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Description

Voilà plusieurs années, des meurtres sordides, inspirés de rituels médiévaux, sont venus semer le trouble dans la région des Cévennes. Ces crimes odieux constituaient-ils un jeu de très mauvais goût ou bien répondaient-ils à une mise en scène diaboliquement orchestrée? Rien à quoi se raccrocher, aucun lien apparent entre toutes ces victimes françaises et étrangères, le flou total...

Sujets

Informations

Publié par
Date de parution 01 mars 2014
Nombre de lectures 17
EAN13 9782336339351
Langue Français
Poids de l'ouvrage 9 Mo

Informations légales : prix de location à la page 0,0141€. Cette information est donnée uniquement à titre indicatif conformément à la législation en vigueur.

Exrait

YLFWLPHV IUDQoDLVHV HW pWUDQJqUHV OH ÁRX WRWDO«

GpÀ«

Jean-Michel Lecocq

Rejoins la meute !
Polar

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©ȱL’Harmattan,ȱ2014ȱ
5Ȭ7,ȱrueȱdeȱl’Ecoleȱpolytechnique,ȱ75005ȱParisȱ
ȱ
http://www.harmattan.frȱ
diffusion.harmattan@wanadoo.frȱ
harmattan1@wanadoo.frȱ
ISBNȱ:ȱ978Ȭ2Ȭ343Ȭ03011Ȭ1ȱ
EANȱ:ȱ9782343030111

ȱ

Rejoinsȱlaȱmeuteȱ!ȱ

Écrituresȱ
CollectionȱfondéeȱparȱMaguyȱAlbetȱ
ȱ
Bastienȱ(Danielle),ȱLaȱvie,ȱçaȱcommenceȱdemain,ȱ2014.ȱ
Boscȱ(Michel),ȱL’amourȱouȱsonȱombre,ȱ2014.ȱ
Guyonȱ(Isabelle),ȱMarseilleȱretrouvée,ȱ2014.ȱ
Painȱ(Laurence),ȱElsaȱmeurt,ȱ2014.ȱ
Cavaillèsȱ(Robert),ȱOrgueȱetȱclairon,ȱ2014.ȱ
Lazardȱ(Bernadette),ȱItinérantes,ȱ2013.ȱ
Dulotȱ(Alain),ȱL’accident,ȱ2013.ȱ
Trekkerȱ(Annemarie),ȱUnȱpèreȱcerfȬvolant,ȱ2013.ȱ
Fourquetȱ(Michèle),ȱL’écharpeȱverte,ȱ2013.ȱ
Rouetȱ(Alain),ȱLeȱviolonȱdeȱChiara,ȱ2013.ȱ
Zabaȱ(Alexandra),ȱRiveȱRouge,ȱ2013.ȱ
Bolyȱ(Vincent),ȱCrime,ȱmurderȱetȱdelitto,ȱ2013.ȱ
Hardouinȱ(Nicole),ȱLesȱsemellesȱrouges,ȱ2013.ȱ
Lherbierȱ(Philippe),ȱOurida,ȱ2013.ȱ
Aguessyȱ(Dominique),ȱLesȱraisinsȱdeȱlaȱmer,ȱ2013.ȱ
ȱ

**ȱ
Cesȱquinzeȱderniersȱtitresȱdeȱlaȱcollectionȱsontȱclassésȱparȱordreȱ
chronologiqueȱenȱcommençantȱparȱleȱplusȱrécent.ȱLaȱlisteȱcomplèteȱdesȱ
parutions,ȱavecȱuneȱcourteȱprésentationȱduȱcontenuȱdesȱouvrages,ȱȱ
peutȱêtreȱconsultéeȱsurȱleȱsiteȱwww.harmattan.frȱ
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JeanȬMichelȱLecocqȱ

Rejoinsȱlaȱmeuteȱ!ȱ
polarȱ

ȱ
L’Harmattan

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Aȱmesȱparents…ȱ

Remerciementsȱàȱ
ȱȱ
Frédéricȱquiȱaȱmisȱsonȱtalentȱauȱserviceȱdeȱl’illustrationȱdeȱlaȱpremièreȱ
deȱcouvertureȱ;ȱ
Isabelleȱpourȱlaȱrelectureȱetȱlaȱréalisationȱduȱtexteȱdeȱquatrièmeȱdeȱ
couverture.ȱ
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ChapitreȱIȱ

Lussanȱ(Gard),ȱleȱ14ȱmaiȱ2005,11heures,ȱ

Leȱcamionȱpeinaitȱàȱavancerȱsurȱleȱcheminȱétroit,ȱenȱcherchantȱàȱ
éviterȱlesȱprofondesȱornièresȱcreuséesȱparȱlesȱpluiesȱdeȱprintemps.ȱLesȱ
essieuxȱgrinçaientȱetȱBertrandȱLamenanȱseȱdemandaitȱsiȱsaȱsuspenȬ
sionȱn’étaitȱpasȱsusceptibleȱdeȱcéderȱàȱtoutȱinstant.ȱChaqueȱfoisȱqu’unȱ
soubresautȱplusȱviolentȱluiȱdonnaitȱleȱsentimentȱqueȱleȱcamionȱallaitȱ
seȱdésarticuler,ȱilȱpestaitȱcontreȱleȱpropriétaireȱdesȱlieuxȱquiȱneȱprenaitȱ
pasȱlaȱpeineȱd’entretenirȱsesȱaccèsȱetȱcontreȱceȱpaysȱauȱclimatȱfanȬ
tasque,ȱoùȱlesȱjournéesȱdeȱsécheresseȱsuccédantȱàȱdesȱjournéesȱdeȱ
pluieȱintenseȱrendaientȱlesȱcheminsȱimpraticables.ȱIlȱpensaitȱavecȱefȬ
froiȱauxȱruchesȱqui,ȱbienȱqu’ellesȱfussentȱsolidementȱarriméesȱdansȱlaȱ
benne,ȱrisquaientȱdeȱseȱdétacherȱsi,ȱd’aventure,ȱl’unȱdesȱmousquetonsȱ
quiȱlesȱretenaientȱvenaitȱàȱs’ouvrirȱsousȱlaȱviolenceȱdesȱtrépidations.ȱ
Commeȱchaqueȱannée,ȱàȱlaȱmêmeȱépoque,ȱilȱrapportaitȱàȱRogerȱ
Malandriȱlaȱdizaineȱdeȱruchesȱqueȱl’apiculteurȱluiȱavaitȱconfiéesȱetȱ
qui,ȱpendantȱlesȱpremièresȱsemainesȱdeȱprintemps,ȱavaientȱséjournéȱ
dansȱlesȱHautesȬAlpesȱpourȱbutinerȱlesȱessencesȱmontagnardes.ȱIlȱ
avaitȱbeauȱronchonner,ȱuneȱamitiéȱprofondeȱliaitȱlesȱdeuxȱhommesȱ
quiȱcoopéraientȱdepuisȱmaintenantȱplusȱdeȱquinzeȱans,ȱéchangeantȱ
leursȱruchesȱafinȱdeȱdiversifierȱauȱmaximumȱleurȱproductionȱdeȱmiel.ȱ
Malandriȱétaitȱunȱsauvageȱquiȱavaitȱfuiȱlaȱcivilisation,ȱenȱréaménaȬ
geantȱuneȱvieilleȱfermeȱabandonnée,ȱperdueȱauȱfondȱdeȱlaȱcampagneȱ
gardoise,ȱentreȱLussanȱetȱLesȱFumades.ȱIlȱavaitȱentreprisȱdeȱseȱ
convertirȱàȱl’apiculture.ȱAvecȱl’aideȱdeȱsaȱfemmeȱetȱdeȱsaȱfille,ȱilȱs’étaitȱ
construitȱuneȱsorteȱdeȱpetitȱparadis,ȱéloignéȱdeȱlaȱfoule,ȱduȱbruitȱetȱ

11ȱ

desȱtouristesȱqui,ȱl’étéȱvenu,ȱenvahissaientȱlesȱvillagesȱdeȱlaȱrégion.ȱLaȱ
familleȱMalandriȱécoulaitȱsaȱproductionȱsurȱlesȱmarchésȱlocauxȱetȱ
dansȱquelquesȱmagasinsȱcoopératifsȱoùȱlaȱproductionȱduȱdomaineȱ
avaitȱfiniȱparȱjouirȱd’uneȱsolideȱréputation.ȱLesȱrevenusȱqueȱRogerȱ
Malandriȱtiraitȱdeȱsonȱcommerceȱsuffisaientȱamplementȱàȱsatisfaireȱ
lesȱbesoinsȱd’uneȱcelluleȱfamilialeȱaccoutuméeȱàȱuneȱvieȱfrugaleȱqu’ilȱ
comparaitȱvolontiersȱàȱcelleȱdesȱpaysansȱdesȱhautsȱplateauxȱduȱViêtȬ
Nam.ȱL’apiculteurȱetȱsaȱfamilleȱneȱrecevaientȱqueȱtrèsȱpeuȱdeȱvisites,ȱ
siȱceȱn’étaientȱlesȱquatreȱapparitionsȱannuellesȱdeȱleurȱvieilȱamiȱ
Bertrand.ȱEnȱapercevantȱentreȱlesȱfeuillagesȱleȱtoitȱdeȱlauzesȱdeȱlaȱ
ferme,ȱLamenanȱrespiraȱunȱpeuȱmieux.ȱLeȱcheminȱdevenaitȱplusȱpraȬ
ticableȱetȱlaȱpromesseȱd’unȱcaféȱbienȱfortȱetȱbienȱchaudȱluiȱmettaitȱunȱ
peuȱdeȱbaumeȱauȱcœur.ȱAprèsȱavoirȱdéchargéȱlesȱruchesȱrapportéesȱ
deȱGapȱpuisȱchargéȱcellesȱqu’ilȱallaitȱemporterȱsurȱleȱcheminȱduȱreȬ
tour,ȱilȱdégusteraitȱunȱbonȱrepas,ȱcommeȱseuleȱMartheȱMalandriȱsaȬ
vaitȱlesȱmitonner.ȱIlȱbavarderaitȱunȱpeuȱavecȱsonȱvieilȱami,ȱenȱfumantȱ
uneȱouȱdeuxȱcigarettes.ȱPuis,ȱilȱreprendraitȱlaȱrouteȱdesȱAlpes,ȱlaissantȱ
pourȱquelquesȱmoisȱlesȱMalandriȱàȱleurȱsolitude.ȱȱ
Onȱdevinaitȱdeȱmieuxȱenȱmieuxȱlaȱferme,ȱauȱtraversȱd’unȱfeuillageȱ
quiȱallaitȱenȱs’éclaircissant.ȱAuxȱchênesȱvertsȱavaientȱsuccédéȱdesȱoliȬ
viersȱauxȱfrondaisonsȱplusȱaérées.ȱIlȱs’attendait,ȱcommeȱilȱenȱavaitȱ
l’habitude,ȱàȱvoirȱsurgirȱleȱchienȱMascotte,ȱleȱfidèleȱcompagnonȱdeȱ
sonȱamiȱMalandri,ȱouȱMalandriȱluiȬmême,ȱlesȱpoingsȱsurȱlesȱhanches,ȱ
revêtuȱdeȱsonȱpantalonȱdeȱtoileȱblancȱetȱdeȱsaȱlégendaireȱchemiseȱàȱ
carreaux.ȱAuȱlieuȱdeȱcela,ȱl’endroitȱsemblaitȱdésert.ȱPendantȱunȱcourtȱ
instant,ȱilȱcrutȱqueȱMartheȱavaitȱfaitȱuneȱlessiveȱetȱpenduȱauxȱarbresȱ
deȱlaȱcourȱlesȱcombinaisonsȱdeȱtravailȱdeȱsonȱmari.ȱC’était,ȱenȱtoutȱ
cas,ȱceȱqueȱsuggéraientȱlesȱtroisȱformesȱsombresȱquiȱdansaientȱlégèȬ
rement,ȱtellesȱdesȱombresȱchinoises,ȱderrièreȱleȱrideauȱdeȱfeuilles.ȱ
Enȱdébouchantȱdansȱlaȱcourȱdeȱlaȱferme,ȱilȱfutȱsaisiȱd’effroi.ȱMartheȱ
n’avaitȱpasȱfaitȱsaȱlessive.ȱElleȱavaitȱencoreȱmoinsȱpenduȱlesȱcombiȬ
naisonsȱdeȱsonȱmari.ȱCeȱqu’ilȱvoyaitȱn’étaitȱpasȱconcevable.ȱPasȱunȱ
instantȱimaginable.ȱCeȱneȱpouvaitȱêtreȱqu’uneȱmiseȱenȱscèneȱdeȱmauȬ
vaisȱgoût,ȱuneȱsordideȱmascarade.ȱIlȱmarquaȱunȱtempsȱd’hésitation,ȱ
cherchantȱdansȱunȱregardȱdésespéréȱd’oùȱallaitȱsurgirȱleȱmetteurȱenȱ
scèneȱdélirantȱquiȱavaitȱimaginéȱceȱspectacleȱobscèneȱetȱl’avaitȱorchesȬ
tréȱavecȱunȱréalismeȱabsolu.ȱMaisȱilȱdutȱseȱrendreȱàȱl’évidence.ȱCeȱ

12ȱ

n’étaitȱpasȱduȱthéâtre,ȱniȱduȱcinéma,ȱniȱmêmeȱuneȱfarceȱpitoyable.ȱLesȱ
troisȱcorps,ȱquiȱpendaientȱmisérablementȱauxȱbranchesȱdesȱchâtaiȬ
gniersȱcentenairesȱetȱqu’unȱmistralȱpuissantȱfaisaitȱdanser,ȱétaientȱ
ceuxȱdeȱsesȱamis,ȱceuxȱdeȱlaȱfamilleȱMalandri.ȱBertrandȱLamenanȱneȱ
pouvaitȱdescendreȱduȱcamion,ȱparalyséȱqu’ilȱétaitȱparȱl’effroiȱetȱparȱ
l’incrédulité.ȱQuandȱilȱeutȱprisȱconscienceȱdeȱlaȱréalité,ȱilȱseȱdécidaȱàȱ
quitterȱsaȱcabineȱpourȱseȱdiriger,ȱtelȱunȱautomate,ȱversȱlaȱscèneȱplusȱ
insoutenableȱencoreȱàȱmesureȱqu’ilȱs’enȱapprochait.ȱȱ
Lesȱtroisȱcorpsȱtotalementȱdénudésȱavaientȱétéȱpendusȱparȱlesȱ
piedsȱauxȱbranchesȱlesȱplusȱsolidesȱdesȱarbres,ȱauȱmoyenȱd’uneȱcordeȱ
deȱchanvre.ȱAuȱsol,ȱautourȱdesȱtroisȱsuppliciés,ȱavaientȱétéȱdisposéesȱ
desȱruches,ȱàȱproximitéȱdesquellesȱneȱvoletaientȱplusȱqueȱquelquesȱ
abeilles,ȱrassasiéesȱdeȱlaȱconfitureȱdontȱlesȱbourreauxȱavaientȱenduitȱ
lesȱcorpsȱdeȱleursȱvictimes.ȱOnȱdevinaitȱleurȱidentité,ȱsansȱvéritableȬ
mentȱpouvoirȱlesȱreconnaître,ȱtantȱlesȱpeauxȱétaientȱboursoufléesȱsousȱ
l’effetȱdesȱcentainesȱdeȱpiqûres.ȱMais,ȱàȱcoupȱsûr,ȱilȱneȱpouvaitȱs’agirȱ
queȱdesȱMalandri.ȱIlȱyȱavaitȱfortȱàȱparierȱqu’ilsȱétaientȱencoreȱvivantsȱ
lorsqu’onȱleurȱavaitȱinfligéȱceȱsuppliceȱabominable.ȱCeuxȱquiȱavaientȱ
faitȱçaȱneȱpouvaientȱprétendreȱauȱtitreȱd’humains.ȱBertrandȱLamenanȱ
pritȱconscienceȱdesȱtremblementsȱquiȱagitaientȱsonȱcorpsȱetȱduȱfroidȱ
quiȱl’envahissait.ȱIlȱjeta,ȱautourȱdeȱlui,ȱunȱregardȱcirculaire.ȱLaȱpeurȱ
s’installait.ȱIlȱregagnaȱsonȱcamion,ȱbloquaȱlaȱsécuritéȱdesȱportièresȱetȱ
composaȱleȱ17.ȱC’estȱàȱceȱmomentȬlàȱqu’ilȱcompritȱpourquoiȱMascotteȱ
n’étaitȱpasȱvenuȱàȱsaȱrencontre,ȱenȱentendantȱleȱbruitȱduȱmoteurȱsurȱleȱ
chemin.ȱLaȱpauvreȱbêteȱavaitȱsubiȱleȱmêmeȱsortȱqueȱsesȱmaîtresȱetȱsonȱ
cadavreȱgisaitȱàȱquelquesȱmètresȱderrièreȱlesȱruches.ȱȱ
ȱ

13ȱ

ChapitreȱIIȱ

Paris,ȱleȱ15ȱmaiȱ2010,ȱ11ȱheures,ȱ

Leȱvétérinaireȱs’employaitȱàȱappliquerȱuneȱcompresseȱimbibéeȱ
d’alcoolȱsurȱl’échineȱduȱchien.ȱCeluiȬci,ȱcouchéȱsurȱleȱflanc,ȱroulaitȱdesȱ
yeuxȱapeurésȱenȱdirectionȱdeȱsonȱmaîtreȱquiȱluiȱtenaitȱlaȱtêteȱentreȱsesȱ
mainsȱetȱleȱcaressaitȱlentementȱduȱboutȱdesȱdoigts,ȱsansȱcesserȱdeȱluiȱ
parler,ȱainsiȱqueȱleȱluiȱavaitȱrecommandéȱleȱpraticien.ȱLeȱvétérinaire,ȱ
arméȱd’uneȱénormeȱseringue,ȱguettaitȱl’instantȱoùȱilȱallaitȱinjecterȱsousȱ
laȱpeauȱdeȱl’animalȱlaȱdoseȱdeȱsoporifiqueȱsupposéeȱl’expédierȱenȱ
quelquesȱsecondesȱdansȱlesȱbrasȱdeȱMorphée.ȱLeȱchienȱneȱparutȱpasȱ
sentirȱl’aiguilleȱquiȱs’enfonçaitȱprofondémentȱsousȱsonȱépiderme.ȱSonȱ
regardȱdevintȱvitreuxȱpuisȱsesȱyeuxȱclignèrentȱàȱplusieursȱreprises,ȱ
avantȱdeȱseȱfermer.ȱAȱprésent,ȱsonȱcorpsȱreposaitȱlourdementȱsurȱlaȱ
tableȱd’auscultation.ȱLeȱsomnifèreȱavaitȱproduitȱsonȱeffet.ȱLeȱvétériȬ
naireȱseȱredressaȱet,ȱavecȱunȱsourireȱbéat,ȱproféraȱcetteȱsentenceȱinouȬ
bliableȱ:ȱ
—ȱIlȱaȱcomprisȱqueȱc’étaitȱpourȱsonȱbien.ȱIlȱestȱintelligent,ȱleȱ
bougreȱ!ȱ
ThéoȱPayardelleȱleȱconsidéraȱavecȱstupeur.ȱSonȱregardȱdevaitȱêtreȱ
suffisammentȱexpressifȱpourȱdéstabiliserȱleȱpraticienȱdontȱleȱlargeȱ
sourireȱavaitȱviteȱlaisséȱplaceȱàȱuneȱsorteȱdeȱrictusȱd’embarras,ȱcommeȱ
s’ilȱprenaitȱbrusquementȱconscienceȱd’avoirȱcommisȱuneȱgaffe,ȱsansȱ
enȱcomprendreȱréellementȱlaȱnature.ȱUnȱsilenceȱs’installa.ȱPuisȱThéoȱ
éclataȱdeȱrire,ȱenfonçantȱduȱmêmeȱcoupȱleȱvétérinaireȱunȱpeuȱplusȱ
profondémentȱdansȱsaȱconfusion,ȱfaisantȱnaîtreȱetȱseȱpropagerȱsurȱsonȱ
visageȱpouponȱunȱrosissementȱduȱplusȱbelȱeffet.ȱQu’onȱpûtȱconsidérerȱ

15ȱ

unȱseulȱinstantȱqueȱsonȱchienȱétaitȱintelligentȱluiȱparaissaitȱreleverȱdeȱ
l’absurditéȱlaȱplusȱtotale.ȱAȱmoinsȱqueȱceȱneȱfûtȱleȱfaitȱd’uneȱflagorneȬ
rieȱfortȱrépandueȱchezȱlesȱvétérinaires,ȱpourȱquiȱtousȱlesȱmaîtresȱsontȱ
réputésȱêtreȱfiersȱdeȱleurȱanimalȱdeȱcompagnie,ȱhabitésȱqu’ilsȱsontȱparȱ
laȱcertitudeȱaveugleȱqueȱleurȱbestioleȱestȱleȱspécimenȱleȱplusȱbeauȱetȱleȱ
plusȱintelligentȱdeȱsonȱespèceȱet,ȱpourquoiȱpas,ȱdeȱtouteȱlaȱgentȱaniȬ
male.ȱUnȱpassageȱenȱprépa,ȱlaȱréussiteȱauȱconcoursȱd’entréeȱàȱ
MaisonsȬAlfort,ȱsansȱdouteȱl’unȱdesȱplusȱdifficiles,ȱetȱdeȱlonguesȱanȬ
néesȱd’étudesȱvétérinairesȱpourȱenȱarriverȱlà,ȱpourȱprofesserȱceȱgenreȱ
deȱstupidité,ȱexpressionȱcertesȱd’uneȱgentillesseȱdoucementȱdémagoȬ
giqueȱdontȱdevaitȱseȱsatisfaireȱlaȱmièvrerieȱdeȱlaȱclientèleȱlambdaȱetȱ
quiȱdevaitȱmêmeȱlaȱravir,ȱmaisȱquiȱavaitȱleȱdonȱd’agacerȱauȱplusȱhautȱ
pointȱThéo.ȱȱ
ȱȱ
O’CedarȱétaitȱunȱpurȱproduitȱdeȱlaȱSPA.ȱDeuxȱansȱplusȱtôt,ȱThéo,ȱ
quiȱsortaitȱd’uneȱaventureȱsentimentaleȱdouloureuse,ȱavaitȱcraquéȱ
devantȱlesȱdeuxȱyeuxȱimplorantsȱqu’onȱdevinaitȱsousȱsonȱimposanteȱ
touffeȱdeȱpoilsȱblancs.ȱLeȱchien,ȱabandonnéȱàȱplusieursȱreprisesȱetȱ
sansȱdouteȱmaltraité,ȱattendaitȱdansȱuneȱcageȱduȱrefugeȱlaȱfinȱduȱdélaiȱ
légalȱauȬdelàȱduquelȱl’euthanasieȱdevenaitȱinévitable.ȱThéoȱl’avaitȱ
adopté,ȱsansȱtropȱréfléchirȱauxȱconséquencesȱdeȱcetȱacteȱirraisonnéȱetȱ
avaitȱinstalléȱdansȱsonȱtroisȬpiècesȱdeȱlaȱrueȱdesȱBatignollesȱleȱcanicheȱ
griffonȱauȱpoilȱsurabondantȱoùȱs’accrochaientȱlesȱminonsȱdeȱpousȬ
sièreȱd’unȱappartementȱpeuȱsoumisȱauxȱexigencesȱd’unȱménageȱriȬ
goureux.ȱSonȱnomȱfutȱtrèsȱviteȱtrouvéȱetȱO’Cedarȱs’habituaȱtrèsȱviteȱàȱ
sonȱnouveauȱpatronyme.ȱLeȱchienȱseȱmontraitȱaffectueuxȱauȬdelàȱdeȱ
touteȱespérance.ȱSansȱcetteȱprésenceȱchaleureuse,ȱThéoȱn’auraitȱpuȱ
venirȱàȱboutȱdeȱlaȱneurasthénieȱquiȱleȱminait.ȱCeȱchienȱétaitȱunȱpuitsȱ
deȱtendresse,ȱunȱexempleȱdeȱfidélité,ȱunȱcompagnonȱsoumisȱetȱattaȬ
chantȱmais,ȱenȱaucunȱcas,ȱunȱmonumentȱd’intelligence.ȱȱ
Leȱvétérinaireȱauraitȱpuȱs’exclamerȱ:ȱ«ȱCommeȱilȱestȱgentilȱ!ȱ»,ȱ
«ȱQuelleȱbonneȱbêteȱ!ȱ»,ȱ«ȱJ’aiȱrarementȱvuȱunȱchienȱaussiȱmignonȱ!ȱ»ȱ
ouȱencoreȱ«ȱIlȱestȱadorableȱ!ȱ».ȱTout,ȱsaufȱ«ȱIlȱestȱintelligentȱ!ȱ».ȱThéoȱ
neȱdemandaitȱrienȱd’autreȱàȱsonȱchienȱqueȱdeȱluiȱtenirȱcompagnie,ȱenȱ
luiȱprodiguantȱsuffisammentȱd’affectionȱpourȱmeublerȱlaȱsolitudeȱ
d’uneȱvieȱd’oùȱilȱavaitȱdéfinitivementȱproscritȱtouteȱprésenceȱfémiȬ
nine.ȱLesȱvertusȱcardinalesȱd’unȱanimalȱdeȱcompagnie,ȱsaȱtendresse,ȱ

16ȱ

sonȱinaltérableȱfidélité,ȱsonȱobéissanceȱinconditionnelleȱouȱencoreȱsonȱ
indéfectibleȱdévouementȱneȱsuffisaientȱplusȱàȱleȱvaloriserȱetȱàȱenȱfaireȱ
leȱmeilleurȱamiȱdeȱl’Homme.ȱIlȱfallaitȱenȱplusȱqu’ilȱfûtȱintelligent.ȱ
Dansȱcetteȱsociétéȱblaséeȱparȱlesȱchosesȱduȱcœur,ȱl’intellectȱdevenaitȱ
aussi,ȱpourȱlesȱanimaux,ȱuneȱvaleurȱrefuge,ȱuneȱformeȱdeȱgradeȱéméȬ
rite.ȱOubliésȱl’instinct,ȱlesȱréflexesȱconditionnés,ȱfruitsȱdeȱmilliersȱ
d’annéesȱdeȱsoumissionȱetȱdeȱdressage,ȱilȱimportaitȱqu’unȱanimalȱfûtȱ
intelligent.ȱCeȱn’étaitȱpourtantȱpasȱpourȱrienȱque,ȱdepuisȱdesȱtempsȱ
immémoriaux,ȱonȱdisaitȱd’unȱhommeȱstupideȱ«ȱIlȱestȱbêteȱ!ȱ».ȱFinaȬ
lement,ȱThéoȱallaitȱdevoirȱpeutȬêtreȱseȱraccrocherȱàȱl’idéeȱqueȱsonȱ
chienȱpossédaitȱunȱcapitalȱneuronalȱdont,ȱjusqu’àȱprésent,ȱilȱn’avaitȱ
pasȱencoreȱvuȱlaȱmoindreȱmanifestation.ȱ
Leȱvétérinaireȱs’étaitȱéloignéȱdansȱlaȱsalleȱvoisine,ȱemportantȱleȱ
chienȱsurȱsesȱbras,ȱafinȱdeȱluiȱfaireȱpasserȱuneȱradio.ȱȱ
—ȱAttendezȬmoiȱlà,ȱavaitȬilȱdemandéȱàȱThéo.ȱJeȱreviensȱdansȱ
quelquesȱinstants.ȱ
Laȱséanceȱdeȱradiographieȱn’avaitȱpasȱexcédéȱdixȱminutes.ȱLeȱvétéȬ
rinaireȱrevintȱavecȱuneȱsérieȱd’imagesȱqu’ilȱfixaȱsurȱsonȱécranȱlumiȬ
neux.ȱIlȱavaitȱretrouvéȱunȱsemblantȱd’assurance.ȱ
—ȱCeȱn’estȱpasȱétonnantȱqueȱvotreȱchienȱneȱmangeȱplusȱetȱqu’ilȱ
dépérisseȱ!ȱs’exclamaȬtȬil,ȱenȱtirantȱsonȱclientȱparȱleȱbras,ȱpourȱl’inviterȱ
àȱseȱrapprocherȱdesȱclichésȱauxquelsȱlaȱlumièreȱblancheȱdeȱl’écranȱ
conféraitȱuneȱnettetéȱindiscutable.ȱThéoȱs’approchaȱpourȱmieuxȱvoir.ȱ
—ȱVousȱvoyezȱcetȱobjetȱquiȱobstrueȱsonȱintestinȱ?ȱfitȬilȱremarquerȱàȱ
Théo.ȱVoilàȱlaȱcauseȱduȱmal.ȱIlȱaȱdûȱavalerȱuneȱballeȱouȱuneȱbilleȱquiȱ
estȱrestéeȱcoincéeȱdansȱsonȱintestin.ȱSiȱj’enȱjugeȱparȱlaȱtaille,ȱonȱdiraitȱ
mêmeȱuneȱagate,ȱprécisaȱleȱpraticien.ȱIlȱvaȱfalloirȱl’opérer.ȱ
Laȱpreuveȱvenaitȱd’êtreȱadministréeȱ:ȱilȱfallaitȱêtreȱparticulièrementȱ
stupideȱpourȱavalerȱuneȱbille.ȱThéoȱseȱpréparaitȱàȱleȱfaireȱobserverȱauȱ
vétérinaireȱlorsqueȱsonȱportableȱseȱmitȱàȱsonner.ȱEnȱvoyantȱleȱnomȱdeȱ
l’appelant,ȱilȱgrimaça.ȱ
—ȱCommissaire,ȱrappliquezȱenȱvitesse.ȱC’estȱJouve.ȱIlȱfautȱqueȱjeȱ
vousȱparle.ȱC’estȱimportantȱetȱurgent.ȱ
RecevoirȱunȱappelȱdeȱJouveȱn’avaitȱenȱsoiȱrienȱdeȱsurprenantȱ
puisqu’ilȱétaitȱthéoriquementȱsonȱsupérieurȱdirect.ȱCeȱquiȱétaitȱmoinsȱ
banalȱtenaitȱauȱfaitȱqueȱJouveȱneȱl’appelaitȱqueȱtrèsȱépisodiquementȱetȱ
qu’enȱgénéral,ȱcesȱappelsȱpréludaientȱàȱl’uneȱdeȱcesȱmissionsȱexcepȬ

17ȱ

tionnellesȱquiȱmobilisaientȱleȱcommissaireȱPayardelleȱplusieursȱseȬ
mainesȱloinȱdeȱParis.ȱ
—ȱQuandȱenvisagezȬvousȱdeȱl’opérerȱ?ȱdemandaȬtȬilȱauȱvétériȬ
naire.ȱ
—ȱCeȱsoir.ȱJeȱleȱgarderaiȱdeuxȱouȱtroisȱjoursȱetȱvousȱdevriezȱpouȬ
voirȱleȱrécupérerȱavantȱsamedi.ȱ
—ȱDansȱceȱcas,ȱjeȱcrainsȱdeȱdevoirȱfaireȱappelȱàȱunȱami.ȱ
Aprèsȱavoirȱsaluéȱleȱpraticien,ȱThéoȱdévalaȱlesȱescaliersȱdeȱ
l’immeubleȱquatreȱàȱquatreȱpourȱprendreȱlaȱdirectionȱdeȱlaȱPlaceȱ
Beauvauȱoùȱilȱseȱsavaitȱattendu.ȱ
ȱ

18ȱ

ChapitreȱIIIȱ

BarreȱdesȱCévennes,ȱleȱ14ȱseptembreȱ2005,ȱ18ȱheures,ȱ

LeȱpèreȱMarcellinȱétaitȱrégléȱcommeȱuneȱhorloge.ȱCommeȱchaqueȱ
jour,ȱavantȱl’heureȱduȱsouper,ȱilȱfaisaitȱunȱdétourȱparȱl’égliseȱromaneȱ
quiȱdominaitȱleȱvillage.ȱC’étaitȱpourȱluiȱl’occasionȱdeȱvérifierȱqueȱtoutȱ
étaitȱenȱordre,ȱaprèsȱleȱpassageȱdesȱvisiteurs,ȱaccourusȱparfoisȱdeȱtrèsȱ
loin,ȱqui,ȱtoutȱauȱlongȱdeȱlaȱjournée,ȱvenaientȱadmirerȱceȱmonumentȱ
mentionnéȱsurȱtousȱlesȱguidesȱetȱdépliantsȱtouristiques.ȱIlȱéteignaitȱlesȱ
cierges,ȱvérifiaitȱqu’aucunȱobjetȱn’avaitȱétéȱoublié,ȱvidaitȱlesȱtroncsȱdeȱ
leurȱmaigreȱcontenu,ȱallumaitȱlaȱveilleuseȱet,ȱenfin,ȱs’agenouillaitȱdeȬ
vantȱl’autelȱpourȱdireȱuneȱcourteȱprière.ȱPuis,ȱilȱquittaitȱl’église,ȱenȱ
refermantȱderrièreȱluiȱleȱvantailȱdeȱboisȱrongéȱparȱleȱtemps,ȱlesȱinȬ
tempériesȱetȱleȱmanqueȱd’entretien.ȱLaȱcommuneȱétaitȱpauvreȱet,ȱ
malgréȱl’aideȱd’uneȱpoignéeȱdeȱbénévoles,ȱleȱpèreȱMarcellinȱneȱparȬ
venaitȱpasȱàȱtirerȱlesȱlieuxȱdeȱl’étatȱdeȱdélabrementȱdansȱlequelȱilsȱ
s’enfonçaientȱinexorablement.ȱParadoxalement,ȱleȱclassementȱdeȱ
l’édificeȱn’avaitȱfaitȱqu’aggraverȱlaȱsituation,ȱcarȱseulesȱdesȱentreȬ
prisesȱagrééesȱetȱhorsȱdeȱprixȱauraientȱpuȱassurerȱdesȱtravauxȱdeȱresȬ
taurationȱqueȱpersonneȱn’avaitȱplusȱl’audaceȱd’envisager.ȱȱ
CeȱjourȬlà,ȱcommeȱtousȱlesȱmercredis,ȱleȱpèreȱMarcellinȱavaitȱdisȬ
penséȱsesȱcoursȱdeȱcatéchismeȱdansȱlaȱpetiteȱsalleȱparoissialeȱduȱvilȬ
lage.ȱAȱlaȱdifférenceȱdesȱautresȱjours,ȱilȱécourtaȱsaȱvisiteȱàȱlaȱpetiteȱ
église,ȱseȱcontentantȱd’enȱfermerȱleȱportailȱaprèsȱunȱrapideȱtourȱ
d’horizon,ȱcarȱilȱavait,ȱcommeȱtousȱlesȱjoursȱdeȱcatéchèse,ȱlaȱchargeȱ
desȱpetitsȱFantoniȱdontȱlesȱparentsȱtenaientȱunȱélevageȱàȱtroisȱkiloȬ
mètresȱduȱvillage.ȱIlȱs’étaitȱastreintȱàȱallerȱchercherȱetȱàȱreconduireȱcesȱ

19ȱ

deuxȱminotsȱdontȱleȱpèreȱs’occupaitȱdeȱsonȱtroupeauȱetȱdontȱlaȱmèreȱ
n’avaitȱpasȱleȱpermisȱdeȱconduire.ȱLeȱpèreȱMarcellinȱéprouvaitȱpourȱ
laȱfamilleȱFantoniȱuneȱtendresseȱparticulièreȱquiȱtransformaitȱenȱplaiȬ
sirȱceȱqueȱd’aucunsȱauraientȱpuȱconsidérerȱcommeȱuneȱcorvée.ȱDeȬ
puisȱqu’ilȱétaitȱleȱcuréȱdeȱlaȱparoisse,ȱilȱavaitȱvuȱnaîtreȱetȱilȱavaitȱbaptiȬ
séȱtousȱlesȱmembresȱdeȱlaȱfamille.ȱIlȱavaitȱmariéȱGeorgesȱetȱManon.ȱIlȱ
avaitȱaussiȱferméȱlesȱyeuxȱdeȱlaȱpetiteȱLauraȱquiȱauraitȱétéȱl’aînéeȱdeȱ
laȱfratrie.ȱCeȱjourȬlà,ȱpourȱlaȱpremièreȱetȱpourȱlaȱdernièreȱfois,ȱilȱavaitȱ
doutéȱdeȱDieu.ȱDuȱmoinsȱleȱcroyaitȬil.ȱIlȱs’étaitȱjuréȱqu’onȱneȱl’yȱreȬ
prendraitȱplus,ȱignorantȱsansȱdouteȱqueȱleȱDiableȱestȱpromptȱàȱreleverȱ
commeȱunȱdéfiȱceȱgenreȱdeȱserment.ȱ
L’exploitationȱdesȱFantoniȱétaitȱsituéeȱauȱbeauȱmilieuȱdesȱbois,ȱsurȱ
leȱplateau,ȱobligeantȱceuxȱquiȱvoulaientȱs’yȱrendreȱàȱemprunterȱuneȱ
routeȱétroiteȱquiȱépousaitȱlesȱreplisȱd’uneȱpenteȱescarpéeȱetȱsurȱlaȬ
quelleȱleȱcroisementȱavecȱunȱautreȱvéhiculeȱrelevaitȱdeȱl’exploit.ȱParȬ
venueȱauȱsommet,ȱlaȱrouteȱgoudronnéeȱs’arrêtaitȱpourȱseȱsubdiviserȱ
enȱdeuxȱcheminsȱdeȱterreȱmalȱentretenusȱetȱcahoteux.ȱCeluiȱdeȱdroiteȱ
surȱlequelȱs’engageaȱleȱpèreȱMarcellinȱconduisaitȱàȱlaȱfermeȱdesȱ
Fantoniȱdontȱonȱapercevaitȱauȱloinȱleȱpigeonnier.ȱCeluiȱquiȱpartaitȱsurȱ
laȱgaucheȱmenaitȱàȱunȱendroitȱoùȱnulȱneȱs’aventuraitȱjamais,ȱàȱ
l’exceptionȱduȱvieuxȱcuréȱet,ȱépisodiquement,ȱduȱfacteurȱlorsqu’ilȱ
avaitȱàȱremettreȱunȱpliȱrecommandé.ȱ
LesȱFantoniȱavaienttȱinsistéȱpourȱleȱretenirȱàȱsouperȱetȱilȱs’étaitȱ
laisséȱfaire.ȱLucetteȱFantoniȱétaitȱuneȱcuisinièreȱhorsȱpairȱet,ȱsurtout,ȱ
leȱfumetȱquiȱprovenaitȱdeȱlaȱcuisineȱétaitȱdeȱnatureȱàȱluiȱôterȱtouteȱ
velléitéȱdeȱrésister.ȱIlȱétaitȱgourmand.ȱC’étaitȱsansȱdouteȱsaȱseuleȱ
faiblesseȱmaisȱilȱseȱconsolaitȱouȱseȱrassurait,ȱenȱpensantȱque,ȱsiȱleȱ
Diableȱavaitȱinventéȱlaȱtentation,ȱDieu,ȱdeȱsonȱcôté,ȱn’avaitȱpasȱcrééȱ
tantȱdeȱbonnesȱchosesȱuniquementȱpourȱfaciliterȱlesȱdesseinsȱdeȱSatanȱ
etȱqueȱleȱToutȬPuissantȱdevaitȱavoirȱpourȱleȱpéchéȱdeȱgourmandiseȱ
uneȱindulgenceȱparticulière.ȱIlȱfaisaitȱencoreȱjourȱlorsqu’ilȱquittaȱlaȱ
ferme.ȱLaȱseuleȱfausseȱnoteȱàȱlaquelleȱilȱcommençaitȱàȱêtreȱhabituéȱetȱ
qu’ilȱparvenaitȱtoujoursȱàȱpardonnerȱàȱsesȱhôtes,ȱc’étaitȱleurȱfâcheuseȱ
manieȱdeȱhurlerȱavecȱlesȱloupsȱetȱdeȱstigmatiserȱceuxȱquiȱcultivaientȱ
leurȱdifférence.ȱAuȱcoursȱduȱrepas,ȱGeorgesȱFantoniȱn’avaitȱpuȱ
s’empêcherȱdeȱdauberȱsurȱsesȱvoisins.ȱȱ

20ȱ

—ȱIlȱaȱdûȱs’enȱpasserȱencoreȱdeȱbellesȱhierȱsoirȱchezȱlesȱSansȬ
culottes.ȱJusqu’àȱtrèsȱtard,ȱilȱyȱaȱeuȱunȱballetȱdeȱmotosȱsurȱleȱchemin.ȱ
Ilsȱneȱseȱcontententȱplusȱdeȱfaireȱçaȱentreȱeuxȱ!ȱȱ
Uneȱfoisȱdeȱplus,ȱleȱpèreȱMarcellinȱavaitȱtentéȱdeȱplaiderȱlaȱcauseȱ
deȱceuxȱqueȱleȱvillageȱavaitȱmisȱauȱbanȱdeȱlaȱcommunauté.ȱ
—ȱIlsȱontȱbienȱleȱdroitȱd’avoirȱdeȱlaȱvisiteȱetȱdesȱamis,ȱcommeȱtoutȱ
leȱmondeȱ!ȱȱ
Bienȱqueȱsurȱleȱfond,ȱilȱfûtȱunȱbraveȱhomme,ȱFantoniȱrestaitȱherméȬ
tiqueȱauxȱplaidoyersȱduȱcuré.ȱ
—ȱQuiȱvoulezȬvousȱquiȱéprouveȱleȱbesoinȱdeȱlesȱfréquenter,ȱsinonȱ
desȱgensȱcommeȱeuxȱ?ȱQuandȱjeȱpense,ȱmonȱpère,ȱqueȱvousȱosezȱvousȱ
rendreȱchezȱcesȱdépravésȱ!ȱ
LeȱpauvreȱFantoniȱneȱs’étaitȱmêmeȱpasȱaperçuȱdeȱl’énormitéȱqu’ilȱ
venaitȱdeȱproférer.ȱSaȱfemmeȱavaitȱrougiȱet,ȱsansȱdireȱunȱmot,ȱelleȱ
s’étaitȱtournéeȱversȱleȱcuré,ȱenȱinclinantȱlaȱtête,ȱavecȱunȱsourireȱgênéȱ
quiȱsemblaitȱdireȱ:ȱ«ȱPardonnezȬlui,ȱmonȱpère,ȱilȱneȱseȱrendȱpasȱcompteȱdeȱ
ceȱqu’ilȱditȱ».ȱ
LeȱpèreȱMarcellinȱenȱavaitȱprofitéȱpourȱs’esquiver,ȱprétextantȱsonȱ
souciȱdeȱrentrerȱauȱvillageȱavantȱlaȱtombéeȱduȱjour.ȱParvenuȱàȱlaȱcroiȬ
séeȱdesȱchemins,ȱilȱstoppaȱsonȱvéhicule.ȱLeȱcheminȱquiȱconduisaitȱ
chezȱlesȱ«ȱSansȬculottesȱ»ȱétaitȱlà,ȱsurȱsaȱdroite.ȱIlȱn’avaitȱaucuneȱraiȬ
sonȱdeȱseȱdétournerȱdeȱlaȱdirectionȱduȱvillageȱmais,ȱmuȱparȱilȱneȱsaȬ
vaitȱquelleȱintuition,ȱleȱpèreȱMarcellinȱdécidaȱdeȱseȱrendreȱchezȱlesȱ
parias.ȱIlȱrestaitȱenvironȱunȱkilomètreȱàȱparcourirȱpourȱparvenirȱàȱlaȱ
propriétéȱqueȱlesȱgensȱduȱvillageȱavaientȱsurnomméeȱ«ȱLeȱrepaireȱdesȱ
SansȬculottesȱ».ȱLeȱcheminȱdevenaitȱpresqueȱimpraticable.ȱLaȱsuspenȬ
sionȱdeȱlaȱvieilleȱMéhariȱduȱcuré,ȱpourtantȱaccoutuméeȱauxȱexpédiȬ
tionsȱlesȱplusȱimprobables,ȱhurlaitȱlaȱdétresseȱdeȱsesȱessieuxȱetȱdeȱsesȱ
cardans.ȱLesȱroncesȱquiȱdébordaientȱdesȱclôturesȱraclaientȱlaȱcarrosseȬ
rie.ȱLeȱcheminȱn’allaitȱpasȱplusȱloinȱqueȱlaȱbâtisseȱenȱpierreȱdeȱschisteȱ
quiȱvenaitȱd’apparaîtreȱauȱmilieuȱd’unȱespaceȱdégagéȱetȱdallé.ȱUneȱ
table,ȱposéeȱsurȱdesȱtréteaux,ȱportaitȱencoreȱlesȱreliefsȱd’unȱrepasȱprisȱ
enȱpleinȱair.ȱUneȱbouteilleȱdeȱvinȱencoreȱàȱmoitiéȱpleineȱtrônaitȱauȱ
milieuȱdeȱcetteȱtableȱdeȱfortuneȱetȱl’onȱpouvaitȱaisémentȱidentifierȱleȱ
menu,ȱàȱvoirȱlesȱplatsȱabandonnés,ȱencoreȱauxȱtroisȬquartsȱpleinsȱetȱ
surȱlesquelsȱbourdonnaitȱunȱessaimȱdeȱmouches.ȱBienȱqueȱlaȱporteȱ
d’entréeȱetȱdeuxȱfenêtresȱduȱbasȱfussentȱouvertes,ȱilȱn’yȱavait,ȱdansȱlaȱ

21ȱ

bâtisseȱcommeȱdansȱsesȱenvironsȱimmédiats,ȱaucunȱsigneȱdeȱprésenceȱ
humaine.ȱ
LeȱpèreȱMarcellinȱétaitȱintriguéȱparȱlaȱscèneȱquiȱs’offraitȱàȱsesȱyeux.ȱ
Elleȱluiȱfaisaitȱsongerȱàȱcesȱdescriptionsȱqu’onȱavaitȱcoutumeȱdeȱlireȱ
sousȱlaȱplumeȱdesȱdécouvreursȱdeȱbateauxȬfantômes.ȱToutȱdonnaitȱàȱ
penserȱqueȱlesȱoccupantsȱdeȱlaȱmaisonȱs’étaientȱabsentésȱbrusqueȬ
ment,ȱsansȱavoirȱeuȱleȱtempsȱdeȱterminerȱleurȱrepas.ȱTousȱlesȱsept.ȱ
D’unȱseulȱcoup.ȱUneȱtelleȱdésertionȱétaitȱétonnanteȱcarȱjamaisȱlesȱhaȬ
bitantsȱdeȱcetteȱmaisonȱneȱs’absentaientȱsaufȱpourȱaller,ȱparȱdeuxȱouȱ
auȱmaximumȱparȱtrois,ȱleȱjeudi,ȱvendreȱleursȱproduitsȱetȱfaireȱleursȱ
emplettesȱsurȱleȱmarchéȱdeȱFlorac.ȱIlȱavaitȱfalluȱunȱmotifȱbigrementȱ
urgentȱpourȱqu’ilsȱs’absententȱtousȱensemble.ȱLeȱcuréȱlesȱconnaissait,ȱ
cesȱparoissiensȬlà,ȱsiȱtantȱestȱqu’ilsȱeussentȱjamaisȱméritéȱceȱtitre.ȱ
C’étaitȱsansȱdouteȱluiȱquiȱlesȱconnaissaitȱleȱmieux,ȱlesȱnudistes.ȱCarȱ
lesȱseptȱoccupantsȱdeȱlaȱmaisonȱavaientȱvouéȱleurȱexistenceȱàȱceȱmodeȱ
deȱvie,ȱgénéralementȱmalȱperçuȱdansȱlesȱcampagnes.ȱIlsȱétaientȱsept,ȱ
troisȱhommesȱetȱquatreȱfemmes,ȱquiȱs’étaientȱinstallésȱlà,ȱdansȱlesȱ
annéesȱ80.ȱIlsȱavaientȱretapéȱcetteȱfermeȱabandonnée,ȱluiȱavaientȱrenȬ
duȱsonȱcachetȱd’antanȱetȱs’étaientȱlancésȱdansȱl’élevageȱdesȱbrebisȱ
dontȱilsȱtiraientȱunȱfromageȱqueȱseulȱleȱpèreȱMarcellinȱavaitȱeuȱleȱpriȬ
vilègeȱd’apprécier.ȱLesȱgensȱduȱvillageȱleurȱvouaientȱuneȱhostilitéȱquiȱ
enȱavaitȱfaitȱlesȱpariasȱd’uneȱpopulationȱlocaleȱâgéeȱetȱconservatrice.ȱ
Ilsȱétaientȱallésȱécoulerȱleursȱfromagesȱetȱleurȱlaitȱunȱpeuȱplusȱloin,ȱ
versȱFloracȱou,ȱplusȱauȱSud,ȱduȱcôtéȱdeȱSaintȬJeanȬduȬGard.ȱLeȱpeuȱ
qu’ilsȱenȱtiraientȱlesȱaidaitȱàȱvivre.ȱOnȱlesȱvoyaitȱrégulièrement,ȱleȱ
jeudi,ȱtoujoursȱparȱdeuxȱouȱparȱtrois,ȱarpenterȱleȱmarchéȱdeȱFloracȱouȱ
tenirȱleurȱstandȱsousȱlesȱfrondaisonsȱdeȱlaȱplace.ȱIlsȱredevenaientȱalorsȱ
desȱ«ȱTextilesȱ»,ȱreconnaissablesȱtoutefoisȱàȱleursȱdéguisementsȱhipȬ
pies.ȱCependant,ȱmalgréȱleurȱaccoutrementȱquiȱneȱdépareillaitȱpasȱ
avecȱceluiȱdesȱroutardsȱenȱtousȱgenresȱouȱavecȱlesȱcommerçantsȱécoȬ
losȱquiȱfréquentaientȱlesȱlieux,ȱilsȱn’étaientȱpasȱparticulièrementȱapȬ
préciés.ȱContrairementȱàȱuneȱidéeȱreçue,ȱlesȱmarginauxȱavaientȱleursȱ
codesȱetȱneȱreconnaissaientȱpasȱnécessairementȱcommeȱétantȱdesȱleursȱ
tousȱceuxȱqueȱleurȱmodeȱdeȱvieȱavaitȱexclusȱdeȱlaȱsociétéȱbienȱpenȬ
sante.ȱQuandȱBalthazar,ȱl’uneȱdesȱfiguresȱemblématiquesȱdesȱrouȬ
tards,ȱlançaitȱunȱretentissantȱ«ȱLesȱbarbaresȱsontȱlàȱ!ȱ»,ȱcetteȱinvectiveȱ

22ȱ

pouvaitȱs’adresserȱaussiȱbienȱauxȱnudistesȱqu’auxȱvacanciersȱbobosȱ
quiȱhantaientȱleȱmarchéȱdeȱFloracȱauxȱbeauxȱjours.ȱ
Quantȱàȱlui,ȱleȱpèreȱMarcellinȱavaitȱfaitȱleȱchoixȱdeȱlesȱconsidérerȱ
commeȱfaisantȱpartieȱdeȱsesȱparoissiens,ȱmêmeȱsiȱlesȱproscritsȱneȱfréȬ
quentaientȱpasȱsonȱégliseȱetȱmêmeȱs’ilȱyȱavaitȱfortȱàȱparierȱqu’ilsȱproȬ
fessaientȱunȱathéismeȱenȱadéquationȱavecȱleursȱpratiquesȱsociales.ȱ
D’ailleurs,ȱcesȱpratiques,ȱleȱcuréȱeûtȱétéȱbienȱenȱpeineȱdeȱlesȱimaginer.ȱ
Auȱdemeurant,ȱtelȱn’étaitȱpasȱsonȱsouci.ȱIlȱleurȱrendaitȱvisite,ȱdeȱ
tempsȱenȱtemps,ȱleurȱparlait,ȱleurȱachetaitȱunȱpeuȱdeȱfromage,ȱtoutȱ
celaȱpourȱmaintenirȱunȱlienȱqu’ilȱestimaitȱessentielȱdansȱuneȱcommuȬ
nautéȱvillageoise.ȱDansȱcesȱoccasions,ȱilsȱacceptaientȱdeȱcouvrirȱleurȱ
nudité,ȱparȱrespectȱpourȱl’hommeȱd’église.ȱCesȱvisitesȱétaientȱtrèsȱmalȱ
vuesȱauȱvillage.ȱLesȱFantoni,ȱleursȱplusȱprochesȱvoisins,ȱlesȱluiȱreproȬ
chaientȱsouvent.ȱ
—ȱPourquoiȱvousȱacoquinerȱavecȱcesȱdépravés,ȱmonȱpèreȱ?ȱluiȱ
demandaitȱrégulièrementȱManon.ȱLeurȱmaison,ȱc’estȱSodomeȱetȱ
Gomorrheȱ!ȱIlȱdoitȱs’enȱpasserȱdeȱbelles,ȱlàȬbasȱ!ȱ
Chaqueȱfois,ȱleȱpèreȱMarcellinȱprenaitȱleȱtempsȱdeȱluiȱrépondre,ȱ
avecȱlaȱmêmeȱpatience.ȱ
—ȱCeȱsontȱdesȱenfantsȱdeȱDieu,ȱManon,ȱetȱDieuȱaimeȱtousȱsesȱenȬ
fantsȱdeȱlaȱmêmeȱfaçon.ȱPeutȬêtreȱunȱjour,ȱarriveraiȬjeȱàȱlesȱramenerȱ
dansȱleȱtroupeauȱ?ȱ
Mais,ȱlorsqu’ilȱavaitȱl’occasion,ȱchaqueȱdimancheȱmatin,ȱdeȱ
contemplerȱleditȱtroupeauȱrassembléȱdansȱl’égliseȱduȱvillage,ȱleȱcuréȱ
seȱdemandaitȱsiȱceȱcombatȱpourȱramenerȱlesȱbrebisȱégaréesȱn’étaitȱpasȱ
uneȱerreur,ȱsiȱleȱbonȱsensȱneȱconsistaitȱpas,ȱauȱcontraire,ȱàȱlesȱenȱpréȬ
serverȱetȱsiȱceȱn’étaitȱpasȱeuxȱqueȱDieuȱaccueilleraitȱenȱpremierȱdansȱ
sonȱroyaume.ȱEuxȱavaientȱaccueilliȱleȱprêtreȱàȱbrasȱouverts.ȱQuandȱilȱ
venaitȱlesȱvoir,ȱilsȱluiȱracontaientȱenȱsouriantȱleursȱactivitésȱdeȱlaȱ
journéeȱetȱluiȱparlaientȱdesȱautresȱavecȱuneȱtelleȱfraîcheurȱd’âmeȱqu’ilȱ
neȱpouvaitȱimaginerȱunȱseulȱinstantȱqueȱcesȱhommesȱetȱcesȱfemmesȱ
pussentȱêtreȱcesȱdémonsȱlubriquesȱqueȱluiȱdécrivaientȱlesȱvillageoisȱetȱ
qu’ilsȱvouaientȱauxȱgémonies.ȱ
LeȱpèreȱMarcellinȱdescenditȱdeȱsaȱMéhariȱetȱentrepritȱd’appelerȱlesȱ
occupantsȱdeȱlaȱmaison.ȱPersonneȱneȱluiȱrépondit.ȱLaȱbâtisseȱétaitȱ
vide.ȱGagnéȱparȱceȱquiȱressemblaitȱàȱdeȱl’inquiétude,ȱilȱcontournaȱleȱ
bâtiment.ȱL’arrièreȱdeȱlaȱmaisonȱdonnaitȱsurȱuneȱsorteȱdeȱpotagerȱoùȱ

23ȱ

lesȱnudistesȱentretenaientȱquelquesȱcultures,ȱbaseȱdeȱleurȱéconomieȱ
autarcique.ȱLàȱencore,ȱaucuneȱtraceȱdeȱprésenceȱhumaine.ȱIlȱallaitȱ
s’éloignerȱpourȱregagnerȱsonȱvéhiculeȱlorsqu’ilȱpritȱconscienceȱqueȱlaȱ
terreȱduȱpotagerȱavaitȱétéȱretournéeȱàȱplusieursȱendroits.ȱDesȱrecȬ
tanglesȱdeȱterreȱfraîchementȱretournée.ȱSeptȱexactement.ȱIlȱ
s’approcha.ȱDeuxȱpiochesȱetȱtroisȱpellesȱétaientȱplantéesȱdansȱlaȱterreȱ
encoreȱmeuble.ȱL’inquiétudeȱavaitȱlaisséȱlaȱplaceȱàȱuneȱangoisseȱ
sourde.ȱIlȱhésitaȱàȱsortirȱsonȱportableȱpourȱappelerȱlaȱgendarmerieȱdeȱ
Florac.ȱSeȱravisant,ȱilȱseȱsaisitȱd’uneȱpelleȱetȱcommençaȱàȱretournerȱlaȱ
terre.ȱIlȱneȱsavaitȱsiȱceȱqu’ilȱavaitȱentreprisȱdeȱfaireȱétaitȱbienȱouȱmal.ȱIlȱ
creusait,ȱtoutȱsimplement.ȱIlȱavaitȱbesoinȱdeȱsavoir.ȱL’idéeȱquiȱs’étaitȱ
installéeȱdansȱsonȱespritȱleȱtaraudaitȱetȱilȱfallaitȱqu’ilȱenȱeûtȱleȱcœurȱ
net.ȱ
Auȱboutȱd’uneȱdizaineȱdeȱminutes,ȱsesȱdoutesȱfurentȱdissipés.ȱSousȱ
leȱferȱdeȱlaȱpelleȱqu’ilȱmaniaitȱavecȱd’infiniesȱprécautions,ȱapparutȱunȱ
lambeauȱdeȱvêtement.ȱLeȱcuréȱlâchaȱlaȱpelle,ȱposaȱsesȱgenouxȱsurȱlaȱ
terreȱmolleȱetȱseȱmitȱàȱgratterȱfiévreusementȱavecȱsesȱmainsȱjusqu’àȱceȱ
qu’apparûtȱleȱvisageȱdeȱSarah,ȱlaȱplusȱjeuneȱdesȱnudistes.ȱEnȱcontiȬ
nuantȱàȱdéblayerȱlaȱterre,ȱilȱmitȱauȱjourȱleȱhautȱd’unȱcaracoȱàȱfleurs,ȱ
celuiȱqu’elleȱaffectionnaitȱetȱqu’elleȱportaitȱlaȱdernièreȱfoisȱqu’ilȱl’avaitȱ
vue.ȱElleȱétaitȱmorteȱenȱ«ȱtextileȱ».ȱ
LeȱpèreȱMarcellinȱseȱredressa,ȱsecouaȱsonȱhabitȱpourȱenȱchasserȱlaȱ
terreȱquiȱcommençaitȱàȱsécherȱet,ȱlevantȱlesȱyeuxȱversȱleȱciel,ȱilȱseȱdeȬ
mandaȱoùȱétaitȱleȱToutȬPuissantȱetȱs’ilȱconnaissaitȱl’existenceȱdeȱcetteȱ
petiteȱcommunauté.ȱIlȱsavaitȱceȱqu’allaientȱtrouverȱlesȱgendarmesȱ
lorsqu’ilsȱdégageraientȱlesȱautresȱtombes.ȱIlȱsentitȱunȱgrandȱfrissonȱ
parcourirȱsonȱcorpsȱdeȱlaȱtêteȱauxȱpieds.ȱPourȱlaȱsecondeȱfoisȱdeȱsaȱ
vie,ȱdurantȱquelquesȱsecondes,ȱilȱdoutaȱdeȱDieu.ȱPuis,ȱseȱravisant,ȱilȱ
levaȱlesȱyeuxȱversȱleȱcielȱetȱluiȱadressaȱuneȱprière.ȱLorsqu’ilȱeutȱtermiȬ
néȱdeȱseȱrecueillir,ȱilȱseȱsaisitȱdeȱsonȱportableȱpourȱcomposerȱleȱ17.ȱ

24ȱ

ChapitreȱIVȱ

Paris,ȱleȱ15ȱmaiȱ2010,ȱ15ȱheures,ȱ

LeȱbureauȱdeȱJouveȱétaitȱsituéȱauȱpremierȱétageȱduȱministèreȱdeȱ
l’intérieur,ȱdansȱuneȱaileȱréservéeȱauxȱservicesȱspéciaux.ȱDepuisȱlaȱ
fusionȱdesȱservicesȱetȱleȱrattachementȱdeȱlaȱgendarmerieȱàȱlaȱPlaceȱ
Beauvau,ȱJouveȱavaitȱquittéȱleȱQuaiȱdesȱOrfèvresȱpourȱdevenirȱleȱseȬ
condȱduȱdirecteurȱgénéral.ȱEnȱmargeȱdeȱcetteȱmissionȱtransversale,ȱilȱ
avaitȱlaȱchargeȱdeȱsuperviserȱlesȱenquêtesȱsensiblesȱetȱplusȱparticulièȬ
rementȱcellesȱquiȱmettaientȱenȱjeuȱdesȱintérêtsȱpolitiquesȱouȱdiplomaȬ
tiques.ȱIlȱexcellaitȱdansȱceȱtravailȱquiȱrequéraitȱunȱsensȱaiguȱduȱsecretȱ
etȱl’artȱdeȱlaȱmanipulationȱqu’ilȱpossédaitȱmieuxȱqueȱquiconque.ȱThéoȱ
etȱluiȱs’étaientȱconnusȱàȱlaȱPJ,ȱàȱl’époqueȱoù,ȱtousȱdeuxȱcommissairesȱ
principaux,ȱilsȱavaientȱeuȱl’occasionȱdeȱcollaborerȱàȱlaȱrésolutionȱdeȱ
quelquesȱaffairesȱdélicates.ȱC’étaitȱlàȱleurȱseulȱpointȱcommun.ȱȱ
Pourȱleȱreste,ȱilsȱdifféraientȱl’unȱdeȱl’autreȱenȱtout.ȱIssusȱdeȱmilieuxȱ
sociauxȱdifférentsȱetȱdotésȱdeȱpersonnalitésȱopposées,ȱlesȱdeuxȱ
hommesȱn’entretenaientȱpasȱleȱmêmeȱrapportȱauȱtravail.ȱAutantȱ
Jouveȱavaitȱmanœuvréȱpourȱgravirȱlesȱéchelonsȱdeȱlaȱhiérarchie,ȱauȬ
tantȱThéoȱavaitȱpresqueȱdûȱrésisterȱpourȱneȱpasȱseȱlaisserȱaspirerȱdansȱ
laȱspiraleȱdesȱpromotions.ȱL’unȱétaitȱcarriéristeȱquandȱl’autreȱpriviléȬ
giaitȱsaȱqualitéȱdeȱvie.ȱAlorsȱqueȱJouveȱavaitȱsacrifiéȱjusqu’àȱsaȱvieȱ
familialeȱauȱserviceȱdeȱsonȱadministration,ȱThéoȱPayardelleȱavaitȱreȬ
fusé,ȱauȱfilȱdesȱpromotionsȱdeȱgrade,ȱtoutesȱlesȱfonctionsȱquiȱauraientȱ
puȱenȱfaireȱleȱsupérieurȱdeȱl’autre.ȱToutȱjusteȱavaitȬilȱaccepté,ȱauȱseinȱ
deȱl’Inspectionȱgénérale,ȱunȱposteȱquiȱs’apparentaitȱdavantageȱàȱuneȱ
sinécureȱouȱàȱuneȱsituationȱhonorifiqueȱqu’àȱunȱvéritableȱjob.ȱ

25ȱ

FrançoisȱJouveȱenȱavaitȱconçuȱuneȱsorteȱd’hostilitéȱenversȱceluiȱquiȱ
foulaitȱostensiblementȱetȱimpunémentȱauxȱpiedsȱtoutesȱlesȱvaleursȱ
surȱlesquellesȱreposaitȱsaȱréussite.ȱFrançoisȱJouveȱn’aimaitȱpasȱThéoȱ
PayardelleȱetȱceluiȬciȱleȱluiȱrendaitȱbien.ȱPourȱautant,ȱleȱdirecteurȱgéȬ
néralȱadjointȱavaitȱleȱsensȱduȱserviceȱetȱmanifestaitȱunȱpragmatismeȱ
quiȱl’aidaitȱàȱdépasserȱsesȱinimitiés,ȱquandȱl’intérêtȱsupérieurȱdeȱl’Etatȱ
étaitȱenȱjeu.ȱȱ
Malgréȱsonȱapparentȱdilettantisme,ȱleȱcommissaireȱdivisionnaireȱ
ThéoȱPayardelleȱétaitȱsansȱdouteȱleȱmeilleurȱélémentȱavecȱlequelȱ
Jouveȱeûtȱjamaisȱtravailléȱet,ȱrienȱqueȱpourȱcetteȱraison,ȱilȱ
n’envisageaitȱpasȱdeȱconfierȱàȱquiȱqueȱceȱfûtȱd’autreȱleȱsoinȱdeȱgérerȱ
lesȱenquêtesȱlesȱplusȱsensibles.ȱ
Théoȱseȱdemandaitȱsouventȱsi,ȱenȱfinȱdeȱcompte,ȱilȱétaitȱplusȱheuȬ
reuxȱqueȱJouve.ȱSaȱvieȱsentimentaleȱétaitȱunȱfiascoȱetȱlaȱsolitudeȱluiȱ
pesaitȱquelquefoisȱauȱpointȱqu’ilȱavaitȱdûȱs’acoquinerȱavecȱceȱbâtardȱ
quiȱgarnissaitȱdeȱpoilsȱsonȱappartement,ȱaboyaitȱcommeȱunȱforcenéȱ
dèsȱqueȱleȱtéléphoneȱsonnaitȱetȱpassaitȱpourȱunȱobsédéȱsexuelȱauprèsȱ
deȱsesȱvoisinsȱquiȱredoutaientȱplusȱqueȱtousȱsesȱassauts.ȱSeuleȱsaȱ
concierge,ȱquiȱvouaitȱàȱThéoȱuneȱreconnaissanceȱindéfectibleȱdepuisȱ
qu’ilȱavaitȱtiréȱsonȱfilsȱd’uneȱmauvaiseȱaffaire,ȱsupportaitȱl’animalȱetȱ
sesȱmauvaisesȱhabitudes.ȱElleȱacceptaitȱmêmeȱdeȱgarderȱleȱclébardȱ
lorsqu’ilȱprenaitȱauȱcommissaireȱl’envieȱdeȱpartirȱquelquesȱjoursȱenȱ
vacances.ȱN’eûtȱétéȱceȱvideȱaffectif,ȱsaȱvieȱluiȱauraitȱpresqueȱsembléȱ
agréableȱetȱsaȱsituationȱprofessionnelleȱressemblaitȱàȱunȱplacardȱ
confortableȱd’oùȱneȱleȱtiraientȱqueȱlesȱsollicitationsȱépisodiquesȱdeȱ
Jouve.ȱ
LorsqueȱThéoȱentraȱdansȱlaȱpièce,ȱFrançoisȱJouveȱseȱtenaitȱdebout,ȱ
accoudéȱàȱuneȱcheminéeȱdeȱmarbre,ȱseulȱvestigeȱencoreȱapparentȱdeȱ
e
l’hôtelȱparticulierȱduȱXIXȱsiècle,ȱdansȱuneȱpièceȱrelookéeȱcommeȱunȱ
bureauȱduȱquartierȱdeȱlaȱDéfense.ȱȱ
—ȱBonjour,ȱmonȱvieuxȱ!ȱlançaȬtȬilȱàȱsonȱvisiteur,ȱenȱmêmeȱtempsȱ
qu’ilȱl’invitaitȱdeȱlaȱmainȱàȱprendreȱplaceȱdansȱl’unȱdesȱfauteuilsȱdeȱ
cuirȱnoirȱquiȱfaisaientȱfaceȱàȱsonȱbureau.ȱMerciȱd’êtreȱvenuȱaussiȱvite.ȱ
JouveȱvintȱrejoindreȱThéoȱdansȱleȱsecondȱfauteuil,ȱmarquantȱainsiȱ
l’estimeȱqu’ilȱvouaitȱàȱsonȱcollègue.ȱThéoȱpréféraȱyȱvoirȱlaȱmanifestaȬ
tionȱsourdeȱmaisȱpréméditéeȱd’uneȱentrepriseȱdeȱséduction.ȱLeȱsouȬ
rireȱamèneȱquiȱs’étalaitȱsurȱleȱvisageȱdeȱsonȱinterlocuteurȱétaitȱéloȬ

26ȱ

quent.ȱL’affaireȱdevaitȱêtreȱdeȱtailleȱetȱJouveȱemployaitȱlesȱgrandsȱ
moyens.ȱȱ
—ȱUneȱcoupeȱdeȱchampagneȱ?ȱs’enquitȱleȱmaîtreȱdesȱlieux,ȱavantȱ
deȱprendreȱplaceȱdansȱleȱfauteuil.ȱ
Théoȱreconnutȱleȱbar,ȱinstalléȱdiscrètementȱdansȱunȱangleȱdeȱlaȱ
pièce,ȱencastréȱdansȱsonȱcoffrageȱenȱacajou,ȱimmuablementȱleȱmême,ȱ
rempliȱdeȱdemiȬbouteillesȱdeȱChampagne.ȱCombienȱdeȱfoisȱJouveȱ
l’avaitȬilȱouvertȱpourȱluiȱproposerȱuneȱcoupeȱ?ȱIlȱétaitȱincapableȱdeȱ
répondreȱàȱcetteȱquestionȱtantȱceȱrituelȱs’étaitȱrépété,ȱvisiteȱaprèsȱviȬ
site.ȱDuȱCheurlin,ȱàȱcoupȱsûr,ȱl’unȱdesȱmeilleursȱChampagneȱdeȱ
l’Aube.ȱJouveȱétaitȱoriginaireȱdeȱBarȬsurȬSeineȱetȱleȱChampagneȱétaitȱ
sonȱpéchéȱmignon.ȱȱ
—ȱPourquoiȱpasȱ!ȱavaitȬilȱrépondu,ȱalorsȱqueȱsonȱhôteȱavaitȱdéjàȱ
ouvertȱlaȱporteȱduȱprécieuxȱtabernacle.ȱȱ
«ȱGagnéȱ!ȱ»,ȱseȱditȱThéoȱenȱidentifiantȱleȱcontenuȱduȱbar,ȱavecȱsesȱ
demiȬbouteillesȱetȱlesȱcoupesȱauxȱbordsȱgarnisȱdeȱsucreȱglace.ȱRanȬ
géesȱdansȱunȱordreȱimpeccable.ȱ«ȱJouveȱneȱchangeraȱjamaisȱ»,ȱpensaȬtȬil,ȱ
«ȱtoujoursȱaussiȱmaniaqueȱetȱorganisé.ȱUnȱméticuleux.ȱToutȱmonȱ
contraireȱ».ȱS’ilȱavaitȱétéȱlàȱetȱs’ilȱl’avaitȱentendu,ȱsonȱadjoint,ȱMarco,ȱ
luiȱauraitȱfaitȱobserverȱ:ȱ«ȱParceȱqueȱvousȱn’êtesȱpasȱméticuleux,ȱvous,ȱ
commissaireȱ?ȱ»,ȱceȱàȱquoiȱilȱauraitȱrétorquéȱ:ȱ«ȱNon.ȱMoi,ȱjeȱsuisȱrigouȬ
reux.ȱCeȱn’estȱpasȱtoutȬàȬfaitȱlaȱmêmeȱchoseȱ!ȱ»ȱLeurȱprédilectionȱpourȱleȱ
Champagneȱétaitȱsansȱdouteȱleȱseulȱpointȱcommunȱqueȱlesȱdeuxȱ
hommesȱétaientȱdisposésȱàȱseȱreconnaître,ȱmêmeȱsiȱl’unȱétaitȱnatifȱdeȱ
l’Aubeȱetȱl’autreȱdeȱlaȱMarne.ȱJouveȱneȱjuraitȱqueȱparȱleȱvignobleȱ
d’AmbonnayȱtandisȱqueȱPayardelleȱneȱconnaissaitȱqueȱlaȱMontagneȱ
deȱReims.ȱLaȱvieilleȱrivalitéȱentreȱlesȱdeuxȱdépartementsȱconstitutifsȱ
deȱceȱprestigieuxȱterroirȱcontinuaitȱdeȱlesȱopposerȱjusqueȱdansȱleurȱ
goûtȱcommun.ȱ
Sansȱdouteȱenȱraisonȱdeȱleurȱpeuȱd’empathieȱréciproqueȱetȱenȱdéȬ
pitȱd’uneȱcollaborationȱtrèsȱancienne,ȱlesȱdeuxȱhommesȱneȱseȱtuȬ
toyaientȱpas.ȱLeȱvouvoiementȱincarnaitȱpourȱeuxȱlaȱfrontièreȱquiȱpréȬ
servaitȱlaȱqualitéȱdeȱleursȱrelationsȱprofessionnelles.ȱIlȱs’étaitȱinstalléȱ
entreȱeuxȱcommeȱunȱglacisȱprotecteurȱquiȱpermettaitȱàȱchacunȱdeȱseȱ
préserverȱdeȱl’autre.ȱ
Jouveȱavaitȱextirpéȱd’uneȱarmoireȱtroisȱénormesȱcartonsȱd’archivesȱ
qu’ilȱavaitȱouverts,ȱaprèsȱlesȱavoirȱposésȱdevantȱsonȱvisiteur.ȱIlȱn’étaitȱ

27ȱ

pasȱquestionȱpourȱThéoȱPayardelleȱd’enȱdéballerȱleȱcontenu.ȱIlȱ
connaissaitȱJouveȱparȱcœur.ȱLaȱmiseȱenȱscèneȱétaitȱsavammentȱétuȬ
diée.ȱEnȱpremierȱlieu,ȱcesȱcartonsȱn’étaientȱpasȱlàȱdepuisȱbienȱlongȬ
temps.ȱIlsȱétaientȱàȱcoupȱsûrȱsortisȱduȱserviceȱdesȱarchivesȱlaȱveille,ȱ
voireȱleȱmatinȱmême.ȱIlsȱavaientȱpeutȬêtreȱétéȱrapatriésȱd’uneȱdirecȬ
tionȱrégionaleȱauȱcoursȱdeȱlaȱsemaineȱécoulée.ȱD’autreȱpart,ȱilsȱ
n’avaientȱrienȱàȱfaireȱdansȱuneȱarmoireȱoùȱtousȱsavaientȱqueȱJouveȱneȱ
rangeaitȱqueȱquelquesȱbabiolesȱpersonnelles.ȱL’autreȱluiȱsignifiaitȱ
ainsiȱl’énormitéȱdeȱl’affaireȱdontȱilȱallaitȱêtreȱquestion.ȱIlȱtripotaitȱlesȱ
troisȱcartonsȱdansȱtousȱlesȱsens,ȱcommeȱpourȱmieuxȱprendreȱlaȱmeȬ
sureȱdeȱleurȱtailleȱetȱenȱfaireȱprendreȱconscienceȱàȱThéo.ȱ
—ȱUneȱsacréeȱaffaireȱ!ȱfinitȬilȱparȱconsentirȱàȱsonȱhôteȱdontȱ
l’impatienceȱcommençaitȱàȱêtreȱpalpable.ȱ
—ȱSiȱvousȱalliezȱauȱcœurȱduȱsujetȱ!ȱsuggéraȱThéo.ȱ
L’autreȱl’observaȱquelquesȱsecondes,ȱunȱsourireȱénigmatiqueȱauxȱ
lèvres,ȱavantȱdeȱpoursuivre.ȱ
—ȱVousȱsouvenezȬvousȱdeȱcetteȱaffaireȱdeȱmeurtresȱcollectifsȱenȱ
sérieȱquiȱaȱensanglantéȱlesȱCévennes,ȱilȱyȱaȱquelquesȱannéesȱ?ȱ
—ȱQuiȱneȱs’enȱsouviendraitȱpasȱ?ȱL’affaireȱaȱfaitȱlaȱUneȱdesȱjourȬ
nauxȱtélévisésȱetȱdeȱlaȱpresseȱécriteȱpendantȱdesȱsemaines.ȱSiȱmaȱméȬ
moireȱestȱbonne,ȱl’enquêteȱestȱtoujoursȱdansȱl’impasseȱ?ȱ
—ȱExactȱ!ȱ
—ȱUneȱsérieȱdeȱtueriesȱsordides,ȱcommisȱparȱdesȱfousȱfurieuxȱ?ȱ
—ȱSix,ȱexactement,ȱenȱl’espaceȱd’unȱan.ȱLesȱjournalistesȱlesȱavaientȱ
baptisésȱ«ȱlesȱmassacresȱcévenolsȱ».ȱ
—ȱEtȱj’imagineȱqueȱjeȱvaisȱhériterȱdeȱceȱdossierȱ?ȱ
—ȱQuelleȱperspicacitéȱ!ȱplaisantaȱJouve,ȱenȱseȱlevant.ȱ
LeȱdirecteurȱadjointȱavaitȱcommencéȱàȱsortirȱdesȱcartonsȱdifféȬ
rentesȱchemisesȱqu’ilȱavaitȱouvertesȱsurȱsonȱbureau,ȱavantȱd’enȱétalerȱ
leȱcontenuȱdevantȱThéo.ȱDesȱphotos,ȱexclusivement.ȱDesȱclichésȱdesȱ
scènesȱdeȱcrime.ȱȱ
—ȱHorrible,ȱnonȱ?ȱcommentaȬtȬil.ȱ
—ȱThéoȱenȱavaitȱvuȱd’autresȱet,ȱd’ailleurs,ȱlesȱclichés,ȱquiȱn’étaientȱ
pasȱd’uneȱqualitéȱirréprochable,ȱneȱlaissaientȱentrevoirȱqu’uneȱpartieȱ
deȱl’horreurȱqu’avaientȱdûȱdécouvrirȱlesȱenquêteursȱàȱleurȱarrivéeȱsurȱ
lesȱlieuxȱdesȱcrimes.ȱL’essentielȱn’étaitȱpasȱlà,ȱdansȱceȱquiȱrelevaitȱenȬ

28ȱ

coreȱdesȱeffetsȱdeȱmancheȱdeȱJouve,ȱmaisȱdansȱceȱqueȱleȱpatronȱenȱ
secondȱdeȱlaȱpoliceȱetȱdeȱlaȱgendarmerieȱréuniesȱattendaitȱdeȱlui.ȱ
—ȱToutȱcela,ȱc’estȱbienȱbeau,ȱmaisȱquidȱdeȱmonȱentréeȱenȱscèneȱ
dansȱceȱdossierȱ?ȱCetteȱaffaireȱestȱtropȱlourdeȱpourȱmesȱpauvresȱ
épaules.ȱLaȱfineȱfleurȱdeȱlaȱgendarmerieȱetȱdeȱlaȱpoliceȱrégionaleȱs’yȱ
estȱcasséȱlesȱdents.ȱQueȱpourraisȬjeȱfaireȱdeȱplusȱ?ȱ
—ȱCommeȱd’habitude,ȱm’épaterȱ!ȱ
UnȱsourireȱapparutȱsurȱleȱvisageȱdeȱThéoȱPayardelle.ȱIlȱsavaitȱque,ȱ
siȱleȱdossierȱétaitȱpromisȱàȱluiȱéchoir,ȱc’estȱqu’uneȱraisonȱsérieuseȱ
l’exigeait.ȱLaȱfaçonȱparcimonieuseȱavecȱlaquelleȱJouveȱdistillaitȱlesȱ
informationsȱcommençaitȱàȱl’agacerȱsérieusement.ȱIlȱdécidaȱdeȱpasserȱ
àȱl’offensive.ȱ
—ȱSiȱvousȱn’avezȱrienȱdeȱmieuxȱàȱm’apprendre,ȱjeȱvaisȱprendreȱ
congé.ȱPourȱreprendreȱuneȱexpressionȱtiréeȱdeȱmaȱcultureȱd’ancienȱ
para,ȱcetteȱaffaireȱestȱ«ȱimbaisableȱ».ȱ
Jouveȱéclataȱdeȱrire.ȱ
—ȱJeȱreconnaisȱbienȱlàȱvotreȱstyleȱimagé.ȱPourȱtraiterȱcetteȱaffaire,ȱ
ilȱneȱmeȱviendraitȱpasȱàȱl’idéeȱdeȱfaireȱappelȱàȱunȱpara.ȱSurtoutȱpasȱ!ȱ
J’auraisȱplutôtȱbesoinȱd’unȱorfèvre,ȱsiȱvousȱvoyezȱceȱqueȱjeȱveuxȱdire.ȱ
—ȱNonȱpasȱvraimentȱ!ȱ
Jouveȱjugeaȱutileȱd’arrêterȱdeȱjouerȱauȱchatȱetȱàȱlaȱsourisȱavecȱsonȱ
interlocuteur.ȱIlȱneȱfallaitȱsurtoutȱpasȱqueȱl’autreȱrenonce.ȱPourȱcela,ȱilȱ
fallaitȱallerȱdroitȱauȱbut.ȱIlȱconnaissaitȱsuffisammentȱThéoȱPayardelleȱ
pourȱsavoirȱqu’ilȱavaitȱunȱinstinctȱdeȱchasseur,ȱqu’ilȱétaitȱdeȱcesȱ
hommesȱqueȱlaȱdifficultéȱdeȱlaȱtâcheȱexcite.ȱSaȱremarqueȱprécédenteȱ
n’étaitȱqu’uneȱmanifestationȱd’impatience.ȱDèsȱqu’ilȱconnaîtraitȱ
l’enjeuȱdeȱceȱdossier,ȱilȱneȱleȱlâcheraitȱplus,ȱtelȱunȱchienȱdeȱchasseȱ
dontȱlesȱcrocsȱsontȱplantésȱdansȱleȱcuirȱd’unȱsanglier.ȱJusqu’auȱboutȱ!ȱ
Ilȱiraitȱjusqu’auȱboutȱ!ȱIlȱétaitȱleȱseulȱàȱpouvoirȱyȱparvenir,ȱpourȱpeuȱ
qu’onȱluiȱdonnâtȱlesȱmoyensȱqu’ilȱexigerait.ȱCelaȱcréeraitȱunȱpeuȱ
d’émoiȱdansȱlesȱservicesȱmaisȱc’étaitȱleȱprixȱàȱpayer.ȱȱ
—ȱJeȱvaisȱêtreȱclair,ȱPayardelle.ȱCetteȱaffaireȱpiétine,ȱceȱqui,ȱenȱsoi,ȱ
neȱconstitueȱpasȱuneȱexception.ȱD’autresȱdossiersȱsontȱenȱsommeilȱ
sansȱqu’onȱdéploieȱpourȱautantȱl’artillerieȱlourde.ȱLaȱgendarmerieȱquiȱ
étaitȱenȱchargeȱduȱdossierȱaȱdéjàȱrésoluȱdesȱaffairesȱquiȱtraînaientȱdeȬ
puisȱdeȱnombreusesȱannées.ȱLeȱhasardȱvientȱquelquefoisȱàȱsonȱseȬ
cours.ȱȱ

29ȱ

—ȱAlorsȱ?ȱ
—ȱEhȱbien,ȱici,ȱilȱyȱaȱunȱélémentȱsupplémentaire.ȱParmiȱlesȱvicȬ
times,ȱfigurentȱplusieursȱsujetsȱbritanniquesȱetȱLondresȱestȱenȱtrainȱdeȱ
s’exciter.ȱCelaȱn’auraitȱqu’uneȱimportanceȱrelativeȱsiȱcetteȱpressionȱ
exercéeȱparȱlesȱAnglaisȱn’étaitȱenȱrelationȱavecȱuneȱnégociationȱsurȱlaȱ
miseȱenȱplaceȱd’uneȱcoopérationȱrenforcéeȱenȱmatièreȱdeȱsécuritéȱetȱ
d’échangeȱdeȱdonnéesȱjudiciairesȱentreȱlesȱadministrationsȱdesȱdeuxȱ
pays.ȱRésoudreȱcetteȱaffaireȱreviendraitȱàȱdonnerȱàȱnotreȱgouverneȬ
mentȱunȱavantageȱdécisif.ȱD’autantȱqueȱScotlandȱYardȱvientȱ
d’éluciderȱl’affaireȱdeȱlaȱjeuneȱFrançaiseȱretrouvéeȱassassinéeȱàȱ
LondresȱetȱdontȱleȱcorpsȱaȱétéȱrepêchéȱdansȱlaȱTamise.ȱȱ
—ȱJeȱvois,ȱjeȱvois,ȱprécisaȱThéo.ȱEtȱquelleȱestȱl’échéanceȱ?ȱ
—ȱLaȱvenueȱàȱParisȱdeȱlaȱdélégationȱanglaiseȱleȱ15ȱseptembre,ȱc’estȬ
àȬdireȱdansȱquatreȱmoisȱexactement.ȱȱ
Théoȱlaissaȱéchapperȱunȱsifflement.ȱ
—ȱC’estȱceȱquiȱs’appelleȱseȱfaireȱmettreȱlaȱpressionȱ!ȱȱ
—ȱC’estȱenȱeffetȱuneȱfaçonȱdeȱdéfinirȱlaȱsituation.ȱAȱprésent,ȱvousȱ
comprenezȱpourquoiȱvousȱêtesȱleȱseulȱàȱpouvoirȱréussirȱceȱtourȱdeȱ
forceȱ?ȱParȱleȱpassé,ȱdansȱd’autresȱaffairesȱaussiȱdifficiles,ȱvousȱavezȱ
déjàȱfaitȱaussiȱbien.ȱCelaȱn’estȱpasȱpourȱvousȱdéplaire,ȱavouezȬleȱ!ȱ
Théoȱseȱdemanda,ȱpendantȱquelquesȱsecondes,ȱs’ilȱn’étaitȱpasȱfatiȬ
guéȱdeȱreleverȱceȱgenreȱdeȱdéfi.ȱLuiȱrevintȱleȱsouvenirȱdeȱsonȱchienȱ
qui,ȱàȱcetȱinstant,ȱseȱtrouvaitȱauxȱprisesȱavecȱleȱbistouriȱduȱvétérinaireȱ
auȱvisageȱpoupon.ȱAȱsaȱconvalescenceȱqu’ilȱallaitȱdevoirȱgérer.ȱAȱlaȱ
fatigueȱquiȱseȱmanifestaitȱchaqueȱannéeȱunȱpeuȱplusȱdansȱsonȱcorpsȱ
deȱquinquagénaire.ȱAȱdeȱnombreusesȱreprises,ȱilȱavaitȱréussiȱàȱréȬ
soudreȱdesȱaffairesȱtotalementȱenlisées.ȱToutȱaussiȱdifficilesȱetȱdéliȬ
catesȱqueȱcelleȬci.ȱC’étaitȱdevenuȱsaȱspécialité.ȱL’excitationȱduȱdéfiȱ
étaitȬelleȱencoreȱsuffisanteȱ?ȱAvaitȬilȱvraimentȱenvieȱdeȱrouvrirȱcetteȱ
enquête,ȱd’affronterȱuneȱnouvelleȱfoisȱl’hostilitéȱàȱpeineȱvoiléeȱdeȱsesȱ
collèguesȱdeȱMontpellierȱquiȱallaientȱseȱsentirȱdépossédésȱ?ȱMais,ȱ
dansȱleȱmêmeȱtemps,ȱcommeȱlaȱ«ȱmadeleineȱ»ȱdeȱProust,ȱilȱretrouvaitȱ
leȱgoûtȱdeȱl’excitationȱqueȱluiȱavaientȱprocuréeȱcesȱsuccès.ȱIlȱseȱrappeȬ
laitȱleȱmélangeȱdeȱsatisfactionȱetȱdeȱfrustrationȱqueȱceuxȬciȱfaisaientȱ
naîtreȱdansȱlesȱyeuxȱdeȱJouve.ȱIlȱseȱsouvenaitȱsurtoutȱdeȱl’aventureȱ
chaqueȱfoisȱrenouveléeȱavecȱsonȱéquipe,ȱdesȱexpéditionsȱauxȱquatreȱ

30ȱ

coinsȱdeȱlaȱFrance,ȱdeȱcesȱrupturesȱsalutairesȱavecȱsaȱroutineȱdeȱhautȱ
fonctionnaire.ȱȱ
Ilȱeutȱl’impressionȱqueȱquelqu’unȱd’autreȱrépondaitȱàȱsaȱplace.ȱ
—ȱD’accordȱ!ȱMaisȱàȱmesȱconditions.ȱCommeȱparȱleȱpassé.ȱJeȱsupȬ
poseȱqu’ilȱn’estȱpasȱnécessaireȱdeȱlesȱpréciserȱ!ȱ
—ȱPasȱdeȱproblème,ȱréponditȱJouve,ȱvisiblementȱsoulagé.ȱAuȱ
moinsȱauȱplanȱbudgétaire.ȱLeȱministreȱnousȱaȱdonnéȱcarteȱblancheȱ
maisȱilȱvaȱfalloirȱfaireȱpasserȱlaȱpiluleȱauprèsȱdesȱservicesȱetȱplusȱparȬ
ticulièrementȱauprèsȱdeȱcertainsȱchefsȱdeȱgroupeȱdeȱlaȱPJ.ȱ
—ȱAȱchacunȱsonȱtravail,ȱmonȱcherȱJouveȱ!ȱ
LesȱconditionsȱévoquéesȱparȱThéoȱPayardelleȱétaientȱdeȱdeuxȱ
ordres.ȱS’agissantȱdeȱl’aspectȱfinancier,ȱilȱsavaitȱqu’ilȱpourraitȱtravailȬ
lerȱàȱfondsȱquasiȱillimités.ȱLeȱpouvoirȱpolitiqueȱaccordaitȱàȱceȱdossierȱ
uneȱimportanceȱcapitaleȱetȱleȱgouvernementȱyȱconsacreraitȱlesȱ
moyensȱnécessaires.ȱSansȱdoute,ȱsurȱlesȱfondsȱsecretsȱdeȱMatignon.ȱ
Parȱcontre,ȱThéoȱn’envisageaitȱpasȱunȱseulȱinstantȱdeȱseȱlancerȱdansȱ
cetteȱnouvelleȱaventureȱsansȱsonȱéquipeȱfétiche,ȱcelleȱavecȱlaquelleȱilȱ
avaitȱréussiȱàȱrésoudreȱlesȱaffairesȱprécédentesȱetȱquiȱn’étaitȱautreȱqueȱ
sonȱancienȱgroupe,ȱàȱl’époqueȱoùȱilȱœuvraitȱauȱ36ȱduȱQuaiȱdesȱ
Orfèvres.ȱMêmeȱsiȱlaȱdécisionȱavaitȱtoutesȱlesȱchancesȱdeȱtomberȱd’enȱ
haut,ȱcommeȱunȱoukase,ȱJouveȱseȱtrouveraitȱconfrontéȱauȱmécontenȬ
tementȱdesȱcommissairesȱetȱautresȱcommandantsȱdontȱlesȱbrigadesȱetȱ
lesȱgroupesȱallaient,ȱdurantȱplusieursȱsemaines,ȱseȱtrouverȱamputésȱ
deȱleursȱmeilleursȱéléments.ȱIlȱluiȱfaudraitȱcaresserȱlesȱépidermesȱ
dansȱleȱsensȱduȱpoil,ȱlâcherȱdesȱcompensations,ȱenȱunȱmot,ȱassumerȱleȱ
mauvaisȱrôleȱpourȱqueȱl’autreȱdisposeȱdesȱmeilleuresȱconditionsȱdeȱ
travail.ȱCetteȱabnégationȱforçaitȱleȱrespectȱdeȱThéoȱchezȱquiȱleȱdiletȬ
tantismeȱcohabitaitȱcurieusementȱavecȱuneȱincapacitéȱtotaleȱàȱfaireȱ
desȱconcessions.ȱDansȱcesȱinstants,ȱilȱavaitȱleȱsentimentȱdésagréableȱ
d’êtreȱl’enfantȱgâtéȱdontȱuneȱgrandeȱpersonneȱcomplaisanteȱetȱdéȬ
vouéeȱs’efforçaitȱdeȱsatisfaireȱlesȱcaprices.ȱFinalement,ȱJouveȱméritaitȱ
largementȱdeȱtrônerȱlàȱoùȱsesȱqualitésȱl’avaientȱhissé.ȱ

31ȱ