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ALGUNAS RAZONES PARA CONSIDERAR LOS RIESGOS PSICOSOCIALES EN EL TRABAJO Y SUS CONSECUENCIAS EN LA SALUD PÚBLICA (Some Reasons to Consider Psicosocial Risks in the Work and its Consequences on Public Health)

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Rev Esp Salud Pública 2009; 83: 169-173 N.° 2 - Marzo-Abril 2009
EDITORIAL
ALGUNAS RAZONES PARA CONSIDERAR LOS RIESGOS PSICOSOCIALES

EN EL TRABAJO Y SUS CONSECUENCIAS EN LA SALUD PÚBLICA

Pedro R Gil-Monte
Unidad de Investigación Psicosocial de la Conducta Organizacional (UNIPSICO). Universidad de Valencia.
Los factores psicosociales son las condi­ concluido que los riesgos psicosociales son
ciones presentes en una situación laboral agentes capaces de deteriorar la salud de las
directamente relacionadas con la organi­ personas durante el desempeño de su
2-4zación del trabajo, con el contenido del trabajo e incluso fuera de él .
puesto, con la realización de la tarea e
incluso con el entorno, que tienen la capaci­ En la actualidad, los riesgos psicoso­
dad de afectar al desarrollo del trabajo y a ciales en el trabajo son una de las princi­
la salud de las personas trabajadoras. Las pales causas de enfermedades y de acci­
expresiones organización del trabajo y dentes laborales. Según la VI Encuesta de
factores organizativos se utilizan muchas Condiciones de Trabajo en España elabo­
veces de manera intercambiable con rada por el Instituto Nacional de Seguridad
5 factores psicosociales para hacer referencia e Higiene en el Trabajo el 70,9% de los
a las condiciones de trabajo que pueden trabajadores encuestados señaló que estaba
1conducir al estrés . expuesto a riesgo de accidentes de trabajo
–el porcentaje se eleva al 74,9% en el caso
Los factores psicosociales pueden ser del personal sanitario–. El análisis de las
favorables o desfavorables para el desa­ causas de accidentes (v.g., riesgos de acci­
rrollo de la actividad laboral y para la cali­ dente por cortes y pinchazos) reveló que las
dad de vida laboral del individuo. En el principales causas de los riesgos se debían a
primer caso contribuyen positivamente al distracciones, descuidos, despistes o falta
desarrollo personal de los individuos, mien­ de atención (45%), trabajar muy rápido
tras que cuando son desfavorables tienen (19,4%), y al cansancio o fatiga (17,8%).
consecuencias perjudiciales para su salud y
para su bienestar. En este caso hablamos de En el estudio se concluye que los traba­
factores de riesgo psicosocial o fuentes de jadores que se perciben expuestos a factores
estrés laboral y tienen el potencial de causar de riesgo psicosocial (v.g., sobrecarga de
daño psicológico, físico, o social a los indi­ trabajo, exceso de carga mental, realización
viduos. Son numerosos los estudios que han de tareas repetitivas y de muy corta
duración) presentan porcentajes de
respuesta significativamente mayores en
sintomatología psicosomática (v.g., proble­Correspondencia:
Facultad de Psicología (Dep. Social) mas de sueño, cansancio, dolores de
Avda. Blasco Ibáñez, 21, 46010 Valencia cabeza, mareos, etc.) que los no expuestos.
Tfno. 963 864 564. Fax: 963 864 668
El 22,5% de los trabajadores encuestados Correo electrónico: Pedro.Gil-Monte@uv.es Pedro R Gil-Monte
consideran que el trabajo está afectando a UE, formada entonces por 15 países, un
su salud. Las dolencias que con más mínimo de 20.000 millones de euros al año
frecuencia atribuyen los encuestados al en concepto de tiempo perdido y gastos
trabajo son: el dolor de espalda (57,6%), el sanitarios.
dolor de cuello (28,1%), y el estrés
(27,9%). En relación con la presencia de En Estados Unidos, el estrés laboral
otros síntomas, el cansancio, las constituye un problema similar al de la UE.
alteraciones del sueño y las cefaleas inciden Según un informe del National Institute for
8de forma importante sobre la población Occupational Safety and Health,el
trabajadora, afectando al 12,3%, 12% y porcentaje de trabajadores que informaron
10,4%, respectivamente. que su trabajo resultaba estresante estaba
entre el 28% y el 40 %. En un estudio poste­
Por otra parte, la Encuesta sobre Calidad rior se señala que los trabajadores afectados
de Vida Laboral realizada en 2007 por el de ansiedad, estrés, o alteraciones neuróti­
6 Ministerio de Trabajo e Inmigración cas perdieron muchos más días de trabajo
concluye que el 55,1% de las personas (25 días de promedio perdidos por traba­
ocupadas manifiestan niveles medios o jador) en el año 2001 que aquéllos que no
altos de estrés frente al 27,7% que expresan presentaban este tipo de alteraciones (sólo 6
niveles bajos o muy bajos. El nivel medio días como promedio perdidos por traba­
9de estrés resultó igual en los varones y en jador) .
las mujeres.
Un informe publicado por la Agencia
Europea para la Seguridad y la Salud en el Estudios realizados en la Unión Europea
10 (UE) han concluido que el estrés laboral es Trabajo sobre riesgos psicosociales revela
un problema importante y que supone un que los cambios técnicos u organizativos en
coste económico y social importante. El el mundo laboral, junto con los cambios
estrés laboral ocupa el cuarto lugar en la socioeconómicos, demográficos y políticos,
frecuencia de problemas de salud informa­ incluido el fenómeno de la globalización,
dos por los trabajadores de la UE. Un han originado riesgos psicosociales de
22,3% de los trabajadores manifestaron que carácter emergente que están teniendo
lo sufrían, según la Cuarta Encuesta Euro­ consecuencias sobre la salud de la
7pea sobre Condiciones de Trabajo . población debido a que pueden provocar un
Además un 8,7% respondieron tener prob­ mayor estrés laboral y repercutir en la salud
lemas de sueño y un 7,8% problemas de y la seguridad de los trabajadores. Estos
ansiedad derivados del trabajo. Por riesgos han sido agrupados en cinco áreas:
sectores, la mayor frecuencia de problemas a) nuevas formas de contratación laboral,
psicológicos la presentan los trabajadores que se caracterizan por la aparición de
de la educación, los de la sanidad, y los contratos de trabajo más precarios y la
trabajadores de la administración pública subcontratación e inseguridad en el puesto
en general. de trabajo, b) envejecimiento de la
población activa, que la hace más vulnera­
Según recoge la Agencia Europea para la ble a la carga mental y emocional, c) inten­
Seguridad y Salud en el Trabajo (http://osha. sificación del trabajo, caracterizado por la
europa/en/topics/stress) el estrés es el necesidad de manejar cantidades de infor­
segundo problema de salud relacionado con mación cada vez mayores bajo una mayor
el trabajo informado con más frecuencia, presión en el ámbito laboral, d) fuertes
afectando en 2005 al 22% de los traba exigencias emocionales en el trabajo, junto
jadores de la UE. Según estimaciones con un incremento del acoso psicológico y
hechas en el 2002 el problema costaba a la de la violencia, en especial en los sectores
170 Rev Esp Salud Pública 2009, Vol. 83, N.° 2
­ALGUNAS RAZONES PARA CONSIDERAR LOS RIESGOS PSICOSOCIALES EN EL TRABAJO Y SUS CONSECUENCIAS EN LA SALUD…
de la asistencia sanitaria y de los servicios autores no es desacertada. La dimensión del
en general, y e) desequilibrio y conflicto problema es merecedora de atención como
entre la vida laboral y personal, debido a la problema de salud pública, pues es una
falta de ajuste entre las condiciones de patología que se desarrolla en mayor
trabajo y contratación y la vida privada de medida en los profesionales del sector
las personas. servicios que desarrollan su actividad labo­
ral hacia otras personas, y según la
Entre las consecuencias de los riesgos Encuesta de la Población Laboral Activa
psicosociales, el síndrome de quemarse por correspondiente al último trimestre de
19 el trabajo (SQT en adelante), también cono­ 2008 un 70 % de la población española
cido como burnout, ha cobrado especial ocupada trabaja en el sector servicios.
relevancia en las últimas décadas debido a
un importante incremento de su prevalencia Trabajar en contacto con los clientes de
en el sector servicios, en especial en la organización hace que los trabajadores
11 sanidad y educación . Este fenómeno ha estén expuestos con frecuencia a riesgos
sido tipificado como enfermedad en psicosociales como agresiones y conflictos
12algunos estudios , y aunque no se interpersonales, sobrecarga de casos a aten­
reconoce como tal en el cuadro de enfer­ der, conflicto y ambigüedad de rol, percep­
medades profesionales en el sistema de la ción de inequidad en los intercambios
Seguridad Social sí existen sentencias judi­ sociales, falta de control sobre los resulta­
ciales que le otorgan la condición de acci­ dos, etc. Estas condiciones de trabajo
dente de trabajo (véase el auto dictado por favorecen el desarrollo del SQT y el de
la Sala de lo Social del Tribunal Supremo otras patologías como la depresión.
de fecha 26 de octubre de 2000, Recurso
Num: 4379/1999). El número de personas que sufren estrés
por la exposición a los riesgos psicosociales
La prevalencia de esta patología, rela­ en el trabajo va a ir en aumento, pues los
cionada única y exclusivamente con el cambios en el mundo laboral están incre­
desempeño de la actividad laboral, varía de mentando el número de exigencias a los
unos estudios a otros. En algunos estudios trabajadores, se pide mayor flexibilidad de
13se han obtenido porcentajes del 30% , destrezas y funciones, un mayor desequili­
aunque resultados más moderados sitúan su brio trabajo-familia, y más sobrecarga e
14prevalencia en el 11,4% . Aplicando crite­ intensificación del trabajo, a lo que se une
rios más conservadores, en Holanda se el incremento de los contratos temporales,
estima que entre el 4% y el 7% de la la subcontratación, y la falta de estabilidad
población podrían sufrir niveles graves de en el empleo. Con relación a décadas
15SQT . Porcentajes cercanos al 7% se han pasadas, las estadísticas indican un incre­
16estimado en Suecia . En Finlandia se mento en los problemas de salud derivados
estima que los casos graves de SQT de la de la exposición prolongada en el entorno
población trabajadora se sitúan sobre el laboral a los riesgos de carácter psicosocial.
172,4% . En estudios realizados en España se
18han obtenido porcentajes similares . Es cierto que existen algunos mitos sobre
su prevalencia e incidencia, sustentados en
Tras una revisión de la literatura parte por la información difundida desde la
3 Melamed et al. concluyen que el SQT prensa, donde se pueden leer noticias como
puede ser considerado un problema rele­ que entre el 71% y el 90% de los médicos
vante para la salud pública y un tema de de familia (La Voz de Galicia, 16 de marzo
20preocupación para los políticos respon­ de 2004 ), el 41,7% de los docentes (El
sables de la salud. La conclusión de estos País Comunidad Valenciana, 25 de mayo de
Rev Esp Salud Pública 2009, Vol. 83, N.° 2 171 Pedro R Gil-Monte
21 Madrid: Ministerio de Trabajo e Inmigración; 2001. 2002 ), ó el 70% de los trabajadores sani­
p. 34.2-3. [citado 11 febrero 2009]. Disponible en: tarios de Castilla-La Mancha (Europa http://www.mtas.es/es/publica/enciclo/indice.htm
22Press, 19 de noviembre de 2002 ) están
2. Dollard MF, LaMontagne AD, Caulfield N, afectados de SQT. Pero, como se ha
Blewett V, Shaw A. Job stress in the Australian expuesto más arriba, estudios recientes han
and international health and community services aplicado criterios más rigurosos y han
sector: a review of the literature. Int J Stress
corregido esas cifras a la baja, ofreciendo Manag. 2007; 14:417-45.
porcentajes más realistas. Aún así, las cifras
3. Melamed S, Shirom A, Toker S, Berliner S, siguen siendo lo suficientemente altas como
Shapira I. Burnout and risk of cardiovascular dise­para concluir que los riesgos psicosociales
ase: evidence, possible causal paths, and promi­
y las consecuencias que de ellos se derivan sing research directions. Psychol Bull. 2006;
para la salud alcanzan niveles suficiente­ 132:327-53.
mente elevados como para ser considerados
4. Quick JC, Tetrick LE, editores. Handbook of una amenaza para la salud pública de la
Occupational Health Psychology. Washington,
población. DC: American Psychological Association;
2002.
De esta conclusión se derivan algunas
5. INSHT. VI Encuesta de Condiciones de Trabajo. recomendaciones: a) considerar los riesgos
Madrid: MTAS; 2008. psicosociales como un problema en el
sistema de salud pública español debería 6. MTIN. Encuesta de Calidad de Vida en el Trabajo.
Madrid: Ministerio de Trabajo e Inmigración; fomentar el desarrollo de sinergias entre
2007. [citado 11 febrero 2009]. Disponible en: las políticas desarrolladas en esta materia
http://www.mtin.es/estadisticas/ecvt/welcome.htm desde diferentes Ministerios, como el de
Trabajo e Inmigración y el de de Sanidad y 7. Parent-Thirion A, Fernández E, Hurley J, Vermey­
len G. Fourth European Working Conditions Consumo, b) esas sinergias deberían
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tions of the European Communities; 2007.p.64 encuestas de prevalencia que integren [citado 11 febrero 2009]. Disponible en:
criterios e indicadores relevantes para la http://www.eurofound.europa.eu/pubdocs/2006/9
toma decisiones desde esos Ministerios, c) 8/en/2/ef0698en.pdf
las normativas en materia de prevención de
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amenaza que para la salud pública de la 2009]. Disponible en: http://www.cdc.gov/niosh/
población suponen los riesgos psicoso­ pdfs/stress.pdf
ciales en el trabajo y sus consecuencias, d)
9. NIOSH. Worker Health Chartbook 2004. Cincin­se deberían desarrollar campañas de nati, OH: NIOSH; 2004.p.34. [citado 11 febrero
prevención que fomentaran el desarrollo 2009]. Disponible en: http://www.cdc.gov/niosh/
de planes de formación para los agentes docs/chartbook/
sanitarios, de esta manera se contribuiría a
10. European Agency for Safety and Health at Work. erradicar diagnósticos erróneos o dilatados
Expert forecast on emerging psychosocial risks
en el tiempo, y a mejorar algunos indi­ related to occupational safety and health. Luxem­
cadores de la salud pública de la población bourg: Office for Official Publications of the Euro­
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