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Travailler dans les industries contemporaines de la culture

138 pages
La connaissance est devenue une composante essentielle du travail et des métiers contemporains. Savoir, travail et Société a pour but de faire connaître à l'échelle internationale les recherches portant sur les formes de production et d'usage du savoir dans le monde professionnel. Ce numéro présente les contributions de spécialistes de la sociologie des professions, du travail et de la communication en provenance de Grande-Bretagne, Nouvelle-Zélande et France.
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Travailler dans les industries contemporaines de la culture

Working in the contemporary cultural industries



ISBN: 2-7475-7597-7 EAN : 9782747575973

Knowledge, Work & Society Savoir, Travail et Société Vol 2, n03, 2004

Travailler dans les industries contemporaines de la culture / Working in the contemporary cultural industries
Thematic issue edited by Meryl Aldridge Dossier thématique coordonné par Meryl Aldridge

L'Ham1attan 5-7, rue de l'École-Polytechnique 75005 Paris


L'Harmattan Hongrie Konyvesbolt 1053 Budapest, Kossuth L. u. 14-16 HONGRIE

L'Harmattan Italia Via Degli Artisti 15 10124 Torino


Knowledge. Work & Society / Savoir, Travail et Société
Editor-in Chief Directeur de la publication
Charles Gadea, U.F.R. de Psychologie, Sociologie et Sciences de l'Education, Université de Rouen, rue Lavoisier B.P. 108, 76134 Mont Saint Aignan Cedex, France. Email: charles.gadea@epeire.univ-rouen.fr (Contributions in French)

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et Société is publishedby the

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Knowledge, Work & Society / Savoir, Travail et Société
Vo12, n° 3, 2004

Travailler dans les industries contemporaines de la culture / Working in the contemporary cultural industries
Thematic issue edited by Meryl Aldridge Dossier thématique coordonné par Meryl Aldridge

Introduction Meryl Aldridge 'You're part of the package': Rationalisation and the status of expertise in the UK retail book-trade David Wright Professionalism and the public interest: the uninspiring story of the regulating the UK press Meryl Aldridge Des informations conditionnées. Eléments pour une sociologie du travail des informations télévisées Jacques Siracusa Online Journalism in the Information Age Stuart Allan, Donald Matheson A woman's place? Gender and culture in higher education Karen Ross, Cynthia Carter Biographical notes / Notes bibliographiques Book reviews / Comptes rendus d'ouvrages






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Working in the contemporary cultural industries: new opportunities; old constraints We are now, as Manuel Castells among others has asserted, living in the 'Information Age', a 'network society' in which wealth and influence rest on access to knowledge rather than to material goods. The concept of the nation state is being challenged from both above and below. Struggles for supremacy now take place not at physical borders but in cyberspace over cultural values. In this new environment technologies and thus the skills needed to take advantage of them change with bewildering speed. In communications media, for example, the explosion of technologies and platforms - news not only in print, on the radio and on television, but via the internet and to
your mobile phone





is king'



production has become an industry notable not only for its global reach, but for the concentration of ownership into a diminishing number of corporations, and for its intense competition. The most globalized of all products is recorded music. Surely this will offer almost limitless opportunities to the highly-trained, flexible and self-disciplined knowledge professional? The recurrent theme of the papers in this edition of Knowledge, Work and Society, however, is the contradictions experienced by those working in this commodified and intensified sector of employment. The changing UK book trade demonstrates these tensions not at their most brutal, but perhaps at their most vivid. As David Wright shows, for those employed in bookshops, the product still has a special aura. Despite the low pay, many choose the work because of their intellectual and emotional investment in the book as a key cultural form. Frontline staff expect, and are expected, not merely to have knowledge but informed opinions to offer to customers. Moreover, these opinions are tacitly assumed to be 'professional' in the sense that


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advice is offered in response to the customer's particular requirements, not in order to meet sales targets. Yet the environment in which they operate is ruthlessly commercial. UK book retailing is now dominated by large chains which impose centralized corporate policies on stock control, displays and promotional strategies similar in every way to those of a large food supermarket. One of their promotional strategies is to use the very commitment of their staff as a guarantee of authenticity; a reassurance, in the face of the evidence, that books are still different from other commodities. News journalists also cherish the idea of detached judgement, but in the UK, unlike their colleagues in mainland Europe and north America, they have not positioned themselves as professionals. Until recently print journalism, particularly, has been characterized by a training system and occupational self-identity more typical of the apprentice-to-craftworker model. Even highly educated people on high status newspapers and in the BBC have tended to play the role of the 'outsider', the ruggedly independent commentator. Now, as a result of changes in the structure of higher education rather than any coherent industry policy, entrants to UK journalism are likely to be university graduates, many of them from specialized courses. Asked to describe themselves, today's journalists tend to align themselves with members of middle-ranking professions. In her paper, Aldridge considers the possibility that this self-identity will be transformed into the kind of self-government that is the marker of the 'real' profession in Anglo-American culture. However, the Press Complaints Commission (the UK system of press voluntary selfregulation) continues to regulate not standards of individual practice, but the output of the industry, via sanctions on editors. Meanwhile key members of the National Union of Journalists admit that members show little interest in debating or enforcing its code of ethics. To date, Aldridge concludes, there is little sign of any practitioner or political will to move to a different, more 'professional', form of occupational control. In journalists' trade discourse their work is the uncovering of 'facts' from sources and through lines of enquiry determined by the nature of the issue under discussion. Jacques Sircusa's paper reminds us, however, that television news is a routinized and time-pressured production process where not only which stories are covered but the interpretive frame into which they are placed is not a matter for the frontline reporter and camera operator but the editorial hierarchy. And the more important the issue, in

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terms of seriousness and potential political impact, the more likely that detailed directions will be given as to the contacts made and the nature of the fmal news treatment. Conversely, the 'softer' the news and the further down the news agenda, the more latitude reporters will have. Verification for 'hard news' stories high on the agenda will be sought from sources with what is seen as high credibility because of their structural location. Such sources will therefore have a considerable advantage in determining the final outcome - and, by implication, of maintaining existing hierarchies of power and prestige. In principle, the combination of the internet as a source of information and the potential escape from author-imposed linear narratives should lead to exciting multi-layered news formats. Stuart Allan and Donald Matheson first set out Castelis' radical vision of the Information Society and journalism's place in it and then temper it with a consideration of current commercial realities. On the one hand many news media forms are trying to embrace some level of interactivity in response to assumed changes in audience expectation generated by the internet. On the other hand competition and the pressure on profits resulting from increased competition and a decline in advertising revenues has led to intensified working practices: fewer staff; quicker turnaround; and the demand on reporters to produce several versions of the same material. In such circumstances, as Allan and Matheson show, journalists have neither the time nor the inclination to depart from the monologic 'lecture' format of most news output. Ironically one of the most-used facilities of on-line news services is their archives. Some pessimistic commentators even argue that this increase in news output is resulting in news that is mere description, not in the sense of the occupational ideal of 'objectivity', but that is so devoid of supporting explanation as to be almost meaningless. Education is the engine of the reproduction of culture and, arguably, those teaching communications students in higher education institutions are at the heart of the machine. Here, too, new technologies and new paradigms co-exist all too comfortably with entrenched structures of advantage including, as Karen Ross and Cindy Carter demonstrate through an online questionnaire to members of professional organizations in the field, the gender order. In the academy, as in many news media organizations, essentialist models still dominate. Women are assumed to have greater skill in time-consuming interpersonal work like administration and the pastoral support of students, neither of which carry the same weight as

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research and publication in terms of professional advancement. When challenged about their greater seniority or better salaries, male colleagues then switch to a meritocratic model of explanation: they must have earned them through harder work and/or greater talent. Relying on change at the level of ideas and individual attitudes will not, the authors conclude, result in significant and systematic equalizing of opportunities. This can only be brought about by institutional policy and a commitment to enforce it. Thus, as all the papers in their different ways insist, the real opportunities offered by new forms of communication must not be allowed to divert attention from the very familiar old forms of power and hierarchy within which they operate, and the continuing need to subject them to sociological analysis.

Meryl Aldridge University of Nottingham November 2004

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Travailler dans les industries contemporaines de la culture: nouvelles opportunités, anciennes contraintes

Nous vivons actuellement, comme Manuel Castells et d'autres l'ont souligné, à « l'âge de l'information », dans une « société en réseaux» au sein de laquelle la richesse et l'influence reposent sur l'accès à la connaissance plutôt qu'aux biens matériels. Le concept d'Etat-nation est remis en cause de tous côtés. Les luttes de pouvoir ne se jouent désormais plus sur des frontières physiques, mais sur des valeurs culturelles dans un espace virtuel. Dans ce nouvel environnement, les technologies ainsi que les compétences nécessaires à leur maîtrise évoluent avec une rapidité déconcertante. Dans les média de la communication, par exemple, l'explosion des technologies et des supports - informations non seulement diffusées par la presse écrite, la radio et la télévision mais aussi par internet et par votre téléphone mobile - signifie que « le contenu est roi » (sic). La production culturelle est devenue une industrie qui se distingue non seulement par son ampleur, mais également par la concentration des capitaux au sein de grandes entreprises de moins en moins nombreuses, et par l'intense compétition qui y règne. Le produit le plus mondialisé est la musique emegistrée. Faut-il en déduire que cette évolution offrira des opportunités quasiillimitées à des professionnels du savoir hautement qualifiés, flexibles et autonomes? Ce que les articles de ce numéro de Savoirs, Travail et Société font ressortir, c'est ,plutôt les contradictions vécues par ceux qui travaillent dans ce secteur d'emploi soumis aux lois du marché de manière exacerbée.

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Le commerce du livre au Royaume-Uni, en pleine transformation, met en lumière, non pas les plus brutales de ces tensions, mais les plus frappantes. Comme le montre David Wright, le produit a encore une aura spécifique pour les salariés des librairies. Malgré les bas salaires, beaucoup choisissent ce travail en raison de la valeur intellectuelle et émotionnelle qu'ils attachent au livre, qui représente pour eux une forme culturelle essentielle. Les salariés en contact direct avec les clients estiment - et c'est aussi ce qu'on attend d'eux - , devoir apporter au client non seulement des connaissances, mais surtout un avis éclairé. De plus, ces avis sont tacitement présentés comme ceux de professionnels, dans la mesure où les conseils sont donnés en réponse à des demandes particulières des consommateurs et non dans le but d'atteindre des objectifs de vente. Il n'en reste pas moins que l'environnement dans lequel ils opèrent est impitoyablement commercial. Le commerce du livre au Royaume Uni est actuellement dominé par de grandes chaînes qui imposent une politique centralisée de gestion des stocks, de présentation des étalages et de stratégies promotionnelles, semblable à celle des grandes surfaces alimentaires. Une de leurs stratégies promotionnelles consiste ainsi à utiliser l'engagement de leur personnel comme une garantie d'authenticité, une sorte d'assurance, contre toute évidence, que les livres sont bien différents des autres produits. Les journalistes tiennent eux aussi beaucoup à l'idée de pouvoir formuler un jugement libre et indépendant, même si, contrairement à leurs collègues d'Europe continentale et d'Amérique du Nord, ceux du Royaume-Uni ne se sont pas coulés dans le moule du «professional ». Jusqu'à une période récente, le journalisme de la presse écrite, en particulier, s'est caractérisé par un système de formation et une identité de métier proche du modèle typique de l'apprentissage et de l'artisanat. Même avec de solides études et en travaillant dans des journaux réputés ou à la BBC, il était de bon ton de se poser en outsider, c'est-à-dire en commentateur farouchement indépendant. A l'heure actuelle, du fait des changements dans le système de l'enseignement supérieur, bien plus que d'un choix délibéré de l'industrie de la presse, les débutants dans le journalisme ont de grandes chances d'être diplômés de l'université, et pour beaucoup d'entre eux, issus de formations spécialisées. Lorsqu'on les invite à se définir, ils tendent à se présenter comme des membres d'une profession de rang moyen. Dans son article, Meryl Aldridge envisage la possibilité que cette nouvelle conception de leur métier soit de nature à favoriser l'évolution vers cette forme d'organisation

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professionnelle autonome qui est la marque d'une « véritable» profession dans la culture anglo-américaine. On constate, toutefois, que c'est toujours la Commission des réclamations envers la presse - Press Complaints Commission - (système d'autorégulation volontaire de la presse) qui est chargée de veiller à l'application de codes de conduite s'appliquant non à la pratique individuelle, mais à la production de l'industrie, par le biais de sanctions infligées aux éditeurs en cas de manquement. En même temps, des acteurs importants de l'Union nationale des journalistes reconnaissent que les membres de cette organisation ne manifestent guère d'intérêt pour débattre de leurs codes déontologiques ou pour les mettre en œuvre. Meryl Aldridge en conclut qu'il n'y a que peu de signes à ce jour d'une volonté des praticiens ou du monde politique de faire évoluer le journalisme vers des formes de régulation plus « professionnelles ». Selon le discours courant des journalistes, leur travail consiste à « couvrir» les faits à partir d'informations prises à la source et élaborées à l'aide d'enquêtes adaptées à la nature de la question traitée. La contribution de Jacques Siracusa nous rappelle, cependant, que les informations télévisées relèvent d'un processus de production routinisé et soumis à la pression temporelle, dans lequel le choix des sujets à couvrir, de même que le cadre interprétatif dans lequel ils sont traités, ne relèvent pas du reporter de terrain et du cameraman mais de la hiérarchie éditoriale. Ainsi, plus la question est importante, en termes de « sérieux» ou d'impact politique potentiel, plus il y a de chances que des consignes détaillées concernant les personnes à contacter et la nature du traitement final des informations soient données. Inversement, moins les informations seront importantes, plus elles apparaissent loin dans l'ordre des titres de l'actualité, plus la latitude laissée au reporter sera grande. Pour traiter des « sujets sensibles» annoncés en début de journal, on fera appel à des sources dont la crédibilité est reconnue. Ces sources pèseront

lourd dans la déterminationdu résultat final - et par conséquent, dans le
jeu des hiérarchies de pouvoir et de prestige.

En principe, la combinaison du recours à internet comme moyen d'information et de la possibilité d'échapper à une narration linéaire imposée par un auteur devrait encourager la diversification des formats de présentation des informations. Stuart Allan et Donald Matheson exposent tout d'abord la vision radicale donnée par Manuel Castells de la société de l'information et de la place qu'y tient le journalisme, puis relativisent