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Retractación de Artículos en Bioética: Propuesta de Un Caso Paradigmático (Retraction of Papers in Bioethics: Proposal For a Paradigmatic Case)

De
18 pages
Resumen
Es muy poco conocido el fenómeno de la publicación éticamente deficiente en el campo de la Bioética. En contraste con los numerosos artículos y normativas sobre la ética de las publicaciones biomédicas, son muy pocos los trabajos dedicados a detectar y tipificar fallos éticos en las publicaciones bioéticas, o a proponer un marco normativo para ellas. Es tema difícil, pues no es fácil señalar límites éticos a la libertad ideológica y de expresión de los bioéticos que, además, gustan del debate. Después de mostrar algunos ejemplos de infracciones «menores», el autor trata del deber de retractar los artículos bioéticos fraudulentos. Se refiere, en especial, a las publicaciones en las que se deforman deliberadamente los datos empíricos de la investigación biomédica
o se tergiversan las interpretaciones y conclusiones de otros autores, forzándolas a prestar apoyo a las ideas del autor fraudulento. Desarrolla largamente el análisis de un artículo (Hering B. «New Dimensions of Responsible Parenthood». Theological Studies 37, (1976), 120-132), en el cual ha detectado una sistemática deformación de los datos y opiniones contenidos en los artículos citados. Este artículo, aparecido en un tiempo de intensa contestación de la encíclica Humanae vitae, pretende condenar los métodos naturales de planificación familiar invocando su nocividad para el embrión y el feto. La densidad elevada de errores que contiene aconsejan que el público sea advertido de ello, mediante su retractación.
Abstract
The phenomenon of ethically deficient publication in the field of bioethics is practically unknown. In contrast to the numerous articles and regulations on the ethics of biomedical publications, there is a practical absence of articles devoted to consider the nature, types and prevalence of ethically defective publications in the bioethical literature. No regulatory framework for misbehavior in this field has been proposed until now. Certainly, this is a difficult subject. On one side, it is not easy to draw the ethical limits of the freedoms of thought and expression in bioethics, a discipline that flourishes in the open debate of principles, norms, cases, and imaginary scenarios, where the boundaries between rhetoric and misrepresentation are frequently blurred. After showing some examples of minor violations taken from the literature, the author deals with the moral duty to retract fraudulent bioethical articles, especially when they include deliberate distortions of the data or conclusions from published biomedical research. A detailed analysis of a fraudulent article is made (Häring B. «New Dimensions of Responsible Parenthood.» Theological Studies 37, (1976), 120-132), in which an almost systematic distortion of data and opinions of the cited literature has been made. The article, published in a time of intense and critical protest against the encyclical Humanae vitae, pretends to condemn the methods of natural family planning, the only acceptable means to the Pope, on the allegation that those methods were harmful for the embryo and fetus. According to the author, the retraction of Häring’s article is necessary.
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RETRACTACIÓN DE ARTÍCULOS EN BIOÉTICA:
PROPUESTA DE UN CASO PARADIGMÁTICO
RETRACTION OF PAPERS IN BIOETHICS:
PROPOSAL FOR A PARADIGMATIC CASE
Gonzalo Herranz Rodríguez
Departamento de Humanidades Biomédicas
Universidad de Navarra
Apartado 177, 31080 Pamplona
e-mail: gherranz@unav.es
Resumen
Es muy poco conocido el fenómeno de la publicación éticamente defciente en el
campo de la Bioética. En contraste con los numerosos artículos y normativas sobre
la ética de las publicaciones biomédicas, son muy pocos los trabajos dedicados a
detectar y tipifcar fallos éticos en las publicaciones bioéticas, o a proponer un mar -
co normativo para ellas. Es tema difícil, pues no es fácil señalar límites éticos a la
libertad ideológica y de expresión de los bioéticos que, además, gustan del debate.
Después de mostrar algunos ejemplos de infracciones «menores», el autor trata
del deber de retractar los artículos bioéticos fraudulentos. Se refere, en especial,
a las publicaciones en las que se deforman deliberadamente los datos empíricos
de la investigación biomédica; o se tergiversan las interpretaciones y conclusiones
de otros autores, forzándolas a prestar apoyo a las ideas del autor fraudulento.
Desarrolla largamente el análisis de un artículo (Hering B. «New Dimensions of
Responsible Parenthood». Theological Studies 37, (1976), 120-132), en el cual ha
detectado una sistemática deformación de los datos y opiniones contenidos en los
artículos citados. Este artículo, aparecido en un tiempo de intensa contestación
de la encíclica Humanae vitae, pretende condenar los métodos naturales de pla-
nifcación familiar invocando su nocividad para el embrión y el feto. La densidad
Cuad. Bioét. XXII, 2011/2ª 151Gonzalo Herranz Rodríguez
elevada de errores que contiene aconsejan que el público sea advertido de ello,
mediante su retractación.
Palabras clave: retractación en bioética, citación fraudulenta, gametos envejecidos,
planifcación natural familiar, Bernard Häring.
Abstract
The phenomenon of ethically defcient publication in the feld of bioethics is
practically unknown. In contrast to the numerous articles and regulations on the ethics
of biomedical publications, there is a practical absence of articles devoted to consider
the nature, types and prevalence of ethically defective publications in the bioethical
literature. No regulatory framework for misbehavior in this feld has been proposed
until now. Certainly, this is a diffcult subject. On one side, it is not easy to draw the
ethical limits of the freedoms of thought and expression in bioethics, a discipline that
fourishes in the open debate of principles, norms, cases, and imaginary scenarios,
where the boundaries between rhetoric and misrepresentation are frequently blurred.
After showing some examples of minor violations taken from the literature, the
author deals with the moral duty to retract fraudulent bioethical articles, especially
when they include deliberate distortions of the data or conclusions from published
biomedical research. A detailed analysis of a fraudulent article is made (Häring B.
«New Dimensions of Responsible Parenthood.» Theological Studies 37, (1976), 120-132),
in which an almost systematic distortion of data and opinions of the cited literature
has been made. The article, published in a time of intense and critical protest against
the encyclical Humanae vitae, pretends to condemn the methods of natural family
planning, the only acceptable means to the Pope, on the allegation that those methods
were harmful for the embryo and fetus. According to the author, the retraction of
Häring’s article is necessary.
Key words: retraction in bioethics, distorted representation, overaged gametes,
natural family planning, Bernard Häring.
1. Introducción libertades responsables, que, nos exigen,
al pensar, adherirnos a los requisitos
En Bioética, la libertad de pensamiento de racionalidad, método y discurso, y
es un tesoro y, a la vez, una responsabi- esforzarnos por discernir la verdad; y, al
lidad. La poseemos como elemento de manifestar nuestros pensamientos de pa-
nuestra intrínseca dignidad humana, y labra o por escrito, al publicar, nos insta a
la manifestamos ante los demás, como refejar esa verdad, a no evadir las críticas,
libertad de expresión, mediante la pa- a responder a las objeciones recibidas. Y
labra hablada o escrita. Son una y otra todo eso, en el respeto por las personas,
152 Cuad. Bioét. XXII, 2011/2ªRetractación de artículos en bioética: propuesta de un caso paradigmático
único lugar en el que prospera el debate todológicas o éticas) que lo desacreditan,
civilizado de las ideas. ha sido retractado.
Aunque todos procuramos buscar la La retractación se aplica, de un lado,
verdad y evitamos mentir, todos también a los artículos que contienen datos fn -
e inevitablemente cometemos errores. gidos, inventados que pretenden dar
La libertad de expresión abarca tanto apariencia de realidad a lo que es mera
decir verdades, como reconocer errores. fcción y artifcio imaginado; y, de otro,
No consiste sólo en manifestar nuestras a los que falsifcan, amañan o seleccio -
propias y maduradas convicciones y nan datos auténticos con el propósito de
escuchar las confrmaciones que a ellas dar veracidad postiza a una hipótesis o
dan los otros; incluye también denunciar elegancia engañosa a una demostración.
los errores ajenos, aceptar los nuestros, y La retractación viene a decir que el artí-
procurar rectifcar unos y otros. Corregir culo implicado se ha de tener como no
al que yerra es una de las clásicas obras publicado y que, por tanto, no deberá
de misericordia. Y es, a la vez, una mani- ser citado en adelante: es como si nunca
festación natural, exigible, de la libertad hubiera existido.
de pensamiento: considerarse inmune En la bibliografía biomédica, la retrac-
al error es una esclavitud; rechazar la tación de artículos no es frecuente, pero
corrección justa corrompe la inteligencia. tampoco es rara. Desde el punto de vista
Corregir errores y retractarse de ellos es de la ética de la publicación, retractar un
manifestación de libertad. artículo publicado es asunto grave. El
El error de buena fe en las publica- derecho de los autores a la buena reputa-
ciones biomédicas es cosa de ordinaria ción y a que se presuponga su inocencia
administración: las revistas, en particular exige practicar las debidas diligencias
las «grandes», mantienen una sección fja con discreción y las garantías necesarias:
para señalar y enmendar erratas. ¿Qué no es ético jugar con la reputación ajena.
pasa con los errores que, en ocasiones, los Pero la salud moral e intelectual de la
autores introducen con mayor o menor empresa científca obliga a investigar
deliberación en sus publicaciones? seriamente los casos sospechosos: es un
Sería ingenuo ignorar que se publican deber insoslayable.
trabajos engañosos, fraudulentos, que no
tienen arreglo, por larga que fuera su fe 2. Fraude y retractación en la bibliografía
de erratas. Cuando se comprueba que bioética
uno de esos artículos contiene errores
intencionados, los editores invitan a los Una búsqueda bibliográfca en el cam -
autores a retractar el artículo viciado. Si po de la bioética proporciona una cosecha
los autores no aceptaran la invitación, los muy menguada de artículos retractados;
mismos editores tendrán que comunicar muy pequeña, si se la compara con la re-
a los lectores que tal artículo, en razón de cogida en el área de la ciencia biomédica.
las irreparables faltas (descriptivas, me- Y, aún siendo pocos, son diversos.
Cuad. Bioét. XXII, 2011/2ª 153Gonzalo Herranz Rodríguez
Veamos algunos ejemplos, de menor cambios verbales menores, pero en ningún
a mayor entidad. caso los entrecomillan, mostrando su vo-
• Hay artículos retractados que nada luntad de hacerlos pasar como propios. El
tienen de fraudulento. Es el caso del artículo original «fusilado» aparecía citado
que, a consecuencia de errores técnicos, una vez y marginalmente, de modo que no
reproducía incorrectamente el manuscrito podían atribuírsele las ideas «robadas». Se
original: fue retractado por los editores trata de un caso de plagio, de apropiación
de la revista, quienes no sólo pidieron no confesada de textos e ideas ajenos. Sólo
disculpas al autor, sino que publicaron el tarde y bajo amenaza de denuncia al juez
texto correcto del artículo en el número por presunta falta contra la propiedad in-
1siguiente de la revista . telectual, el artículo fue retractado, no por
4• Una carta a los editores, publicada en sus autores, sino por los editores .
una revista de bioética, es retractada por A juzgar por las muestras precedentes,
ellos, pues la misma carta había aparecido las faltas contra la ética de la publicación
unos meses antes en las páginas de otra parecen corresponder en bioética a la
publicación, extremo del cual el autor no categoría de las transgresiones «meno-
informó a los editores: un caso de publi- res» (publicación repetida, plagio) que
cación repetida, que, por inconfesado, no manchan a sus autores y afean, pero no
2es disculpable . corrompen, la bibliografía biomédica.
• Unos autores publican, de buena Cabe, sin embargo, preguntarse: en la
fe, un comentario sobre los aspectos bio- bibliografía bioética, ¿se dan casos graves,
éticos de una investigación que, al cabo de fraude o falsifcación, de trabajos fcti -
de algún tiempo, se comprueba que se cios, con datos tergiversados, ideas ajenas
basaba en datos fcticios. Retractado el manipuladas, conclusiones adulteradas?
trabajo falseado, los autores del comen- El asunto, a mi parecer, no ha sido
tario bioético pidieron que su artículo estudiado. De una parte, es tema difí-
siguiera el mismo destino, pues no tenía cil de investigar, porque, excluidos los
sentido mantenerlo al ser condenada la estudios de investigación cualitativa,
investigación fraudulenta a la inexistencia los criterios usados en investigación bio-
3por efecto de la retractación . médica para evaluar la conducta de los
• Los autores de un artículo trasladan investigadores (hipótesis defendible; elec-
a él fragmentos de considerable longitud, ción justifcada de muestras biológicas,
incluso párrafos enteros, de un trabajo pacientes y métodos; registro detallado
ajeno: unas veces literalmente, otras con de los procedimientos; autenticidad de
las notas y cuadernos de laboratorio;
1 Anonimous. «Statement of retraction».
Studia Theologica 64 (2010), 199. 4 Rady MY, Verheijde JL. «Retraction: End-
2 Schüklenk U, Landman W. «Retraction». of-life discontinuation of destination therapy with
Developing World Bioethics 7 (2007), 118. cardiac and ventilatory support medical devices:
3 McGee G. «Editorial Retraction», American physician-assisted death or allowing the patient to
Journal of Bioethics, 6(1), (2006), W33. die?» BMC Medical Ethics 11, (2010); 20.
154 Cuad. Bioét. XXII, 2011/2ªRetractación de artículos en bioética: propuesta de un caso paradigmático
conservación íntegra de la documentación Parece que las publicaciones bioéti-
del ensayo clínico; publicación exacta de cas son especiales. En cuanto materia
los resultados) no son aplicables a los académica, la bioética conlleva, por su
trabajos de bioética. Los bioéticos, que naturaleza misma, riesgos peculiares. La
tanto han contribuido a crear la ética de bioética es, en su docencia y aplicaciones,
las publicaciones biomédicas, no se han una disciplina dialógica. Se alimenta de
preocupado de arreglar su propia casa. En debatir doctrinas metaéticas, de propo-
los raros borradores de códigos de ética ner principios, normas, ideales, criterios,
para bioéticos, no se hacen indicaciones modos de análisis, procedimientos de de-
5sobre la ética de las publicaciones Sólo cisión, casos confictivos: todo ello discu -
Lindeman ha señalado: «Lo primero y tible. En bioética, la tolerancia ideológica
más importante es que los autores sean es prácticamente ilimitada. Toda idea, aún
honrados. Quebrantan esta expectativa desatinada, puede ser propuesta y defen-
cuando escriben cosas que saben que son dida, siempre de acuerdo con las reglas
falsas, o manipulan los datos, o desfgu - académicas de corrección formal, respeto
6ran las posturas de los otros bioéticos» . por las personas y presentación de argu-
Para superar esa carencia, sería conve- mentos «académicamente» correctos. La
niente que los bioéticos que publican pusie- bioética vive del juicio contradictorio. Es,
ran a punto un sistema propio de normas ciertamente, estudio y refexión, pero es
que les ayudara a elevar la calidad técnica y también diálogo y debate, propuesta y
ética de los trabajos que escriben. Un buen refutación. Y así son sus publicaciones.
punto de partida sería aplicar las listas de Muchos escritos bioéticos se publican con
7control usadas por algunas revistas . la expectativa de provocar polémica. Eso
conlleva el peligro de que, en el curso
3. Bioética y polémica del debate, las emociones aforen: eso es
cosa muy humana, y no necesariamente
Los escritos bioéticos, ¿presentan, exi- negativa, con tal de que el intercambio de
gencias éticas peculiares?, ¿corren riesgos ideas se mantenga dentro de los límites
específcos? de la buena crianza y del juego limpio, y
no falte a los contendientes el deseo de
5 Vid. Baker, R. «A draft model aggregated comprender las razones ajenas y de criti-
code of ethics for bioethicists». The American Journal car las propias. A la inteligencia bioética
of Bioethics 5(5), (2005), 33-41, y los numerosos y bre-
le conviene un poco de pasión. ves comentarios que lo acompañan en ese número
de la revista. El riesgo más serio de la disputa
6 Lindeman H. «Obligations to Fellow and bioética está en la exageración de lo que
Future Bioethicists». En: Eckenwiler L. A., Cohn F. G.
los autores tienen por verdadero. Es falta The Ethics of Bioethics. Mapping the Moral Landscape.
The Johns Hopkins University Press, Baltimore, frecuente. El polemista suele echar mano
2007: 270-277, en 271. de dos recursos: de un lado, apoya sus
7 Vid., por ejemplo, las listas de requisitos
puntos de vista en datos y razonamien-técnicos y éticos del British Medical Journal: http://
tos propios; de otro, los respalda con resources.bmj.com/bmj/authors/checklists-forms
Cuad. Bioét. XXII, 2011/2ª 155Gonzalo Herranz Rodríguez
datos e ideas que toma en préstamo de bibliográfcos, la fdelidad con que han
otros autores. Con respecto al primero, sido transcritos.
cada cual, dentro de las buenas maneras Para hacer una aplicación práctica de
académicas, puede libremente cargar de las ideas precedentes, se hace en lo que
razón sus opiniones y estirar sus argu- sigue la disección, desde una perspectiva
mentos: eso es cosa suya. Con respecto de la ética de la publicación biomédica, de
al segundo recurso, usar materiales pres- un artículo que, en su momento, alcanzó
tados, está obligado a tratar con respeto notable resonancia.
sumo lo dicho y escrito por otros. Las
ideas que cita no son suyas. Citar un 4. La publicación de New Dimensions
trabajo equivale a llamar a su autor para
que preste declaración como testigo: una Este importante artículo fue publicado
declaración hecha en el artículo que lleva en 1976 por el teólogo y bioético Bernard
8su frma. Lo dicho ahí —datos, opiniones, Häring . El impacto de ND fue amplifca -
conclusiones— equivale a lo declarado do por rápida aparición de su traducción
9por un testigo judicial bajo juramento: a varios idiomas . El objeto básico de ND
no puede ser amañado ni sacado de era presentar los graves inconvenientes
contexto. éticos que ciertas investigaciones recien-
El autor que tergiversa, embellece tes planteaban al método de regulación
o manipula conclusiones o datos de natural de la fecundidad basado en la
otros, comete una falta ética múltiple: abstinencia periódica. ND sostenía que,
lesiona la verdad; ofusca a sus lectores a la luz de las pruebas ofrecidas por esas
que de buena fe dan por correctas sus investigaciones, el método del ritmo para
afrmaciones; y, sobre todo, ofende a los la regulación de la natalidad —el único
autores que cita, a los que pretende hacer
8 Häring B. «New Dimensions of Responsible
testigos falsos y cómplices involuntarios Parenthood». Theological Studies 37, (1976), 120-132.
de sus ideas. Será citado a partir de ahora como ND, seguido de la
correspondiente página. El editor de la revista decía En consecuencia, la lectura de la bi-
del autor del artículo (Burghardt WJ. Presenting
bliografía bioética, ha de ser confada, this issue. Theological Studies 1976; 37: 1-2, en 2):
pero no puede ser acrítica. Leer artículos El distinguido moralista Bernard Häring, Doctor en
Teología por Tubinga, enseña teología moral en la de controversia exige un suplemento de
Academia Alfonsiana de Roma. Fue recientemente atención a los detalles, para descubrir
investigador invitado del Centro Kennedy de Bi-
las exageraciones de la verdad a las que oética de Washington, D.C. Su libro más reciente
(1976) es Ethics of Manipulation: Issues in Medicine, con tanta frecuencia sucumben los pole-
Behavior Control, and Genetics.mistas. Un lector crítico ha de entrar en
9 Häring B. «Neue Dimensionen verant-
diálogo de tú a tú con el autor, y exigirle worteter Elternschaft». Theologie der Gegenwart
que le persuada con razones, no con hi- 19, (1976), 1-12; Haering B. «Nuevas formas de la
paternidad responsable». Razón y Fe 193, (1976), 311-pérboles. Acude, por eso, con frecuencia
328; Häring B. «Nuove dimensioni della paternità
a las fuentes citadas por el autor, pues responsabile». Rivista de Teologia Morale 9, (1976),
necesita comprobar la fuerza de los avales 109-124, y en Res Medicae 41, (1976), 176-183.
156 Cuad. Bioét. XXII, 2011/2ªRetractación de artículos en bioética: propuesta de un caso paradigmático
que para ese propósito había aceptado pérdida considerable de zigotos, semejan-
la encíclica Humanae vitae— no sólo era te a la atribuida al DIU y a la que causa la
poco fable (fallaba con más frecuencia píldora «del día después». ¿Qué tipo de
de lo que se había pensado), sino que obligación hay de evitar, o de no causar,
causaba una desproporcionada pérdida esa pérdida?
de zigotos, una elevada tasa de abortos 4. La frecuencia relativamente alta de
espontáneos, y casos numerosos de tras- anormalidad cromosómica de los fetos
tornos cromosómicos. No se le podía con- tras la fecundación de gametos enve-
siderar, pues, como método moralmente jecidos plantea nuevos problemas de
aceptable, ni siquiera indiferente, para el conciencia, especial, aunque no exclusi-
control de los nacimientos. vamente, a quienes usan el método del
Lo que singularizaba a ND, entre los ritmo. ¿Cómo plantar cara a este asunto?
muchos artículos que expresaron un duro (Se omite la proposición 3. ¿Cuál es el
desacuerdo con la encíclica de Pablo VI, estatus del zigoto antes de la implanta-
consistía en que sus críticas no se basaban ción?, a fn de dar unidad a lo que sigue
en argumentos teológico-morales, sino en y circunscribir el presente estudio a lo
pruebas proporcionadas por la reciente directamente relacionado con los métodos
investigación biomédica. Esas pruebas naturales de regulación de la natalidad).
eran, a juicio del autor, abrumadoras.
ND afrmaba que esos datos biológicos 5. El eco inmediato
levantaban sospechas fundadas de que el
método del ritmo pudiera ser gravemente Obviamente, el artículo despertó un
inmoral. eco intenso. No tardaron en publicarse
ND desarrollaba la conexión dato cien- trabajos que destacaban sus detalles po-
tífco-conficto ético en tres proposiciones sitivos y acogían sus conclusiones. Pero
que partían de una premisa biológica y no faltaron los que, desde diferentes
10concluían con un interrogante moral : perspectivas, lo criticaban sin atenuantes.
1. Hay una relación innegable entre la Aquí nos interesa, en particular, consi-
frecuencia del aborto espontáneo y la su- derar, siguiendo, en lo posible, el orden
permaduración de los espermatozoides y, cronológico, el juicio de los críticos sobre
en especial, de los ovocitos. ¿No signifca el modo en que en ND se usaban los datos
esto que, siempre que permite la fecunda- de la literatura biomédica.
11ción con gametos envejecidos, el método Gafo , al comentar comedidamente el
del ritmo actúa frecuentemente más como supuesto carácter abortivo atribuido por
medio de «control de nacimientos», y no Häring al método del ritmo, cree «que,
simplemente como contracepción? en este punto, afrmándolo con sumo
2. Parece que el método del ritmo, tal respeto al gran moralista redentorista, sus
como hasta ahora se ha usado, causa una
11 Gafo J. «Nueva actualidad del método de
la continencia periódica». Razón y Fe 194, (1976),
10 ND, 121. 287-299, en 292.
Cuad. Bioét. XXII, 2011/2ª 157Gonzalo Herranz Rodríguez
conclusiones son algo precipitadas y van de interpretación de gravedad sufciente
más allá de las conclusiones científcas para invalidarlos, y se preguntaba si no
12de los autores en que se basa». Serra , era un infortunio que esta extraviada
de su pormenorizada y enérgica crítica tentativa de interpretar los datos médicos
de los datos estadísticos que Häring no pudiera ser un anticipo de los engaños
había tomado de la literatura, concluía a los que una cierta rama de la teología
que tales datos no sólo carecían de fuer- moral se encaminaba en su empeño de
za probatoria y adolecían de sesgos de ponerse al día introduciendo «cono-
selección y presentación, sino que «eran cimientos» científcos de última hora.
16pocos, mal recogidos y peor interpre- Basterra , hace una recapitulación de
tados». Se declara Serra «sorprendido carácter descriptivo sobre la publicación y
por la superfcialidad y presunción con las reacciones que suscitó. Considera que
que un teólogo […] ha afrontado en en ND se aborda una problemática real
este artículo problemas biológicos tan aunque no defnida, y concluye, desde
13delicados y complejos. Hilgers echó en un punto de vista más teológico-moral
cara a Häring la levedad con que había que biológico, que algunas apreciaciones
17abordado los aspectos biológicos de un críticas de Serra son exageradas. Ciccone
asunto de tanta trascendencia, lo arbitra- hace una extensa revisión de los aspectos
rio de sus hipótesis y su alarmismo falso. biológicos tratados en ND, tanto de in-
14Por su parte, Dunn afrmaba: «Sólo a vestigaciones animales como humanas;
partir de pruebas muy tenues que el uso se refere a la escasez e incerteza de los
de los métodos naturales es moralmente datos que relacionan el envejecimiento
erróneo porque provoca abortos. […] de gametos con el daño reproductivo,
No hay pruebas correctas que apoyen en especial el ligado a la práctica de los
15ninguna de sus tesis». Rötzer , tras ha- métodos naturales; y concluye que o no
cer un riguroso examen de los trabajos existen pruebas convincentes, o que los
de Guerrero en los que se basaba buena datos disponibles sólo permiten hacer
parte de las conclusiones de ND, hallaba sugerencias, pero no conclusiones sólidas.
en ellos defectos de método y defciencias Reprocha duramente que en ND se haya
presentado el aumento de los abortos
12 Serra A. «Implicazioni morali dell’appli- causalmente ligados al método del ritmo
cazione del «Método del ritmo»? Commenti ed como dato científco de «evidencia indis -
osservazioni ad una nota del P. Bernard Häring».
cutible», hasta el punto de instar a los Medicina e Morale 27, (1977), 3-39, en 30 y 35-36.
13 Hilgers T. W. «Human Reproduction: Three teólogos, al magisterio y a las conciencias
Issues for the Moral Theologian». Theological Studies
39, (1977), 136-152, en 150. 16 Basterra, F. «Nueva valoración moral del
14 Dunn, H. P. «The Gynecologist and the método del ritmo». Moralia 1, (1979), 89-103, en
Encyclical». International Review of Natural Family 99-100.
Planning 1, (1977), 20-21, en 20. 17 Ciccone, L. «Controindicazioni scientifiche
15 Rötzer J. «Responsible Parenthood: Is circa la metodica «naturale». Il dibattito in corso
Rhythm So Great a Problem?» International Review e problemi morali emergenti». Rivista di Teologia
of Natural Family Planning 2, (1978), 181-202, en 200. Morale, 10, (1978), 503-516, en 513 y 515.
158 Cuad. Bioét. XXII, 2011/2ªRetractación de artículos en bioética: propuesta de un caso paradigmático
18a modifcar sus posturas. D’Onofrio , autores de los artículos citados y lo que
en un trabajo tardío, comenta el cambio en el artículo se les hace decir. Tal disocia-
de postura de Häring con respecto a los ción es todavía más llamativa, si se tiene
métodos naturales tal como se desprende en cuenta que el autor advierte que, a su
19de un breve y entonces reciente artículo . parecer, quienes consideran infundadas
Este cambio induce a D’Onofrio a revisar sus tesis «pueden no haber trabajado
tanto los datos científcos que llevaron a de modo sufciente la literatura entera y
20Häring a tomar posición en 1976, como la todos los argumentos» .
bibliografía posterior, para concluir que la Lo que sigue es justamente una res-
hipótesis del riesgo abortivo de los méto- puesta a ese desafío del autor de ND
dos naturales no encuentra justifcación de trabajar la literatura y analizar los
alguna en los datos presentados en ND. argumentos.
Häring no respondió a ninguno de
sus críticos ni retractó formalmente su 6. Argumentos y datos: la conversión de
artículo. A pesar de las duras críticas datos fútiles en razones convincentes
recibidas, ND ha sido citado por otros
autores en numerosas ocasiones, aunque Es responsabilidad ética del autor
no en relación con su rechazo del méto- presentar con fdelidad los datos que
do del ritmo, sino como argumento de toma de la bibliografía para integrarlos
autoridad en apoyo del estatus ético del con su justo valor en la discusión de sus
zigoto antes de la implantación, objeto hipótesis o conclusiones. No es correcto
del ya citado argumento 3, aquí omitido. robustecer los datos más allá de lo que
En conjunto, los críticos de ND, dicen y darles un suplemento injustif -
dejando a salvo la buena fe del autor, cado de fuerza demostrativa. Exagerar el
le reprochaban a éste sus errores en la valor y signifcado de los datos conduce
interpretación de los estudios científcos a conclusiones engañosas: es una forma
que citaba y lo endeble de los argumentos de fraude científco.
biológicos con que pretendía demostrar Si confrontamos los datos que son
sus tesis. Ninguno de los críticos aludió, citados en ND en apoyo de sus tesis
sin embargo, a la deformación a que so- con las fuentes de las que son tomados,
metió esos estudios y datos con objeto de advertimos que han sido infados o tor -
desacreditar los métodos naturales. Como turados para servir al empeño del autor
se mostrará a continuación existe en ND en desacreditar los métodos naturales. En
una disociación muy frecuente, por no ND se advierte el sesgo sistemático de
decir sistemática, entre lo que dicen los convertir meras hipótesis y sugerencias
en datos reales, sólidos, contundentes.
18 D’Onofrio, F. «Contraccezione e metodi Examinemos los argumentos y el uso
ciclici naturali: considerzioni». Medicina e Morale que en ellos se hace de la bibliografía.
40, (1990), 93-114, en 113.
19 Häring B. «Chiedere l’opinione dei Vescovi
e dei Teologi», Il Regno/Attualità, 34-609, (1989), 1-4. 20 ND, 130.
Cuad. Bioét. XXII, 2011/2ª 159Gonzalo Herranz Rodríguez
Argumento 1. El método del ritmo y el aborto en un comentario crítico a la encíclica
espontáneo claramente perceptible. Humanae vitae, llamó la atención sobre
las consecuencias de la fecundación con
Afrma el autor, como cosa innega - gametos envejecidos. Refere igualmente
25ble, que la fecundación con gametos la tesis de Guerrero que se hizo llegar al
envejecidos causa abortos con una Papa y que indaga en los cambios en la
frecuencia mucho más elevada que la proporción del sexo de los neonatos en re-
habitual. Añade que tal hecho ha sido lación con el momento del ciclo menstrual
demostrado en investigaciones sobre en que se produce la inseminación. Más
21 26varias especies animales . De ello de- adelante, cita un trabajo de Marshall ,
duce que seguir el método del ritmo y que no observó relación entre la edad
elegir para la relación conyugal ciertos de los espermatozoides y la aparición
días, antes o después de la ovulación, de anomalías, pero ND considera, con
implica un riesgo aumentado para la justicia, que el estudio de Marshall es de
vida y la salud del embrión. Concluye metodología muy débil.
que sencillamente no podemos eludir la El apoyo fuerte de este argumento lo
responsabilidad moral de esas adversas encuentra ND en el «clarifcador» trabajo
22y previsibles consecuencias . de Guerrero y Rojas que correlaciona el
¿Qué investigaciones son las invoca- aborto espontáneo con el envejecimiento
das en ND? Las referencias citadas de de ovocitos y espermatozoides. Los au-
experimentos animales sobre hámsteres, tores, sin embargo, consideran que sus
conejos, y Xenopus, ¿autorizan a extrapo- logros son más modestos: reconocen en
lar los datos de la experimentación animal su trabajo ciertas e importantes limita-
a la realidad reproductiva humana? Mika- ciones metodológicas, consideran que
23mo sugiere que bien podría imaginarse sus resultados sugieren, pero no llegan
que, por «efecto de la hipermaduración a conclusiones frmes ni, mucho menos,
uterina (sic) de los ovocitos, la fecunda- innegables: «Para los seres humanos
27ción retardada pudiera actuar también existen pruebas escasas e indirectas» .
como factor etiológico importante en la «Estos resultados sugieren con fuerza que
reproducción humana como causa de el envejecimiento de los espermatozoides
aborto espontáneo y malformación». humanos en el tracto genital de la mujer
24Cita ND también a Hellegers , quien,
25 Guerrero R.V. «Time of Insemination in
21 ND, 121. the Menstrual Cycle and Its Effect on the Sex ratio»,
22 ND, 123. Thesis, Harvard School of Public Health, 1968.
23 Mikamo K. «Intrafollicular overripeness 26 Marshall J. «Congenital Defects and the Age
and teratologic development», Cytogenetics 7, (1968), of Spermatozoa». International Journal of Fertility,
212-233, en 230. 13, (1968), 110-120.
24 Hellegers A. E. «A Scientist’s Analysis». En: 27 Guerrero R. V., Rojas O. I. «Spontaneous
Curran C. E., ed. Contraception: Authority and Dis- Abortion and Aging of Human Ova and Sperma-
sent. Herder and Herder, New York, 1969, 216-236, tozoa, New England Journal of Medicine, 293 (1975),
en 227-230. 573-575, en 573.
160 Cuad. Bioét. XXII, 2011/2ª

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