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CHARENTE MARITIME

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Description

"En Charente-Maritime : de plages en ports, de marais salants en fortifications côtières, de Claires ostréicoles en vignoble, de circuits romans en lacs bleus, le département vous invite à voyager. Premier département touristique de la façade atlantique, Fort Boyard, les Francofolies de la Rochelle, le Grand Pavois et les plus grands rendez-vous marins au monde, les académies musicales de Saintes... conjuguent au quotidien le patrimoine et la vitalité de la Charente-Maritime."

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Date de parution 05 septembre 2018
Nombre de lectures 4
EAN13 9791033191926
Langue Français
Poids de l'ouvrage 81 Mo

Informations légales : prix de location à la page €. Cette information est donnée uniquement à titre indicatif conformément à la législation en vigueur.

2018
2019
charente
maritime
www.petitfute.com
charente-maritimeEDITION
Directeurs de collection et auteurs :
Dominique AUZIAS et Jean-Paul LABOURDETTE bienvenue en
Responsable d’édition : Laetitia BOILOT BRUNET
Avec la collaboration de Linda CASTAGNIE
Auteurs : Emmanuel PERAUD, Eric LAJAURIE, charente-maritime !
Anne-Lise DURIF-VAREMBONT, Charlotte LAROCHE,
Fabienne COSSO, Hélène Sophie COURCELLE, Lætitia BRUNET,
Florence MAITRE, Anne BERT, Jean-Paul LABOURDETTE, Territoire maritime par excellence, la Charente-Maritime est Dominique AUZIAS et alter
lovée contre un océan qui la borde sur 470 km. Chaque marée Directeur Editorial : Stéphan SZEREMETA
Rédaction France : Elisabeth COL, Silvia FOLIGNO, lui confère un nouveau visage : le bleu profond des flots et du
Tony DE SOUSA, Agnès VIZY ciel se conjugue à l’or des plages et au vert intense des forêts de
Rédaction Monde : Caroline MICHELOT, Morgane VESLIN, pins. Depuis plus de 20 ans, le département sensibilise chacun Pierre-Yves SOUCHET, Jimmy POSTOLLEC, Elvane SAHIN
à la protection de cet environnement d’exception à travers les
FABRICATION 14 Pôles-Nature, des espaces protégés ouverts au public comme
Responsable Studio : Sophie LECHERTIER l’Asinerie du Baudet, le Port des Salines ou le Parc de l’estuaire. assistée de Romain AUDREN
Traversée par la Vélodyssée, la Charente-Maritime constitue un Maquette et Montage : Julie BORDES, Sandrine MECKING,
Delphine PAGANO, Laurie PILLOIS lieu idéal pour tous ceux qui aiment le vélo. Les pistes cyclables
Iconographie : Anne DIOT serpentant à travers forêts et marais, permettent aux cyclistes de
Cartographie : Jordan EL OUARDI découvrir un riche patrimoine. Inévitablement, elles rejoignent
WEB ET NUMERIQUE passerelles et viaducs pour offrir la joie d’une vie insulaire.
Directeur Web : Louis GENEAU de LAMARLIERE L’archipel charentais est diversifié, il compte à la fois l’une des
Chef de projet et développeurs : Cédric MAILLOUX, plus grandes îles de France, Oléron mais aussi quelques croissants
Nicolas DE GUENIN, Nicolas VAPPEREAU, Adeline CAUX de terre posés sur l’océan comme l’île Madame. Certaines sont
Intégrateur Web : Mickael LATTES
devenues des territoires prisés comme l’île de Ré, destination Webdesigner : Caroline LAFFAITEUR
chic avec ses villages à l’atmosphère iodée, d’autres ont gardé Community Manager : Cyprien de CANSON
et Andrei UNGUREANU un côté mystérieux, invitant le voyageur à prendre son temps.
Au cours d’une promenade maritime, vous ne manquerez pas DIRECTION COMMERCIALE
d’admirer le Fort Boyard, un vaisseau de pierre qui fait partie de Directrice des Régies : Caroline CHOLLET
Responsable Régies locales : Michel GRANSEIGNE l’arsenal de Rochefort. Si le littoral attire le regard, l’arrière-pays
Relation Clientèle : Vimla MEETTOO et Sandra RUFFIEUX est tout aussi séduisant. Le soleil se pose avec finesse sur les
Chefs de Publicité Régie nationale : Caroline AUBRY, Trésors de Saintonge : château de Crazannes, donjons de Pons,
François BRIANCON-MARJOLLET, Perrine DE CARNE MARCEIN, Abbaye de Trizay. Les villes affichent un cadre ravissant à l’image Caroline PREAU
de Saintes, invitant au détour d’une ruelle escarpée à un moment Responsable Clientèle : Déborah LOICHOT
de détente sur les berges ombragées de la Charente ou à Pons, REGIE INTERNATIONALE
une cité médiévale installée sur un éperon rocheux. La Charente-Chefs de Publicité : Jean-Marc FARAGUET,
Guillaume LABOUREUR assistés de Michelle MAYER Maritime est aussi une terre gourmande. Authentiques et
éphémères, les marchés offrent un cadre unique à l’image de DIFFUSION ET PROMOTION
celui de La Flotte-en-Ré ou de La Rochelle. L’ambiance y est Directrice des Ventes : Bénédicte MOULET
assistée d’Aissatou DIOP et Vianney LAVERNE colorée, idéale pour découvrir des produits du terroir. La mer et
Responsable des ventes : Jean-Pierre GHEZ ses richesses ont une place à part : huîtres de Marennes-Oléron, assisté de Nelly BRION
moules de Charron et sel de l’île de Ré. D’autres produits font la
Relations Presse-Partenariats : Jean-Mary MARCHAL
fierté du département comme les pommes de terre primeur, les
ADMINISTRATION galettes à l’angélique ou le Cognac. Quelques saveurs sont plus
Président : Jean-Paul LABOURDETTE
insolites : safran, salicorne, jonchée ! On dégustera tout cela en
Directrice Administrative et Financière :
terrasse car la Charente-Maritime jouit d’un climat très agréable Valérie DECOTTIGNIES
Directrice des Ressources Humaines : Dina BOURDEAU avec un ensoleillement exceptionnel. Chapeau et lunettes, deux
assistée de Sandra MORAIS et Eva BAELEN accessoires indispensables pour tous ceux venant visiter un
Responsable informatique : Briac LE GOURRIEREC département qui est parmi les trois destinations touristiques
Comptabilité : Jeannine DEMIRDJIAN, Christelle MANEBARD, préférées des Français.Adrien PRIGENT
Recouvrement : Fabien BONNAN assisté de Sandra BRIJLALL
et Belinda MILLE
Standard : Jehanne AOUMEUR
IMPRIMÉ EN FRANCEPETIT FUTE
CHARENTE MARITIME 2018-2019
LES NOUVELLES EDITIONS DE L’UNIVERSITE
18, rue des Volontaires - 75015 Paris.
& 01 53 69 70 00 - Fax 01 42 73 15 24
Internet : www.petitfute.com
SAS au capital de 1 000 000 E - RC PARIS B 309 769 966
Couverture : Les cabanes de Château d’Oléron © Nadjled
Moules eclade © Esperanza33
Stade rochelais © FOUCHER
Impression : GROUPE CORLET IMPRIMEUR -
14110 Condé-sur-Noireau
Achevé d’imprimer  : 27/04/2018
Dépôt légal  : 09/06/2018
ISBN : 9791033191896

Pour nous contacter par email, indiquez le nom
de famille en minuscule suivi de @petitfute.com
Pour le courrier des lecteurs : info@petitfute.comSOMMAIRE
Pays de Marennes-Oléron ...................... 216 DÉCOUVERTE
Brouage ................................................. 216
Les immanquables......................................9 Marennes et son Bassin .................. 218
Nature .......................................................17 Bourcefranc-le-Chapus .................... 224
Économie ................................................. 25 Île d’Oléron ........................................... 225
Saint-Trojan-les-Bains ..................... 226Histoire ................................................... 28
Le Grand-Village-Plage ................... 236Patrimoine et traditions ...........................33
Le Château-d’Oléron ....................... 239La Charente-Maritime gourmande........... 39
Dolus-d’Oléron ................................. 246Sports et loisirs ...................................... 48
Saint-Pierre-d’Oléron –
Festivals et manifestations ..................... 53 La Cotinière ........................................ 250
Saint-Georges-d’Oléron –
Boyardville ......................................... 258 DE LIEUX EN LIEUX
La Brée-les-Bains .............................. 262Pays Rochelais ........................................ 62
Saint-Denis-d’Oléron ...................... 263
Châtelaillon-Plage ................................62
Pays Royannais ..................................... 266La Rochelle .............................................74
Royan ..................................................... 266Pays Île de Ré ..........................................116
Saint-Georges-de-Didonne ............ 296
Ars-en-Ré .............................................. 116
La Saintonge .......................................... 304La Couarde-sur-Mer .......................... 122
La Saintonge Romane ...................... 304
La Flotte-en-Ré ................................... 126
Saintes ................................................ 304Le Bois-Plage en Ré ........................... 132
Saint-Porchaire ................................. 322Les Portes-en-Ré ................................. 136
Port-d’Envaux ................................... 325Loix .......................................................... 139
La Saintonge dorée ........................... 326Rivedoux-Plage ................................... 140
Saint-Jean-d’Angély ........................ 326Saint-Clément-des-Baleines .......... 144
Saint-Savinien 331Saint-Martin-de-Ré ........................... 147
Aulnay ................................................. 333Sainte-Marie-de-Ré 158
La Haute-Saintonge .......................... 334Pays d’Aunis .......................................... 165
Saint-Genis-de-Saintonge ............. 334
La Plaine d’Aunis ................................. 165
Pons ..................................................... 335Aigrefeuille-d’Aunis ......................... 165
Jonzac 339
Benon ..................................................... 166
Mirambeau ........................................ 345
Courçon ................................................. 166
Montendre-les-Pins ......................... 345
Marans et le Marais Poitevin .......... 168
Montguyon 345
Surgères 171
Rochefort Océan,
ORGANISER le pays de Fort Boyard ........................... 174
Rochefort ............................................. 174 SON SÉJOUR
Trizay ....................................................... 197
Se rendre en Charente-Maritime .......... 348Port-des-Barques – Île Madame .... 197
Fouras .................................................... 200 S’informer sur la Charente-Maritime .... 351
Île d’Aix .................................................. 211 Index ..................................................... 353
repérez les meilleures visites
intéressant Remarquable Immanquable Inoubliable3
Au pied du phare de Cordouan.SOMMAIRE © Debeve2001 - FotoliaD120D120
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Le Grand-Village-Plage StSt Agnant AsnièAsnièr res- es- la la
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0 10 km
Reproduction interdite
Jean-Baptiste Nény
Mars 2011
Vers Nantes,
Fontenay-le-Comte
Vers Angoulême
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Découverte
Carrelet sur la plage d’Angoulins.
© jujud3100 / Adobe Stock
Découverte
Les cabanes de Château d’Oléron.
Sculpture du Christ sur la façade de l’église Le clocher de l’église Saint-Etienne domine
Saint-Pierre d’Aulnay. la commune d’Ars-en-Ré.
Un pêcheur pose des coupelles de collecte en mer pour la captation de naissains d’huîtres, Fouras.
CHARENTE-MARITIME.indd 1 13/04/2018 15:15
© CLEMENT HORVATH © PECOLD © NADJLED
© TUNACH17 - FOTOLIADÉCOUVERTE
LES IMMANQUABLES
Carte d’identité
w w Numéro (guide département) : 17
w w Population : 633 417 habitants
w w Démographie : ce département présente une démographie dynamique. Cependant la population
est vieillissante, les décès sont plus nombreux que les naissances mais le solde migratoire indique que
ce département est attractif.
w w Densité : la densité moyenne de population par commune est de 91 habitants au km², soit inférieur à
²la moyenne nationale qui est de 114 habitants au km . Les fortes densités de population se situent sur la
bande côtière du département ce qui montre l’influence positive du domaine maritime dans le choix
d’insLes cabanes de Château d’Oléron. tallation de la population de Charente-Maritime. L’île d’Oléron apparaît également comme un pôle attractif.
²w w Superficie : 6 864 km
w w Préfecture et sous-préfecture : la préfecture est La Rochelle. Les sous-préfectures sont Saintes,
Rochefort, Jonzac et Saint-Jean-d’Angély.
w w Nombre de communes : 472 communes
w w Région d’appartenance – départements la composant : le département fait partie de
l’exPoitou-Charentes (la Charente-Maritime, la Charente, la Vienne et les Deux-Sèvres) et depuis 2016 de la
Nouvelle-Aquitaine, regroupant les ex-régions Aquitaine, Limousin et Poitou-Charentes.
w w Cours d’eau principal : 4 fleuves ou rivières tournés vers l’océan Atlantique arrosent le département :
la Sèvre Niortaise, au nord de la Charente-Maritime ; la Charente coule au centre du département,
c’est l’artère fluvial maîtresse de la Charente-Maritime ; la Seudre, qui est l’un des plus petits fleuves
côtiers de France, se jette dans l’Océan par un véritable bras de mer ; la Gironde, qui correspond
à l’estuaire de la Garonne, marque la limite méridionale avec le département éponyme. Il corr
au plus grand estuaire d’Europe. Le département de Charente-Maritime borde sa rive droite jusqu’à son
embouchure.
traversé les siècles. Il faut dire que la Belle de l’atlantique La Côte de beauté
Sculpture du Christ sur la façade de l’église Le clocher de l’église Saint-Etienne domine dispose de nombreux atouts : une jolie variété de plages,
Nul doute, cette côte n’a pas usurpé son nom. Chaque Saint-Pierre d’Aulnay. la commune d’Ars-en-Ré. de la grande étendue de sable à la conche plus intimiste, année, elle suscite bien des convoitises. Et ce n’est pas tentes rayées et villas Belle Epoque et l’incontournable un hasard si on l’a affublée du terme beauté. Il faut dire Pontaillac, quartier connu pour être un spot de surf et que ce territoire iodé voit arriver, chaque été, une foule
abritant le casino. A La Tremblade, la Côte se fait plus de touristes avides de profiter de son climat ensoleillé, sauvage. Mais cet adjectif ne fait en rien reculer les de ses plages et de son atmosphère propice à la détente.
touristes, avides de sortir des sentiers battus. Face à Les locaux ne s’en lassent pas, profitant du moindre
cet afflux, les autorités ont mis en place des aménage-jour de beau temps pour s’adonner à des promenades,
ments : parkings et messages de prévention sont associés admirant chaque fois l’océan sous une nouvelle lumière.
pour sauvegarder un patrimoine fragile. Battues par les On ne vient pas par hasard dans le pays royannais. On
vents d’ouest, cette côte est aussi bordée par la forêt s’imprègne de la nature, entre vignes et falaises, on
edomaniale de la Coubre. Planté au XIX  siècle, ce massif s’offre une pause farniente le long de l’océan, on découvre
s’étend aujourd’hui sur 5.000 hectares et essentiellement l’activité ostréicole. Le village de Mornac-sur-Seudre, sur
composé de pins maritimes et de chênes verts. Véritable les rives de la Seudre, invite à la flânerie dans les ruelles
poumon vert, son rôle est multiple, contenir le sable qui pavées qui mènent jusqu’aux échoppes d’artisans et
ne cesse d’avancer, fixer les dunes et offrir à tous les aux inévitables restaurants dans lesquels on déguste
amoureux de la nature un terrain de jeu idéal. Lumineuse, des huîtres. Du nord au sud, le littoral royannais est
facile d’accès, elle permet aux promeneurs comme aux jalonné de stations balnéaires dont le seul nom évoque
cyclistes de rejoindre les plages en empruntant des détente et soleil. Meschers-sur-Gironde mêle falaise et
plages de sable avec une vue sur l’Estuaire de la Gironde, sentiers balisés. Même les cavaliers sont les bienvenus !
Quoi de mieux que de prendre de la hauteur pour admirer Saint Georges de Didonne, blottit contre sa forêt de pins,
accueille familles et amateurs de bains de mer. Et bien cette Côte de Beauté ? Direction de Phare de la Coubre
sûr, Royan. L’incontournable. Celle dont la renommée a qui culmine à 64 m de haut.
Un pêcheur pose des coupelles de collecte en mer pour la captation de naissains d’huîtres, Fouras.
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© CLEMENT HORVATH © PECOLD © NADJLED
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Avis aux amateurs, il faudra grimper quelque 300 marches celle des Rochelais si proches, celle des touristes avides
pour arriver en haut de cette tour bicolore qui émet de s’offrir quelques jours de bien-être. La littérature, la
une lumière visible à plus de 50 km ! Après quelques chanson, le cinéma et même la politique ont cherché à
minutes d’effort, l’escalier en colimaçon s’efface pour laisser leurs empreintes sur ses terres blondes et s’emparer
une vue magnifique sur la Côte Sauvage, la Tremblade, de cette lumière si douce. Il est vrai que Ré a de quoi
la presqu’île d’Arvert et l’île d’Oléron. Ces vastes espaces charmer. Jalonnant les ruelles étroites, les roses trémières
de sable et de pin offrent parfois une idée d’isolement se balancent au fil du vent, les maisons blanches se parent
telle que l’on se croirait seul au monde. Une grande de couleurs avec leurs volets bleus et verts tandis que les
partie de ce territoire est classé zone protégée par le ports sont confinés dans leur enceinte de pierre. A vélo, en
réseau Natura 2000. Mieux vaut le protéger en évitant voiture, à pied, en bateau... votre regard se perdra dans
de jeter ces détritus et en respectant des dunes, déjà l’immensité bleutée. La dame sait attirer, s’affichant avec
fragilisées par les assauts de l’océan et du vent. Respectez glamour : son atmosphère iodée, ses plages de sable doré,
les sentiers, ils vous mèneront vers des lieux tout aussi son environnement propice aux balades (forêts, vignes)
ravissants comme la Conche de Cadet. Situé plus au sud et ses villages possédant chacun une âme. Il est parfois
et niché en bas des falaises, ce petit coin de paradis est difficile de quitter cet univers féerique pour se rapprocher
discret, offrant des moments d’exception. Tout près de du viaduc. D’ailleurs nombreux se retrouvent bloqués,
là, se situe un site unique : les grottes du Régulus, des chaque été, entre île et continent. Oubliez le bac ! Seul
habitations troglodytes creusées dans la paroi calcaire. un échassier bitumé enjambe depuis 30 ans l’océan. Pour
Des terrasses, aménagées à flanc de falaise, proposent l’emprunter, deux possibilités s’offrent à vous : enfourcher
un véritable balcon sur l’estuaire et les visites guidées votre vélo pour un passage gratuit ou s’acquitter de
en retracent la légende. En longeant une dernière fois le l’écotaxe dont le prix varie selon la saison. Star de l’été,
littoral, vous apercevrez Talmont, presqu’île authentique. l’île est une destination prisée. Le Petit Futé vous conseille
Pas de baignade mais une flânerie de chaque instant. de passer le pont tôt le matin, d’une part vous profiterez
d’une vue délicate mais en plus vous attendrez peu. Vous
voulez vous sentir plus libre ? Optez pour le vélo ! Non L’archipel charentais seulement vous profiterez d’une promenade sous le vent
w w Les îles de Ré, d’Oléron, d’Aix, Madame. La et les embruns grâce aux nombreuses pistes cyclables.
Charente-Maritime peut s’enorgueillir de compter sur Ces langues de bitume longent la côte, sillonnant bois
son territoire des territoires insulaires propices au rêve et marais salants et s’immisçant au centre des villages.
Si vous souhaitez découvrir Ré sous un autre visage, et à la détente. Tous ont un intérêt historique, disposant
de fortifications servant à protéger les villes côtières, privilégiez le printemps et l’automne ! Ré se fait discrète,
beaucoup d’édifices sont encore visibles aujourd’hui : fort, l’air y est doux, la lumière toujours sublime ! Baignée
par les eaux chaudes du Gulf Stream, elle bénéficie d’un blockhaus, redoute, église, citadelle. Chaque monument
raconte une partie de l’histoire de ses îles qui se sont ensoleillement de 2 600 heures par an. De quoi prendre
progressivement ouvert au tourisme. Ces croissants de goût à siroter son café en terrasse ! Ré compte 85 km²,
terre sont tous proches du littoral, pourtant chacun dispose dix communes, 15 000 habitants hors saison et dix fois
plus en période estivale.Oléron n’a pas le droit à autant d’un environnement particulier qui en fait un territoire
unique. Ré est souvent citée dans les carnets de voyage de couvertures de magazines. Pourtant, la grande sœur
pour son image séduisante. Chaque été et dès les premiers mérite qu’on s’intéresse à elle. Sa taille d’abord : avec
jours printaniers, l’île attire à elle de nombreux regards ; ses 30 kilomètres de long et ses 12 kilomètres de large,
Vue aérienne de l’île de Ré.
© Phovoirs
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L’île Madame
Située sur la rive gauche de l’estuaire de la Charente, l’île Madame est l’un des territoires composant
l’archipel Charentais. Contrairement à Ré et Oléron, domestiquées depuis longtemps par l’Homme, ne
cherchez pas de viaduc, Madame n’y a jamais songé. Seule une route sableuse la relie au continent le
temps d’une marée. Ce n’est pas parce que Madame est la plus petite des îles qu’elle se dévoile aussi
facilement. Elle vous aguichera depuis Fouras ou Port des Barques, vous laissant deviner son patrimoine.
Vous apercevrez de grands échalas de bois prêts à plonger leur bec dans l’océan. Mais ne pensez pas la
partie gagnée d’avance. Il vous faudra encore un effort avant d’en fouler le sol et de respirer ce doux
parfum d’aventure. La route s’arrête à Port des Barques. Ensuite, place à la fameuse passe au Bœufs,
un chemin éphémère de sable et de galets que la marée vous laissera emprunter. Les aventuriers d’un
jour sont prévenus, mieux vaut se renseigner sur les horaires de marées. Madame risquerait fort de vous
garder le temps d’une nuit ! Vous emprunterez ainsi la seule route disponible. Soyez rassurés, seul le
vent et quelques oiseaux peuplent l’île à l’année. Madame aime le calme et laisse l’océan rythmer les
passages, offrant aux insulaires la joie d’admirer sa sauvage nature. De la lande, des haies déformées par
le vent, peu d’arbres, des chemins pierreux, le paysage est brut, rude et presque inhospitalier. Madame est
pudique, séduisant le voyageur par des criques intimes, offrant une belle vue sur l’estuaire de la Charente.
On ne vient pas ici pour lézarder comme on le ferait sur la grande plage de Châtelaillon, on prend le
temps d’écouter le son des vagues, d’admirer le soleil et ses reflets. Madame n’aime pas la foule, tout
juste tolère-t-elle quelques gourmands qui prennent place dans la ferme aquacole et des pêcheurs avides
de remonter dans leurs filets des trésors de l’océan. Ne vous laissez pas envoûter au point d’oublier les
horaires de marées et laissez Madame à sa solitude.
Oléron est la deuxième plus grande île française après la 224 marches : Fort Boyard, l’archipel Charentais, le pertuis
Corse. Son pont ensuite. Long de 3 kilomètres et inauguré d’Antioche...Partout, les produits de l’île se dégustent.
en 1966, il est jusqu’à présent gratuit. Le vote en conseil L’huître de Marennes-Oléron, emblème départemental,
départemental a été reporté même si les élus locaux sont fait figure d’exception puisque bénéficiant du label rouge.
favorables à la mise en place d’une écotaxe à la manière Mais l’île dispose de biens d’autres trésors : les poissons
de celle de l’île de Ré. Il est vrai que ce territoire insulaire de qualité, les moules de bouchot et les vins de pays.
attire chaque année de nombreux touristes, avides de Nul doute, Oléron s’expose au naturel et constitue une
goûter à la vie insulaire. Oléron, c’est d’abord une nature halte particulièrement agréable. On comprend pourquoi
sauvage : forêt de pins maritimes et de chênes verts et Pierre Loti s’y est installé, puisant son inspiration dans des
des marais servant aujourd’hui de claires d’affinage panoramas d’exception. Aix, c’est un autre monde. Un
et de terres cultivables. L’île compte aussi deux pôles petit coin secret à l’abri des regards. Certains l’assimilent
nature, le Marais aux Oiseaux permettant à un large à un croissant de lune, d’autres la croient sœur jumelle
public une meilleure connaissance de la faune locale et de l’île Madame ou encore de l’île d’Yeu... Rien de tout
le Port des Salines qui, fort d’un écomusée d’un sentier cela. Baignée comme les autres par l’océan Atlantique,
d’interprétation, retrace l’histoire de l’or blanc. Au gré l’île est un territoire à part entière, un petit bout de terre
de vos balades sur les pistes cyclables et en longeant le qui a su préserver sa quiétude et un certain art de vivre.
littoral, vous apercevrez la flore et la faune locale. Mais le Ses paysages à la beauté sauvage envoûtent le marin de
pays Marennes Oléron, c’est d’abord et avant tout ce long passage qui n’a d’autre choix que de les découvrir avec
ruban océanique qui s’étend sur plus de 100 km. Bordé par lenteur. Aix la sauvage est réservée et dévoile ses charmes
la forêt, Saint-Trojan possède quelques-unes des plages avec pudeur aux milliers de touristes venus chaque été.
les plus fréquentées comme la Grande Plage rejoignant Sans route, ni passe, elle se laisse tout de même approcher
Vert-Bois ou Gatseau, véritable parenthèse de bien-être. par des bateaux qui n’ont d’autre choix que de suivre la
Amateurs de baignade, de farniente ou de sports nautiques cadence de l’océan. Aix la farouche, n’aime pas qu’on la
se rejoignent sur Oléron pour profiter du sable blanc et des dérange la nuit venue. Accessible uniquement par bateau
vagues. Plus au nord, l’île offre un autre visage tout aussi depuis La Rochelle, Fouras ou l’île d’Oléron, entre autres,
séduisant. Direction la Cotinière, premier port de pêche elle fait le bonheur de ceux qui ont patienté de longs
de Charente-Maritime qui offre un paysage authentique, moments devant les embarcadères. Rassurez-vous ! Une
lieu idéal pour une balade iodée à la découverte de ses fois sur place, vous aurez tout le loisir de vous dégourdir
maisons blotties entre elles et une pause gourmande à les jambes car ici les voitures sont interdites. Place ainsi
l’une des terrasses de restaurant ou dans la biscuiterie. à la marche, au vélo ou à la calèche. Il faut dire qu’avec
Au printemps, seul le retour des embarcations colorées ses 3 kilomètres de long sur ses 700 mètres de large, il
débarquant bars de lignes, soles, céteaux trouble cette est aisé d’en faire le tour en une journée tout en profitant
douce atmosphère. Quelques kilomètres nous séparent du paisiblement du paysage. Des petites criques cachées
monument incontournable de l’île, le phare de Chassiron. derrière la forêt, une eau transparente et des rochers qui
La haute tour, bariolée de ses trois bandes noires, offre affleurent : on comprend pourquoi l’île est classée sur la
une vue imprenable à qui parvient à monter les quelque liste des sites naturels remarquables !s
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Mais l’île d’Aix n’est pas connue que pour sa beauté, elle Croisic). Achevée en 2014, la plus grande réplique d’un
edispose aussi d’une riche histoire. Occupée au XI siècle navire ancien jamais construite en France navigue bel et
par une communauté monastique, elle devient l’enjeu bien. Partant sur les traces du marquis de La Fayette, elle
majeur des rivalités entre les royaumes de France et traverse l’Atlantique en 2015 et fait escale à Baltimore
d’Angleterre. Son aspect se transforme. L’île se hérisse et New York. Puis c’est en Méditerranée que l’Hermione
de fortifications, ces vestiges que l’on voit dès l’arrivée effectue son second périple début 2018, gagnant Nice et
à Aix. La création de l’arsenal de Rochefort en 1666 en Bastia, via Tanger et Barcelone. Revenue le 17 juin à son
fait une pièce maîtresse du système défensif du port port d’attache, elle vous y attend pour une visite en parcours
de guerre et de sa rade. Après la bataille de Waterloo, libre, ou une «Visite guidée du matelot» : un membre de
erNapoléon I y passa même quelques jours avant d’être l’équipage vous dira tout sur la navigation, la vie à bord, et
exilé à l’île de Sainte-Hélène. A la pointe de Sainte- les derniers voyages de la frégate jaune et bleue.
Catherine de l’île, vous pourrez donc visiter librement
wL’HERMIONE LA FAYETTE le fort de la Rade construit en 1603, puis le Fort Liédot
Place Amiral Dupont(en visite guidée) qui fut un lieu de détention pour des
Arsenal Maritimeprisonniers militaires et politiques.Qu’il fait bon errer dans
ROCHEFORT & 05 46 82 07 07le centre du village, se perdre à travers les ruelles avec
www.hermione.com – info@hermione.comcomme seule vision des petites maisons blanches, roses,
Du 17 juin au 2 septembre : tous les jours de 10h à 19h. bleues affichant leurs volets multicolores. L’occasion est
Du 3 septembre au 4 novembre : tlj de 10h à 12h30 et de belle de faire une halte au musée Napoléon, au Musée
14h à 18h. Du 5 novembre au 21 décembre : vendredi et africain et même plus loin à la maison de la Nacre pour
week-end de 14h à 18h. Du 22 décembre au 6 janvier rapporter dans vos bagages un petit souvenir d’Aix. Mais
2019 : tlj sauf fériés de 10h à 12h30 et de 14h à 18h. après cette longue marche, prenez le temps de paresser
Gratuit jusqu’à 6 ans. Tarifs du 17 juin au 4 novembre : sur la plage et observer un paysage sans cesse différent,
adulte 12 E, réduit 11 E, jeune de 6 à 15 ans 8 E, baigné d’une lumière aussi délicate que remarquable.
personne en situation de handicap 7 E. Du 5 novembre
au 6 janvier : adulte 9 E, réduit 8 E, jeune de 6 à 15 ans Le chantier de l’Hermione 5 E, personne en situation de handicap 5 E. Visite guidée
Dans la ville-arsenal de Rochefort, surgie de nulle part (sur réservation, adulte 16 E et jeune de 6 à 15 ans 6 E).
eau XVII  siècle par la volonté de Louis XIV, flotte encore
un parfum d’exotisme propre aux lieux qui virent partir La Rochelle l’incontournableles grandes expéditions. Le «plus bel arsenal du Ponant»,
Plus qu’une simple ville, La Rochelle constitue une étape construit en 1666 dans une boucle de la Charente, était
protégé par les îles de l’estuaire. Pendant trois siècles, cette incontournable pour tous ceux voyageant en
CharenteMaritime. On ne traverse pas la cité, on s’imprègne de son vaste usine d’État à ciel ouvert a construit 550 navires. Une
atmosphère durant au moins une journée. Qu’importe la tradition qui se poursuit avec L’Hermione, la réplique de la
saison et le temps, la Belle séduit, promeneurs et marins, « frégate de la liberté » : née à Rochefort en 1779, elle fut
utilisée par le marquis de La Fayette pour aller soutenir la qui foulent les pavés rochelais synonymes d’aventure. Tous
profitent d’une vile aux courbes envoûtantes. Séductrice, Guerre d’Indépendance américaine... C’est en 1997 qu’a été
elle ne cesse de s’embellir en gardant ce lien si fort qui lancé le vaste chantier qui vit compagnons, charpentiers,
forgerons et gréeurs retrouver les gestes ancestraux pour l’unit à l’océan. D’ailleurs, le Vieux port est le point de
rebâtir le navire (qui fit naufrage en 1793 au large du ralliement des rochelais et des touristes. Mais ne pensez
L’Hermione La Fayette dans le port de La Rochelle.
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pas qu’il soit seul ! Trois autres ports permettent aux d’un café, l’océan n’est jamais loin. Et il suffit de se rendre
bateaux d’accoster dont le célèbre port des Minimes, à l’aquarium pour en percer bien des secrets. La Rochelle
qui avec ses 4500 places et ses 15 kilomètres de pontons, invite le promeneur à la flânerie dans un cœur de ville
est l’un des plus grands ports de plaisance du monde. Si qui, bien que malmené, ne cesse de battre. Les arcades
une plage a été aménagée, ne pensez pas trouver ici une veillent sur les passants, les protégeant des averses, les
eau transparente, ni même du sable fin mais un lieu où pavés rappellent les navires partant au bout du monde,
l’on vient en famille. D’ailleurs de nombreux restaurants les Halles offrent une touche colorée. Les rochelais sont
sont tout proche dont un glacier, qui avec de délicieux amoureux d’une ville baignée par un soleil généreux et
sorbets, s’est forgé une solide réputation. Après avoir cultivent un certain art de vivre, en symbiose avec leur
dévoré une glace, vous aurez sans doute envie de vous environnement. De nombreux parcs offrent un souffle
balader notamment sur la passerelle Nelson Mandela de vie, grâce à la végétation et aux aires de jeux où
qui offre une vue unique sur les voiliers mais aussi sur retentissent les rires des enfants. Qu’importe la saison, les
les sentiers qui longent l’océan et traversent le parc des habitants aiment sortir et les étudiants ne sont jamais les
Pères. Les plus sportifs opteront pour le vélo, délaissant derniers ! Il faut dire qu’étudier à La Rochelle est un vrai
le quartier des Minimes pour rejoindre la jolie station privilège. Non seulement l’enseignement est de qualité
balnéaire de Châtelaillon-plage ou même l’île de Ré. Dans mais en plus tout est facilement accessible : facultés,
les deux cas, des pistes cyclables permettent de circuler bibliothèque, gymnases... et les terrasses des cafés. Nul
à l’écart des voitures pour plus de sécurité. C’est l’un des besoin de voiture, la ville a su garder une taille humaine,
avantages de la ville qui a été une des premières en France permettant de se rendre dans une zone commerciale ou
à proposer des vélos en libre-service. Si le centre-ville est dans le centre. Cité cosmopolite, La Rochelle est aussi
devenu difficile d’accès, il accueille avec bonheur cyclistes gourmande ! De nombreux restaurants proposent des
et piétons. Oubliez le tramway, La Rochelle n’en dispose fruits de mer (huîtres, moules), des boulangeries jalonnent
plus depuis longtemps préférant les bus qui circulent les rues piétonnes et quelques glaciers offrent une jolie
dans toute l’agglomération permettant de se rendre pause fraîcheur. En famille, la visite de l’aquarium est
dans les lieux les plus remarquables. La cité, riche d’une un passage obligé tandis que les amateurs d’histoire se
grande histoire, en compte plusieurs. Les tours font figure rendront dans les musées. Ville aux multiples visages,
d’exception. St Nicolas et la Chaîne sont à jamais reliées La Rochelle ne cesse d’attirer les regards et les travaux
tandis que la lanterne affiche une flèche étincelante. Toutes récemment entrepris cultivent cette idée. Le square Valin
veillent jalousement sur La Rochelle et son Vieux port. En est désormais le lieu rêvé pour les enfants tandis que le
haut de ses édifices, depuis les remparts ou à la terrasse Gabut est en plein rénovation.s
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ravages des guerres de Religion, la ville fut, au La Saintonge : eXVII  siècle, le siège de la juridiction du présidial et le
l’arrière-pays touristique lieu de résidence du gouverneur. Si ses fortifications
sont modernisées, il faut attendre la veille de la Dans son seul nom, la Charente-Maritime attire le
voyageur pour qu’il découvre une riche façade atlantique. Révolution pour que la ville, coupée par la Charente, se
dote d’un urbanisme moderne et occupe la rive droite. Le long des côtes se dessinent des plages de sable fin,
Les Saintais voient arriver le train en 1867 avec la mise des villes à l’atmosphère iodée et des stations balnéaires
en service de la gare, quelques années après l’édification invitant au farniente. Mais le département ne séduit
uniquement les amateurs d’océan. Chaque année, du Palais de justice qui trône toujours aussi fièrement
sur le cours National. Ses dimensions pour le moins touristes français et étrangers s’offrent une jolie balade
importantes rappellent que la ville, ayant perdu son dans un arrière-pays connu pour sa douceur de vivre.
Pour le découvrir, il faut oser résister aux charmes de statut de préfecture, a su conserver ses prérogatives
la mer, ne pas céder aux appels de l’archipel, délaisser judiciaires. Aujourd’hui, Saintes concilie à merveille
héritage historique et qualité de vie en exploitant ses les ports et leur ambiance si particulière, ne plus se
atouts économiques, culturels et environnementaux.laisser porter par le vent. L’arrière-pays, c’est avant tout
un cadre naturel propice à la détente avec des villes Située au cœur du pays des Vals de Saintonge, à
abritant une riche histoire. Saintes, lovée contre la mi-chemin entre Cognac et La Rochelle,
Saint-Jeand’Angély est une cité historique pleine de charme. Si Charente et ancienne capitale de l’Aquitaine, attire par
elle n’a pas la prestance de Saintes, elle profite tout de son ambiance sereine comme bien d’autres cités :
SaintJean d’Angély, Pons, Jonzac. Chacune abrite bien des même d’un riche patrimoine historique qui attire les
passionnés de vieilles pierres. Bâtie à l’emplacement trésors qui vous donneront envie de parcourir les
kilod’une villa gallo-romaine, Angeriacum, la cité angé-mètres qui les séparent de l’océan. Labellisée depuis
1989 « Ville d’Art et d’Histoire », Saintes a un charme rienne a connu une histoire mouvementée. Pillée par
fou. Paisiblement installée le long de la Charente, elle les barbares, elle reprend vie avec les ducs d’Aquitaine
qui édifient une résidence et une chapelle. En 817, un offre un environnement particulièrement appréciable.
monastère, l’abbaye royale, est fondé par Pépin d’Aqui-Le voyageur de passage trouve ici un cadre propice à la
flânerie à l’image des ruelles escarpées qui conduisent taine pour abriter la relique du crâne de saint
Jeanà des points de vue surprenants, des ponts menant vers Baptiste, puis un village se développe autour grâce à
l’activité économique générée par le monastère. Devenue de jolis jardins et surtout une lumière qui embellit
au Moyen Age une étape sur la route de Saint-Jacques-façades de maisons et monuments historiques. Il flotte
ici comme un air de village du Sud de la France, avec de-Compostelle, la ville est le théâtre de conflits entre
de petites places, des passages secrets qui permettent Français et Anglais durant la guerre de Cent Ans. Aux
e eXVII et XVIII siècles, Saint-Jean-d’Angély profite de la de se soustraire quelques instants à l’agitation ambiante.
Le lien avec la Charente est aussi vital que La Rochelle prospérité du commerce fluvial et du négoce des
eauxet l’océan ! Il faut dire que le fleuve a longtemps été de-vie. L’abbaye royale est alors reconstruite mais elle
une artère vitale pour les habitants qui faisaient ne sera jamais achevée, arrêtée par la Révolution. Il
efaut attendre le XIX siècle pour que la ville soit à nouveau acheminer des marchandises sur les gabarres.
Aujourd’hui, plus question de commerce mais une florissante et devienne en 1848 le point de départ de
Gabarre permet à tous de sillonner la Charente pour la campagne bonapartiste avant d’être durement touchée
des croisières thématiques. On peut même louer des par le phylloxéra. Les maisons à pans de bois datant du
Moyen Age, les hôtels particuliers, la Grosse Horloge, petits bateaux électriques et déjeuner sur une péniche.
Si vous n’avez pas le pied marin, empruntez l’un des la fontaine du Pilori sont autant de traces d’un riche
ponts pour la découverte d’une ville conviviale connue passé qui rejaillit durant la période estivale avec des
pour ses quartiers, chacun a une ambiance particulière : spectacles vivants. Nombreux sont ceux qui ont élu
Saint-Eutrope le Romain, Saint-Pallais le dynamique domicile à Saint-Jean et dans ses alentours, dont
et Saint-Pierre, cœur historique. Qu’importe aux vos beaucoup d’Anglais qui se sont installés pour profiter
pas vous mènent. Partout, l’histoire rejaillit. La vieille de la douceur de Val-de-Boutonne.Jonzac, c’est d’abord
le sud. Cette ancienne cité Huguenote est la ville la plus dame porte fièrement ses 2 000 ans d’histoire. En créant
cette cité sur les bords de la Charente dès le règne importante de la Haute-Saintonge. Proche du
dépard’Auguste (25 av. J.-C. – 14 apr. J.-C.), les Romains tement voisin, elle est elle aussi marquée par l’eau à
l’appelèrent Mediolanum. De cette prospérité, elle qui elle doit une belle d’histoire. Ne cherchez pas l’océan
mais plutôt un fleuve, la Seugne, et ses rives où conserve des monuments prestigieux  : l’arc de
Germanicus, un amphithéâtre (le mieux préservé de la œuvraient autrefois tanneurs et tisserands. Installée
côte atlantique), des thermes et un aqueduc. La ville sur la rive droite, la ville puise encore sa force de cette
est christianisée très tôt par saint Eutrope, premier rivière que les Seigneurs observaient du haut de leur
évêque de Saintes, vouant principalement la cité à la château installé sur un éperon rocheux. Si la Seugne
religion. Dans la crypte de l’église qui porte son nom, est aujourd’hui théâtre de verdure pour bon nombre
l’une des plus vastes d’Europe, vous pourrez voir les de touristes (prairies humides, frênaies...), le regard se
reliques de ce saint. Avec le prieuré Saint-Eutrope et porte également vers le centre thermal créé au début
l’abbaye aux Dames, Saintes devient, au Moyen Âge, des années 1980 grâce à un forage effectué dans les
une halte indispensable sur le chemin de Saint-Jacques- entrailles de la terre. Aménagés dans les anciennes
de-Compostelle. Bien plus tard, après avoir essuyé les carrières de calcaire d’Heurtebise, les thermes offrent s
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un espace unique, mêlant tranquillité et bien-être pour reconstitutions de scènes préhistoriques permettent
soulager les problèmes respiratoires et de circulation d’approcher les modes de vie comme le cimetière de
sanguine. Pour s’offrir un joli panorama, il faut prendre mammouths, le campement de Neandertal.
de la hauteur. Le château fait alors figure d’exception.
On le rejoint en empruntant la surprenante ruelle de Baie de l’Aiguillon
Champagnac qui garde en elle une partie de l’histoire
et ses moules de Bouchotde la ville. La vue est alors idyllique, tout comme celle
proposée par les Moulins, dominant le coteau. Encore Paradis des oiseaux et des moules de bouchot, la Baie
en activité, ils donnent l’occasion de découvrir des de l’Aiguillon est un espace unique, entre eau douce et
productions artisanales (farines, huiles de noix) tout eau salée, qui se partage entre deux départements de
en apercevant le vignoble. La proximité avec les Antilles la façade atlantique : la Charente-Maitime et la Vendée.
vous donnera sans doute envie de vous offrir une journée Entre terre et mer, cet environnement d’exception est à
détente. Le centre aqualudique, l’un des plus grands lui un témoignage du lien entre les hommes et l’océan.
en Europe, est idéal pour un moment de bien-être en Composée principalement de vasière et de prés salés,
famille. Oubliez l’hiver ! Ici, l’espace est couvert et surtout la Baie de l’Aiguillon renvoie l’image de ce qu’était
apporte une chaleur bienfaitrice. Les Antilles regroupent autrefois le Marais Poitevin : un immense golfe marin
un espace forme idéal pour conjuguer bien-être et de près de 100 000 ha (le golfe des Pictons) soumis à
détente avec une rivière à courant affichant fièrement l’envasement. Vestige de cette petite mer intérieure
32 °C et un lagon qui ravira sportifs et adeptes de la aujourd’hui disparue, la baie est en proie à un
ensabledétente. Soleil et tropique, un cocktail vitaminé ! Jonzac, ment devenu inexorable. Seul l’océan lui redonne vie
il est vrai, affiche clairement ses ambitions avec sa au rythme quotidien des marées. Cette mer si douce
n’en finit plus de revenir, s’accrochant avec douceur aux devise gravée en dessous de son blason « post bella,
otia pacis », c’est-à-dire : « après les guerres, les loisirs vasières, insufflant la vie à chaque vague. De cette danse
et la paix ». Et il suffit de flâner dans la ville pour en de tous les jours, le paysage évolue. Les vasières laissent
peu à peu apparaître des prés salés jusqu’à l’immersion profiter ! Les Halles de Style Baltard abritent l’un des
quasi totale de la baie retenue par les barrières érigées plus beaux marchés de Charente-Maritime et se situent
à proximité de l’église romane Saint-Gervais. Au fil des par l’homme. Cet habitat abrite une faune et une flore
typiques. Lors d’une promenade sur les rives de la Sèvre ruelles, la cité se dévoile : l’ancien couvent des Frères
niortaise, vous apercevrez des roselières, orchidées et le Carmes devenu centre culturel, la Médiathèque et ses
jonc, végétation typique de ces milieux où se confrontent belles pierres. Mais tout ramène à la Seugne dont les
bords permettent de s’offrir de vrais moments de relaxa- eau douce et eau salée. Ce caractère maritime et humide
constitue un havre de paix pour des dizaines de milliers tion dans un cadre authentique. Musarder, pédaler,
d’oiseaux migrateurs et hivernants. En automne, la Pointe galoper... la Double Saintongeaise, le plus grand massif
de l’Aiguillon devient un lieu de passage incontournable de la Charente-Maritime, se prête à merveille à la balade,
pour les oiseaux migrateurs. Mais ces voyageurs intrépides notamment la « Voie Verte » installée sur l’emprise
ne se laissent pas facilement approcher. Passereaux, d’une ancienne voie ferrée.
canards et autres échassiers des vasières ne sont parfois
présents que quelques mois dans l’année. Mieux vaut Paléosite de Saint-Césaire prêter attention aux horaires de marées car l’idéal est de
Elaboré en collaboration avec de grands spécialistes, le venir avec des jumelles quelques heures avant la marée
centre de la préhistoire est l’un des sites touristiques haute. L’homme a aussi compris à quel point cet
environet culturels les plus visités de la Charente-Maritime. nement pouvait lui être profitable. La Baie de l’Aiguillon
Son implantation au cœur de la Saintonge ne doit rien est le berceau de la mytiliculture, les moules profitant
au hasard ! Il est situé sur le lieu de découverte en d’un mélange d’eau douce et d’eau salée particulièrement
1979 d’ossements humains attribués à Pierrette, la plus riche en phytoplancton et micro-organismes. Mais cette
ancienne habitante de notre Saintonge. Vous pourrez alchimie n’explique pas elle seul le développement du
d’ailleurs apercevoir le lieu exact des fouilles lors de mollusque. Sans intervention humaine, rien n’aurait
votre visite. Ce centre interactif de la préhistoire est permis sa croissance : ni rocher, ni empierrement, pas
un musée d’un nouveau genre fondé sous l’égide de le moindre support rigide. Des pieux en chêne ou en
grands spécialistes mondiaux et avec le soutien de châtaignier ont été enfoncés dans les sédiments et ont
nombreux scientifiques. Inauguré en 2005, cet espace formé un paysage surprenant, de véritables forêts qui
muséographique, doublé d’un centre d’interprétation, se découvrent à marée basse. Aujourd’hui encore, les
est entièrement consacré à l’Homme de Neandertal. Il jardiniers de la mer perpétuent cette méthode d’élevage
vise avant tout à diffuser les connaissances actuelles sur traditionnelle et partent sur leurs plates, ces fameux
l’origine de l’humanité de manière ludique. Le parcours bateaux à fond plat, pour sillonner le pertuis. Une visite
intérieur propose un grand voyage dans le temps avec la s’impose au port du pavé, lieu atypique où se niche la
visite de salles de projection et de salles interactive. Le flottille des mytiliculteurs mais aussi à Charron où l’on
visiteur est plongé dans l’ambiance dès son entrée dans le vient pour déguster la moule qui porte son nom. Au même
hall avec des animaux mythiques comme le tigre à dents titre que l’huître de Marennes Oléron et le Pineau des
de sabre avant d’entrer dans une plongée au cœur du Charentes, elle est synonyme de tradition et de qualité.
Big-Bang et de suivre la vie d’une tribu néandertalienne. Avant de partir à la découverte de cet amphithéâtre
A l’extérieur, place à la préhistoire grandeur nature ! Des naturel, rendez-vous à Esnandes.s
LEs ImmanqUabLE16
Du haut des falaises calcaires, vous bénéficierez d’une vue l’obtention du label « Grand Site national », décerné
idyllique sur la baie, l’île de Ré et le pertuis Breton. Ne en 1989 qui a permis de faire revivre le site. Devenu NATUREratez pas non plus la maison de la mytiliculture devenue un véritable village-musée, il révèle son histoire aux
maison de la Baie du Marais poitevin située juste en visiteurs  : restauration des remparts (l’enceinte intacte
face de l’église fortifiée. Vous y apprendrez qu’avec un est l’un des meilleurs exemples de la fortification dite
million de pieux plantés et 500 km de bouchots, la baie à l’italienne, avec ses portes percées dans les bastions),
de l’Aiguillon produit un cinquième de la production réfection des poudrières, rénovation de la halle aux Vivres,
réhabilitation des rues, mise en lumière de la place, française.
création et ouverture du centre européen d’architecture
militaire, réouverture du port aux bateaux, etc.Brouage : un port au cœur du marais
Brouage est un lieu atypique par son environnement
Les sentiers de l’Arsenalnaturel et architectural. Créée en 1555 par Jacques
de Pons, la cité est créée en 1555 par Jacques de Pons Les forteresses qui verrouillent la mer des pertuis
charensur un ancien dépôt de lest laissé par les navires qui tais – la meilleure rade du littoral atlantique, paraît-il,
ont fréquenté durant près d’un millénaire le golfe de abritée par les îles de Ré et d’Oléron – protégeaient les
Saintonge, cette mer intérieure exploitée plusieurs siècles anciens ports de guerre de La Rochelle, Brouage puis
par les Santons. Le lieu ne doit rien au hasard. « Jacopolis- Rochefort. Elles racontent la lutte permanente menée
sur-Brouage » doit sa fondation à un emplacement stra- par le pouvoir central contre un ennemi venu de la mer,
tégique basée sur la nécessite de favoriser le commerce. offrant ainsi un panorama complet de l’évolution des
Mais cette position géographique et son potentiel écono- défenses côtières face à des moyens d’attaque toujours
mique lui valent des premiers affrontements lors de la plus performants : à la nef médiévale ballottée par les
guerre de Religion. Les troupes royales investissent la vagues s’opposent les hautes tours de La Rochelle et de
eville qui est très vite dotée d’une véritable enceinte. Fouras ; aux frégates peu armées du début du XVII  siècle
Devenue Brouage, on lui assigne comme gouverneur répliquent les forts de l’ingénieur d’Argencourt (La Prée,
Jean Armand du Plessis, cardinal et duc de Richelieu. Oléron, Brouage) ; au grand voilier classique – véritable
Surintendant et grand maître de la navigation et du forteresse flottante équipée d’une centaine de canons –
commerce, la cité est devenue une place administrative résiste la multitude des batteries de Vauban qui protègent
de premier ordre et l’une des seules à pouvoir accueillir les îles et l’accès à l’arsenal de Rochefort par la Charente,
l’armée royale. Avec la chute de La Rochelle, Richelieu tirant jusqu’à 600 m de portée ; au cuirassé à vapeur du
ecomprend qu’il faut protéger la ville. Des fortifications XIX  siècle, capable de pilonner un objectif à grande
grandioses sortent de terre, la cité devient un véritable distance, s’oppose un chapelet de six forts entre Oléron
coffre-fort, grenier à sel du royaume de France et lieu et Fouras, dont le formidable Boyard, croisant leurs feux à
d’affirmation du pouvoir du souverain catholique. Mais 3 km d’intervalle ; contre la maîtrise des airs et les capacités
sa mort annonce le déclin de Brouage. Le niveau de la de débarquement des Alliés, l’occupant de la Seconde
mer baisse tout comme la production de sel et le havre Guerre mondiale met en place, pour protéger sa base
s’envase. L’horizon maritime s’éloigne peu à peu, les de sous-marins de La Pallice, des bunkers standardisés
navires délaissent une ville cosmopolite désormais croisant leurs feux en travers du Pertuis d’Antioche à
tournée vers la terre. L’ascension de la ville de Rochefort, 20 km d’intervalle… Outre le fait que vous pouvez les
ville voisine préférée par Louis XIV et Colbert, plonge découvrir les unes après les autres, au gré de vos envies,
Brouage dans l’oubli. Au fil des siècles, les premières toutes ces forteresses (à l’exception de quelques-unes,
salines deviennent des territoires herbeux, propices à comme le fort Boyard qui ne se visite pas) font l’objet
el’élevage au XIX siècle. Mais la ville doit son salut à de circuits organisés, réalisables chacun en une journée.
Fort Boyard.
© Cmt17 - B. DesmierDÉCOUVERTE
NATURE
Géographie
visible, il charme le touriste de passage, envoûte les Climat autochtones par son parfum iodé. Si l’on en croit le
w w Températures moyennes : les températures varient Daily Telegraph, deux d’entre elles font partie des plus
en moyenne de +5 °C en hiver à +20 °C en été. C’est un belles plages de France : la plage de Gatseau vantée
climat océanique modéré marqué par un ensoleillement pour son sable fin et son intimité et la Conche des
important et une pluviosité faible. Baleines qui offre un environnement préservé
permettant notamment de pique-niquer à l’ombre des pins. La w w Ensoleillement : on constate un ensoleillement plus
plupart des stations disposent de postes de surveillance important sur le littoral que dans l’intérieur des terres.
sur les plages en saison assurant à tous une baignade A l’inverse, les températures sont plus élevées dans les
sécurisée pour petits et grands. Il suffit de lever les terres que sur le littoral.
yeux et de regarder la couleur du drapeau qui flotte
ww Précipitations : elles ne dépassent pas 1 200 mm en haut du mat. S’il est vert soyez sans crainte. Mais
par an. attention, certaines plages ne sont pas surveillées : à
l’image de la Côte Sauvage ou de celles situées sur l’île
d’Oléron (la Perroche, les Bonnes, les Saumonards...). Relief
Soyez vigilants et veillez à respecter les panneaux
ww Paysages caractéristiques : le relief de la Charente- interdisant la baignade car à certains endroits l’océan
Maritime se caractérise en général par de molles ondu- est dangereux. Dans tous les cas, il convient de prendre
lations de terrain qui s’atténuent de plus en plus en certaines précautions : consulter le bulletin météo,
direction du littoral océanique. Le département est dans surveiller ses enfants, ne pas lutter contre le courant et
son ensemble de faible altitude, largement inférieure à ne pas surestimer son niveau de natation. Chaque année
100 mètres pour les plaines littorales et les bas plateaux des téméraires ou inconscients perdent la vie, emporter
calcaires ou crayeux de l’arrière-pays charentais. par une « baïne ». Méfiez-vous de ces grandes piscines
w w Cours d’eau et vallées : la Sèvre Niortaise, la naturelles qui sont protégées des vagues par un banc
de sable ! Ne vous fiez pas à son calme apparent ! Il ne Charente, la Seudre, et la Gironde sont les quatre fleuves
qui arrosent le département. faut en aucun cas laisser les enfants s’y baigner car ces
étendues d’eau piègent chaque année de nombreux w w Plateaux et plaines : formé par la réunion de l’Aunis
baigneurs. En réalité, les vagues déferlent par-dessus au nord et de la Saintonge au sud, le département s’étend
le banc de sable et remplissent la cuvette qui se vide surtout sur les plaines calcaires (champagnes) et les bas
épisodiquement par son unique chenal provoquant plateaux de sable (bois) de l’extrémité nord-ouest du
un fort courant entraînant l’estivant vers le large. Rien Bassin aquitain, et englobe les îles de Ré, Oléron et Aix.
ne sert de lutter et de nager à contre-courant, vous Au nord de la Charente-Maritime s’étendent des plaines
risquez tout simplement l’épuisement ! Un conseil, de calcaire jurassique avec de rares vallées bourbeuses
laissez-vous entraîner par les courants, attirez l’attention (Boutonne). Ces pays peu arrosés (800 mm/an) ont
des sauveteurs ou essayer de nager parallèlement à la des sols fertiles, limon et surtout terre de groie, de
plage. Ces courants de baïne n’entraînent jamais vers couleur rougeâtre. Aussi les paysans, qui vivent en de
le fond ni le grand large, l’effet de houle aurait même gros villages situés au milieu de campagnes ouvertes,
tendance à ramener sur le bord. Attention également aux se sont-ils, depuis la ruine du vignoble par le phylloxéra,
rouleaux, comme sur certaines plages de l’île d’Oléron, tournés vers la culture du blé et la production de lait
particulièrement puissants et qui peuvent occasionner (coopératives) ; la ville de Saint-Jean-d’Angély est le
de graves traumatismes et des lésions irréversibles des principal centre. Plus variée est la Saintonge boisée,
cervicales. Ces déferlantes peuvent assommer, luxer, au sud de la Charente-Maritime. On peut y voir des
briser lorsque le nageur est surpris, même lorsqu’il a champagnes modelées dans le calcaire où voisinent
pied. Il est en tous cas impossible de rester debout prés, blé, maïs et vignes donnant des alcools de bonne
quand la vague frappe. Vous voilà prévenus. L’océan qualité comme le pineau.
est superbe mais il faut accepter de se soumettre à
son caractère imprévisible. Au-delà de leur beauté,
Littoral les plages de Charente-Maritime offrent des univers de
C’est un endroit prisé qui ne laisse personne indifférent. jeux et de détente infinis. Plusieurs d’entre elles sont
Lors d’une promenade sur la côte, que ce soit à La en plus labellisées Tourisme et Handicap ou Handiplage
et ainsi équipées pour l’accueil des personnes à mobilité Rochelle, à Royan ou sur l’une des îles composant
l’archipel Charentais, nul ne peut ignorer l’océan. Partout réduite.n
a
TURE18
La nature, sauvage, ne se laisse pas toujours dompter et flaque d’eau gorgée de soleil, oiseaux migrateurs et
par la main de l’Homme. L’océan avance chaque jour pêcheurs d’un jour sondent la vase ou soulèvent les rochers.
davantage, frappant avec force les dunes. Poussées par Parmi tous les phénomènes naturels, la marée est l’un des
le vent, attisées par de violents courants, les vagues plus majestueux par son ampleur et sa puissance, l’un des
modifient les paysages. Autrefois rondes et douces, plus surprenants pour sa régularité et pour la discrétion
les dunes ressemblent en de nombreux endroits à des de ses causes. On comprend pourquoi ce phénomène est
falaises abruptes, particulièrement l’hiver, saison propice étudié et pris en considération par les navigateurs et par
aux tempêtes. Bien sûr les dunes sont fragiles et résistent les chercheurs depuis la plus lointaine Antiquité. Grecs et
difficilement aux assauts de l’océan. Pourtant leur rôle Romains furent les premiers à étudier ce phénomène. Puis
est essentiel, au-delà d’offrir une vue imprenable, Aristote, Galilée, Laplace, Whewell, Lord Kelvin et enfin
elles sont de véritables digues naturelles et protégent l’Américain Rollin A. Harris se penchèrent tour à tour sur le
l’arrière-pays de l’avancée du sable. Promeneurs, soyez problème. Le but primitif de ces études était de s’intéresser
vigilants ! Ne marchez pas sur les dunes, n’enjambez pas particulièrement aux marées existant aux voisinages
les piquets, ces lignes de vie essentielles qui protègent des côtes. Cependant, comme il participe à la fois de la
un écosystème riche et fragile. Pour vous rendre jusqu’à mécanique céleste en raison des forces qui l’engendrent
la plage, optez pour les sentiers balisés, ne jetez pas vos et de la mécanique des fluides par le milieu sur lequel
déchets et ne piétinez pas l’oyat, cette plante singulière ces forces s’exercent, la connaissance et l’explication de
qui fixe les dunes. ce phénomène n’ont pu se préciser qu’au fil des progrès
w w Marée : à chaque heure, à chaque instant, la mer des sciences mathématiques. Malgré le grand nombre
rejette des vagues comme autant de paquet d’écume. d’études, les marées gardent toujours en elles un caractère
L’estran apparaît, cette portion de plage dénudée à marée aussi éphémère que surprenant. Si, lors de conditions
basse. A peine la dernière vague échouée et déjà les météorologiques normales, les risques sont peu élevés, il
pêcheurs se lancent à la conquête d’un trésor : les fruits suffit d’un facteur aggravant pour provoquer des dégâts,
de mer. Dans cet univers unique, entre odeur d’huître à l’image de la tempête Xynthia.
Faune et flore
des espèces domestiques (lièvres, perdreaux, etc.) un repli Faune sur les villes de certaines d’entre elles (merles, pigeons,
La faune est largement dépendante de l’habitat capable ramiers, pies, étourneaux...). Cependant, la situation
de lui procurer protection et nourriture variée. Or, les géographique du département sur l’axe de migration
exigences d’une agriculture intensive ont modifié profon- atlantique, la protection de sites naturels d’accueil et
dément le paysage Charentais maritime ; le remembre- d’hivernage de la faune migratrice et l’apparition de
ment des terres agricoles a entraîné la disparition des nouveaux venus poussés vers le nord par le
réchauffehaies et bosquets, particulièrement dans le nord du ment climatique, font de la région l’étape privilégiée
département et l’assèchement des marais mouillés a de nombreuses espèces. Les roselières de l’estuaire de la
transformé totalement les zones humides en terre de Gironde, les vasières de Pertuis d’Antioche et de la baie de
culture, avec pour conséquences visibles une raréfaction l’Aiguillon, les anciens marais salants de Ré et Oléron sont
autant de rendez-vous annuels où pourront être observés
ces visiteurs saisonniers : limicoles gracieux du printemps,
barges et chevaliers divers, échassiers haut perchés,
spatules, aigrettes, hérons, cigogne et les nouveaux venus
du sud, ibis sacrés et hérons garde-bœufs..., palmipèdes
élégants, cygnes et canards de toutes sortes. Tout ce beau
monde est très surveillé : le jour par le busard des roseaux
et le soir par le hibou du marais au vol capricieux. Et pour
les amateurs de l’oiseau rare, la discrète gorge-bleue à
miroir sera à rechercher où pousse la délicate salicorne.
Enfin, cerise sur le gâteau, vous apercevrez sur l’eau dans
un fossé, un sillage : rat musqué, ragondin ou loutre ? C’est
votre imagination ou votre rapidité à identifier le nageur
qui lui donnera un nom !
Flore
Arbres, buissons
w w La flore des dunes, et des zones sableuses des
forêts. S’il est parfois compliqué de la distinguer, la flore
Roses trémières sur l’île de Ré.
© Francis Lempérière – Fotolian
a
DÉCOUVERTE
TURE 19
des dunes et des bois est fragile et a un rôle essentiel dans ce bel arbre à feuilles caduques pousse extrêmement
la protection des zones littorales. Boucliers des dunes, rapidement. L’ailante est invasif, sitôt implanté, il se
ces plantes halophiles – qui apprécient la présence multiplie en germant ou en racinant et rien ne vient
du sel – se nourrissent des laisses de mer et fixent la à bout de sa rage à coloniser l’espace. Dans la forêt
dune de leurs longues racines. La plus emblématique de la Coubre, il est omniprésent, il aime les terrains
est sans doute l’oyat, régulièrement utilisé pour les pauvres et difficiles.
travaux de stabilisation des dunes. Par principe, respectez w w Le sainbois. Dit aussi « garou », cet arbuste très bas
quelques règles simples : ne cueillez rien, gardez votre est caractéristique des arrières et dunes et sous-bois.
chien en laisse et ne jetez pas vos déchets. Au gré de Ses petites baies orange sont très toxiques. Le feuillage vos promenades, vous trouverez également le pavot est persistant, les feuilles très épaisses disposées en cornu, le panicaut des dunes plus connu sous le nom de épis, peuvent évoquer celles de l’euphorbe. Le safran
chardon bleu (l’emblème du Conservatoire du littoral), le ou Crocus Sativus Linnaeus. Bien sûr ce n’est pas ici liseron soldanelle, ajoncs, genets à balai, chênes tauzin, une fleur sauvage, mais le saviez-vous, sur les terres chênes verts (yeuse), arbousiers, pins maritimes, pins de Poitou-Charentes les safraniers cultivent un safran parasol... Si vous observez de gros cocons blancs sur les
totalement pur. Le safran s’obtient en prélevant les pins maritimes, ce sont des chenilles processionnaires stigmates des crocus, puis en les séchant. Conditions qui colonisent ces arbres et les font parfois dépérir. Leur climatiques et savoir-faire sont réunis dans la région nom provient de leur façon de se déplacer, en procession.
pour produire un safran de qualité. La plante aime les La cohésion de la file est assurée par le contact tactile
sols argilo-calcaires, la chaleur et le soleil. La récolte de soie à soie. Nichées dans leur nid soyeux, elles se
des fleurs et l’extraction de l’épice sont faites à la main. nourrissent des aiguilles des pins et profitent du soleil.
Une trentaine de safraniers sont aujourd’hui recensés, C’est un véritable fléau difficile à combattre. Ne touchez
il s organisent des fêtes au safran en août et à Noël pour pas ces insectes au sol, ils sont extrêmement urticants.
se faire connaître.
w w Le yucca. Le yucca vient d’Amérique centrale et
edu Nord. Il fut introduit en France au XVII siècle. Il en Fleurs et plantes raresexiste environ 30 espèces et c’est la gloriosa qui pousse
aujourd’hui en Charente-Maritime, soit en bordure des w w La rose trémière. Ce n’est pas une simple rose,
dunes, soit dans les jardins des particuliers. Cette plante mais une fleur emblématique des villages littoraux. On
vivace de la famille des liliacées peut atteindre presque la trouve dans les plus beaux villages côtiers,
particuliè2 mètres de haut. Attention, ses longues feuilles se rement dans les deux grandes îles de l’archipel. Au fil des
terminent par des épines très piquantes ! Sa floraison ruelles, la belle apporte aux villages rétais et oléronnais
en belles clochettes blanches s’étale d’août à décembre. une jolie touche de couleur et de chaleur. Rose, blanche
w w Le tamaris. C’est l’un des arbustes les plus connus sur ou bleue, la grande dame dépasse souvent les 2 m de
la façade atlantique. Résistance au sel et au vent, cette haut, de quoi se faire remarquer. Emblème de l’île de Ré,
espèce prend place à proximité immédiate du littoral la rose trémière se multiplie facilement, adorant s’adosser
mais aussi dans des jardins privés. Affectionnant les à un muret et s’épanouissant dès le mois de juin. Les
embruns et les sols secs, il est utilisé par les habitants touristes ne peuvent la manquer, car cette fleur vivace
pour protéger les habitations des rafales de vent. Cet arbre reste colorée toutes les vacances. Si elles étaient autrefois
est bien connu pour sa floraison rose pâle et abondante arrachées, les roses sont désormais incontournables.
au printemps ou en été selon les variétés Vous les croiserez une fois le pont passé, en empruntant
w w L’ailante. Ce grand arbre qui ne dépasse pas 15 m les venelles de l’un des 10 villages rétais. La belle se
de haut dans la région a été importé de Chine dans balance au gré du vent, appréciant l’atmosphère iodée,
la proximité avec l’océan. Inutile d’en prendre soin, elle l’espoir de récolter la soie des cocons des papillons qui
l’affectionnent particulièrement. Il a un faux air du ne demande aucun entretien, offrant aux artistes locaux
Vernis du Japon. Aussi appelé le « monte aux cieux », un sujet toujours aussi apprécié.n
a
TURE20
w w Le mimosa. Cet arbuste d’origine australienne sait d’Oléron, observer les oiseaux lors des sorties organisées
se faire remarquer ! Si on l’admire plus souvent sur la à la station de lagunage ou explorer l’univers magique
côte méditerranéenne – le mimosa appréciant tout de l’estuaire.
naturellement la chaleur -, il offre aussi à l’île d’Oléron
une jolie touche dorée. Et que dire du parfum ! Les fleurs Réserves naturelles
offrent un parfum caractéristique, bien agréable pour
tous les promeneurs. En Charente-Maritime, le mimosa wLA STATION DE LAGUNAGE
est indissociable de Saint-Trojan qui lui consacre une fête Sur la D733, dans le marais au pied
chaque année. On raconte qu’une jeune femme, revenue du viaduc de la Charente et à deux pas
d’un voyage sur la côte d’azur, ramena la plante pour du Pont Transbordeur
embellir leur villa. L’histoire d’amour ne s’est jamais Route de Soubise
démentie ! A la fin de l’hiver, la station balnéaire affiche ROCHEFORT
clairement la couleur : le jaune évidemment. Durant & 05 46 82 12 44
tout un week-end, le mimosa est à l’honneur même si www.lpo.fr
parfois, les organisateurs doivent faire face aux caprices espace.nature@lpo.fr
de la météo. Dès le vendredi, un concert gratuit donne Ouvert toute l’année. Visites guidées exclusivement
le tempo avant que ne se tiennent le lendemain, la (durée 1h30, départ du parking de la station). Sorties
brocante et le bal. Le dimanche, place aux chars pour découverte à 15h, sauf sorties spéciales à 9h30.
Juilletun défilé en musique. août : sorties supplémentaires à 10h. Sorties à vélo
«Chemin de Charente» : départ de l’Espace Nature Place
Colbert (3h, 12 km). Gratuit jusqu’à 10 ans. Adulte : Végétation sous-marine
6 E (5 E réduit).w w Les plantes des marais. La salicorne, cultivée Ce n’est pas une simple station d’épuration, mais un par certains jeunes exploitant sauniers dans l’île de site unique en Europe. Situé en bordure du fleuve
Ré, (et sur l’île Madame) en activité complémentaire Charente, ce centre de traitement est au cœur d’un
à la production du sel, est comestible et vendue sur les véritable pôle nature, et constitue un exemple de gestion marchés. Elle se déguste comme un légume ou de la performante de l’environnement. D’une superficie de salade et ressemble un peu à de petits haricots verts. La 70 ha, la station traite les eaux usées de Rochefort
flore des marais est très riche, on peut y voir fleurir en d’une manière à la fois écologique et économique, juin des Orchidées des marais (Orchis palustris, protégé), grâce au processus du lagunage – expliqué au fil et dans les marais de Brouage, de Moeze ou d’ailleurs, d’une visite passionnante. Gérés par la Ville et la LPO des renoncules des marais, des salicaires, des orges, et (la Ligue de Protection des Oiseaux, dont le siège se d’autres espèces protégées comme l’iris maritime, le
trouve à Rochefort), ces immenses bassins accueillent jonc strié et la patience maritime. de nombreux oiseaux (canards, échassiers, grèbes,
passereaux...), du fait de l’abondance de plancton. Plus
Parcs et réserves naturelles qu’une simple station d’épuration, c’est donc tout un
écosystème que l’on explore ici, à pied ou à vélo selon En entrant dans les offices de tourisme de
Charentela formule choisie. Mais dans tous les cas, l’observation Maritime, vous aurez le choix parmi de nombreux
des oiseaux et la vue sur l’imposant viaduc en font une fascicules et autres flyers vantant les mérites de
l’envibalade passionnante.ronnement. Parmi ceux-ci, se trouvent les dépliants
concernant les Pôles-Nature (marque déposée par w◗Autre adresse : Espace Nature - 35, rue
Audry-dele département de la Charente-Maritime). Le réseau Puyravault
regroupe aujourd’hui 14 espaces naturels protégés
ouverts à la visite et répartis sur tout le département. wLA RÉSERVE NATURELLE
DU MARAIS DE MOËZE-OLÉRONLancée en 1995 en partenariat avec les collectivités
Ferme de Plaisancelocales et les associations de protection de la nature
SAINT-FROULTcette initiative garantit le respect d’une charte de
qualité. Sur chacun des sites, présents sur l’ensemble & 05 46 83 17 07
du territoire, vous serez accueillis par des animateurs & 05 46 82 12 44
espace.nature@lpo.frpassionnés qui ne manqueront pas de vous faire partager
Visite guidée depuis la Ferme de Plaisance. Haute saison : leur environnement spécifique. C’est la meilleure façon
d’être en contact direct avec les animaux, la végétation, ouvert tous les jours de 10h à 12h30 et de 14h30 à 18h30.
les oiseaux, l’eau et de se laisser conter le patrimoine, les Du 12 février au 12 mars : du lundi au vendredi de 15h30 à
métiers ou savoir-faire traditionnels. Le programme des 17h30, Avril et Mai : – du lundi au vendrà
er17h30 sauf le samedi et du 29 au 1 mai. Gratuit jusqu’à sorties est disponible sous forme de calendriers dans les
offices de tourisme et à l’Espace Nature de Rochefort, 6 ans. De 2 à 7 E. Réduit : 5 E. Réserve en libre accès
ainsi que sur le site Internet du conseil général (www. tous les jours de l’année.
charente-maritime.org). A vous de choisir, l’univers Au sud de l’estuaire de la Charente, accessible depuis la
citadelle de Brouage par une piste cyclable, la réserve magique et mystérieux des carrières de Crazannes,
s’immiscer avec discrétion dans le monde merveilleux naturelle de Moëze-Oléron a été créée en 1985.
de la faune sauvage dans la Cabane de Moins, percer le Bénéficiant d’un très bon ensoleillement et d’une
mystère des marais salants au Port des Salines sur l’île pluviosité faible, elle permet le développement d’une n
a
DÉCOUVERTE
TURE 21
Les pôles-nature en Charente-Maritime
wLA CABANE DE MOINS wLE MARAIS AUX OISEAUX
Le Liron Les Grissotières
BREUIL-MAGNÉ DOLUS-D’OLÉRON
& 05 46 84 48 60 & 05 46 75 37 54
wLA RÉSERVE NATURELLE wLE PARC DE L’ESTUAIRE
DU MARAIS D’YVES 47, avenue Paul-Roullet
Aire du Marouillet (N137) SAINT-GEORGES-DE-DIDONNE
Ferme de la Belle Espérance & 05 46 23 77 77
YVES
wPÔLE NATURE DE VITREZAY & 05 46 56 41 76
Port Vitrezay
wLA STATION DE LAGUNAGE SAINT-SORLIN-DE-CONAC
Sur la D733, dans le marais au pied & 05 46 49 89 89
du viaduc de la Charente et à deux pas
du Pont Transbordeur wPÔLE-NATURE
Route de Soubise DU MARAIS POITEVIN
ROCHEFORT 12, rue des Hérons
& 05 46 82 12 44 TAUGON
& 05 46 56 34 46w◗Autre adresse : Espace Nature - 35, rue
Audryde-Puyravault wLE PORT DES SALINES
Rue des Anciennes-Salines wÉCOMUSÉE DU MARAIS SALANT
Petit-VillageRoute de la Passe
LE GRAND-VILLAGE-PLAGELOIX
& 05 46 75 82 28& 05 46 29 06 77
wLA MAISON DE LA FORÊT wLA RÉSERVE NATURELLE
DE HAUTE-SAINTONGE DU MARAIS DE MOËZE-OLÉRON
Ferme de PlaisanceRN10
MONTLIEU-LA-GARDE SAINT-FROULT
& 05 46 04 43 67 & 05 46 83 17 07
flore spécifique (laîches, plusieurs variétés de trèfles, vendredi de 14h30 à 18h30. Basse saison, ouvert pendant
joncs de Gérard, etc.) et d’une faune captivante (des les vacances scolaires : tous les jours de 14h à 18h. Fermé
le samedi même en haute saison. Gratuit jusqu’à 10 ans. amphibiens comme la grenouille de Graf ou la rainette
méridionale, 230 espèces ornithologiques...). Tarfis variables selon les animations.
Géré par la Ligue pour la Protection des Oiseaux, ce C’est l’endroit idéal pour observer les oiseaux d’eau
centre nature est accessible depuis la route nationale. migrateurs. Il est préférable de réserver pour s’offrir
une escapade, notamment le tour d’horizon de la S’étendant sur près de 200 ha, la réserve naturelle
abrite des milliers d’échassiers, oies, canards, hérons, réserve qui vous permettra d’en découvrir l’essentiel,
cigognes... Dans les prairies, des vaches et des chevaux entre nature et histoire. Vous apprendrez notamment
de race rustique Highland côtoient des cigognes blanches que ce sont les hommes qui ont sculpté ce polder.
et des bergeronnettes printanières. Ces animaux goûtent Outre les quatre sentiers piétons d’observations,
au charme d’un territoire encore immergé à l’époque plusieurs sorties sont proposées : « classiques Piafs »
romaine.pour approcher au mieux la nature, « classiques Chics »
Estran vaseux, dunes, lagunes, haies de tamaris consti-découverte adaptée de la réserve et « classiques Tribu »,
tuent une véritable mosaïque de milieux qui accueille un atelier créatif.
différentes espèces animales ou végétales. À vous d’ouvrir
wLA RÉSERVE NATURELLE les yeux ! De nombreuses sorties thématiques sont
DU MARAIS D’YVES proposées tout au long de l’année : une heure avec les
Aire du Marouillet (N137) oiseaux, de cigognes en hérons, la flore des dunes et de
Ferme de la Belle Espérance nombreux safaris : les oiseaux du rivage, sur les traces
YVES des animaux, le petit paléontologue. La période la plus
& 05 46 56 41 76 propice est l’hiver où les échassiers venus d’Afrique
marais.yves@espaces-naturels.fr viennent se poser. Au printemps, les cigognes et les
Fermé de novembre à février. Basse saison : ouvert le hérons s’accouplent, construisent leur nid, couvrent les
dimanche de 14h à 18h. Haute saison : du dimanche au œufs et nourrissent leurs jeune.n
a
TURE22
divers recensements et études sur la faune locale. Une Parcs animaliers
visite passionnante qui se double d’un soutien précieux
à la biodiversité avicole. wLE MARAIS AUX OISEAUX
Les Grissotières wAQUARIUM DE LA ROCHELLE DOLUS-D’OLÉRON Bassin des Grands-Yachts& 05 46 75 37 54 Quai Louis-Prunierwww.centre-sauvegarde-oleron.com
LA ROCHELLEmaraisauxoiseaux@charente-maritime.fr & 05 46 34 00 00Fermé du 15 novembre au 15 février. Ouvert toute l’année www.aquarium-larochelle.comaux groupes d’au moins 20 personnes sur rendez-vous. communication@aquarium-larochelle.com
Haute saison : ouvert tous les jours de 10h à 19h. D’avril onlà juin et en septembre : tous les jours de 10h à 13h et
de 14h à 18h (sauf samedi matin et dimanche matin). Ouvert toute l’année. D’octobre à mars de 10h à 20h. Avril
à juin et septembre de 9h à 20h. Juillet et août de 9h à D’octobre à mars : mercredi et dimanche de 14h à 18h.
23h. Gratuit jusqu’à 3 ans. Adulte : 16 E. Enfant (de 3 à Vacances scolaires : tous les jours sauf samedi et fériés
17 ans) : 12 E. Audioguide : 3 E. Restaurant accessible de 14h à 18 h. Gratuit jusqu’à 6 ans. Adulte : 4,50 E.
pour les personnes handicapées motrices. Chèque Vacances. Enfant (de 6 à 14 ans) : 2,80 E. Groupe (20 personnes) :
Label Tourisme & Handicap. Visite guidée. Restauration (le 3,70 E (enfant : 2,20 E). Visite commentée 6 E, enfant
Café de l’Aquarium). Boutique.3,20 E.
C’est l’un des lieux les plus connus de La Rochelle avec le Fondé en 1982, le Marais aux Oiseaux est implanté au
vieux port et les tours. Avec son habit de verre, il attire cœur de l’île d’Oléron, dans un espace naturel sensible
le regard des curieux, mais c’est avant tout son histoire bordé d’anciens marais salants. Cygnes, hérons, aigrettes,
qui étonne, celle de la famille Coutant. René a créé un oies cendrées... plus de 60 espèces et 500 animaux
premier établissement en 1970 dans le quartier des profitent de cet environnement unique. La visite
Minimes, proche de la plage. La passion familiale ne s’effectue le long d’un sentier de 1,5 km, accessible
s’est jamais affaiblie, comme en témoigne ce magnifique à tous, jalonné de bornes d’information sur la vie et
aquarium fondé en 2001 au cœur même de la ville, à les mœurs des principales espèces rencontrées. Vous
proximité de la gare et du vieux port. Pendant deux pourrez grimper en haut d’une plate-forme d’observation
heures, vous partirez à la découverte des fonds marins, pour profiter d’une vue remarquable sur les alentours.
à la rencontre de plus de 12 000 espèces de l’Atlantique, Le Marais aux Oiseaux abrite également un centre de
de Méditerranée et des tropiques. Les étoiles de mer sauvegarde – non accessible au public – qui recueille
côtoient les hippocampes et les méduses. Vous serez sans des animaux blessés ou malades. Choyés par les
vétédoute surpris de voir apparaître une murène verte, un rinaires, ils sont ensuite remis en liberté. Les enfants
poisson-ballon à tâches noires et le roi de l’aquarium : se presseront à la mini-ferme pédagogique pour voir
le requin. L’occasion est belle d’en apprendre davantage des volatiles familiers. Le Marais aux Oiseaux s’investit
sur cette espèce si souvent décriée et montrée par un activement dans des actions de sensibilisation du public
célèbre film comme étant la terreur des océans. Devenu à la protection de l’environnement au travers de sorties
le premier site touristique de Charente-Maritime, l’Aqua-à thème, de publications et d’expositions, ainsi que dans
rium souffre du son succès. En plein été et lors d’une
journée pluvieuse, il vous faudra attendre de longues
minutes avant de pouvoir y accéder. Le Petit Futé vous
conseille plutôt d’y aller le soir, surtout durant la haute
saison. Non seulement il y aura moins de monde, mais
en plus vous profiterez d’une ambiance particulière.
A noter, une boutique « Mémoires d’Océans » vous
permet de ramener quelques souvenirs : livre, film, jeux
pédagogiques, peluches... Vous voulez rester encore un
peu ? Alors direction le deuxième étage dans le Café de
l’Aquarium où vous pourrez déjeuner ou prendre un café.
Jardins
wLE JARDIN DE POMONE
La Fayolle
ESSOUVERT
& 05 46 32 32 38
www.lejardindepomone.fr
contact@lejardindepomone.fr
Jardin remarquable. De juillet à fin septembre : ouvert sans
réservation. Ouvert à la visite tous les jours et toute l’année
sur rendez-vous pour les groupes. Adulte : 7 E. Enfant
(de 5 à 12 ans) : 5 E. Groupe (10 personnes) : 10 E (+
Amphithéatre des requins de l’aquarium de La Rochelle.
© Aquarium La Rochellen
a
DÉCOUVERTE
TURE 23
Réplique de dinosaure au parc Planet Exotica.
conférence en images sur une thématique). Sur place, gîte Pass famille (2 adultes + 3 enfants) : 49 E. Chèque
d’une capacité d’accueil 8 personnes ; possibilité 12 avec Vacances. Accueil enfants. Visite guidée. Restauration.
maison attenante. Visite guidée (tous les dimanches à Boutique. Animations.
16h). Label Région Poitou-Charentes. Ouvert depuis avril 2014, cet immense parc à thème
Un jardin protégé par Pomone, déesse des fruits et du de 7.6 hectares est un lieu de détente et de découverte
verger. C’est ici que Catherine et Jean-Yves ont planté des idéal pour petits et grands. Avis aux familles ! Vous
centaines d’espèces de fruits comestibles sur un espace découvrirez plein de nouvelles choses au cours de la
2de 8 000 m  ouvert au public pour partir à la découverte visite. Dès l’entrée, vous serez charmés par les deux
des variétés de fruits inconnues, souvent oubliées ; le grandes serres. La tropicale, avec son air chaud et humide
tout de manière pédagogique. Le nashi, l’aronia, le où évoluent dans des vivariums recréant au mieux les
physalis, les passiflores ou encore le caroubier n’auront merveilles de la nature, plus de 250 reptiles dénichés aux
bientôt plus de secret pour vous ! Tout au long de votre quatre coins du monde par des scientifiques, faisant de
visite, vous profiterez de la nature mais acquerrez aussi cette collection une des plus belles et grandes d’Europe.
de nombreuses connaissances. Vous apprendrez par Vous y verrez notamment le légendaire anaconda,
exemple l’origine du nom du fruit de la passion ou de les majestueux cobras, les redoutés mambas mais
l’expression «y aller pour des prunes». Véritable hymne également d’impressionnants crocodiles et alligators,
à la nature, le Jardin de Pomone c’est aussi un gîte. La en passant par des lézards et varans de toutes les tailles.
emagnifique demeure saintongeaise du XVIII siècle s’ouvre Poursuivez ensuite votre visite dans la serre désertique
à vous, pour passer une nuit idyllique en famille ou avec avec des rochers, dunes de sable et autres agaves,
des amis. Le cadre est évidemment l’un des points forts qui reproduit à l’identique l’habitat des reptiles du
de cet établissement avec une terrasse privée exposée désert. Mais Planet Exotica, c’est aussi de nombreux
plein sud. Vous disposerez de tout le confort moderne jardins thématiques ; on apprécie se détendre dans
(cheminée, plaques vitrocéramiques, lave vaisselle) et le jardin Japonais avec sa collection de bonsaïs, se
bien sûr des chambres aux doux noms de fruits (anis relaxer dans le jardin Méditerranéen qui sent bon le
étoilé, prune des incas, fruits rouges), de quoi goûter romarin et s’amuser dans le labyrinthe de bambous.
au fruit défendu... Mais avez-vous aperçu les dinosaures grandeur nature ?
Différentes reproductions sont disséminées tout au long
wPLANET EXOTICA du parcours de l’île Dinoland, où les enfants pourront
5, avenue des Fleurs-de-la-Paix s’amuser à rechercher les ossements de ces géants
ROYAN disparus dans la fosse paléontologique mise à leur
& 05 46 38 00 99 disposition. Les plus petits pourront partager un joli
www.planet-exotica.com moment à la mini-ferme en compagnie des chèvres, contact@planet-exotica.com poules, oies, alpagas qu’ils approcheront sans danger,
ou pourront jouer sur les trampolines et autres jeux o
Janvier, février, mars, avril, mai, septembre, octobre, conçus pour eux, en toute sécurité. Futé, le parc vous
novembre et décembre : ouvert de 10h à 18h. En juillet permettra de découvrir les marais de Pousseau, classé
zone naturelle d’intérêt écologique, faunistique et et août, ouvert de 10h à 20h. Fermé 3 semaines en
janvier. Gratuit jusqu’à 3 ans. Adulte : 13,50 E. Enfant floristique, de l’intérieur, grâce à une balade en bateau
(de 3 à 12 ans) : 9 E. Personnes handicapées : 11 E. à pédales au cœur du marais.
© Planet Exotican
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TURE24
ÉCONOMIE
wJARDIN & CHÂTEAU DE BEAULON des années 1990 en plantant de nombreuses boutures et
25, rue Saint-Vincent en assouvissant sa passion frénétique pour les sauges (la
SAINT-DIZANT-DU-GUA collection de la Boirie compte près de 200 variétés). Aussi,
& 05 46 49 96 13 un deuxième jardin a emboîté le pas à l’ancien potager
www.chateau-de-beaulon.fr qui avait servi à la première vague de plantations. Des
info@beaulon.fr massifs de fleurs, une gloriette aux allures orientales et
Basse saison : ouvert du lundi au vendredi de 9h à 12h et de un petit bassin accueillent les visiteurs dans le premier
14h à 18h. Haute saison : tous les jours et les jours fériés de jardin. Au cœur d’une végétation des plus généreuses,
9h à 12h et de 14h à 18h. Haute saison : mai à septembre. les sauges, qui vont du bleu à l’indigo, procurent un
Ouvert le dimanche (uniquement sur rendez-vous). sentiment de sérénité et de douceur. Plus loin, un bassin
Superbe propriété qui a su se préserver des méfaits du de nénuphars précède une arche couverte de roses qui
temps. La bâtisse fut érigée en 1480, à la fin du règne ouvre sur le deuxième jardin. Ce jardin regorge de fleurs
de Louis XI. Entre influence du gothique flamboyant et exotiques – notamment des palmiers, des bananiers,
premiers échos de la Renaissance, ce bijou d’architecture des hibiscus –, mais aussi nombre de variétés rares ou
est le témoin de plus de cinq siècles d’histoire. Le pigeon- curieuses qui profitent du climat unique d’Oléron. Prenez
nier, droit féodal et coutumier, possède 5 000 nids ; datant le temps de flâner, laissez-vous envoûter par la symphonie
de 1740, il possède une architecture simple en adéquation de couleurs, prenez le temps de rêver. Une fois votre
avec le parc. Dans ce dernier, vous découvrirez ce qui fait visite effectuée, vous pourrez acheter la majeure partie
le charme et le mystère du domaine : ses fontaines et ses des plantes rencontrées dans le jardin dans la pépinière.
petits étangs à la troublante couleur bleue qui anime l’eau.
wLES JARDINS DE COMPOSTELLEAvec ses noms pleins de poésie, on se laisse aller à croire
Lac du Bois-Fleuriaux légendes et aux êtres fantastiques qui ont peuplé
Route de Saint-Agnantces lieux. Vous pourrez également visiter et découvrir
TRIZAYles spécialités viticoles du domaine : cognacs, pineaux
& 05 46 82 19 64et vins sont produits avec passion et dans le respect de la
e www.abbayedetrizay17.frtradition du XVIII siècle. On notera également l’attention
parcfloral.trizay17@orange.frportée au respect de l’environnement.
Fermé du 15 octobre au 31 mars. Ouvert tous les jours de 10h
wLES JARDINS DE LA BOIRIE à 20h : accès par une porte à jetons à acheter à l’abbaye de
1-13, rue Centrale Trizay à 900 m. Gratuit jusqu’à 12 ans. Adulte : 4 E (livret de
SAINT-PIERRE-D’OLÉRON la visite fourni). Groupe (15 personnes) : 3 E. Billet couplé
er& 05 16 65 44 36 abbaye + parc floral (à partir du 1 mai) : 7 E adulte.
www.lesjardinsdelaboirie.com Cette abbaye, dédiée à Saint-Jean l’Evangéliste,
info@jardinsdelaboirie.com constituait autrefois une étape fort agréable pour les
Jardin remarquable. Fermé d´octobre à mars. Ouvert pèlerins en route pour Saint Jacques de Compostelle.
de 10h à 12h et de 15h à 19h. Dimanche de 15 à 18h. S’il l’on peut encore admirer le monument, il n’est plus
Fermé le lundi hors saison uniquement. Gratuit jusqu’à possible d’y séjourner. Mais les voyageurs ont tout loisir
5 ans. Adulte : 5 E. Enfant (de 6 à 14 ans) : 3 E. Groupe de se ressourcer dans les Jardins de Compostelle qui
(10 personnes) : 4 E. Accès limité pour les personnes à surplombent le lac. Conçu il y a vingt ans par l’architecte
mobilité réduite. Visite guidée (sur rendez-vous). Les petits paysagiste rochefortais Jean-François Galinet, le parc
chiens sont admis ; les gros chiens en fonction de l’affluence. invite un voyage thématique entre fleurs rares, espèces
La Boirie est un îlot de verdure sur l’île d’Oléron sorti de exotiques, variétés locales et oliveraie, via une succession
l’imaginaire de Thierry Lecêtre. D’une incroyable luxu- de mises en scène végétales, aquatiques. Après les espaces
riance, ce jardin est protégé par des rideaux de cordylines dessinés, les collections de plantes, les belvédères sur le
qui, comme autant de coupe-vent, protègent les plantes lac, les végétaux taillés, les broderies, le voyage se termine
du vent marin. Thierry Lecêtre a débuté son œuvre à la fin au cloître, l’aboutissement du pèlerinage.
www.chateau-de-beaulon.frDÉCOUVERTE
ÉCONOMIE
Bordé par l’océan, la Charente-Maritime voit son économie liqueurs et d’autres apéritifs afin de diversifier la vente
marquée par le tourisme. Deuxième façade atlantique des produits de la vigne.
française, le département compte quelque 460 km de côte sur w w L’ostréiculture. La Charente-Maritime est le premier
61 communes. Fort d’un environnement océanique, avec un producteur national d’huîtres, écoulant en moyenne 40 %
archipel composé de quatre îles (Oléron, Ré, Aix et Madame), de la production nationale. L’ostréiculture est pratiquée
il attire chaque année des milliers de touristes, au point d’être en plusieurs zones géographiques dont les trois
princil’une des trois premières destinations touristiques de France. pales sont le bassin de Marennes-Oléron, le bassin de la
Le troisième département le plus attractif après les Landes Seudre et de la presqu’île d’Arvert, l’île de Ré et la frange
et la Gironde, est aussi marqué par trois autres activités : côtière qui va de Châtelaillon-Plage jusqu’à l’estuaire de
l’agriculture, la pêche et la conchyliculture. Premier produc- la Charente. Mais le plus important centre de production
teur français de coquillages, la Charente-Maritime compte ostréicole, qui a largement contribué à la renommée
un emploi maritime important notamment dans le Pays du département, est le bassin de Marennes-Oléron. De
Royannais et Rochefortais. Il comporte également trois ports nombreux producteurs élèvent également des gambas
de commerce dont celui de La Rochelle, unique port en eau ou d’autres coquillages, pour diversifier leurs ventes.
profonde de la façade atlantique et sixième port national. Il w w La mytiliculture. Les moules constituent également est le premier port français pour l’importation de produits une très importante source de richesse qui classe forestiers et premier port européen pour l’importation de également la Charente-Maritime en tant que premier grumes. A cela s’ajoute la Cotinière, premier port de pêche producteur national. La mytiliculture est pratiquée
de Charente-Maritime qui sera totalement rénové d’ici 2021. dans la baie de l’Aiguillon, autour de Charron, située La Charente-Maritime regroupe plus de 7 000 exploitations à l’embouchure de la Sèvre niortaise, au nord de la agricoles dont la majeure partie affiche une taille moyenne Rochelle, entre l’Houmeau et Esnandes, ainsi que dans de 81 ha. Les espaces agricoles occupent 64 % du territoire les presqu’îles de Fouras et dans les îles (Oléron et Ré).
mais à l’instar de ce qui se déroule au niveau national le
w w La pêche. La pêche professionnelle est pratiquée nombre d’exploitations se réduit au fil des ans. Les principales
principalement dans trois ports de pêche qui sont, par productions sont des céréales et des oléagineux tandis
ordre d’importance, le Chef-de-Baie à la Rochelle, les que la vigne, qui s’étend sur 40 000 hectares, permet de
ports de la Cotinière et de Royan. La Cotinière, premier produire la moitié des vins blancs destinés à l’élaboration
port de pêche artisanale de Charente-Maritime, se classe du cognac. En tout, l’activité agricole ne représente que
au septième rang national avec un tonnage débarqué de 6 % de l’emploi total du département, mais elle génère de
plus de 5 000 tonnes. Ce port, caractérisé par la diversité nombreux emplois, en particulier dans l’agroalimentaireLe
des espèces et la polyvalence de la flotte, est au cœur secteur industriel représente 13 % de l’emploi salarié soit
d’un projet de restructuration qui vise à pérenniser la environ 229 000 personnes. Les entreprises sont souvent
filière pêche et à maintenir l’identité et l’attractivité de spécialisées : dans le domaine nautique (Foutaine Pajot,
Saint-Pierre d’Oléron.Dufour), l’aéronautique (Stelia Aerospace) ou le matériel de
transport (Alstom). L’artisanat tient quant à lui une place
influente avec trois secteurs d’importance : le bâtiment,
les transports et l’alimentation. La Charente-Maritime
compte un taux de chômage de 10,7 %, le deuxième plus
important après la Dordogne. Au-dessus de la moyenne
nationale, il est lié à l’attractivité du département tandis
que le taux de pauvreté est dans la moyenne régionale.
Enfin, la Charente-Maritime est un des pôles de recherche
et d’innovation de la région avec la présence d’organismes
de recherche publique nationaux comme le CNRS et l’INRA.
Ressources naturelles
w w La viticulture. Elle occupe une place très importante
dans la partie saintongeaise de la Charente-Maritime,
avec le célèbre cognac et le pineau des Charentes, avec
près de 5 % de la superficie du vignoble français. Le
vin de pays charentais est produit essentiellement sur
les terres de bois ordinaires et de bons bois (Oléron,
Ré, l’Aunis et le sud du département). La viticulture
charentaise produit également des vinaigres et des
vins mousseux, mais aussi des cocktails au cognac, des
Marais salant de l’île de Ré.
© Phovoirn
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ÉCOOIE26
suivant le même rythme qu’au niveau national, mais Agriculture
leur surface moyenne n’a cessé de s’élever et atteint
Le secteur primaire qui regroupe environ 6 % de aujourd’hui 58 hectares. Ce secteur économique est
l’emploi départemental est encore élevé par rapport marqué par le vieillissement accéléré de la population
à la moyenne nationale et même régionale, ceci en agricole et celle des ostréiculteurs et des mytiliculteurs.
raison d’une agriculture encore active et des activités De plus, le remplacement par les nouvelles générations
maritimes diversifiées dans l’ostréiculture, la mytiliculture, est assez lent et insuffisant malgré des formations en
l’aquaculture et la pêche (davantage artisanale qu’indus- place (lycées agricoles, lycées maritimes, CFPPA) et des
trielle). L’ostréiculture fait de la Charente-Maritime le débouchés assurés dans ces professions.
premier producteur national d’huîtres. Les prairies qui
couvrent 20 % de la surface agricole sont valorisées par
Industriesun élevage multiple : bovins, caprins, ovins, volailles qui
L’industrie en Charente-Maritime est plutôt composée sont en majorité associées aux grandes cultures. Le bois
récolté en Charente-Maritime provient pour moitié de de petites et moyennes entreprises, notamment
mainfeuillus et de résineux et il est majoritairement utilisé d’œuvre et sous-traitance. Les principales filières sont
celles du bois (ameublement), les éco-industries, les en tant que bois d’industrie et d’énergie. La plupart des
entreprises d’exploitation forestière se situent dans emballages et le conditionnement, l’industrie
agroalila Double saintongeaise (au sud du département). Le mentaire avec le cognac, la viande, la filière caprine et
le lait, l’industrie du transport et des véhicules propres secteur agricole a perdu un grand nombre d’effectifs
depuis la Seconde Guerre mondiale. Depuis dix ans, le et l’industrie nautique (de plaisance et chantiers navals).
nombre d’exploitations agricoles s’est nettement réduit, De grandes entreprises sont ancrées localement comme
Les activités maritimes
eLa Charente-Maritime a depuis toujours un lien très fort avec l’océan. Déjà au XIX siècle, les premiers
amateurs s’adonnent aux plaisirs des bains de mer dans des stations balnéaires qui accueillent encore
les touristes. Avec près de 460 km de côte, le département ne pouvait faire l’impasse sur cette richesse
océanique mettant en place des infrastructures de transport pour faciliter l’accès aux villes littorales.
Touristes et locaux empruntent alors le train pour se rendre sur la plage. Certaines cités gardent les traces de
ce passé : Royan et ses fameuses cabines de plage rayées ; d’autres se sont transformées à l’image de Fouras,
ancien village de pêcheurs devenu lieu de villégiature. Il est vrai que le littoral a d’abord été le domaine
quasi exclusif des pêcheurs. La pêche est variée, hauturière au large, côtière dans les pertuis charentais,
fluviale le long de la Charente. Lors des grandes marées, il n’est pas rare d’apercevoir des silhouettes
investissant l’estran, notamment sur les deux plus grandes îles : Oléron et Ré. Mais si cette activité
millénaire est largement pratiquée, elle est tout de même soumise à réglementation. De nouvelles règles
sont apparues, restreignant la quantité de coques et de palourdes, définissant la liste d’outils autorisée
(grappette à main, cuillères...). Un conseil futé, ne pêchez pas plus que ce que vous consommez et replacez
les pierres retournées. Certains pêcheurs n’ont pas besoin de marcher, s’installant aux commandes des
fameux carrelets. Ces pontons de bois, frappés de plein fouet à chaque tempête, constituent un patrimoine
fragile. Plongeant leur filet dans l’océan, ils sont particulièrement présents sur la commune de
SaintPalais-sur-Mer. Les écluses à poisson sont aussi une part de l’identité départementale. Moins visibles que
les carrelets, elles se situent sur les côtes oléronaises et rétaises. Témoignage d’un art de bâtir millénaire,
ces murs de pierre retiennent une eau calme où s’attardent les poissons (bars, dorades, maquereaux...)
mais servaient aussi de brise-lames, atténuant l’érosion marine. Des centaines d’écluses bâties au Moyen
Age, il n’en reste que quelques rares exemplaires, une dizaine tout au plus. Une autre technique de pêche
traditionnelle attire à elle bien des regards : la pêche à la pibale. Oubliez les chalutiers, place ici à des navires
pourvus de grandes ailes, des filets qui retiennent les alevins. Cette pêche, particulièrement réglementée,
ne dure que quelques jours et se déroule dans les estuaires de la Charente et de la Gironde. La
CharenteMaritime tire pleinement profit des richesses de l’océan. L’huître en est le symbole. Véritable lien entre la
mer et la terre, ce coquillage est une fierté locale. Elevé par des passionnés – qui utilisent notamment les
anciens marais salants reconvertis en clairs – ce produit de caractère contribue à la biodiversité du territoire
et la renommée du département. L’huître se consomme idéalement avec quelques gouttes de citron ou du
vinaigre échalote mais aussi gratinée au four. En été, c’est un autre coquillage qui fait le bonheur de tous :
les moules ! S’accrochant aux bouchots, ces pieux de bois plantés dans le sable et la vase, elles sont récoltées
eau bout d’un an. Cette technique, très ancienne, est devenue régulière surtout à partir du XVII  siècle. Les
moules se dégustent chaudes, notamment lors d’une éclade, une recette étonnante préparée avec des
eaiguilles de pin. Si le sel a longtemps constitué une denrée précieuse, du Moyen Age au XIX siècle, sa
culture se fait plus rare. Seuls quelques sauniers perpétuent cette activité sur l’île de Ré et un écomusée
(situé à Loix) retrace l’histoire de cet or blanc qui a fait la richesse de l’île. Vous trouverez de la fleur de sel
mais aussi du gros sel dans de nombreuses boutiques, de quoi parfumer votre voyage !n
m
DÉCOUVERTE
ÉCOOIE 27
Fountaine-Pajot, Ocqueteau et Yacht Dufour qui ont plus d’évasion, embarquez pour les îles ! Les deux plus
profité de l’essor de la construction de bateaux de grandes sont aussi les plus accessibles grâce à leur viaduc.
plaisance. Et quelques grandes entreprises nationales Oléron la sauvage abrite en son cœur des petits villages,
sont également implantées comme Alstom, EADS des cabanes colorées et des kilomètres de côte sur lequel
Sogerma, etc. veille le phare de Chassiron. Côté ouest, face à l’océan,
l’île propose de nombreuses plages de sable fin, ligne
de vie pour de nombreux vacanciers qui s’offrent un bain Tertiaire de mer vivifiant (Grand-Village-Plage,
Saint-Troyan-lesLe tertiaire est un secteur prédominant en Charente- Bains). L’île de Ré se joue des marées et du vent pour
Maritime ; occupant près des trois quarts de l’emploi proposer de jolies plages : Rivedoux pour les plus pressés,
total soit environ 73 %. Le tourisme étant le plus gros Saint-Martin-de-Ré pour les familles, Les Portes pour
employeur du département, les domaines d’activités qui les promeneurs et bien sûr Le Bois Plage et La Couarde
recrutent le plus sont les commerces, le transport et les pour les baigneurs. Sur les deux rives de l’embouchure
services. Le département bénéficie de plusieurs atouts de la Seudre, deux stations se distinguent et participent pour attirer les voyageurs : un environnement naturel activement à l’animation balnéaire du littoral charentais :
d’exception (archipel de 4 îles, 14 Pôles-Nature, un grand Ronce-les-Bains et Marennes-plage.Enfin, La Rochelle
site de France), un patrimoine historique d’importance joue toujours autant un rôle phare avec son vieux port
dont 5 sites classés au Patrimoine mondial de l’Unesco, devenu piéton. Cité maritime, la Belle attire de nombreux des produits gastronomiques et des milliers de km de touristes avides de découvrir son histoire, de flâner dans
sentiers et itinéraires cyclables dont quelques étapes de des ruelles pavées et de profiter de son atmosphère si
la Vélodysée. Offrant une grande variété de structures particulière. Mais la Charente-Maritime ne se réduit pas
(hôtellerie, chambre d’hôtes, campings, résidences à son seul littoral. Le département est riche de nombreux secondaires, meublés de tourisme), la Charente-Maritime atouts à l’image de son arrière-pays. Une escapade se classe chaque année dans les trois premières desti- vers l’intérieur des terres offre des moments tout aussi
nations touristiques en France. Ce secteur économique agréables avec des villes inondées de lumière. Saintes
a connu un essor rapide dès les années 1970 et s’est et Rochefort, lovées près de la Charente, constituent des accéléré avec le renforcement des économies urbaines étapes incontournables pour les amateurs d’histoire. dans les principales villes du département et dans les C’est d’ailleurs cette partie du territoire qui possède villes secondaires. Cependant, la part occupée par les quelques-uns des joyaux architecturaux inscrits sur la
administrations publiques, l’enseignement, la santé et prestigieuse liste du patrimoine mondial de l’Unesco l’action sociale est en constante augmentation. (Eglise Saint-Pierre d’Aulnay, l’Abbaye Royale de
SaintJean-d’Angely, l’Hôpital des Pèlerins de Pons et l’église
Tourisme Saint-Eutrope de Saintes. La cité rétaise de Saint-Martin
de Ré fait quant à elle partie des douze sites majeurs Depuis plusieurs années, le département est l’un des
Vauban inscrits en 2008. A ceci s’ajoutent plus d’un trois plus visités en France, se classant notamment à la
millier de monuments classés ou inscrits aux Monuments première position en 2015 – devant deux départements
historiques : les églises romanes, trésors d’architecture méditerranéens – avec quelque 34 millions de nuitées.
liées au pèlerinage de Saint-Jacques-de-Compostelle, Cette position au sein de l’élite tient en partie à la grande
les châteaux témoins des siècles passés (château de diversité de l’offre : le littoral bien sûr mais aussi un
Montendre, donjon de Pons, château de Crazannes ou patrimoine culturel, vert, de santé et événementiel avec
de la Roche-Courbon), quatre villages labellisés « Plus notamment la frégate l’Hermione. Si plus de 80 % des
Beaux Villages de France » (Ars-en-Ré, La Flotte-en-Ré, voyageurs sont originaires de l’hexagone, la clientèle
Mornac-sur-Seudre, Talmont-sur-Gironde) et des « Villes étrangère (Royaume-Uni pour un tiers) constitue une
et pays d’art et d’histoire », Royan (parfaite illustration de part non négligeable des nuitées enregistrées. Chaque
année – et principalement durant la saison estivale – le l’évolution des bains de mer), Rochefort (un patrimoine
architectural qui invite au voyage) et Saintes et ses département accueille un surplus de population,
particudeux mille ans d’histoire.Enfin, la Charente-Maritime a lièrement attirée par le littoral (460 km de côtes, 150 km
su préserver son environnement en créant en 1995 et de plages) mais aussi par un environnement naturel
particulièrement appréciable (pôles nature, marais en étroite collaboration avec les collectivités locales le
label « Pôle Nature » qui garantit la qualité de 14 espaces poitevin) et un ensoleillement parmi les plus importants
naturels protégés. Le département accueille également de France : près de 2.000 heures ! Inévitablement, c’est
la Côte de Beauté qui attire de nombreux vacanciers ; il une partie du Parc interrégional du Marais poitevin, dont
faut dire qu’elle compte sur son territoire des stations 26 % est situé sur le territoire départemental. Les animaux
balnéaires de renommée comme Royan, Saint-Palais- ne se retrouvent pas uniquement dans les marais !
Premier département français pour la remise en forme sur-Mer, Ronce-les-Bains ou Châtelaillon. Station huppée
eau XIX siècle, Royan ne cesse de charmer des visiteurs par l’eau, la Charente-Maritime compte trois stations
ravis de découvrir des villas Belle Epoque et de se baigner thermales d’importance : Rochefort, Saujon et Jonzac.
dans des conches parfois intimes. Du sud au nord de la L’eau est le fil conducteur d’un département qui dispose
également de l’un des plus grands aquariums d’Europe rive droite de la Gironde, se déroule un tapis de sable
qui ne demande qu’à être foulé : Meschers-sur-Gironde, et de 60 ports de plaisance. On notera également, parmi
Saint-Georges-de-Didonne, Royan et son quartier chic les sites touristiques les plus visités, le Zoo de La Palmyre,
de Pontaillac, Vaux-sur-Mer, Saint-Palais-sur-Mer. Pour l’Hermione et les grottes de Régulus. HISTOIRE
également bâtisseur : outre les dolmens, il érige aussi Préhistoire
des monuments qu’il voue au culte des morts.
Les premiers hommes qui choisirent le département
pour villégiature s’installent au Paléolithique inférieur
Antiquité(de 780 000 à 180 000 ans avant J.-C.). Ils vivent sur la
plage, brisent des galets pour s’en faire des armes et L’âge du bronze conduit les Celtes vers une période
etentent d’apprivoiser le feu. Puis c’est le Paléolithique gallo-romaine (du Ier au III siècle) plutôt faste dans
moyen (180 000 à 31 000 ans avant J.-C.). Les chercheurs le département. Le Poitou-Charentes fait partie de
ont retrouvé des traces de la civilisation acheuléenne, en la grande province du Sud-Ouest, l’Aquitaine (dont
Charente. A cette époque, Homo erectus chasse le bison la capitale est Saintes) et qui correspond aux régions
ou le lion, il façonne pointes, racloirs et scies en silex et actuelles d’Aquitaine, de Poitou-Charentes et du
a domestiqué le feu. Limousin, provinces romanisées qui connurent une
Dans la région de Saint-Césaire, non loin de Saintes, réelle prospérité. Les peuples gaulois des Pictons, ainsi
le squelette d’une jeune Néandertalienne, âgé de nommés parce qu’ils se peignaient le visage en bleu et
34 000 ans, a été découvert en 1979 ; elle fut baptisée rouge pour effrayer leurs ennemis (l’origine des noms
« Pierrette ». Les paléontologues ont trouvé à ses côtés «  Poitou  » et «  Poitiers  ») et des Santons (l’origine des
des outils qu’ils attribuèrent à la période de l’homme de noms «  Saintes  », «  Saintonge  ») se sont ralliés assez
Cro-Magnon.Au Néolithique (de 7 500 à 2 500 ans avant vite à la cause romaine au lendemain de la défaite de
J.-C.), l’autochtone devient résident et se lance dans Vercingétorix à Alésia (en 52 avant J.-C.). La grande ville
l’agriculture, il cultive le blé et l’orge, certes de manière de l’époque gallo-romaine est Mediolanum Santorum
esommaire mais tout de même  ! Il élève également («  la ville du milieu de la plaine  », Saintes). Au III siècle,
des ovins et des caprins (élevage toujours en vigueur le christianisme progresse en Gaule et apparaît dans le
dans la région). La généralisation du polissage et de département suite à l’édit de Milan qui établit la liberté
la céramique l’entraîne petit à petit vers l’artisanat religieuse en 313 sous le règne de Constantin Ier le Grand
et le travail des métaux (bronze et cuivre). Il devient (Caïus Flavius Valerius Aurelius Contantinus).
Redonner vie à la préhistoire…
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SAINT-CÉSAIRE
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er erOuvert tous les jours du 1 Avril au 1 Mai de 10h30 à 19h. Ouvert de mercredi à dimanche en Mai, Juin
et Septembre de 10h30 à 19h. Ouvert en Juillet et Aout tous les jours (sans interruption) de 10h30 à 19h.
Ouvert en Octobre uniquement les week-ends de 10h30 à 19h. Pendant les vacances de la Toussaint
(20/10/18-04/11/18) de 10h30 à 19h. La billetterie est fermée entre 12h30 et 13h30 à l’exception des
mois de Juillet et Aout. Le Paléosite est ouvert les jours fériés selon le calendrier d’ouverture. Gratuit
jusqu’à 6 ans. Adulte : 10 E. Enfant (de 6 à 14 ans) : 6 E. Pass famille (2 adultes et 2 enfants) : 26 E.
Durée moyenne de la visite : 3h30. Restauration (aire de pique-nique et restaurant La Broche à Pierrot :
carte et menus). Boutique.
Élaboré en collaboration avec de grands spécialistes mondiaux, le centre de la préhistoire de Saint-Césaire
est l’un des plus modernes d’Europe. Pourquoi ici, au cœur de la Saintonge ? Parce que des fouilles y ont
mis au jour un squelette Néandertalien (dénommée Pierrette). Il est d’ailleurs possible lors d’une visite
de se rendre sur le site où ont eu lieu les fouilles. Votre billet d’entrée personnalisé permet d’adapter les
animations aux petits et grands !
Au programme : des salles interactives pour comparer votre morphologie à celle de nos cousins les
Néandertaliens, des reconstitutions grandeur nature de scènes préhistoriques : habitats Neandertal
et Sapiens, cimetière de mammouths... issus du film Ao le dernier Neandertal de Jacques Malaterre.
Sur place, nombreuses animations régulières, tout au long de l’année (taille du silex, allumage du feu,
tir au propulseur...). Toutes les zones sont accessibles aux fauteuils roulants et la durée de la visite est
d’environ 3h30.VENEZ RENCONTRER
LA PRÉHISTOIRE
En Charente-Maritime, à 10 min de Saintes
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HITOIRE30
jusqu’à la mort Guillaume X qui, sans héritier mâle, cède Moyen Âge
ele duché d’Aquitaine à sa fille Aliénor. Le XII siècle est
L’Empire romain vacillant en Gaule, les Barbares enva- une période faste. À l’image de La Rochelle, la région
hissent le département. En 418 l’empereur romain prospère grâce au sel produit dans les salines des îles de
Flavius Honorius cède aux Wisigoths l’autorité sur tout Ré et d’Oléron et voit l’établissement de plusieurs abbayes
le Sud-Ouest. La Gaule reste sous cette influence jusqu’à et de nouveaux moulins. En 1137, Aliénor d’Aquitaine, erl’arrivée de Clovis I qui devient roi des Francs Saliens de dotée du sud-ouest de la France, épouse le prince Louis, erTournai au décès de son père Childéric I . Les Wisigoths futur roi de France, Louis VII. Mais en 1152, le divorce est occupent la région durant près d’un siècle et créent des prononcé. Deux mois plus tard, l’ancienne reine française
domaines notamment à Gourvilette, près de Matha. Ils épouse Henri Plantagenêt – qui deviendra roi d’Angleterre
sont délogés par les Francs à Vouillé en 507. Quatre ans en 1154 – et lui apporte le duché d’Aquitaine dont elle plus tard, la mort du premier roi des Francs (511) ouvre a repris possession. Henri II, puis Richard Cœur de Lion,
une nouvelle période de troubles. Selon la coutume et Jean sans Terre, ses fils, se succèdent sur le trône
franque, le royaume de Clovis est partagé entre ses quatre d’Angleterre. Après avoir promulgué le premier code fils. Tout juste conquise, l’Aquitaine est morcelée. C’est maritime d’Europe (les rôles d’Oléron), Aliénor accorde
ainsi que Poitiers connu plus de 20 seigneurs en moins de en 1199 des libertés communales à quelques villes dont
deux siècles. Charles Martel, maire du palais d’Austrasie Saintes et Saint-Jean-d’Angély (La Rochelle a bénéficié
et de Neustrie (tout le nord de la Loire, y compris une d’une charte en 1175). À sa mort, en 1204, à 82 ans, le
partie de la Belgique et de l’Allemagne de l’ouest) arrête roi Philippe Auguste s’empare de Poitiers, mais le Poitou
l’invasion sarrasine à Poitiers en 732, lors d’une bataille ne sera annexé qu’en 1224 après le rattachement de
inscrite dans tous les manuels d’histoire. Cette victoire est l’Aunis et de la Saintonge au royaume de France.Après
la première de l’occident chrétien sur les musulmans.En l’arrivée de la peste et la trêve d’un an, le roi de France
781, la Saintonge devient partie intégrante d’un nouveau lance une offensive sur Saint-Jean-d’Angély, Soubise et
royaume d’Aquitaine fondé par Charlemagne, fils de Pépin Surgères. En 1360, a lieu la troisième bataille de Poitiers,
le Bref et petit-fils de Charles Martel qui sera couronné à Nouaillé-Maupertuis, où Jean le Bon est battu et fait
Empereur d’occident à Rome en l’an 800. Durant quelques prisonnier par le Prince Noir. Le 8 mai, le fameux Traité
décennies, la région connaît une période de paix qui prend de Brétigny redonne le Poitou, l’Aunis, la Saintonge et
fin en 843 avec l’arrivée des premiers drakkars vikings. el’Aquitaine aux Anglais. La fin du XIV siècle est marquée
L’Aunis et la Saintonge deviennent des proies faciles pour par de nombreuses batailles qui conduisent à la prise
les Normands qui installent quelques bases et pillent la de places fortes. L’île d’Oléron, l’île de Ré, l’île d’Aix et
côte charentaise, avides de ses richesses comme le sel Saintes ouvrent leurs portes aux armées françaises. Le
et le vin. Ils parviennent même jusqu’à Royan, Saujon Poitou revient dans le giron français grâce aux troupes de
et Saintes ! Face à la faiblesse de l’autorité royale, les Du Guesclin en 1373. Charles VII est couronné à Poitiers
seigneurs locaux réagissent en bâtissant des châteaux en 1422. La bataille de Castillon met fin à la guerre de
(Surgères, Matha) et en installant notamment la tour de Cent Ans en 1453.eBroue.Le X siècle voit la création d’une nouvelle entité,
l’Aunis, et l’arrivée des premiers pèlerins qui traversent la
De la Renaissance à la Révolutionrégion de Poitiers à Pons en passant par Melle, Aulnay,
e eSaint-Jean-d’Angély et Saintes. Aux X et XI siècles les Deux ans après la découverte de l’Amérique par Colomb,
comtes du Poitou et de l’Angoumois règnent sur la région le futur François Ier naît à Cognac en 1494, il succède
L’arc de Germanicus à Saintes.
© Jonathan – Fotolias
DÉCOUVERTE
HITOIRE 31
à Louis XII, son cousin, en 1515. Le «  roi-chevalier  » par des vagues de froid jusqu’en 1789 et la richesse
sera l’un des fondateurs de l’État moderne. Il ouvrira des ports, à l’image de La Rochelle qui pratique le
la France au mercantilisme favorisant ainsi la montée commerce triangulaire. Seul Brouage, victime
d’envasement, décline. Le siècle des Lumières voit la création de la bourgeoisie. En 1539, l’Ordonnance de
VillersCotterêts fait remplacer le latin par le français dans à La Rochelle de l’Académie des belles lettres et l’École
les actes notariés, les jugements et les registres d’état de médecine navale à Rochefort, tandis qu’un homme,
le jeune marquis de La Fayette, embarque sur la frégate civil. La région retrouve une certaine prospérité grâce
au commerce du sel et à la pêche à la morue, mais elle L’Hermione – désormais reproduite à l’identique – pour
se trouve frappée par des révoltes liées à la gabelle. délivrer des informations secrètes au général George
Washington. En 1789, Paris fait sa révolution et l’année Dès 1562, les guerres de Religion qui voient s’affronter
huguenots et catholiques représentent un désastre sur suivante, le 4 mars 1790, l’Assemblée constituante crée
le plan humain et économique. Il faut attendre 1598 et le département de la Charente inférieure (l’Aunis et la
Saintonge). Le choix du chef-lieu départemental est la proclamation de l’édit de Nantes pour que le pays
retrouve calme et prospérité. En 1533, Jean Calvin qui cornélien et c’est finalement Saintes qui est choisi. La
conteste la toute-puissance du pape est condamné par Terreur sévit aussi chez nous. Rochefort devient le seul
grand arsenal de la République. Surtout, la ville est le parlement de Paris. Il se réfugie en Charente, où il
continue de prêcher et d’écrire. Il est reçu à Poitiers, ville dotée d’un tribunal révolutionnaire qui commet les pires
eintellectuelle et bouillonnante, où son prosélytisme fait exactions. Le XIX siècle s’ouvre avec la venue de Napoléon.
Désireux d’inspecter les fortifications du littoral, il fonde merveille. Il y recrute de nombreux disciples. Recherché,
il retourne se cacher dans la campagne angoumoisine La Roche-sur-Yon l’année de son sacre en 1804. En 1806,
avant de fuir vers Genève. L’exil du maître n’empêche pas il met en place le blocus continental dans le but de priver
ses idées de se propager dans la région. En 1557, Poitiers l’Angleterre de ses débouchés commerciaux. Quatre ans
accueille la première assemblée pastorale de la Réforme. plus tard, l’empereur établit un décret octroyant à La
En 1558, un important colloque se tient dans la cité sur Rochelle la place de chef lieu aux dépends de Saintes qui
le thème de la prédestination. Poitiers, encore, accueille gardera cependant le siège de la cour d’assises. En 1815,
un synode national en 1561. L’année suivante, la ville Napoléon passe ses dernières heures en terre française,
passe tantôt aux mains des catholiques, tantôt à celles il embarque de l’île d’Aix et pense pouvoir se mettre
des huguenots. Finalement, les catholiques prennent sous la protection de ses anciens ennemis et rejoindre
les États-Unis. La modernité avance sur des rails entre le dessus. En 1568, La Rochelle, qui avait rallié le camp
de la Réforme, devient un centre protestant, interdisant Poitiers et La Rochelle, avec l’ouverture d’une ligne de
le culte catholique de 1588 à 1599. La propagation du chemin de fer en 1857. Le développement du train rend
le littoral plus accessible et favorise l’émergence des protestantisme touche la plupart des villes moyennes. Le
edébut du XVII siècle est aussi celui du retour à la paix et stations balnéaires (Fouras, Châtelaillon, Royan,
Saintedu départ de grands explorateurs comme Pierre Dugua Trojan-les-Bains). Le début du XIX siècle est aussi l’âge
d’or de la production d’eau-de-vie. Mais deux ans après de Mons et Samuel de Champlain, qui fondera la ville de
Québec en 1608. En 1627 intervient le fameux siège de La la proclamation de la troisième République, un parasite,
Rochelle : Richelieu interdit l’accès au port en construisant le phylloxéra, décime la majeure partie des vignobles
charentais et saintongeais. La Saintonge se tourne alors une immense digue. La cité rochelaise résiste une année
entière puis capitule. En perdant son principal bastion vers l’agriculture, la culture céréalière notamment et
dans le département, la Réforme recule. Des temples l’élevage de bovins. Eugène Biraud fonde la première
sont démolis, les places de sûreté retournent sous le giron laiterie coopérative de France en 1888, à Chaillé près
catholique et royal. Les huguenots abjurent leur foi ou de Surgères. La même année Boulanger est élu député
s’expatrient. Le protestantisme ne parvient à perdurer de Charente-Inférieure. Le 18 août 1890, Sadi Carnot,
qu’en milieu rural. La révocation de l’édit de Nantes, en alors président de la République, inaugure le port de La
1685, porte un coup terrible aux derniers espoirs des Pallice à La Rochelle tandis que la mode des bains de mer
réformés. Dragonnades, persécutions, emprisonnements modifient le littoral. Les stations balnéaires se
transforse multiplient. Des côtes de Charente-Maritime, plusieurs ment, accueillant villas balnéaires, hôtels modernes et
milliers de personnes quittent la France. Le protestantisme casinos. En cette fin de siècle, le chef-lieu du département
se résume alors aux prêches des pasteurs itinérants, aux est en effervescence. Il accueille en 1895 un homme qui
assemblées clandestines... déchaîne les passions : Albert Dreyfus. Le capitaine est
transféré à la citadelle de Saint-Martin-de-Ré avant
e d’être déporté vers les îles du Salut.De la Révolution au XXI siècle
eAu XVIII siècle, sous l’impulsion des intendants, dont De nos joursGuéau de Reverseaux de La Rochelle, Saintes se dote
d’un urbanisme moderne avec le percement de grands En 1905, Émile Combes, maire de Pons
(Charenteaxes. La construction de digues accélère le colmatage Inférieure) et président du Conseil de 1902 à 1905,
naturel et l’assainissement de l’anse de l’Aiguillon. La prépare et fait voter, avec Georges Clemenceau (né en
période est également propice au développement de Vendée et président du Conseil de 1906 à 1909) la loi
l’artisanat et de l’agriculture avec l’introduction du de séparation de l’Église et de l’État. Celui qui a donné
maïs et l’amélioration des techniques de production son nom à plusieurs établissements scolaires assiste
ede l’eau-de-vie. Mais le XVIII siècle est aussi marqué également à l’inauguration de chemin de fer sur Oléron.s
HITOIRE32
Le 24 avril 1904, l’île est en fête ! Elle dispose enfin long. La région Poitou-Charentes naît en 1972, en même
d’une ligne qui achemine en deux heures les voyageurs temps que l’institution des « établissements publics PATRIMOINE ET TRADITIONSdu sud jusqu’au nord avec une vitesse moyenne de régionaux ». En 1976, trois ans après l’ouverture du port
15 km/h. On est encore loin du TGV ! Six ans plus tard, des Minimes, la Charente-Maritime est frappée par le
le train est encore à la Une mais pour de toutes autres terrible incendie qui ravage la forêt de la Coubre. Le zoo
raisons. Le 14 août 1910, un grave accident ferroviaire de la Palmyre est sauvé de justesse par les secouristes
se produit dans la gare de Saujon provoquant la mort et son fondateur, Claude Caillé. Cinq ans plus tard,
de 38 personnes. Mais en 1914, c’est un tout autre avec l’avènement de la loi Deferre, de nombreuses
événement qui ébranle la Charente-Inférieure. Comme compétences sont transférées de l’Etat vers la Région,
partout en France, la population est informée par voie tandis que l’exécutif des préfets revient au président du
d’affiches officielles dans toutes les mairies. Le dépar- conseil régional. Le tracé du Parc naturel régional du
tement a connu toutes les formes de l’effort de guerre : Marais poitevin, Val de Sèvre et Vendée est institué en
humain, militaire, industriel, agricole. Si le port de La 1979. En 1988, l’île de Ré rejoint sa grande sœur dans
Pallice devient rapidement une plaque tournante pour le deuil de l’insularité. Elle est reliée au continent par
l’importation de matière premières et de troupes, c’est un viaduc long de 2 960 mètres. En 1993, les rochelais
au sud que les Américains désirent s’installer. Il faut dire goûtent à deux bonheurs. D’une part, ils se rapprochent
que Talmont sur Gironde occupe une place particulière, inexorablement de la capitale avec l’arrivée du TGV.
au bord de l’estuaire, qui aiguise les convoitises. Si la D’autre part, ils peuvent poursuivre leurs études grâce à
epopulation manifeste son enthousiasme dès la fin de la la création de l’université. La fin du XX siècle est placée
guerre et assiste avec ferveur au retour des troupes, la sous le signe des catastrophes naturelles. En 1982 et
région Poitou-Charentes aura perdu 8 % de sa population. puis 1994 la côte de la Charente franchit des sommets.
Malgré cette perte – due notamment à l’exode rural – Le fleuve sort de son lit pour déverser son trop plein
l’économie repart grâce notamment à l’agrandissement d’eaux dans les communes environnantes. Saintes se
du port de La Pallice devenu essentiel face à des bateaux retrouve une fois de plus inondée. Avant de franchir
etoujours plus grands, la vigueur des chemins de fer de le cap du XXI siècle, la Charente-Maritime est frappée
Saintes et celle des stations balnéaires qui connaissent les par une tempête d’une rare violence. Dans la nuit du
Années Folles. Pendant la Seconde Guerre mondiale, la 27 décembre 1999, l’ouragan Martin s’abat avec force
Charente-Inférieure subit l’occupation allemande. Voulant sur les communes littorales avec des vents atteignant
se prémunir d’un débarquement allié, les Allemands les 200 km/h. Le 27 février 2010, c’est au tour de Xynthia
décident de fortifier le littoral. Des vestiges de blockhaus de marquer de son empreinte le département. Cette
sont encore visibles sur les plages d’Oléron tout comme fois-ci les vents sont moins violents mais conjugués à
la base sous-marine construite à La Rochelle. La Charente un fort coefficient de marée (116) ils occasionnent la
devient Maritime en 1941 mais il faut attendre encore submersion de nombreuses communes comme Fouras, La
quatre ans pour que La Rochelle ne soit libérée. Si la Rochelle, Charron... Depuis le 4 juillet 2015, le Vieux port
cité est épargnée, ce n’est pas le cas de Royan, détruite de La Rochelle est devenu piéton. La ville, pionnière du
à 85 %. La ville est alors choisie pour être « laboratoire transport propre, se classe parmi les 10 villes éco-mobiles
de recherche sur l’urbanisme ». En 1966, Oléron perd son aux côtés d’Helsinki ou d’Amsterdam. Depuis janvier
caractère insulaire. C’est la première île française à être 2016, la Charente-Maritime fait partie de la nouvelle
rattachée au continent par un viaduc de 3 027 mètres de grande région Aquitaine-Limousin-Poitou-Charente.
La tour de la Lanterne et le Globe de la Francophonie, La Rochelle.
© Claude COQUILLEAU – FotoliaDÉCOUVERTE
PATRIMOINE ET TRADITIONS
w w Le pays de fort Boyard. Le bassin de Rochefort Jean-Paul Rouve a choisir Saintes et La Rochelle pour
Océan regroupe 26 communes au patrimoine particuliè- y poser ses caméras. L’île de Ré a été mise à l’honneur
rement riche et varié. Des sites prestigieux liés à l’épopée dans le film Alceste à bicyclette avec Fabrice Luchini et
historique et l’aventure maritime du territoire comme Lambert Wilson.
le fort Boyard, la Corderie Royale, ou plus exceptionnel Le département accueille également sept festivals de
comme le dernier pont transbordeur de France, ou plus films dont le Festival international du film de la Rochelle,
confidentiels mais tout aussi remarquables, comme la début juillet, ou encore le Festival de la fiction TV en
fontaine de Saint-Nazaire-sur-Charente ou les églises septembre, qui permet de découvrir en avant-première
les séries de l’année à venir.romanes rive gauche du fleuve Charente... Un
territoire où l’eau se confond avec la terre, un territoire de
marais où nature rime avec écologie. Découvrez les îles Patrimoine architecturalet presqu’îles, les réserves naturelles et sites naturels
classés et animés par le Conservatoire du Littoral et la
Villes et villagesLigue pour la Protection des Oiseaux... Au pays de fort
Boyard, des paysages singuliers entre marais et terres Le département recèle 13 villages remarquables, labellisés
hautes, des sites remarquables entre frange littorale et Villages de pierres et d’eau, entre océan, marais, étangs,
l’estuaire de la Charente. fleuve... et au patrimoine particulier. Sur l’île de Ré, La
Flotte est une escale reconnue pour son patrimoine
architectural et culturel ; idem pour Ars-en-Ré, avec Patrimoine culturel
son église à la flèche haute de 40 mètres, servant de
repère aux navigateurs, et ses 60 sauniers exploitant
encore les marais du Fiers d’Ars. Il y a également l’île Littérature
d’Aix, avec sa fortification de Vauban, au cœur du pertuis La Charente-Maritime inspira de nombreux artistes
d’Antioche, entre l’île d’Oléron et Fouras. Sur l’île d’Oléron, comme Zola, qui passa trois été à Royan. Picasso se
Saint-Trojan-les-Bains est un petit port devenu station réfugia également dans la cité balnéaire durant la guerre :
balnéaire réputée pour l’architecture de ses maisons, l’histoire raconte qu’il trouva deux autres maisons pour sa
entre la forêt domaniale et l’estuaire de la Seudre. Juste femme et sa maîtresse, avec deux entrées distinctes, de
en sortant de l’île, en allant vers Marennes et Rochefort, sorte qu’elles ne se croisèrent jamais. Plus à l’intérieur des
la citadelle de Brouage, ancien port du commerce du terres, la Saintonge et les bords de la Charente, comme
sel, célèbre pour ses remparts, vous emmène dans un le petit Port-Berteau, inspirèrent des peintres c
voyage hors du temps, au cœur du marais littoral. Entre Courbet et Corot. Une randonnées pédestre part d’ailleurs
la Seudre et l’estuaire de la Gironde, Mornac-sur-Seudre à la rencontre de leurs paysages favoris, via le PR6 dit
est village médiéval au cœur du bassin ostréicole, sur la des Trois Moulins, dans les collines de Bussac. L’écrivain
rive gauche de l’estuaire de la Seudre. En descendant plus Pierre Loti eut un coup de foudre pour Rochefort et
au sud, Mortagne-sur-Gironde est étonnante, au milieu décida d’y installer son univers dans un grand hôtel
des falaises calcaires, avec ses reste d’habitats troglodytes particulier, devenu aujourd’hui un musée (actuellement
et son port de pêche niché dans les falaises calcaires. fermé pour restauration). Plus tard, Jacques Demy fut
Il faut s’arrêter enfin à Talmont-sur-Gironde, bastide séduit par cette même ville, en particulier sa place
médiévale, dont l’église romane dominant l’estuaire de la Colbert, alors qu’il cherchait un décor pour tourner ses
Gironde est devenue l’image de nombreuses couvertures Demoiselles de Rochefort.
de guides touristiques.
Moins connue, la Saintonge abrite aussi quelques beaux Cinéma villages, comme Clion-sur-Seugne, entouré de rivières
La Charente-Maritime, par la diversité de ses paysages et convoitées par les pêcheurs. Non loin de là, Crazannes
son ensoleillement a depuis longtemps attiré les réali- et ses fameuses carrières de pierre de taille se dresse
sateurs. La Nouvelle Aquitaine est d’ailleurs la troisième au bord de la rive gauche de la Charente. Dans le même
région française à accueillir des tournages. Déjà en 1962, secteur, Saint-Savinien domine la rivière depuis son
le film Le jour le plus long – avec un casting de stars éperon de roches calcaires, les fameuses falaises du
(Bourvil, John Wayne, Arletti) était tourné en partie sur Chail réputées pour leurs carrières de pierres de taille,
l’île de Ré dont les blockhaus avaient servi de décor. En transportées depuis le port. Un peu plus loin,
Saint1980, Steven Spielberg tourne les Aventuriers de l’arche Sauvant, le Rocamadour charentais, domine du haut de
perdue à La Rochelle. C’est le port de La Pallice qui est son éperon rocheux la vallée du Coran : c’est aussi une
choisir comme décor. Plus prés deux nous, Le téléfilm Les étape prisée du chemin de Compostelle. Sur la route du
Mystères de l’île, diffusé sur France 3 en début d’année Cognaçais, Port-d’Envaux se distingue avec son passé
2017, a été tourné sur l’île d’Aix à l’été 2016. La fin de fluvial et maritime dans le commerce du vin, du cognac
l’année 2017 a vu le tournage du film Lola et ses frères. et du sel, sur la rive gauche de la Charente.a
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P TRIOIE ET TRDITIOns34
sante cheminée, salle de garde... Et si vous décidiez de Châteaux
ne pas repartir ? Le château dispose de cinq chambres
wCHÂTEAU DE CRAZANNES d’hôtes magnifiquement restaurées qui permettent,
le temps d’une nuit, de ressentir cette atmosphère CRAZANNES
& 05 46 90 15 94 si particulière. Empire, des Pèlerins, du Prince noir et
www.crazannes.com bien sûr le Donjon, autant de lieux qui abriteront des
contact@crazannes.com voyageurs le temps d’une nuit.
Ouvert du 14 février au 31 décembre. Haute saison : ouvert
wLE CHÂTEAU DE DAMPIERRE tous les jours de 10h à 19h. Du 14 février au 31 mars et du
er 10, place du Château1 novembre au 31 décembre : visites du château à 15h et
er DAMPIERRE-SUR-BOUTONNE16h30. Du 1 avril au 30 juin : visites à 11h, 15h et 16h30.
& 05 46 24 02 24Adulte : 9 E (5 E pour les jardins). Enfant (de 7 à 14 ans) :
www.chateau-dampierre.com5 E (3 E pour les jardins). Groupe (10 personnes) :
hedelin.jean-louis@orange.fr7,50 E. Hébergement en chambre d’hôte à partir de 95 E,
Ouvert du 12 mars au 12 novembre. Mars, avril, octobre petit-déjeuner inclus. Visite guidée (à 11h, 14h30, 16h et
et novembre : ouvert les dimanches et jours fériés de 14h 17h30 du 2 mai au 31 août).
à 17h30. Mai, juin et septembre : ouvert tous les jours de Plus qu’un simple édifice historique, le château de
14h à 18h. Juillet et août : , ouvert tous les jours de 10h30 à Crazannes est l’un des trésors de la Saintonge. classé
18h30. Gratuit jusqu’à 4 ans. Adultes (visite guidée + Monument historique, il est aussi appelé « le château
découverte libre) : 9 E ; découverte libre uniquement : 6 E. du Chat botté » car il a inspiré à Charles Perrault son
e Jeunes (4-12ans) : demi-tarif. Groupes toute l’année sur rdv.célèbre conte. Château féodal au XI siècle, il
surveilCe château a été plusieurs fois récompensé, du Grand lait le village et la Charente comme en témoignent
Trophée de la plus belle restauration française mais aujourd’hui encore le donjon et les douves. Le château
aussi du Grand prix ma préférence, décerné par le actuel a été bâti en 1360 et a conservé la même structure
ed’origine. Son surnom remonte au XVII siècle, époque à Conseil général de la Charente-Maritime. Pourtant,
ce monument a failli disparaître dans un incendie en laquelle il était la propriété de Jules Gouffier qui devint
célèbre sous le nom du marquis de Carabas, le maître 2002. Il a fallu toute la persévérance et la patience
du Chat Botté. François Ier et le Prince Noir aimaient des propriétaires qui ont su mener une campagne de
rénovation. Remis en état, il propose aujourd’hui un également y séjourner. Son architecture est digne des
plus beaux châteaux avec cette flamboyante façade parcours artistique insolite créé à partir des livres brûlés
sculptée évoquant le pèlerinage de Saint-Jacques- de la bibliothèque et un film racontant la restauration
de-Compostelle, des légendes médiévales ainsi que de la galerie de caissons sculptés que chacun pourra
des thèmes alchimiques. L’intérieur est authentique, admirer. Cette année, ce sont de nouveaux gérants
composé de plusieurs salles : salons aux chaudes qui vous accueillent au château, avec le désir de faire
boiseries de chêne, bibliothèque, cuisine à l’impo- s’évader toute la famille le temps d’une visite. À vous de
Rochefort Océan – Le Pays de Fort Boyard
L’office de tourisme Rochefort Océan vous accueille en 7 sites : Rochefort, Port-des-Barques,
Fouras-lesBains, Echillais, Soubise et l’Ile-d’Aix. Plus d’informations sur www.rochefort-ocean.com ou en écrivant à
rochefort@rochefort-ocean.com
wMAISON TRANSBORDEUR ROCHEFORT – ÉCHILLAIS
Rue de Martrou
ECHILLAIS
& 05 46 83 30 86
wOFFICE DE TOURISME ROCHEFORT OCÉAN À FOURAS
Avenue du Bois-Vert
FOURAS
& 05 46 84 60 69
wOFFICE DE TOURISME ROCHEFORT OCÉAN À ROCHEFORT
Avenue Sadi-Carnot
ROCHEFORT
& 05 46 99 08 60
w◗Autres adresses : Autre point accueil : Entre centre-ville et Arsenal. En hiver sauf en janvier, le dimanche
et les jours fériés, de 10h à 13h et de 14h à 17h. D’avril à septembre, ouverture l’après midi de 14h à 17h ;
le dimanche et les jours fériés de 10h à 13h et de 14h à 17h. En juillet et août, tous les jours de 10h à 18h
• Point accueil Porte de l’arsenal (entre centre-ville et Arsenal).