Le baobab et son double ou Deux regards sur un même arbre

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Le baobab ne laisse personne indifférent. Son profil atypique nourrit des sentiments d'autant plus contrastés que les cavités dont il se creuse abritent des génies, bons ou mauvais, qu'il s'agit de ménager. D'où l'ambivalence de cet arbre légendaire, très présent dans les mythes, les contes et la littérature. Souvent considéré comme une personne, le baobab exerce une fascination sur les hommes qui profitent de ses nombreux bienfaits tout en s'efforçant d'intégrer sa forte personnalité dans leurs imaginaires.

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Date de parution 01 décembre 2014
Nombre de visites sur la page 9
EAN13 9782336363974
Langue Français

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ménage de cet arbre légendaire, très présent dans et la littérature. Souvent considéré comme le baobab exerce une fascination sur les hommes de ses nombreux bienfaits tout en s'efforçant d'in-personnalité dans leurs imaginaires.
Roland Louvel Le baobab et son doubleL baobabet son doubleou Deux regards sur un même arbre
Le baobab et son double
Roland Louvel
Le baobab et son double ouDeux regards sur un même arbre
Du même auteur chez le même éditeur
Les ruses de la mondialisation en Afrique noire, 2013.
La sculpture sous haute tension, 2004.
Une Afrique sans objets, 1999.
L’Afrique noire et la différence culturelle, 1996.
Quelle Afrique pour quelle coopération ?, 1994.
© L’Harmattan, 2014 5-7, rue de l’Ecole-Polytechnique, 75005 Paris http://www.harmattan.fr diffusion.harmattan@wanadoo.fr ISBN : 978-2-343-05021-8 EAN : 9782343050218
REMERCIEMENTS Je remercie chaleureusement Geneviève Pelletier qui a réalisé tout spécialement les aquarelles illustrant cet ouvrage. Je remercie sincèrement tous les amis qui ont mis gracieusement leurs photos de baobabs à ma disposition : Jean-Philippe Jorez Quentin Nahan Simon Pelletier Solofo Rakotondrabesa
INTRODUCTION Photogénique, le baobab ? Certes. Mais le plus africain de tous les arbres, devenu la mascotte du continent, ne fut pas toujours aussi populaire. Si nombre d'Africains le vénèrent, certains le craignent tout autant et le bannissent de certaines régions. Quant aux Européens qui l'affectionnent aujourd'hui, ils furent d'abord rebutés par sa "difformité" monstrueuse et regrettèrent longtemps que cet arbre "inutile" ne puisse même pas fournir quelques planches. Alors à quoi tiennent tous ces revirements ? Et que sait-on finalement de cet arbre qui ne laisse personne indifférent ? Nom, prénom :Adansonia digitata - ainsi baptisé pour rendre hommage au botaniste Michel Adanson qui le décrivit en détail dans sonHistoire naturelle du Sénégal(1757). Âge: Difficile à préciser, beaucoup de spécimens étant nés avant la mise en place des premiers états civils. Évaluer l'âge d'un baobab reste problématique du fait qu'en vieillissant, l'arbre se creuse à cœur en effaçant peu à peu les cernes qui témoignaient de sa croissance. On a d'abord cru qu'il pouvait vivre jusqu'à 5 ou 6 000 ans mais on estime aujourd'hui, sur la base de datations au carbone 14, qu'il devrait plutôt se contenter d'un bon millier d'années - ce qui demeure tout à fait respectable. 7
Taille: Les plus gros baobabs - qu'on trouve en Afrique du Sud, dans la province du Limpopo - s'enorgueillissent d'un tour de taille dépassant les 30 mètres. En hauteur, cependant, le baobab ne dépasse guère les 20-25 mètres et n'est plus l'arbre le plus volumineux du monde depuis qu'on a découvert les séquoias sur la côte américaine du Pacifique. Nous sommes donc en présence d'un ventripotent massif, passablement
tortueux. Domicile et Habitat : Nomade au long cours, le baobab semble avoir suivi les hommes au cours de leurs déplacements. Leur présence est liée à celle d'habitats humains qui contribuent grandement à sa dissémination. Un troupeau de baobabs en pleine brousse donne à penser qu'il s'agit d'anciens sites habités qui furent abandonnés. On peut suivre ainsi le grand mouvement de migration des peuples africains à travers le continent grâce au témoignage des baobabs qui les accompagnèrent... Signes particuliersDépourvues de feuilles pendant la : majeure partie de l'année, ses branches grisâtres, tortueuses et chauves évoquent davantage un écheveau de racines qu'un joli houppier. D'où l'explication qu'en donnent plusieurs contes africains : il s'agit d'un "arbre à l'envers" qu'on a retourné sens dessus-dessous pour le punir. Mais de quel forfait ? Cet original n'est pas toujours le bienvenu auprès de certaines populations... Les cartes postales - avec baobabs sur fond de soleil couchant qui font aujourd'hui le bonheur des touristes - diffèrent sensiblement de l'image qu'en donnèrent souvent nos aïeux, d'abord frappés par sa "monstruosité". Notre vision de l'Afrique et des Africains s'est elle aussi modifiée au fil du temps comme s'est transformée notre manière de considérer la nature... Comment le baobab est-il regardé par les autochtones qui le fréquentent quotidiennement comme par les étrangers qui le découvrent à l'occasion de leurs voyages ? Comment leur perception de cet arbre a-t-elle évolué dans leurs imaginaires respectifs ?
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Baobabs jumeaux (Nord Bénin) -©Photo Simon Pelletier
Fleur de baobab - Région de Koutiala (Mali) ©D.R. 9