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El DDT y el combate de la malaria en Venezuela.(DDT and combating malaria in Venezuela).

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Resumen
Estas siglas indican el nombre de un poderoso insecticida, el Dicloro-Difenil-Tricloroetano, en la actualidad 1,1,1-Tricloro-2,2-bis(4-clorofenil)-etano, de fórmula ClC6H4)2CH(CCl3) es un polvo blanco, casi sin olor, insoluble en agua y soluble en alcohol y otros compuestos orgánicos que fue descubierto en 1874 por el estudiante de Química austriaco Othmar Zeidler siendo este su trabajo de tesis en la Universidad de Estrasburgo (Francia), siendo publicado posteriormente en una revista alemana
Zeidler vivió y murió sin saber que había descubierto uno de los más importantes insecticidas de la época, quedando este descubrimiento en el total anonimato hasta 60 años después cuando en 1938 Paul Muller un suizo que trabajaba para los laboratorios Geigy en Basiles (Suiza) descubre la potente acción insecticida del DDT
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Salud, Arte y Cuidado 2008; Vol I. N°1. 43



COMUNICACIÓN BREVE
El DDT y el combate de la malaria en Venezuela.
(DDT and combating malaria in Venezuela)

Luis Eduardo Traviezo Valles.

UCLA, Decanato Ciencias de la Salud, UNIPARME, Sección de Parasitología,
Barquisimeto, estado Lara. Venezuela. ltravies@ucla.edu.ve
.
Estas siglas indican el nombre de de Orlando (Florida), cuando conocen la
un poderoso insecticida, el Dicloro- enorme aplicabilidad y éxito como
Difenil-Tricloroetano, en la actualidad insecticida que presentaba este producto
1,1,1-Tricloro-2,2-bis(4-clorofenil)- tanto para insectos de importancia
etano, de fórmula ClC H ) CH(CCl ) es agrícola, como de importancia médica 6 4 2 3
un polvo blanco, casi sin olor, insoluble en la salud pública (1,2).
en agua y soluble en alcohol y otros
compuestos orgánicos que fue Durante los últimos años de la
descubierto en 1874 por el estudiante de Segunda Guerra Mundial (1939-1945),
Química austriaco Othmar Zeidler el DDT fue usado como un arma secreta
siendo este su trabajo de tesis en la en el control de mosquitos, moscas,
Universidad de Estrasburgo (Francia), piojos, pulgas y chinches, sintetizándose
siendo publicado posteriormente en una más de cuatro millones de kilos solo en
revista alemana; Zeidler vivió y murió 1944 y más de quince millones al año
sin saber que había descubierto uno de siguiente, destinándose estos casi
los más importantes insecticidas de la exclusivamente para uso militar. En
época, quedando este descubrimiento en 1943 se logro controlar una epidemia de
el total anonimato hasta 60 años tifus exantemático epidémico en
después cuando en 1938 Paul Muller un Nápoles (Italia), su primer gran éxito en
suizo que trabajaba para los laboratorios medicina preventiva, es por esto que en
Geigy en Basiles (Suiza) descubre la 1945 se le concede el Premio Novel de
potente acción insecticida del DDT, es Medicina y Fisiología a Paul Muller por
así como en 1939 los agricultores de la la aplicación del DDT y la reducción de
papa en Suiza vieron en el DDT la enfermedades metaxénicas como el tifus
solución para las invasiones de plagas exantemático epidémico, la malaria, la
que padecían sus cultivos, insecticida peste bubónica y otras enfermedades
que también había sido utilizado con transmitidas por insectos los cuales
éxito contra las polillas colocándolo en consiguieron un poderoso enemigo en el
el mercado originalmente con el nombre DDT (1,2).
de “Gerasol”, estos hallazgos fueron Esta potente arma secreta que se
reportados al Departamento de utilizó en la Segunda Guerra Mundial,
Agricultura de los Estados Unidos en llega a los oídos del Dr. Arnoldo
1941 descartando estos últimos la Gabaldon (Figura 1) cuando este se
importancia real de la comunicación ya encontraba dando varias conferencias en
que confiaban más en el combate con estados del sur de los Estados Unidos,
los arseniatos, tal que es solo hasta 1942 donde jóvenes médicos norteamericanos
cuando se utilizan muestras en la ciudad se adiestraban para ir al Pacífico (la
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mañana del 7 de diciembre de 1941 se inaugural fue el 2 de octubre de 1944,
efectuó un ataque sorpresa en Pearl ha titulando hasta el presente a más de
Harbor en la isla de Oahu en Hawai, lo un millar de estudiantes en malariología
cual desencadenó la guerra del Pacífico (1,2,3,7).
contra Japón), este personal requería
amplios conocimientos sobre malaria,
un día uno de estos médicos (Brigadier
General James S. Simmons) le confía
que existía un insecticida que aplicado a
las paredes duraba tres meses de acción
residual, el mismo era de una formula
desconocida o de secreto militar, es
cuando el Dr. Gabaldon expresa: “Si el
piretro aplicado una vez cada semana
lograba reducir la transmisión ¿Cómo
no lo iba a hacer un insecticida que
duraba activo por tres meses?”,
situación que le impidió dormir esa
noche porque soñaba con que esta arma
le permitiría vengar las derrotas
anteriores que la malaria había
producido en el país. Es así como en el

tercer trimestre de 1945 cuando el
insecticida DDT empieza a ser utilizado Fig. 1. Busto del Dr. Gabaldon en la plazoleta
por la población civil y comienza la hecha en su honor, situada al lado de la Cátedra
(Sección) de Parasitología Médica del Decanato campaña en Venezuela, específicamente
de Ciencias de la Salud. UCLA. Barquisimeto. en la población de Morón (estado
Carabobo) el domingo 2 de diciembre
En el mayo del 2005, el Programa de de 1945 (día panamericano de la salud,
Naciones Unidas para el Medio siendo la casa de Ramón Sánchez la
Ambiente (PNUMA) planteó sobre primera en ser fumigada por la cuadrilla
Contaminantes Orgánicos Persistentes
número 1) siendo la “primera campaña
la eliminación de 12 compuestos antimalárica” que comenzó en el mundo
considerados" plaguicidas y productos
con tal objetivo, llevando a cada rincón
químicos industriales peligrosos que
de la patria la lucha que permitió
pueden matar a la gente, producir daños
reducir los casos de una manera
en el sistema nervioso e inmunológico,
asombrosa, es pues así como el método
provocar cáncer y desórdenes
del Dr. Carlos Chagas con el
reproductivos, así como perturbar el
procedimiento de matar a las hembra
desarrollo normal de lactantes y niños",
del Anopheles sp. (figura 2) dentro de
entre los cuales se encuentra el DDT,
las casas (método olvidado por mas de
sin embargo el 15 de septiembre del
treinta años) lo que logró erradicar el
2006 la Organización Mundial de la
problema que causó al desarrollo social
Salud (OMS) anunció que el insecticida
y económico de Venezuela, es de hacer
volvería a ser parte de su programa para
notar que la creación del Curso Anual
erradicar la malaria fumigando el
de la Escuela de Malariología y
interior de residencias y matar así a los
Saneamiento Ambiental en Maracay
Anopheles sp. que transmiten la malaria,
(estado Aragua) fundado en 1936 y que
sin embargo a pesar de la polémica
logra ser el primer Postgrado
creada en torno al uso del DDT, es muy
Internacional en su tipo cuya clase
justo señalar que históricamente el DDT
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es para la medicina preventiva como el
descubrimiento de los antisépticos por
Lister para la cirugía y en Venezuela 2. Ministerio de Sanidad y
como bien lo expresó Rómulo Gallegos Asistencia Social. 1966. Revista
en 1948 cuando dice: “El Dr. Gabaldon SER, Septiembre. Caracas.
a sabido insuflarle su mística a todo el 3. Wikipedia. La enciclopedia
equipo mediante el cual se están libre.
rescatando de la ruina y de la muerte http://es.wikipedia.org/wiki/El_
preciosas riquezas y vidas venezolanas” DDT. consultado mayo 2008.
haciendo referencia de esta gran labor 4. Breman J. et al. Conquering the
en equipo de directivos, empleados y intolerable burden of malaria:
obreros en función de ganar una gran What's new, what's needed: a
batalla en “la guerra contra la malaria”. summary. The American Journal
(3. 4, 5, 6, 7, 8, 9). of Tropical Medicie and
Hygiene 71 (2): 1-15.
5. Begon M. et al. Ecology.
Individuals, populations and
communities, 1996. 3ª ed, 631 .
Blackwell, Londres.
6. Programa de Naciones Unidas
para el Medio Ambiente
(PNUMA). 2005. PNUMA
plantea suprimir uso de DDT y
plaguicida.
7. Berti A. 1997. Arnoldo
Gabaldon testimonio sobre una
vida al servicio de la gente. Ed.
Fig. 2. Hembra de Anopheles sp. transmisora del
Congreso de la República de
Plasmodium sp. agente causal de la malaria.
Venezuela. Caracas. (Foto Luis Traviezo).
8. Arnoldo G. Biografía. Citado en
mayo del 2008.
.http://www.ivic.ve/memoria/bioREFERENCIAS
s/gabaldon_arnoldo.htm.
9. Guerrero L. y Borges L. 1998. 1. Gabaldon A. 1965. Una Política
Arnoldo Gabaldon. Un Prócer Sanitaria. Ministerio de Sanidad
civil. Ed. El Aragueño. Maracay. y Asistencia Social. Tomo II.
Caracas













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