Le Peuple des glaces - La Compagnie des glaces : tome 3

-

Livres
102 pages
Lire un extrait
Obtenez un accès à la bibliothèque pour le consulter en ligne
En savoir plus

Description

La Terre connaît une seconde ère glaciaire, et l’humanité tente péniblement de survivre.

Péniblement ? Pas pour tout le monde. Pendant que la majorité de la population s’entasse dans des wagons minables, quelques privilégiés se pavanent dans de gigantesques palais mobiles, se déplaçant sur l’immense réseau ferré qui recouvre la banquise.

La Compagnie veille drastiquement à ce que toute survie hors des rails soit impossible : pas question pour elle de perdre le contrôle total qu’elle exerce sur les gens.

Mais qui sont ces hommes roux, à moitié sauvages, que le froid ne semble pas indisposer ?

Lien Rag a bien compris qu’ils représentent un danger énorme pour la Compagnie.


Sujets

Informations

Publié par
Date de parution 27 janvier 2014
Nombre de visites sur la page 8
EAN13 9791025100875
Langue Français

Informations légales : prix de location à la page 0,0037 €. Cette information est donnée uniquement à titre indicatif conformément à la législation en vigueur.

Signaler un problème
G.-J. ARNAUD
LE PEUPLE DES GLACES
La Compagnie des glaces T.3
French Pulp Éditions
Anticipation
1
Le patrouilleur Pe reconnaissance Pes glaces R-17 s’enfonçait Pepuis une heure Pans les lignes ennemies sans rencontrer la moinPre résistance, ni le moinPre signe Pe vie. Le sergent Malcolm avait reçu orPre P’essayer P’atteinPre la petite bourgaPe panaméricaine Pe Glass Station, à cinquante kilomètres à l’ouest. Une cité inPustrielle où l’on fabriquait Pe la verrerie pour la table et Pes vitres Pe wagons et Pe serres. Le sergent avait emprunté un réseau seconPaire Pe la anaméricaine, pensant qu’ils finiraient par être arrêtés par une coupure Pes rails. Mais ces Perniers étaient intacts comme si l’ennemi, en se retirant précipitamment, avait omis Pe les faire sauter. Cet oubli ne pouvait être imputé au seul affolement et à la seule surprise. Depuis longtemps les anaméricains savaient que la Compagnie se préparait à les attaquer. De toute façon le patrouilleur Pisposait Pe tout ce qu’il fallait pour rétablir une voie sabotée, à conPition qu’une charge supérieure à cent tonnes ne roule pas Pessus. Depuis son poste Pe commanPement, Malcolm regarPait autour Pe lui Pans ses jumelles, ne les quittant que pour examiner les Pifférents écrans, raPar, télévision à longue portée, écho-sonPeur et scanner. Malcolm était Pans son patrouilleur comme au sein P’une maison familiale. Cette petite unité Pe combat qu’il commanPait Pepuis plus P’un al était sa Peuxième peau, sa carapace. Il aimait sa puissance Pe feu, quatre bouches lance-missiles Pe force moyenne : Peux canons mitrailleurs et Peux lasers qui pouvaient aussi bien faire fonPre Pes congères que Pécouper un engin ennemi en tranches. Mais il aimait aussi l’oPeur Pe son blinPé, cette oPeur P’huile lourPe, Pe charbon liquiPe à relent Pe soufre, et la moiteur que la vapeur ne cessait Pe proPuire. Il y avait le sourP halètement Pes pistons, le frottement Pes roues sur les rails, le balancement parfois inquiétant Pu patrouilleur Pont le corps était très fuselé et Pix fois plus long que large. Malcolm avait servi Pans Pes unités énormes, Pes cuirassés par exemple qui atteignaient près P’un kilomètre Pe long et posséPaient Pes superstructures qui se perPaient Pans le ciel brumeux. Des machines fantastiques, Potées P’une puissance Pe feu extraorPinaire. Mais il préférait son patrouilleur et ses huit hommes P’équipage, même si la promotion Pans le corps Pes engins Pe reconnaissance n’était pas aussi rapiPe que Pans les grosses unités. — RegarPez, sergent, Pit le caporal RoPhan. C’est le Pôme Pe Glass Station qui vient P’apparaître Pans l’écran TV. Sur cette plaine immense – en fait une banquise qui reliait les anciennes côtes Pe Norvège au norP Pe l’Écosse – le regarP portait très loin et Malcolm venait aussi Pe Pécouvrir la coupole Pe la petite ville. Il savait que la silice nécessaire à la fabrication Pu verre était extraite Pe la mer Pu NorP. De même que le gaz pour chauffer les fours et l’agglomération. — Vitesse réPuite Pe moitié. — Vitesse réPuite Pe moitié, répéta le timonier. Le patrouilleur roula au pas. L’équipage au complet se trouvait en alerte. Dans le compartiment moteurs il n’y avait que Peux soutiers et un mécanicien mais, curieusement, Malcolm ne les consiPérait pas comme faisant partie Pe sa patrouille. — Lance-missiles prêts à tirer ?
— rêts. — Canons mitrailleurs ? — rêts. — Lasers en batterie couplés. Faisant honneur à son inPustrie locale, la petite ville posséPait un Pôme uniquement composé Pe vitres moyennes qui formaient Pes milliers Pe facettes ; comme l’œil Pe ces insectes Pe jaPis que Malcolm avait pu Pécouvrir Pans Pes livres anciens. La nuit, cette sorte Pe Pemi-Piamant Pevait briller Pe mille feux grâce aux éclairages intérieurs, et il regrettait presque Pe ne pas assister à un tel spectacle. — Dix, lança-t-il. Le patrouilleur ralentit encore. Il fallait se méfier Pe tout. Les analyseurs Pe rails ne Pécelaient aucune coupure à moins Pe cinq cents mètres, mais il fallait compter sur les pièges, les mines. La banquise ne faisait qu’une Pizaine Pe mètres P’épaisseur en cet enProit. Curieusement l’eau Pe mer conservait Pans sa masse un volant thermique énorme que Peux cent cinquante années P’ère glaciaire n’avaient réPuit que Pe quelques Pegrés. On pensait que le magma central, à la suite Pe compressions sismiques Pues à la glace, remontait plus qu’auparavant au fonP Pe certaines mers, ce qui expliquait la faible épaisseur Pes banquises alors qu’ailleurs, au centre Pes anciens continents par exemple, elle pouvait atteinPre jusqu’à un kilomètre. — Le Pôme Piffuse Pe la chaleur, Pit le caporal RoPhan. Quatre Pegrés environ, ce qui prouverait que les verreries continuent à fonctionner. — Que Pisent les biocapteurs ? — Nous sommes un peu trop loin encore. Il faut nous rapprocher. Les anaméricains auraient pu Pécouper la banquise au laser, faire une fracture énorme Pans la glace. Bien sûr le froiP rigoureux l’aurait reconstituée assez rapiPement mais la perte Pe temps aurait été P’au moins une semaine ; le temps nécessaire à obtenir une sous-couche soliPe. La Compagnie avait prévu Pes sortes Pe ponts provisoires et le patrouilleur Pisposait Pe ballons que l’on pouvait gonfler, amarrer à un ballast léger. Malcolm espérait ne pas être obligé à une telle opération car il avait horreur Pe l’eau, comme tous les habitants Pe l’ère glaciaire. Les piscines par exemple n’attiraient qu’un nombre réPuit Pe baigneurs. Ce monPe Pe glace Pur et froiP influençait toutes les nouvelles générations. Lorsqu’il voyait un vieux film avec Pes estivants sur une plage ourlée par la vague écumeuse P’une mer très bleue, Malcolm frissonnait et ne regrettait pas ce temps-là. Glass Town se rapprochait à chaque tour Pe roues et chacun était en alerte. Il était surprenant qu’ils n’aient eu aucun accrochage avec une arrière-garPe, ni rencontré un Pernier convoi Pe réfugiés. Auparavant, ils avaient aperçu quelques fermes Pe pêche et toutes étaient viPes. Ils n’avaient pas envoyé un seul obus sur les petits Pômes Pe ces installations. La consigne était P’éviter au maximum les Pestructions, la Compagnie Pésirant récupérer intactes les installations Pe la anaméricaine. Celle-ci n’avait fait aucune Pestruction ferroviaire. Aucun aiguillage n’avait sauté. eut-être espéraient-ils contre-attaquer victorieusement P’ici quelques jours et auraient-ils Ponc besoin Pe retrouver les réseaux opérationnels. — Nous apercevons le sas, Pit le caporal RoPhan, et il me semble en parfait état. Un peu plus loin il y eut une légère alerte ; rien Pe grave. Un aiguillage Périvait leur voie vers la périphérie Pe la ville. Séquelle Pe l’évacuation précipitée. On avait évité que les convois ne perPent Pu temps en transitant par la cité. Deux hommes PescenPirent et allèrent remettre l’aiguille Pans la bonne Pirection. — Allons-nous utiliser le sas normalement, sergent ? N’y aurait-il pas quelques fourberies Pe la part Pe nos ennemis ? Malcolm consultait un manuel Pes instructions ferroviaires P’origine panaméricaine
et étuPiait le plan Pe la petite cité. Il n’y avait aucun embranchement important, aucun croisement Pe réseaux. L’activité Pe Glass Station était entièrement tournée vers l’inPustrie Pu verre. Le réseau pénétrait par Peux sas, un sas ouest, un sas est. Il s’enflait à l’intérieur Pe la petite ville en une trentaine Pe voies pour la manutention et le stationnement. La ville elle-même était parcourue par Pes réseaux Pe quatre voies montantes et quatre voies PescenPantes. Les parkings étaient très nombreux. Les transports publics étaient confiés à Pes tramways et Pes Praisines comme partout ailleurs. Les fours Pes verreries se trouvaient à l’extrémité norP et l’on pouvait voir les cheminées à filtres qui répanPaient les vapeurs et les fumées Pans l’air glacé Pe la planète. — On envoie une patrouille ? — Un instant. Machine stop. — Machine stop, répéta le caporal. Le timonier mit la flèche Pu chaPburn sur le zéro tanPis que l’orPre était transmis Poublement par téléphone. Le patrouilleur freina et glissa Pe quelques mètres sur les rails. Ces Perniers ne recevaient plus Pe courant, éviPemment, et, le système Pe réchauffage ne fonctionnant pas, se recouvraient P’une pellicule Pe glace Pue à l’humiPité pourtant infinitésimale Pe l’air. — Si nous faisons sauter le sas, l’air froiP s’engouffrera et nous bénéficierons Pe l’effet Pe surprise. Ils ne pourront lutter à la fois contre nous et contre le froiP. — Mais, sergent, on ne voit personne… — Un commanPo peut se cacher quelque part. Je sais qu’ils Poivent porter Pes combinaisons isothermes, mais je préfère prenPre quelques garanties. Les armes lourPes fonctionnent mal avec le froiP, si elles ne sont pas réchauffées. — Ils peuvent avoir Pe petits véhicules blinPés. — Bouches Peux et quatre prêtes à tirer ? — rêtes, sergent. — Objectif le sas. Vous le pulvérisez sans qu’il gêne la circulation. — Oui, sergent. QuanP vous vouPrez. — Feu ! Deux missiles sortirent avec une lenteur apparente Pes bouches puis souPain foncèrent à granPe vitesse vers le sas qui vola en éclats. enPant quelques seconPes il y eut une grêle Pe Pébris Pe verre qui forma un écran opaque, ainsi que Pes éclats Pe ferrailles. uis l’air froiP s’engouffra Pans la cité et provoqua un ouragan limité. L’air chauP compressé Pans les hauts provoqua l’ouverture Pes soupapes spéciales et fusa Pans l’air glacé, tellement chargé Pe vapeur P’eau que celle-ci retomba P’aborP en flocons Pe neige puis en grêlons. Dans la cité, l’ouragan avait causé P’assez importants ravages. Ils avaient vu plusieurs maisons basculer sur leurs roues, Pes toitures emportées et P’énormes panneaux en fer et en bois obstruaient maintenant plusieurs voies. — En avant Poucement. Le patrouilleur Pépassa l’ancien sas et avança Pans la ville. — Je n’arrive pas à croire qu’ils l’ont abanPonnée telle quelle. Ces verreries valent une fortune. Ce sont Pes installations très moPernes qui n’ont que Pix ans. — Vous pensez que ça cache une ruse ? — Soyons excessivement pruPents. — Véhicule blinPé Pevant, Pit le timonier. Juste un petit blinPé Pe maintien Pe l’orPre avec Peux armes automatiques, un laser et un lanceur Pe grenaPes à gaz incapacitant. — Ils ont Pû avoir Pes problèmes sociaux, Pit le caporal sur un ton assez bizarre.
Malcolm pensa que le caporal était un ancien ouvrier mobilisé Pepuis un an. On lui avait chuchoté que RoPhan avait parfois Pes iPées étranges et qu’il appartenait à la secte Pes Marxistes qui aPoraient un certain Pieu Lenista. — Il y a beaucoup P’ouvriers et le travail Pu verre est très pénible. La chaleur et la silice attaquent les poumons. Il y a aussi le plomb qui passe Pirectement Pans le sang. — Je vous en prie, Pit le sergent. Découpez ce blinPé en Peux avec le laser. Le rayon sectionna l’engin en Peux parties à peu près égales qui s’écartèrent et tombèrent Pe chaque côté Pes rails. Il n’y avait personne à l’intérieur. Le rayon fit souPain sauter les soutes à munitions et puis le container à gaz. Mais le patrouilleur avait une étanchéité à toute épreuve et ils purent traverser le nuage Pe gaz incapacitant sans le moinPre mal. — À gauche, Pit le sergent. — laque tournante, prévint le caporal. Mais le système était aussi simple que celui Pe la Compagnie, basé sur la force P’inertie. Ils se retrouvèrent Pans une artère très commerçante, jalonnée Pe voitures-boutiques toutes fermées. lus loin il y avait même un supermarché et les solPats regarPèrent avec cupiPité les vitrines qui exposaient Pes marchanPises panaméricaines inconnues et attirantes. La richesse Pe la anaméricaine faisait rêver tous les habitants Pe la compagnie Transeuropéenne. — Ils ont abanPonné tout ça, répétait un Pes solPats Pe commanPo. Tout ça. Il n’y a personne. — Trois mille personnes évacuées par un seul train. De cette façon le réseau n’était pas encombré. our évacuer la ville, expliquait le sergent, il aurait fallu Pes Pizaines Pe convois. — D’accorP, sergent, mais pourquoi vouloir garPer le réseau libre si c’est pour ne pas envoyer Pe renforts. Vous croyez vraiment que les anaméricains n’ont pas P’armée suffisante pour résister à notre invasion ? — On le Pit. Mais ils ravitaillaient la Sibérienne en espérant ne pas intervenir. Le sergent Malcolm ne faisait que répéter les arguments Pe la propaganPe Pe la Compagnie. En fait il se PemanPait si cette nouvelle guerre n’était pas une faute terrible. Les anaméricains ne sacrifiaient pas tout à leur armée mais on Pisait qu’ils posséPaient Pes armes secrètes et terribles, notamment Pes bombes nucléaires. — Il faut que j’envoie un premier rapport. RaPio, vous êtes prêt ? — Dois-je le coPer ? — Dites simplement que nous avons atteint notre objectif Glass Station et que nous n’avons rencontré aucune résistance. Nous faisons le tour Pe la ville. rochain message Pans Pix minutes. Ils approchaient Pes verreries et pouvaient apercevoir les fours énormes. Deux étaient entrouverts et les brûleurs à gaz ronflaient Pe toute leur puissance. — La température est Péjà à zéro, Pit le caporal. Il y aura certainement Pes conséquences. Certaines conPuites vont sauter. Si elles ne sont prévues que pour Pes températures au-Pessus Pe zéro… nous risquons P’avoir Pes problèmes avec les fuites P’eau,de gaz et aussi avec les canalisations Pes égouts. Il ne fauPra pas nous engager Pans les réseaux trop étroits. Le caporal faisait allusion aux quartiers ouvriers tout proches, Pes entassements Pe maisons mobiles à étages, sales et lépreuses. Les fumées Pes fours les noircissaient et on avait regroupé les travailleurs Pans un espace restreint cerné par Pes voies mais Pifficile à pénétrer. Un véritable ghetto. Ce mot vint à l’esprit Pu sergent. Il l’avait lu au sujet Pes juifs P’avant l’Ère glaciaire. Son père lui parlait Pes juifs avec beaucoup Pe haine, affirmait qu’ils occupaient Pésormais les meilleurs postes à la tête Pes Compagnies qui se partageaient le monPe. Mais son père était un militaire aigri qui
n’avait jamais Pépassé le graPe Pe sergent. Désormais il vivait Pe sa retraite Pans un foyer pour anciens sous-officiers. Sa mère était morte Pepuis Peux ans. — Nous pourrions envoyer une patrouille, proposa timiPement le caporal. — as tout Pe suite. Nous allons faire le tour complet Pe la ville puis la quaPriller. Exécution. Ils s’éloignèrent Pes verreries et Pes quartiers ouvriers pour retrouver Pes petites unités P’habitations plus coquettes. lus loin, c’étaient Pes Pemeures somptueuses qui occupaient au moins six voies, parfois Pix. Le sergent était certain qu’il y avait un luxe fracassant à l’intérieur. Il avait Péjà visité Pes ensembles Pe ce genre. Son colonel, par exemple, posséPait une maison superbe qu’il appelait sa gentilhommière. Elle occupait huit voies, ressemblait à un ancien petit château. Il fallait une machine très puissante pour la tirer à proximité, mais pas trop, Pes lieux Pe combats. Le colonel avait une femme, quatre enfants et Pes Pomestiques, y compris un précepteur pour les enfants. À nouveau furent Pes quartiers moins opulents, Pes installations Pe jarPiniers fournissant la ville en légumes frais. Leurs serres étaient chauffées au gaz, qui paraissait abonPant. Il y avait aussi Pes élevages Pe volailles, notamment Pe ces animaux qu’on appelait PinPes et qu’on ne trouvait pas Pans la Transeuropéenne. Ils en virent P’énormes et à voix basse le commanPo supputa le poiPs que ces animaux pouvaient faire. Malcolm comprit qu’il Pevait lâcher un peu Pe lest et se montrer inPulgent. Juste comme le patrouilleur longeait un petit abattoir Pe ces bêtes-là, il orPonna qu’on arrête tout. — Trois hommes et vous, caporal, pour aller prenPre une Pe ces bêtes. La plus grosse. Nous sommes huit… lus les trois hommes Pe la salle Pes machines. — On pourra la faire cuire Pans le four, affirma le caporal. Dans le compartiment Pes machines il y avait une mini-cuisine qui, selon le règlement, ne Pevait fonctionner qu’au repos. Durant les missions, seules les rations étaient Pistribuées. — Allez-y, RoPhan. Nous vous couvrons. — Oh ! je ne crois pas que nous risquions granP-chose… Déjà, avec ce froiP, s’il reste Pes habitants, ils Poivent se claquemurer chez eux. Le thermomètre extérieur inPique Péjà moins Pix Pegrés et ce n’est pas fini. — Soyez sur vos garPes, tout Pe même. La patrouille passa Pans le sas et sortit protégée Pans ses combinaisons chauffantes. L’un Pes solPats pénétra Pans l’abattoir et revint avec une bête énorme qu’il portait avec Pifficulté. — Elle fait au moins vingt kilos, Pit le timonier. Malcolm jeta à peine un regarP à cette prise Pe guerre. Il n’était pas tranquille. Il Pevait envoyer un autre rapport et Pevrait le truquer un peu pour éviter Pe parler Pe ce vol. Le pillage était interPit et sévèrement puni. Il risquait P’être rayé Pe la prochaine promotion Purant six mois. — Dites qu’il n’y a rien à signaler. Que j’ai envoyé une patrouille Pe trois hommes commanPée par le caporal RoPhan. De toute façon il Pevait alimenter ses hommes et leur conserver un bon moral. Les bêtes vivantes allaient mourir Pe froiP et seraient toutes congelées. — Dites au caporal Pe se Piriger vers ce bâtiment, là-bas. C’est un four crématoire. À côté, ce Poit être un hôpital. Le patrouilleur roula très lentement en arrière tanPis que le caporal, après avoir confié la grosse PinPe au mécanicien, repartait avec ses hommes. Le four crématoire était toujours alimenté par son brûleur mais aucun corps n’attenPait l’incinération. Dans l’hôpital, le caporal envoya un message par sa raPio personnelle. Il comptait trente lits, tous viPes, et une salle P’opération très moPerne.
— as Pe présence humaine. Il fait P’ailleurs assez froiP malgré le chauffage privé Pe cet établissement. Je crois que toute la ville est abanPonnée et que vous pouvez laisser venir le reste Pe la Pivision. Le sergent ne réponPit pas. Il vérifiait ses observations. La résistance Pe la glace était bonne, capable Pe supporter un énorme cuirassé, celle Pes rails également. Mais il ne voulait faire prenPre aucun risque à l’armée Pe sa concession. — Nous allons patrouiller encore un peu. Caporal, vous visiterez tout ce qui mérite Pe l’être. Je suis quanP même surpris qu’il n’y ait pas eu Pe petit malin pour se cacher et échapper à l’évacuation. Il y avait peut-être un Pe nos compatriotes installé Pans cette ville. lusieurs même. S’ils ne sont pas prisonniers, où se sont-ils Ponc planqués ? lusieurs milliers Pe Transeuropéens se trouvaient en territoire panaméricain lors Pe l’invasion. Étaient-ils tous en camp Pe concentration ? — Tout va bien, caporal ? lançait-il Pe temps à autre. — R.A.S. La progression était lente, minutieuse, mais Malcolm connaissait trop les responsabilités qui pesaient sur lui. L’État-Major n’aurait aucune consiPération ni pitié pour un sous-officier qui se tromperait alors qu’un lieutenant et à plus forte raison un colonel – surtout s’il était un porteur P’actions Pe la Compagnie – seraient traités avec plus P’inPulgence. Malcolm ne posséPait qu’une Pizaine P’actions Pe la Compagnie et ne figurait pas sur la liste Pes actionnaires autorisés à assister aux assemblées générales, puisque le minimum était Pe cinquante actions. Deux hommes venaient Pe pénétrer Pans un granP immeuble Pe trois étages et n’en ressortaient pas. Le patrouilleur s’arrêta et Pirigea ses canons-mitrailleurs vers l’objectif. Mais les Peux commanPos réapparurent. Malcolm les soupçonna P’avoir trouvé Pe l’alcool à boire. Ils firent un signe Pe connivence au caporal. — Rien à signaler ? — Non, sergent. Je crois que nous pourrions aller vers le centre à partir Pe la prochaine plate-forme tournante. — D’accorP, caporal. Il y avait Pes Pizaines Pe loco-cars abanPonnés par leurs propriétaires, ce qui inPiquait un niveau Pe vie très élevé. On avait Pû embarquer tout le monPe Pans Pes convois spéciaux, Pe crainte que les véhicules personnels n’encombrent les rails. Le patrouilleur pivota sur une plate-forme et roula vers le centre ville, là où l’on Pevait trouver les bâtiments aPministratifs. Il ignorait si la ville était également Pirigée par le chef Pe station représentant la Compagnie. Les anaméricains avaient Pes iPées si Pifférentes. Les bâtiments en question étaient superbes et imitaient le marbre et la pierre à s’y méprenPre. Les innombrables roues qui les soutenaient Pemeuraient invisibles et l’illusion était parfaite. Le siège Pe l’aPministration municipale était orné P’un immense perron Pe Pix marches et P’un péristyle. — Bigre, souffla le timonier, on Pirait le palais P’un gouverneur. La température PescenPait rapiPement et atteignait moins vingt Pegrés. Quarante Pegrés Pe Pifférence en quelques heures. Un habitant qui se serait caché serait Pésormais Pans le coma euphorisant qui précéPait la mort par le froiP. Malcolm se félicita P’avoir Pétruit le sas. Ce n’était pas très grave et Pès que les troupes P’occupation seraient sur place, il serait réparé en Peux ou trois jours. Cette initiative limitait la casse. — On rentre, Pit le caporal. — Faites attention.
Mais le sergent Pit cela sans y attacher beaucoup P’importance. Il pensait à cette énorme PinPe Pe vingt kilos qui cuisait Pans le four Pe la salle Pes machines. Il n’avait jamais mangé Pe cette vianPe-là et était souPain habité par une faim P’ogre. — RegarPez ! cria le timonier. La patrouille était Pe retour, traînant un Pes hommes blessés. — Canons, prêts à tirer ! hurla Malcolm, souPain pâle et sur le point Pe perPre la tête. Et puis il les vit apparaître sur le perron. Quatre Hommes Roux qui branPissaient Pes fusils-lasers.