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Terrorismo, salud pública y sistemas sanitarios (Terrorism, Public Health and Health Services)

De
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Resumen
El terrorismo es hoy un problema de distribución global e interés creciente para la salud pública internacional. La violencia que comporta afecta a la salud pública y los servicios sanitarios de manera importante y en diferentes ámbitos, entre ellos, aumenta la mortalidad, morbilidad y discapacidad, genera un contexto de miedo y ansiedad que hace muy frecuentes los trastornos psicopatológicos, altera gravemente el funcionamiento de los servicios sanitarios y produce importantes daños sociales, políticos y económicos. Estos efectos son, además, especialmente intensos cuando el fenómeno se produce de manera crónica en una comunidad. El objetivo de este trabajo es examinar la relación entre terrorismo y salud pública, particularmente en cuanto a sus efectos sobre esta y sobre los servicios sanitarios, así como examinar los posibles marcos de abordaje del terrorismo como problema de salud pública, con especial referencia a la situación en España.
Frente a este problema, tanto los sistemas de salud pública como los servicios sanitarios, deberían adaptar sus enfoques y funcionamiento especialmente en seis ámbitos prioritarios relacionados Terrorismo, salud pública y sistemas sanitarios con: (1) La coordinación entre las diferentes agencias de respuesta sanitaria y no sanitaria
(2) El refuerzo de los sistemas de vigilancia epidemiológica
(3) La mejora de las capacidades de los laboratorios de salud pública y de los sistemas de respuesta sanitaria a tipos específicos de terrorismo como son el terrorismo químico o biológico
(3) Los servicios de salud mental
(4) La planificación y coordinación de la respuesta de emergencia de los servicios sanitarios
(5) Las relaciones con la población y los medios de comunicación y, finalmente
(6) Una mayor transparencia en la difusión de la información y un mayor grado de análisis de las acciones sanitarias llevadas a cabo en el ámbito de la respuesta de emergencia.
Abstract
Today the terrorism is a problem of global distribution and increasing interest for the international public health. The terrorism related violence affects the public health and the health care services in an important way and in different scopes, among them, increase mortality, morbidity and disability, generates a context of fear and anxiety that makes the psychopathological diseases very frequent, seriously alters the operation of the health care services and produces important social, political and economic damages. These effects are, in addition, especially intense when the phenomenon takes place on a chronic way in a community. The objective of this paper is to examine the relation between terrorism and public health, focusing on its effects on public health and the health care services, as well as to examine the possible frames to face the terrorism as a public health concern, with special reference to the situation in Spain.
To face this problem, both the public health systems and the health care services, would have to especially adapt their approaches and operational methods in six high-priority areas related to: (1) the coordination between the different health and non health emergency response agencies
(2) the reinforcement of the epidemiological surveillance systems
(3) the improvement of the capacities of the public health laboratories and response emergency care systems to specific types of terrorism as the chemical or biological terrorism
(3) the mental health services
(4) the planning and coordination of the emergency response of the health services
(5) the relations with the population and mass media and, finally
(6) a greater transparency in the diffusion of the information and a greater degree of analysis of the carried out health actions in the scope of the emergency response.
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Rev Esp Salud Pública 2009; 83: 361-370 N.° 3 - Mayo-Junio 2009
COLABORACIÓN ESPECIAL
TERRORISMO, SALUD PÚBLICA Y SISTEMAS SANITARIOS
Pedro Arcos González, Rafael Castro Delgado, Tatiana Cuartas Álvarez y Jorge Pérez-Berrocal
Alonso
Unidad de Investigación en Emergencia y Desastres (UIED). Área de Medicina Preventiva y Salud Pública. Depar­
tamento de Medicina. Universidad de Oviedo.
RESUMEN ABSTRACT
El terrorismo es hoy un problema de distribución global e Terrorism, Public Health
interés creciente para la salud pública internacional. La violen­
and Health Services cia que comporta afecta a la salud pública y los servicios sani­
tarios de manera importante y en diferentes ámbitos, entre
ellos, aumenta la mortalidad, morbilidad y discapacidad, gene­ Today the terrorism is a problem of global distribution and
ra un contexto de miedo y ansiedad que hace muy frecuentes increasing interest for the international public health. The
los trastornos psicopatológicos, altera gravemente el funciona­ terrorism related violence affects the public health and the
miento de los servicios sanitarios y produce importantes daños health care services in an important way and in different
sociales, políticos y económicos. Estos efectos son, además, scopes, among them, increase mortality, morbidity and
especialmente intensos cuando el fenómeno se produce de disability, generates a context of fear and anxiety that makes the
manera crónica en una comunidad. El objetivo de este trabajo psychopathological diseases very frequent, seriously alters the
es examinar la relación entre terrorismo y salud pública, parti­ operation of the health care services and produces important
cularmente en cuanto a sus efectos sobre esta y sobre los ser­ social, political and economic damages. These effects are, in
vicios sanitarios, así como examinar los posibles marcos de addition, especially intense when the phenomenon takes place
abordaje del terrorismo como problema de salud pública, con on a chronic way in a community. The objective of this paper is
especial referencia a la situación en España. to examine the relation between terrorism and public health,
focusing on its effects on public health and the health care
services, as well as to examine the possible frames to face the Frente a este problema, tanto los sistemas de salud pública
terrorism as a public health concern, with special reference to como los servicios sanitarios, deberían adaptar sus enfoques y
the situation in Spain. funcionamiento especialmente en seis ámbitos prioritarios rela­
cionados con: (1) La coordinación entre las diferentes agencias
de respuesta sanitaria y no sanitaria; (2) El refuerzo de los sis­ To face this problem, both the public health systems and
temas de vigilancia epidemiológica; (3) La mejora de las capa­ the health care services, would have to especially adapt their
cidades de los laboratorios de salud pública y de los sistemas de approaches and operational methods in six high-priority areas
respuesta sanitaria a tipos específicos de terrorismo como son related to: (1) the coordination between the different health
el terrorismo químico o biológico; (3) Los servicios de salud and non health emergency response agencies; (2) the
mental; (4) La planificación y coordinación de la respuesta de reinforcement of the epidemiological surveillance systems; (3)
emergencia de los servicios sanitarios; (5) Las relaciones con la the improvement of the capacities of the public health
población y los medios de comunicación y, finalmente; (6) Una laboratories and response emergency care systems to specific
mayor transparencia en la difusión de la información y un types of terrorism as the chemical or biological terrorism; (3)
mayor grado de análisis de las acciones sanitarias llevadas a the mental health services; (4) the planning and coordination
cabo en el ámbito de la respuesta de emergencia. of the emergency response of the health services; (5) the
relations with the population and mass media and, finally; (6)
a greater transparency in the diffusion of the information and Palabras clave: Mortalidad. Terrorismo. Salud pública.
a greater degree of analysis of the carried out health actions in
the scope of the emergency response.
Keywords: Mortality. Terrorism. Public health. Correspondencia:

Pedro Arcos González

Unidad de Investigación en Emergencia y Desastres (UIED)

Departamento de Medicina. Universidad de Oviedo.

Campus del Cristo 33006 Oviedo, España

Correo electrónico: arcos@uniovi.es
Pedro Arcos González et al.
INTRODUCCIÓN internacional, o cuando los gobiernos utili­
zan la lucha antiterrorista como pretexto
El terrorismo, definido como el uso sis­ para atacar a grupos políticos o colectivos
7temático de la violencia, amenaza de vio­ rivales .
lencia o terror contra los individuos, gru­
pos o gobiernos para conseguir un objetivo En España, y aún a pesar de nuestra
político es actualmente un problema de dis­ larga historia de violencia terrorista, el
tribución global e interés creciente para la fenómeno no ha recibido la misma aten­
1salud pública internacional . En 2007 hubo ción por parte de los especialistas que
al menos 14.499 ataques terroristas en todo otros problemas tradicionales de salud
el mundo que afectaron a 72.066 personas pública como son las enfermedades trans­
de las que 22.685 murieron como conse­ misibles, el cáncer o la salud mental. Por
2cuencia de las lesiones sufridas . En este ello, el objetivo de este trabajo es exami­
sentido, puede decirse que el fenómeno de nar la relación entre terrorismo y salud
la violencia terrorista constituye hoy un pública, particularmente en cuanto a sus
magnífico ejemplo de los nuevos desafíos efectos sobre ésta y sobre los servicios
que la globalización está planteando a la sanitarios, así como examinar los posibles
salud pública internacional. marcos de abordaje del terrorismo como
problema de salud pública, con especial
La violencia que comporta el terrorismo referencia a la situación en España.
afecta a la salud pública y a los servicios
sanitarios de manera importante y en dife­
TERRORISMO Y SALUD PÚBLICA rentes ámbitos, entre ellos, aumenta la mor­
talidad, morbilidad y discapacidad de las EN ESPAÑA
poblaciones afectadas, genera un contexto
de miedo y ansiedad en el que se vuelven La historia del terrorismo moderno se
muy frecuentes los trastornos psicopatoló­ inició en España en 1938 y ha estado vincu­
gicos, altera gravemente el funcionamiento lada fundamentalmente a organizaciones
de los servicios sanitarios y produce impor­ terroristas españolas (ETA, GRAPO, el
tantes daños sociales, políticos y económi­ GAL y la extrema derecha), así como a dos
3-5cos . Estos efectos del terrorismo son, grupos islámicos fundamentalistas (Yihad
además, especialmente intensos cuando el islámica y Al Qaeda). Desde entonces, se
fenómeno se produce de forma crónica en han producido en España más de 2.975
una comunidad. La Organización Mundial atentados terroristas en los que ETA ha
de la Salud ha señalado que, en este caso, matado a un total de 817 personas, el
los impactos sobre ámbitos específicos GRAPO a 81, los grupos de extrema dere­
como son la salud mental o el nivel de des­ cha a 42, el GAL a 23, Al Qaeda a 192 y la
arrollo son especialmente graves, como Yihad islámica a 18. De todos ellos, sin
ocurre en zonas como Afganistán, Irak, duda el más grave fue el producido por Al
6Palestina o Israel . Qaeda en Madrid el 11 de marzo de 2004
con 192 muertos y casi 2.000 heridos. En la
Por otro lado, algunas de las acciones Tabla 1 se muestran los diez atentados
puestas en marcha para hacer frente al terroristas con mayor mortalidad en Espa­
terrorismo también causan daño cuando las ña. En los últimos 50 años los atentados
respuestas se basan en la venganza y afec­ terroristas con bomba en España han gene­
tan a personas inocentes, cuando los inten­ rado promedios de 30 muertos y 265 heri­
8tos por localizar, interrogar o castigar a los dos por atentado . Estos datos ilustran el
sospechosos de terrorismo se hacen sin res­ impacto sobre la salud pública y el sistema
petar los derechos humanos o el derecho sanitario en España, no solo en cuanto a los
362 Rev Esp Salud Pública 2009, Vol. 83, N.° 3 TERRORISMO, SALUD PÚBLICA Y SISTEMAS SANITARIOS
Tabla 1
Los diez atentados terroristas con mayor mortalidad en España en los últimos 200 años
Fecha Muertos Heridos Organización Descripción
11-3-2004 192 1.800 Al Qaeda Explosión bomba en trenes de cercanías en Madrid
12-2-1949 40 50 Maquis comunista Sabotaje en expreso Barcelona-Madrid que descarriló en Tarragona
1-5-1906 23 100 Anarquistas Bomba en calle Mayor al paso de la comitiva real de la boda de Alfonso XIII
19-6-1987 21 39 ETA Explosión coche bomba en garaje de centro comercial Hipercor en Barcelona
7-11-1893 20 — Anarquistas Explosión de dos bombas en Teatro del Liceo en Barcelona
12-4-1985 18 84 Yihad islámica Explosión bomba en el restaurante El Descanso
13-9-1974 12 80 ETA Explosión bomba en la cafetería Rolando
14-7-1986 12 50 ETA Explosión coche bomba al paso de un autobús de la Guardia Civil en Madrid
11-12-1987 11 40 ETA Explosión coche bomba en la Comandancia Guardia Civil de Zaragoza
29-5-1991 10 40 ETA Explosión coche bomba en la casa cuartel de la Guardia Civil de Vic en Barcelona
Fuente: Base de Datos de Desastres en España. Unidad de Investigación en Emergencia y Desastres (UIED). Departamento de Medicina. Universidad de
Oviedo.
efectos en la fase aguda, sino también en Al igual que ocurre con muchos otros
cuanto a morbilidad crónica física y psico­ problemas de salud pública, el fenómeno de
lógica en los afectados, algo que precisa un la violencia terrorista responde a varios fac­
claro enfoque epidemiológico de cara a tores causales, principalmente factores de
10,11optimizar el seguimiento de estos sujetos y orden político, social y económico . El
a monitorizar el impacto del terrorismo terrorismo no tiene una única causa y, por
sobre el sistema de salud. ello, no puede ser abordado solamente
desde una perspectiva de seguridad o poli­
cial. Precisamente por esta razón, algunas
EL PAPEL DE LA SALUD PÚBLICA asociaciones de profesionales de la salud
pública han intentado establecer marcos
El terrorismo es hoy un importante pro­ conceptuales e instrumentos que permitan
blema de salud pública a nivel global y, por abordar el fenómeno desde su campo de
ello, tanto la epidemiología como la propia acción y con un enfoque especialmente cen­
salud pública tienen un papel importante en trado en la prevención de los factores cau­
el abordaje de este fenómeno social con sales.
impacto sobre la salud. Aunque tradicional­
mente este papel ha sido percibido de una Un ejemplo de estos enfoques es la guía
manera más evidente en determinadas establecida por la Asociación Americana de
12 modalidades de terrorismo, como ocurre el Salud Pública que recomienda prevenir el
9terrorismo químico o biológico , existe un terrorismo y sus consecuencias sobre la
amplio campo de acción para las herra­ salud mediante la promoción de políticas y
mientas que la salud pública ofrece en este programas dirigidos, entre otras cuestiones
tema, particularmente en ámbitos como son a abordar sus potenciales factores causales
la vigilancia epidemiológica de los episo­ como son la pobreza, la injusticia social y
dios terroristas y su impacto sobre la morbi­ las desigualdades); proporcionar ayuda y
lidad y la mortalidad, la planificación, eje­ proteger los derechos humanos de las
cución y evaluación de programas de poblaciones afectadas por el terrorismo;
prevención, preparación y respuesta de promover el uso de medios no violentos
emergencia del sistema sanitario ante el como forma de resolver conflictos; fortale­
terrorismo, los programas de intervención cer la infraestructura de salud pública, par­
en salud mental o los programas de inter­ ticularmente en cuanto a medios humanos,
vención social, entre muchos otros. capacidades de laboratorio y sistemas de
Rev Esp Salud Pública 2009, Vol. 83, N.° 3 363 Pedro Arcos González et al.
información; informar y formar a los profe­ finalmente; una mayor transparencia en la
sionales sanitarios y al público en la identi­ difusión de la información y un mayor
ficación, respuesta y prevención de las con­ grado de análisis de las acciones sanitarias
secuencias del terrorismo sobre la salud; llevadas a cabo en el ámbito de la respuesta
trabajar las necesidades de salud mental de de emergencia. Particularmente un aspecto
las poblaciones afectadas; asegurar la clari­ de los mencionados, la mejora de los siste­
ficación de roles, relaciones, y responsabili­ mas de vigilancia epidemiológica y de la
dades entre instituciones sanitarias, fuerzas capacidad de los laboratorios de salud
de seguridad y personal de primera inter­ pública frente a los riesgos del terrorismo,
vención; prevenir la discriminación racial y merece atención especial al ser un problema
religiosa; o promover la competencia cultu­ que afecta a la mayoría de los sistemas de
16 ral, la formación en la diversidad, el dialo­ salud pública y que sólo ha sido aborda­
go entre las personas y la protección de los do, de una manera parcial y no desde una
derechos humanos y las libertades civiles. perspectiva sindrómica, en lo que respecta a
las amenazas terroristas que impliquen un
17,18Desde la perspectiva específica de los riesgo de tipo químico o biológico .
sistemas de salud pública, el terrorismo
plantea una serie de desafíos que hacen
prioritario emprender acciones de refuerzo TERRORISMO Y SERVICIOS

y mejora de las capacidades de respuesta de SANITARIOS

los sistemas de salud frente a actos de terro­
13rismo . Aunque naturalmente la situación El terrorismo afecta a los servicios de
varía en cada país, la selección de las accio­ asistencia sanitaria de diferentes formas,
nes de mejora de la capacidad de respuesta especialmente en cuanto a la demanda de
dependen de factores que tienen que ver, al cuidados y la capacidad de prestar asisten­
menos, con tres cuestiones relevantes: la cia sanitaria. La demanda de atención sani­
historia previa de terrorismo en este país o taria en caso de atentados terroristas depen­
comunidad, su modelo de protección civil, de de la naturaleza y la magnitud del
y su modelo de sistema sanitario. incidente, pero también de las característi­
cas demográficas, sociales y culturales de la
En el caso de España en particular, las población afectada y, especialmente, del
acciones deberían estar centradas especial­ modelo de sistema sanitario existente en
mente en aspectos relacionados con una cuanto a su complejidad, tipos de servicios
mayor implicación de la infraestructura de prestados y tipo de provisión (pública o pri­
salud pública, no sólo de los servicios sani­ vada),
tarios, en las cuestiones relacionadas con el
terrorismo; una mejor coordinación entre La mayoría de los ataques terroristas
las diferentes agencias de respuesta, espe­ producen un aumento de demanda de aten­
cialmente entre los servicios de salud públi­ ción sanitaria urgente, especialmente
ca, servicios de asistencia sanitaria de durante la fase aguda del incidente, debido
emergencia y servicios de protección civil; al número de personas directamente heridas
19-21un refuerzo de los sistemas de vigilancia o afectadas . Pero también producen un
epidemiológica y su adaptación a los nue­ aumento de la demanda de asistencia sani­
vos retos planteados por las amenazas terro­ taria a medio y largo plazo debido a las
14ristas y sus impactos ; una mejora de la complicaciones o secuelas de los afectados
22,23capacidad técnica de los laboratorios de por el incidente . El patrón de modifica­
salud pública y de la capacidad de respues­ ción de la demanda de cuidados de salud
ta de emergencia a tipos específicos de tras un incidente terrorista es variable. Por
15 terrorismo como el químico o biológico y, ejemplo, en Israel tras los ataques con misi-
364 Rev Esp Salud Pública 2009, Vol. 83, N.° 3 TERRORISMO, SALUD PÚBLICA Y SISTEMAS SANITARIOS
les SCUD durante la guerra del Golfo en evitado con la existencia de un Plan de
1991 aumentaron las consultas urgentes y Emergencias previo que haya sido implan­
disminuyeron las programadas, el número tado de manera correcta.
de consultas de medicina general se redujo
a la mitad pero el de consultas de salud Dado que los ataques terroristas pueden
24 mental aumentó . De hecho, el estrés pro­ afectar a los servicios e instalaciones sani­
ducido por los incidentes terroristas hizo tarias, es importante que estos desarrollen
que las consultas por problemas médicos planes de preparación y respuesta adecua­
triviales disminuyeran mientras que las dos a su contexto específico de riesgo. Los
consultas por problemas psicopatológicos objetivos de estos programas de prepara­
como ansiedad o somatización aumenta­ ción y respuesta de emergencia a incidentes
25,26 ron . El estudio ya citado de Baca et al. terroristas dependen básicamente de dos
realizado en víctimas del terrorismo en factores: el nivel de riesgo y el tipo especí­
España ha encontrado un aumento de la fre­ fico de incidente terrorista que potencial­
cuencia de trastornos del ánimo y de tras­ mente puede ocurrir y el modelo de sistema
tornos de ansiedad con respecto a la pobla­ de asistencia sanitaria existente.
ción general, además de un aumento en el
abuso de alcohol entre las víctimas directas. Los planes de emergencia de los siste­
En este sentido, el riesgo de trastornos men­ mas de salud basados en un modelo público
tales es mayor cuando el atentado ha sido de Servicio Nacional de Salud, como ocurre
por bomba, que es el tipo de atentado terro­ en España y en la mayoría de los países
rista más frecuente a nivel global. europeos, tienen como objetivo general ase­
gurar que el sistema sanitario es capaz de
A pesar de que España ha experimentado responder a incidentes mayores de cual­
frecuentes episodios terroristas en el último quier escala, de una forma que se propor­
27,28periodo democrático , han sido escasos cione asistencia sanitaria y cuidado óptimo
los estudios realizados sobre su impacto en a las víctimas, se reduzcan al máximo las
la salud pública y los servicios sanitarios. disrupciones de los servicios sanitarios
Los atentados del 11 de Marzo del 2004 en debidas al incidente, y se facilite una vuelta
Madrid han generado algunos estudios al rápida a los niveles normales de funciona­
32,33 respecto, principalmente relacionados con miento . Estos modelos precisan que el
la actividad organizativa y asistencial a sistema de salud tenga una alta capacidad
29 nivel prehospitalario y con la morbilidad de funcionamiento como parte de una res­
30,31y mortalidad hospitalaria . Sin embargo, puesta multisectorial y sea capaz de vencer
es sorprendente que apenas se ha publicado las barreras organizativas que pueden ocu­
información acerca del conjunto de los rrir cuando la respuesta de emergencia se
impactos, sus efectos a medio y largo plazo, proporciona según un modelo en el que hay
las dificultades de coordinación asistencial implicadas varias agencias u organismos.
o la adecuación de nuestro modelo asisten­
cial para responder a este tipo de incidentes. Estas barreras organizativas debidas a
Y ello a pesar de la relevancia del análisis y un modelo multiagencia han sido detecta
la difusión de esta información ya que los das por distintos autores en la respuesta
incidentes terroristas afectan de manera prehospitalaria ante los atentados de
34,35importante el funcionamiento habitual de Madrid del 2004 , algo que se minimi­
los servicios sanitarios. De hecho, cuando zó a nivel hospitalario dada la única
la demanda asistencial producida por el dependencia jerárquica de todos los hospi
incidente es alta y ocurre de forma aguda, tales con respecto al servicio de salud. La
se produce en cierta medida un colapso fun­ respuesta ante los atentados terroristas es,
cional que puede ser minimizado e incluso por necesidad, una respuesta multiagencia
Rev Esp Salud Pública 2009, Vol. 83, N.° 3 365
­­Pedro Arcos González et al.
que debe de ser coordinada. Sin embargo, la gestión de la continuidad en la provisión
esta heterogenicidad no debe darse dentro de la asistencia sanitaria, la comunicación
del grupo sanitario, cuya dependencia con los medios de comunicación y con la
jerárquica única mediante la existencia de población y la realización y evaluación
un único mando sanitario con capacidad periódica de los planes de emergencia.
real de decisión mejoraría la coordinación
de todas las estructuras sanitarias involu­ La coordinación entre las distintas agen­
cradas en la respuesta (servicio de emer­ cias de respuesta de emergencia es un asun­
gencias, atención primaria, servicios hos­ to extremadamente importante. Por ello, la
pitalarios). Esta coordinación entre los mayoría de las normas que regulan los sis­
distintos grupos involucrados en la res­ temas de protección civil establecen como
puesta debe de fomentarse ya desde la fase imperativo legal la cooperación entre agen­
de planificación de la respuesta, con accio­ cias locales, regionales o estatales. En este
nes tan sencillas como el conocimiento por sentido, es básico que los servicios de pro­
parte de los profesionales sanitarios de los tección civil, policía y servicios de salud
procedimientos policiales de respuesta discutan conjuntamente los asuntos de pro­
ante atentados terroristas, o el conocimien tección civil y desarrollen un estrecho vín­
to por parte de las fuerzas de seguridad del culo entre los gobiernos locales, regionales
modelo de repuesta sanitaria predominan­ y centrales en aquellos asuntos relativos a la
te en nuestro país. Alguna de las agencias resiliencia de esa comunidad. En este senti­
implicadas en la respuesta, quizás el siste­ do, en España existe desde 1985 una Ley de
ma sanitario a través de su Sistema de Protección Civil de 1985 cuyo objetivo es
Emergencias en su vertiente de salud garantizar la protección física de las perso­
pública, debe de asumir el liderazgo de nas y de los bienes, en situación de grave
estas tareas de coordinación ya en la fase riesgo colectivo, calamidad pública o
de planificación de la respuesta. catástrofe extraordinaria, en la que la segu­
ridad y la vida de las personas puede peli­
36 Los incidentes terroristas tienen habi­ grar y sucumbir masivamente y que con­
tualmente un alto grado imprevisibilidad y, templa la creación de Planes de Emergencia
además, cada tipo de incidente (químico, territoriales, posteriormente desarrollados
biológico, explosivo, etc.) plantea un con­ en 1992 por la Norma Básica de Protección
37junto específico de dificultades y retos para Civil , en los que existen cuatro niveles de
los servicios sanitarios. En general, la emergencia. Cualquier situación excepcio­
misión de los servicios de salud no es anti­ nal en la que se declare alguno de estos
ciparse a ellos en detalle sino desarrollar un niveles de emergencia pasará a ser seguida
conjunto de conocimientos y habilidades y/o coordinada por las autoridades de Pro­
que formen el núcleo de un proceso de ges­ tección Civil, que en función de la gravedad
tión adecuada de la imprevisibilidad e asumirá la coordinación entre los distintos
incertidumbre que implican, independiente­ grupos y agencias involucrados en la res­
mente de cual sea el tipo de incidente. puesta
Para abordar esta misión, los servicios de A su vez, el Sistema de Emergencia
salud deben tener en consideración una Prehospitalario en España es un sistema
serie de aspectos críticos entre los que están público y medicalizado basado en el des­
la coordinación entre las diferentes institu­ plazamiento al lugar de la emergencia de
ciones que intervienen en la respuesta de personal médico y de enfermería para
emergencia, la transmisión y uso conjunto estabilizar al paciente en la medida de lo
de la información disponible, el análisis del posible y trasladarlo si fuera necesario a
riesgo y la planificación para la emergencia, un centro sanitario útil en las mejores con-
366 Rev Esp Salud Pública 2009, Vol. 83, N.° 3
­TERRORISMO, SALUD PÚBLICA Y SISTEMAS SANITARIOS
diciones posibles. En situación de múlti­ aquellos aspectos particulares relacionados
ples víctimas, estos equipos asumirán ade­ con información sensible o confidencial.
más la coordinación sanitaria “in situ”
organizando la asistencia sanitaria en base La determinación del riesgo de incidente
a una clasificación de pacientes, estabili terrorista suele ser el primer paso en la pla­
38 zación y traslado al centro sanitario útil . nificación de la respuesta de emergencia y
La decisión sobre los recursos que se pre­ de la continuidad del proceso de prestación
cisan ante una emergencia depende del de atención sanitaria. De esta forma se ase­
Centro Coordinador de Urgencias de cada gura que los planes de respuesta de emer­
comunidad autónoma al que se accede a gencia se adaptan al tipo de riesgo o amena­
39través de número de teléfono 112 , aun­ za, son proporcionales al nivel de riesgo, y
que en algunas comunidades autónomas el se adaptan a las características de los servi­
acceso a la Central de Coordinación Sani­ cios e instalaciones sanitarias existentes.
taria es todavía a través del antiguo 061, Cada servicio de salud o instalación sanita­
coexistiendo en estas zonas con el 112. ria debería estudiar su perfil interno de ries­
Aunque el modelo general de respuesta go de forma que los perfiles generales se
sanitaria es similar en todo el Estado construyan con un enfoque multiagencia a
Español, la descentralización total del sis­ partir de los perfiles locales. Para ello es
tema sanitario a partir de Enero de 2002 necesario que todas las agencias implicadas
ha hecho que cada Comunidad Autónoma en la respuesta de emergencia se pongan de
gestione su propio servicio de salud y que, acuerdo y utilicen una metodología común
por tanto, el desarrollo de los sistemas de de estimación de riesgo.
emergencia haya sido distinto en cada una
de ellas. No existe, por el momento, una El proceso de planificación para emer­
ley estatal que regule los sistemas de gencias es un elemento clave en la prepara­
emergencia y cada comunidad autónoma ción de los servicios de salud para respon­
tiene sus propias prioridades y criterios en der a una emergencia tanto interna como
este sentido. externa. Esta planificación no sólo debe
incluir los aspectos de funcionamiento del
A nivel local es importante que la plani­ servicio de salud en situación de emergen­
ficación para incidentes mayores sea coor­ cia sino también los aspectos relacionados
dinada entre los servicios de salud, servi­ con la prevención de la emergencia, la
cios de emergencia, autoridades locales, reducción, el control y mitigación de sus
agencias de voluntarios, servicios sanitarios efectos sobre la provisión de atención sani­
y sociales privados y el resto de organiza­ taria.
ciones implicadas. Una parte importante de
la preparación para emergencias es la for­ La respuesta de un servicio de salud a un
mación, el entrenamiento y la prueba de los incidente mayor debe basarse en los cinco
planes de incidente mayor realizado con­ principios de la Gestión Integrada de Emer­
juntamente entre los servicios de salud y el gencia (evaluación del riesgo, prevención,
resto de las organizaciones citadas e impli­ preparación, respuesta y recuperación). En
cadas en la respuesta. Las agencias locales énfasis debe ser puesto en desarrollar la
de respuesta de emergencia tienen la obli­ capacidad local de respuesta de atención
gación de compartir la información y este primaria de salud a nivel comunitario,
es uno de los aspectos clave en el trabajo de incluyendo los servicios de salud pública,
protección civil. Por otro lado, los planes hospitales y sistemas de emergencia médica
generales de respuesta de emergencia de los prehospitalaria (Figura 1). Los servicios de
servicios de salud deben ser accesibles y atención de salud deben planificar su res­
conocidos por la población, excepto en puesta de emergencia frente a tipos de inci­
Rev Esp Salud Pública 2009, Vol. 83, N.° 3 367
­Pedro Arcos González et al.
Figura 1

Flujos de pacientes en las distintas estructuras sanitarias involucradas en la respuesta ante atentados terroristas

ATENCIÓN
PRIMARIA
REHABILITACIÓN
INCIDENTE
ATENCIÓN
HOSPITALARIA
SISTEMA DE
EMERGENCIAS SALUD PÚBLICA
dentes de diferente naturaleza y magnitud, CONCLUSIONES
incluidos aquellos incidentes que pueden
tener un impacto a medio y largo plazo La violencia terrorista es un fenómeno
sobre la provisión de servicios de salud. global que afecta a la salud pública de
Este aspecto es particularmente relevante manera importante y en diferentes formas,
en las zonas sometidas de forma crónica a pero especialmente a la mortalidad, morbili­
fenómenos terroristas. dad, discapacidad, salud mental, funciona­
miento de los servicios sanitarios y su capa
La planificación para emergencias de los cidad de prestar atención sanitaria, así como
servicios de atención de salud debe dejar el equilibrio y desarrollo social, político y
claramente establecido el tipo de atención económico de las comunidades afectadas.
de salud que se va a necesitar en caso de
incidente terrorista, así como el tipo de Frente a este problema, tanto los siste­
atención que puede proporcionar cada una mas de salud pública como los servicios
de las agencias u organizaciones que inter­ sanitarios, deberían adaptar sus enfoques y
vendrán en la respuesta. Las barreras admi­ funcionamiento para hacer frente a las nue­
nistrativas, por ejemplo las relacionadas vas demandas creadas por el terrorismo.
con las competencias asignadas a las agen­ Estos cambios afectarían especialmente a
cias locales, estatales o nacionales, no debe­ seis ámbitos prioritarios relacionados con:
rían ser una limitación que haga que se pro­ (1) La coordinación entre las diferentes
porcione una respuesta de baja calidad o agencias de respuesta sanitaria y no sanita­
mal coordinada. ria; (2) El refuerzo de los sistemas de vigi-
368 Rev Esp Salud Pública 2009, Vol. 83, N.° 3
­TERRORISMO, SALUD PÚBLICA Y SISTEMAS SANITARIOS
7. Human Right Watch. In the Name of Counter-lancia epidemiológica; (3) La mejora de las
Terrorism: Human Rights Abuses Worldwide. capacidades de los laboratorios de salud
Briefing Paper for the 59th Session of the United
pública y de respuesta sanitaria a tipos Nations Commission on Human Rights. March
específicos de terrorismo como son el terro­ 25, 2003.
rismo químico o biológico; (3) Los servi­
8. Base de Datos de Desastres en España. Unidad de cios de salud mental; (4) La planificación y
Investigación en Emergencia y Desastre (UIED). coordinación de la respuesta de emergencia Departamento de Medicina. Universidad de Ovie­
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