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Les métiers de l'intervention sociale

157 pages
La connaissance est devenue une composante essentielle du travail et des métiers contemporains. Savoir, Travail et Société a pour but de faire connaître à l'échelle internationale les recherches portant sur les formes de production et d'usage du savoir dans le monde. Ce numéro présente les contributions de spécialistes de la sociologie des métiers de l'intervention sociale en provenance d'Allemagne, du Danemark, d'Espagne, de France et de Grande-Bretagne (ouvrage partiellement en langue anglaise).
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Welfare and Caring Professions

Les métiers de l'intervention sociale

Couverture: Agents de médiation sociale de la TCAR (Transports en commun de l' agglomération rouennaise) Crédit photo Eric Bienvenu Reproduit avec l'aimable autorisation de la TCAR

www.librairieharnlattan.com diffus ion.harmattan@wanadoo. fr hannattan 1@wanadoo.fr cgL'Harmattan, 2005 ISBN: 2-7475-9910-8 EAN : 9782747599108

Knowledge, Work & Society Savoir, Travail et Société Vol 3, n° 2, 2005

Welfare and Caring Professions / Les métiers de l'intervention sociale

Thematic issue edited by Sophie Divay Dossier thématique coordonné par Sophie Divay

L'Harmattan 5-7, rue de l'École-Polyteclmique ; 75005 Paris FRANCE
L'Hannattan Hongrie Konyvesbolt Kossuth L. u. 14-16 1053 Budapest Espace L'Harmattan Kinshasa L'Harmattan Italia L'Harmattan Burkina Faso

Fac..des Sc. Sociales, Pol. et Adm. ; BP243, KIN XI
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Knowledge. Work & Society / Savoir, Travail et Société
Editor in Chief Directeur de la publication
Charles Gadea, U.F.R. de Psychologie, Sociologie et Sciences de l'Education, Université de Rouen, rue Lavoisier B.P. 108, 76134 Mont Saint Aignan Cedex, France. E-mail : charles.gadea@epeire.univ-rouen.fr (Contributions in French)

Julia Park, Mike 7TS,




Evetts, School of Sociology and Social Policy, University of Nottingham, University Nottingham, N07 2RD, UK. E-mail: juHa.evetts@nottingham.ac.uk Saks, Vice Chancellor's Office, University of Lincoln, Brayford Pool, Lincoln, LN6 UK. E-mail: msaks@1incoln.ac.uk (Contributions in English)

Book Review Editor
Mike Saks, Vice Chancellor's Office, University 7TS, UK. E-mail: msaks@lincoln.ac.uk

Responsable des comptes rendus
of Lincoln, Brayford Pool, Lincoln, LN6

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Knowledge, Knowledge,

Work & Society / Savoir, Travail et Société is pub1ishedby Work & Society / Savoir, Travail et Société est une revue

the Editions L'Harmattan, 5-7, rue de l'Ecole PolYtechnique 75005 Paris, France. Tel +33 (0), Fax +33 (0), E-mail: harmat@worldnet.fr publiée par les Editions 1'Harmattan, 5-7, rue de l'Ecole PolYtechnique 75005 Paris, France. Tel +33 (0), Fax +33 (0), Email: harmat@worldnet.fr Annual subscription: annuel: 50 euros for three issues in march, june and october. 50 euros pour trois numéros publiés en mars, juin et octobre.


Knowledge, Work & Society / Savoir, Travail et Société
Vo13, n° 2, 2005

Welfare and Caring Professions / Les métiers de l'intervention sociale
Thematic issue edited by Sophie Divay Dossier thématique coordonné par Sophie Divay

Introduction Sophie Divay


Re-imagining the (Welfare) Professional as a Specialised Generalist Hanne Marlene Dahl


Social Exclusion in Old Age: Challenges for Elderly Care Approaches Hildegard Theobald 41 Different Interpretations of Professionalism: The Professionalization of Foster Care in the UK Julia Evetts, Kate Wilson Professionalization of Social Education in the Welfare Mix. Highlights from the Spanish Experience Juan Saez, Mariano Sanchez La médiation sociale: une professionnalisation inachevée Sophie Divay





notes / Notices bibliographiques

129 133

Book reviews / Comptes rendus d'ouvrages


Today, in industrialised countries, social welfare systems are cracking apart whereas they had seemed to be consolidated by the 'hegemony of the wage-earner' (Castel, 1995). In parallel with the end of the 'Trente glorieuses' (the period of economic growth in the thirty years after the end of WW II), and with the development of neo-liberalism, new social welfare policies have been developed. These policies concern the field of social work, where the traditional professional structure has been challenged, particularly by the emergence of new ways of working, which form a kind ofnebula with indistinct boundaries (Ion and Ravon, 2002). An in-depth study of this phenomenon implies the establishment of international comparisons in order to be able to appreciate the nature of the social and economic mutations in relation to specific national characteristics. A methodological choice of this nature would tend to protect the researcher against making the kind of misguided generalizations which arise from the extensive use of insufficiently examined propositions, among others. In this respect, Loïc Wacquant underlines, for example, that 'European observers translate "welfare" into "Etat-providence", a term which refers to a whole range of social protection and transfer systems intended for the public in general, whereas the Americans understand this term as applying only to those sectional programmes intended for people dependent on state charity.' (Wacquant, 2004: 95) This, the fifth issue of the journal Knowledge, Work & Society, does not claim to offer the reader an overall analysis of the interaction between the metamorphoses of social protection systems and the evolution of social work in the countries we call developed. It is, however, imbued with this idea and presents a certain number of elements which may make a useful contribution to the pursuit of such a project. The five articles presented in this issue are, in fact, concerned with the question of the


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professionalization of people in various European countries whose work involves the struggle against social exclusion, while their own position, very often in a new type of job, is insecure and always both not very well recognised and badly paid. They are, therefore, faced with two forms of vulnerability and instability, on the one hand because of their own professional situation, and on the other through the fragility of the people they deal with. On top of this, in order to establish the legitimacy of their work, they must demonstrate their usefulness and expertise to the members of the established social work professions, who are often reluctant to share their field of activity with newcomers who may well be competent but who have few qualifications to put forward. The professionalization ofthese new workers does not depend oilly on the recognition they may achieve, but also on the context in which they work. Because of this, the writers not only analyse the trends in the social service policies in the countries considered, they also attempt to determine whether these policies are likely to help or hinder the dynamic professionalization processes which are under way. By combining both micro- and macro-sociological approaches, their investigations concern the development of both the professional group being studied, and the social welfare system itself. Consideration of the historical dimension enhances the sociological theories of the professions, making it possible to describe the factors which determine the professionalization of an activity, in this case, a service. These factors emanate either from within or from outside the group of workers, become weaker or stronger, are sometimes clearly dissociated from one another, sometimes come into play at the same time, in unison or acting against each other. This kind of overview widens the researcher's horizon, enabling him/her to better defme all the complexity of the dynamic processes concerned, both temporal and spatial, the variety and nature of the players involved and the power of the arguments concerning professional groups, or put forward by them. Apart from these points, which are common to all the articles, each contribution concentrates on one of the emerging professional segments in the field of social work. Banne Marlene Dahl is specifically interested in the administrative and political discourse from 1943 to 1995 concerning home help, or social and health help, for older people. Traditionally, this role was taken by housewives, but they have been

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gradually replaced by the new model of specialized generalist, more qualified, flexible and capable of taking an objective view of their professional practice. The redefmition of these posts has been extended by the setting up of New Public Management (NPM) systems, which itself has been reinforced by the alliance of discourses linked to the two trends, neo-liberalism and human resources. The writer isolates from this discourse, which for her represent a meta-context, those elements favourable, or otherwise, to the process of professionalization of these workers. In a more general way, she advances the idea that the concept of specialised generalist can be applied to the analysis of all the professional groups within the field of social work, because of the manner which enhances traditional theories of professionalization by introducing the dimension of gender and by devoting particular attention to the context. With Hildegard Theobald, we remain in the sector of care for the elderly threatened by exclusion. In Germany, several different approaches to the care of the elderly, depending on the state, the market or the family, coexist. According to the author, the best type of service is represented by what she designates as 'inclusive care', which covers all the complexity of the question, on the one hand by taking into account all the economic, institutional, cultural, social and spatial components of the notion of exclusion and, on the other hand, including all the aspects of the ageing process related to the interaction between the cumulated genetic, environmental, cultural and social factors. In a more fundamental way, 'inclusive care' implies the maintenance of the elderly person's freedom of choice, even if they are dependent, and the satisfaction of their desire to have so-called formal and informal services combined. Hildegard Theobald examines the modes of cooperation possible between these two types of service providers and leads us on into an in-depth consideration of the question of the professional recognition of the formal careproviders, but also of the recognition they themselves accord to the informal care-providers. Among the basic social care providers in the domestic sphere are those families which in the United Kingdom are known as 'foster carers' (this title has no real equivalent in French). Julia Evetts and Kate Wilson describe the path taken by these care-providers and their growing demand for a real professional status, which is synonymous with qualification, remuneration (not compensation) and recognition of the complexity of


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their work. In this article, the evolution of this type of work is studied in the light of three types of sociological interpretation of the dynamic professionalization processes likely to exist within a group of workers. Although the [lIst two types are based on conventional approaches, the third is based on the key concept of professionalism, defined as a unifying element but used differently by the foster carers themselves and by those in charge of them. Juan Sàez and Mariano Sànchez also consider the paths taken by the workers they are studying, in this case social educators, so as to better understand their current situation and the struggle they have to get themselves recognised as social workers alongside members of other established professional groups. Social educators first appeared in Spain in the years following the end of WWII. A turning point came in the 1980's and 1990's, which cannot be understood without reference to the type of social welfare system in operation in the country during this period, which the authors call 'welfare mix'. This system of social protection combines state activities with those of other players, such as the market, the service sector and various other networks of associations and foundations. As was mentioned by the writers of two of the preceding articles, when the concern is care-providers working with elderly people and foster carers, a job description for social educators is particularly difficult to define because it covers a large number of dimensions, such as relational, material, social and even economic. Their mission is wider, and thereby vaguer, because they treat the problems of the people they deal with by trying to reduce inequalities, without being able to provide any real solution. In France, those young people who have been employed on youth insertion contracts as social mediators have been faced with similar difficulties. These state-aided contracts were created to combat youth unemployment by offering young people five-year contracts, with no particular qualification being required. Because of this, employers selected future mediators on the basis of their personal skills and their active commitment, as many of them were keen to improve the living conditions of their peers, the young people in the underprivileged suburban areas. The use of this type of rather un-formalizable resource is now hindering their professionalization, without making it totally unachievable, since Sophie Divay describes the mobilization of certain institutional or political players for whom the work done by the mediators

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has become indispensable in urban areas where conflict and violent incidents are frequent occurrences. Neighbourhood social mediation may have emerged as an element of employment policy, and may achieve professionalization thanks to urban policies. All of these contributions demonstrate, if it were necessary, the extent to which the various jobs in the social work sector depend on public finance and represent 'the state's left-hand' (Bourdieu, 1993) which feeds, sustains and protects the most deprived. However, social protection and solidarity have been under threat since the 1970's from a neo-liberal vision driven by the search for higher yield, competitiveness and profit, which are radically opposed to the values at the heart of social work, which is in large part founded on the unselfishness of those involved in it, and their quasi-militant devotion. Evidently, such trends are diametrically opposed to what was, for Flexner (1915), the most important characteristic of a profession, that is, 'professional spirit' which favours altruism and concern for the quality of the work carried out. Sophie Divay, CA-Céreq, University of Rouen September 2005

References Bourdieu, P. (1993) La misère du monde. Paris: Editions du Seuil. Castel, R. (1995) Les métamorphoses de la question sociale. Paris: Fayard. Fourastié, J. (1979) Les trente glorieuses. Paris: Fayard. Flexner, A. (1915) 'Is a social work a profession ?', School and Society, I, 26. Ion, J. and Ravon, B. (2002) Les travailleurs sociaux, Paris: La Découverte. Wacquant, L. (2004) Punir les pauvres. Le nouveau gouvernement de l'insécurité sociale, Marseille: Agone.


Aujourd'hui, dans les pays industrialisés, l'Etat social se fissure, alors qu'il semblait consolidé grâce à 1'« hégémonie du salariat» (Castel, 1995). Parallèlement à la fin des Trente glorieuses (Fourastié, 1979) et au développement du néolibéralisme, de nouvelles politiques sociales ont vu le jour. Ces politiques ont touché la sphère du travail social, dont les professions canoniques ont été remises en question, notamment par l'émergence de nouveaux métiers, formant une nébuleuse aux limites imprécises (Ion, Ravon, 2002). L'étude approfondie de ce phénomène supposerait d'établir des comparaisons internationales, afin d'apprécier la nature des mutations sociales et économiques au regard des spécificités nationales. Un tel choix méthodologique tend à prémunir le chercheur contre des généralisations abusives dues, entre autres, à l'usage extensif de notions insuffisamment questionnées. A ce propos, Loïc Wacquant souligne par exemple que «les observateurs européens traduisent "welfare" par "Etat-providence", vocable qui renvoie à l'ensemble des systèmes de protection et de transfert sociaux à vocation universelle, alors que les Américains mettent sous ce terme les seuls programmes catégoriels réservés aux populations relevant de la charité d'Etat. » (Wacquant, 2004, p. 95). Cette cinquième livraison de la revue Savoir, Travail et Société ne prétend pas livrer aux lecteurs une analyse globale des interactions entre les métamorphoses des systèmes de protection sociale et les évolutions du travail social dans les pays dits développés. Toutefois, elle est animée par cet esprit et apporte des éléments qui contribuent à la poursuite d'une telle démarche. Les cinq articles présentés dans ce numéro sont, en effet, consacrés à la question de la professionnalisation d'intervenants chargés, dans différents pays d'Europe, de lutter contre l'exclusion sociale, tout en occupant des emplois précaires, souvent en émergence, toujours peu reconnus et mal rémunérés. Ils sont de ce fait doublement confrontés à la


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vulnérabilité et à l'instabilité, d'une part du fait de leur situation professionnelle et, d'autre part, à travers les publics fragilisés auxquels ils s'adressent. Par ailleurs, pour asseoir leur légitimité, ils ont à faire preuve de leur utilité et expertise auprès des membres de professions sociales établies, souvent réticents à partager leur terrain d'intervention avec de nouveaux praticiens qui ont certes des compétences, mais peu de qualifications ou certifications à faire valoir. La professionnalisation de ces derniers ne dépend pas seulement de la reconnaissance qu'ils parviennent à acquérir, mais également du contexte dans lequel ils sont plongés. De ce fait, non seulement les auteurs analysent les orientations des politiques sociales du pays considéré, mais tentent également de repérer si ces politiques sont susceptibles d'entraver ou de favoriser les dynamiques de professionnalisation en cours. Associant perspectives micro et macrosociologiques, ces questionnements portent donc à la fois sur les évolutions du groupe professionnel étudié et sur celles de l'Etat social. La prise en compte de la dimension historique vient enrichir les théories sociologiques des professions, permettant de caractériser les facteurs déterminants de la professionnalisation d'une activité, en l'occurrence, de service. Ces facteurs émanent de l'intérieur ou de l'extérieur du groupe des travailleurs, s'affaiblissent ou se renforcent, sont nettement dissociés ou parfois agissent en même temps, de concert ou de façon contradictoire. Une telle perspective élargit l'horizon du chercheur qui cerne mieux toute la complexité des dynamiques à l' œuvre dans le temps et l'espace, la variété et la nature des acteurs impliqués et la force des discours tenus sur ou par les groupes professionnels. Au-delà de ces points qui traversent tous les articles, chaque contribution se concentre sur un des segments professionnels émergents de la sphère du travail social. Hanne Mariene Dahl s'intéresse précisément aux discours administratifs et politiques qui ont porté, de 1943 à 1995, sur les aides à domicile auprès des personnes âgées (<< home helpers» ou « social and health helpers »). Traditionnellement incarnées par des femmes au foyer, elles ont progressivement été supplantées par le nouveau modèle des généralistes spécialisé( e)s, plus qualifiées, flexibles et capables de prendre une distance réflexive par rapport à leurs pratiques professionnelles. La redéfinition de ces intervenantes a été prolongée par la mise en place d'une nouvelle gestion publique (« New public

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management» ou NPM) qui a été renforcée par l'alliance de discours propres à deux courants, celui du néolibéralisme et celui des ressources humaines. L'auteure dégage de ces discours, qui s'apparentent d'après elle à un méta-contexte, les éléments favorables ou non au processus de professionnalisation de ces praticien(ne )s. Plus largement, elle avance que le concept de généralistes spécialisé( e)s s'applique à l'analyse de l'évolution de tous les groupes professionnels du travail social, tant il enrichit les théories traditionnelles de la professionnalisation, en introduisant la dimension de genre et en consacrant une attention particulière au contexte. On reste, avec Hildegard Theobald, dans le champ de la prise en charge des personnes âgées menacées d'exclusion. En Allemagne, plusieurs approches de la prise en charge de la vieillesse coexistent et relèvent de l'Etat, du marché ou de la famille. Le meilleur type de prestation correspond, d'après l' auteure, à ce qu'elle désigne sous le terme de prise en charge complète (<< inclusive care») qui embrasse toute la complexité de la question, d'une part en n'omettant aucune des composantes économiques, institutionnelles, culturelles, sociales et spatiales de la notion d'exclusion, et, d'autre part, en incluant toutes les facettes du processus de vieillissement qui relèvent de l'interaction entre des facteurs cumulatifs génétiques, environnementaux, culturels et sociaux. L' «inclusive care» suppose plus fondamentalement la préservation de l'autonomie de choix des personnes âgées, mêmes dépendantes, et la satisfaction de leur souhait de voir se conjuguer prestations dites formelles et informelles. Hildegard Theobald examine les modes de coopération possibles entre ces deux types de prestataires et nous entraîne dans une réflexion de fond sur la question de la reconnaissance professionnelle des intervenants formels, mais également de la reconnaissance que ces derniers accordent aux intervenants informels. Parmi les intervenants sociaux ancrés de la sphère domestique, on compte également les familles d'accueil que l'on désigne au Royaume Uni sous le terme de «foster carers », intitulé qui ne connaît pas d'équivalent en français. Julia Evetts et Kate Wilson décrivent le chemin parcouru par ces travailleurs et leurs revendications croissantes d'un véritable statut professionnel, synonyme de qualification, rémunération (et non de dédommagement) et reconnaissance de la complexité de leur travail. Dans cet article, les évolutions de ce métier sont analysées à l'aune de trois