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Historia del Turismo

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Vol. 6 Nº 3 págs. 599-603. 2008

www.pasosonline.org


Reseñas de publicaciones


Historia del Turismo
Miguel Khatchikian. Universidad San Martín de Porres (Lima): 2000.
ISBN 9972-54-029-4



Maximiliano Korstanje
maxikorstanje@hotmail.com





La siguiente reseña trata sobre el libro dos de 1950, justo años después de finaliza-
Historia del Turismo, escrito por el presti- da la segunda Guerra hasta la actualidad.
gioso investigador Miguel Khatchikian y En la primera parte del capítulo primero
publicado en el 2000 por la Universidad y nutrido de fuentes bibliográficas moder-
San Martín de Porres en Perú. Su obra nas, el autor narra y describe las formas de
trata con rigurosidad científica las diferen- viaje más comunes en la antigüedad clásica
tes etapas del turismo hasta la actualidad. para luego abordar en forma sumariada la
El autor, elabora su propio marco meto- génesis de los Juegos Olímpicos en la Gre-
dológico estableciendo tres etapas bien dis- cia Antigua y finalizar con el ocio latino en
tintas para la consolidación del turismo el Imperio Romano. Este precisamente,
como fenómeno: la era pre-industrial, la era sobre este último que su tratamiento ad-
moderna y el turismo masivo. El criterio quiere ciertas imperfecciones que ameritan
utilizado versa no sobre la movilidad social una mención.
o el avance de los medios de locomoción, Kahtchikian sostiene que “en forma si-
sino en una conjunción de factores económi- multánea con la decadencia de la cultura
cos, políticos, sociales y tecnológicos. griega se fue consolidando en el mundo
Según comentarios del propio autor: “la antiguo la supremacía de Roma. A diferen-
era pre industrial abarca desde la antigüe- cia de los micro estados griegos, Roma es-
dad hasta fines del siglo XVIII, cuando dos tableció un verdadero imperio de hecho,
acontecimientos de trascendencia universal aun antes de que Octavio tomara el nombre
conmocionaron las estructuras políticas, de Augusto” (Kahtchikian, 2000: 34). Sin
social y económica” (Khatchikian, 2000: 9). embargo, lo cierto es que para la época en
El autor se refiere específicamente a la que Grecia comienza a declinar como civili-
Revolución Francesa y la Revolución indus- zación, Roma todavía seguía siendo un clan
trial. de pueblos agro-pastoriles (indo-europeo).
Asimismo, la era moderna comienza con Roma se consolida como Imperio recién en
la derrota de Napoleón en Waterloo, abar- el 27 AC pasadas las tres guerras púnicas y
cando todo el siglo XIX hasta la primera la lucha civil entre Marco Antonio y Octa-
Gran Guerra en 1914. Por último, el turis- viano. En resumen, el capítulo de referen-
mo masivo surge por primera vez a media- cia carece de fuentes bibliográficas latinas
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clásicas para el acopio de información, como grandes ciudades eran paupérrimas, haci-
Horacio, Suetonio, Tácito o Julio César namientos, alcoholismo, pobreza, hambre, y
entre otros. Esto lleva a Khatchikian a ge- explotación laboral eran algunos de los
neralizaciones universalistas a-temporales problemas que tenía un ciudadano europeo
que poco tienen que ver con la historia real de ese siglo. Al respecto, Khatchikian ad-
de la Roma Imperial. una de las primeras instituciones vierte “
El capítulo segundo, está íntegramente debidas a la Revolución Industrial fue la
dedicado a la Edad Media; en parte, el me- fábrica. Para explicar su rápido desarrollo,
jor armado y sustentado que el anterior. En debe entenderse que además de ejercer el
este sentido, Khatchikian explica que una control sobre el trabajo obrero, la maquina-
de las características de esta etapa fue la ria tenía una rápida obsolencia, pues su
poca movilidad de la población europea perfeccionamiento era acelerado” (ibid:
salvo por las actividades peregrinatorias. 114).
Los motivos de este sedentarismo se rela- Esta observación hace expresa referen-
cionan a una falta de interés por conocer cia a la revolución técnica que acompañó a
otras regiones, las constantes guerras in- la industrial cuyos resultados se vieron en
ternas de los diferentes feudos y el uni- dos elementos esenciales para el comienzo
culturalismo sacro-religioso de la Iglesia del turismo: a) cierta acumulación de capi-
Católica. Así, el antiguo ocio griego se tras- tal que asegurara mayor especialización en
lada a los monasterios donde era practicado servicios, y b) un mejoramiento en los me-
por monjes. Cualquier intento por apro- dios de locomoción (aplicando el vapor al
piarse de bienes era considerado pecamino- transporte).
so. En este sentido, el ocio sólo era aplicable Precisamente, Khatchikian se refiere en
para los señores feudales y para el clero. su capítulo 5, a las mejoras en los caminos
Por otro lado, los caminos estaban infecta- que fueron sucediéndose como producto de
dos de forajidos que asaltaban a los viaje- los puntos anteriormente mencionados. El
ros. Esta inseguridad provocó que muchos desarrollo del ferrocarril, generó una fuerte
decidieran emprender sus travesías por inversión en el tendido férreo acortando las
mar. No es coincidencia, que hacia finales distancias de traslado entre las ciudades.
de los siglos XIV y XV los europeos se lan- “Los efectos del ferrocarril fueron múlti-
zaran hacia los grandes descubrimientos, ples, pues no solamente hizo posible el des-
desde M. Polo hasta C. Colón. El período plazamiento rápido y económico de las per-
medieval culmina con el advenimiento de la sonas sino que también creó una nueva
Revolución Francesa (1789), proceso por el cultura que incluía el hábito del viaje, a las
cual se subvierten y modifican todas las que se incorporaron adeptos en un ritmo
estructuras sociales vigentes. Del siglo creciente. También constituyó un factor de
XXIII al XIX se observa un hito en las con- crecimiento para muchas poblaciones, que
diciones materiales de producción y de vida evolucionaron como consecuencia de las
que superó a la de “cualquier otro momento ventajas que representaba estar vinculados
de transición”. En lo político, si bien se re- a los circuitos de circulación” (ibid: 122).
conocían ciertos derechos sobre la Monar- Asimismo, la navegación, con el vapor y
quía, en la mayoría de los países Europeos un nuevo procedimiento para laminar el
sus poderes se encontraban regulados por acero, también alcanza un evidente mejo-
un parlamento. En lo demográfico, la po- ramiento en los tiempos y las velocidades
blación pasa de 700 a 900 millones (1750- empleados. Sin embargo, aún las condicio-
nes de trabajo, los bajos salarios y el tiempo 1800) y supera los 1.000 millones para me-
dedicado a la actividad, seguían siendo diados de 1850. Desde la perspectiva
obstáculos importantes para el surgimiento económica, si bien la agricultura continua-
del turismo moderno. ba siendo una de las actividades más prac-
En este sentido, el autor sostiene “el tu-ticadas, para finales del S. XVIII muchos
rismo moderno nació en las primeras déca-campesinos van a abandonar sus campos,
dejar sus formas de cultivo y se van a inser- das del siglo, por una excepcional combina-
tar como operarios en las grandes ciudades ción de factores sociales y tecnológicos, lo
generando un fuerte proceso de urbaniza- que puede verificarse desde puntos de vista
ción. Pero las condiciones de vida en las económicos, sociales y aun literarios. Si
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bien en un principio la clientela era de tipo pusiera el lugar y en algunas ocasiones por
aristocrático, el número de quienes lo prac- la acción de los ferrocarriles, que intenta-
ticaban fue ampliándose paulatinamente, ban generar demanda para los servicios de
como resultado de la actividad de las clases pasajeros, los cuales se extendían cada vez
económicas en ascenso. En realidad, el con- (ibid: 177). De esta manera, comienza más”
cepto mismo del turismo experimentó un a aflorar destinos (hoy bastante conocidos)
cambio: en reemplazo de los turistas tradi- como la Costa del Mediterráneo y los pun-
cionales que dejaban pasar los días en loca- tos de Europa central y Alpina, los balnea-
lidades selectas, comenzó a aparecer una rios como Baden-Baden, o Deauville, el
nueva clase de viajeros que realizaban un montañismo entre otros.
solo viaje por año, cuando estaban de vaca- Los capítulos posteriores (9 y 10) el au-
ciones, al que asignaban un significado de tor los denomina “de transición”. Su marco
descanso o conocimiento, pero no de llenado cronológico parece ir desde la gran primera
de un tiempo ocioso” (ibid: 137). El párrafo guerra hasta el fin de la segunda con el
que antecede condesa el contenido de todo triunfo de automóvil y el avión como nuevos
el capítulo 6 y 7, en los cuales Khatchikian modelos y medios de transporte. En este
desarrolla como se van conformando los período además, se observan ciertas conce-
primeros actores en el mercado turístico: siones en materia laboral y producto
los hospedajes y la hotelería de lujo (C. (además) de la presión de los trabajadores
Ritz), los organizadores de viajes como T. organizados, entre ellas tenemos: el tiempo
Cook, las ferias y exposiciones que atraían libre como derecho de los trabajadores, la
miles de personas, las primeras visitas reducción de las horas de trabajo, el des-
guiadas producto del desarrollo en los fe- canso dominical, y las vacaciones pagas.
rrocarriles, y el surgimiento del Arte de la Para 1920, sin ir más lejos, el Bureau Int.
gastronomía entre otros. En efecto, para Du Travail organiza su primer congreso
una mejor comprensión de la gastronomía, internacional dedicado de lleno al tiempo
uno debe adentrarse en lo que fue el proce- libre de los trabajadores. En el mismo, se
so de urbanización en donde las personas advierte de la necesidad de organizar el
que residían en las zonas alejadas de la ocio acorde a los nuevos beneficios ganados
cuidad comenzaron a demandar ciertas por el trabajador. Por otro lado, desde una
cuestiones relacionadas con lugares donde perspectiva estratégica muchos inversores
poder alimentarse y relacionarse; así, sur- pusieron en marcha un plan por reactivar
gen los primeros restaurantes económicos. las infraestructuras vigentes que habían
Su uso se extendió tanto que pronto era sobrevivido a las guerras como ser ferroca-
visitado también por los foráneos o viajeros rriles, hoteles, hospedajes, y otro tipo de
que paseaban por el lugar. Por otro lado, instalaciones. Todas ellas, fueron modi-
las fuertes inversiones en hoteles de gran ficándose acorde a los nuevos tiempos.
capacidad y lujo permitían una capacita- La ascensión de los fascismos europeos,
ción del personal para el tratamiento de sus ya desde 1925-1933 aproximadamente,
clientes “extranjeros”, una suerte de Mana- marcó el inicio del turismo popular o social
gement Hotelero cuya máxima expresión se en donde todos los habitantes (bajo pautas
observa en la formación de cuerpos especia- clánicas de fraternidad) tenían el derecho
lizados, y asociaciones de trabajadores vin- de conocer y visitar los sitios de su propia
culados a la hotelería. Estas agrupaciones, nación. A su vez, el extranjero no era visto
se conforman a mediados del S. XIX, y su con buenos ojos, hecho que provocó una
objetivo era velar por los intereses de sus merma en el turismo receptivo tanto de
miembros y la actividad que representaban. Italia como de Alemania. No obstante, el
Ya para el capítulo 8, Khatchikian va a ocio comienza (durante este proceso) a ser
tratar el tema de la imagen turística como utilizado como una forma de propaganda
forma de promoción de un espacio específi- política. Finalizada la segunda gran guerra,
una de las co. Como él mismo lo explica, “ el automotor y el avión se posicionan como
características del desarrollo del turismo los dos medios de locomoción más usados
después de 1850 es el lanzamiento de nue- desplazando a los ya tradicionales ferroca-
vos sitios turísticos, lo que se lograba por la rriles y buques. En este sentido, escribe
participación de alguna celebridad que im- Khatchikian “en forma coetánea con esta
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diversificación del transporte terrestre, los cesidad cuya satisfacción raramente se
hoteles comenzaron a apartarse de las ve- renuncia una vez descubiertos los placeres
cindades de las estaciones ferroviarias, del viaje. Por ello se puede pronosticar el
para distribuirse según criterios de locali- crecimiento de la actividad, aun cuando los
zación acordes con los cambios que se mani- inconvenientes económicos produzcan un
festaban en materia de transporte. A medi- reacomodamiento de destinos y una reduc-
da que se desarrollaba el sistema de carre- ción de gastos previstos” (ibid: 327).
teras y se difundía el uso del automotor Hasta aquí hemos intentado reseñar, des-
como medio de transporte de medias y lar- cribir y explicar el tratamiento que Miguel
gas distancias, se acentuó el proceso de Khatchikian hace sobre la historia del tu-
cambio en la ubicación de los hoteles , aun- rismo (de la forma más objetiva que nos es
que en este caso no significó, como en el posible hacerlo). En este sentido, conside-
siglo anterior con la aparición del ferroca- ramos al trabajo de referencia como uno de
rril, la desaparición de los del tipo anterior” los abordajes científicos más serios y des-
(ibid: 241). Todos estos factores combinados arrollados en la materia. La estructuración
dieron origen (según el autor) al turismo de la obra se encuentra escrita de una ma-
masivo o moderno como se conoce actual- nera simple y profunda, lo cual facilita su
mente. Más específicamente, en sus últimos lectura e interpretación. Además, Khatchi-
capítulos (11, 12 y 13) Khatchikian analiza kian maneja una diversidad fuentes tanto
la expansión económica y del consumo bibliográficas como estadísticas acorde a las
acorde a variables vinculadas al trabajo, al hipótesis que traza a lo largo de su investi-
transporte y al tiempo libre. Entre ellas, se gación. Con un eje causa-efecto definido,
destacan, la complejización de la vida ur- Historia del turismo se transforma así en
bana y el surgimiento del viaje como forma una obra de extensión en donde se analizan
de evasión de la misma, incapacidad del los diferentes procesos históricos que influ-
individuo para desprenderse de la rutina, yeron en la conformación del turismo desde
estimulación a través de los mass media, la antigüedad clásica hasta la era moderna.
deseo de evadir el control social impuesto Este intento (titánico) en parte le quita
por el mismo grupo de pertenencia, inquie- también profundidad explicativa al trabajo.
tud por conocer nuevos lugares, y la crea- Si bien Khatchikian no pierde el hilo con-
ción de necesidades específicas (simbólicas) ductor en ningún momento, la extensión
para una demanda turística. Manejando hace que no se pueda focalizar en un tema
cifras de movimientos mundiales de turis- específico. En este sentido, surgen algunas
tas, el autor intenta demostrar que el tu- incongruencias u omisiones que ya han sido
rismo comienza a crecer a pasos agiganta- resaltadas sobre el primer capítulo. Meto-
dos desde mitad de siglo XX hasta hoy día. dológicamente, Khatchikian sólo maneja
Siguiendo ese razonamiento, en 1950 se fuentes de segunda mano, sin suministrar
estimaba (a nivel mundial) unos 25.3 mi- datos censales o fuentes históricas cualita-
llones de dólares representados en arribos tivas -de alguna otra naturaleza- que per-
con un gasto promedio per cápita de 2.100 mitan darle más fuerza a su tesis como por
dólares, para 1995 se va a registrar unos ejemplo: cartas de la época, periódicos, en-
567.0 millones en arribos y un gasto de trevistas orales tampoco hace trabajo de
371.682 millones de dólares. Asimismo, el archivos en la recopilación documentos
autor presenta de diversas fuentes material específicos como decretos, resoluciones,
estadístico en apoyo a su tesis central de leyes etc. Es decir, no existe evidencia
que el turismo se consolida como actividad empírica (fuentes) sólida más que ciertas
comercial en el siglo XX. Entonces, podría- citas bibliográficas y datos estadísticos a
mos afirmar que “el turismo se convirtió así nivel mundial. En el caso de Roma antigua,
en una actividad con entidad propia, que su tratamiento carece de fuentes históricas,
excede la pretensión de realizar actividades epigráficas o arqueológicas de peso. Sin
recreativas en sitios diferentes y posee una embargo, considerando los puntos críticos
motivación particular así como una forma señalados y habiendo leído (en más de una
específica de satisfacción. El turismo en ocasión) en forma general -y exhaustiva- la
cuanto a forma diferente de recreación fue obra reseñada podemos afirmar que esta-
incorporado por los hombres como una ne- mos frente a una obra de calidad científica
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y académica, útil y sugerida para todos
aquellos que hagan de la historia del ocio y
el turismo sus objetos de estudio.






Recibido: 07 de julio de 2008
Reenviado: 14 de julio de 2008
Aceptado: 19 de julio de 2008
Sometido a evaluación por pares anónimos













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