2. La définition d'espèce : les critères actuels Pour définir une espèce, il faut aujourd’hui prendre en comptedifférents critères. a. Les critères de phénétiques