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L´epreuveMillionoulestourments d’un math´ematicien amoureux r G´rald Tenenbaum pa e
Vale´rie´etaitenlarmes.Dungestelentmaisd´enitif,ellerepoussasonassiette dequelquescentim`etres.Relevantensuitelatˆeteentremblantl´eg`erement,elle tamponnasesyeuxavecsaservietteet,apr`esunevaguehe´sitation,selevaen hoquetant. — Ma ch´erie... France Million, la cinquantaine blond cuivr´e qu’elle aurait voulu v´enitien, ´etaitreste´eunefemmesimpleend´epitdele´clatantere´ussiteprofessionnellede son mari. Simple, et maigre. Alors que la plupart de ses amies avaient pris leur lot de kilos superflus au fil des ann ees, elle s’amusait encore, certains dimanches, ´ `aenlersarobedemari´eeet`aesquisserdespasdevalsedevantlegrandmiroir en pied du grenier. Maigre, et simple. Mais,`acetteheure,elleavaitdautreschats`afouetter,sitantestquelle fuˆtfemmea`fouetterquiquecesoit.Elled´etestaitcesprisesdebecentresa lleVal´erie,dontellee´taitsie`re,etsonmariStanislas,objetdetoutesses attentions, dont elle redoutait en permanence les sautes d’humeur d´evastatrices. Mache´rie...Tonp`erepensedabord`atonbien... ` Stan paraissait plus grand assis que debout. A cause, probablement, de ses membres trop courts, soi-disant qu’il aurait  fait un peu de rachitisme  dans lesanne´esdelimm´ediatapr`es-guerre,avantlelaitMend`esFrance.Ilfulminait, mais conservait au coin des l`evres une sorte de mauvais sourire dominateur. Sa calvitieencouronnefaisaitapparaˆıtreun´etonnantcontrasteentrelerosedes joues et les reflets opalescents du cuir chevelu. Unmariage,apre`stout,cestpourtoutelavie...Enn,aumoinspour longtemps... MaisVale´rie,maˆchoiresserre´es,descendaitd´eja`lesmarchesduperron. Cestpr´ecis´ementcetinstantqueStanchoisitpourpasser`alaction.Avec une fulgurance dont plus personne ne le croyait encore capable, et certainement pas sa femme, il bondit de sa chaise, traversa la salle `a manger, le living, et, avant qu’elle n’ait pu y p´enetrer, se retrouva devant la Clio de sa fille (celle-l`a ´ meˆmequilluiavaitoertepourson capes d’histoire), lui bloquant r´esolument le passage. — Tu as vingt-cinq ans... ´ 19032003Unsie`cledemathe´matiques`aNancy, Institut Elie Cartan, Nancy, 2003.
82 Ge´raldTenenbaum Ilnavaitvraimentpaslairdhumeur`ane´gocier.Unpeucommelejouro`u M. Villeret, sous pr´etexte qu’il est pharmacien, avait voulu lui faire refaire tout le circuit d’arriv´ee d’eau de sa maison de campagne, arguant que les canalisations n’´etaient pas aux normes et que le d´efaut de pente engendrerait des  foyers septiques  .Sceptique,Stanl´etaitreste´jusquaubout,aussi´emu du risque de nids `a microbes que de son premier raccord en pvc . Il y avait eu une scene memorable sur le carrefour, juste devant la pharmacie. L’affaire ` ´ s´etaite´videmmenttermin´eedevantletribunaldecommerce,maisStans´etait d´efendumordicuset,apr`esplusieursann´ees,ilavaiteugaindecause. — Tu as vingt-cinq ans, ma fille... — Je sais bien, papa ! — ... et il est hors de question que tu ´epouses un gar¸con qui n’a pas de me´tier! — Mais, papa, il est chercheur, math´ematicien, c’est un scientifique ! C’est unm´etier,c¸a!Dailleursilcotise`alase´cu... C¸aneveutriendire.Math´ematicien,cenestpasunm´etier,pasunvrai... Arc-boute´,enracin´edanssescertitudes,StanislasMillionauraitpurepousser les assauts de tous les rh´eteurs des mondes antique et moderne r´eunis. La col`ere sourdait des prunelles amandines de Val´erie. — C’est quoi alors, M. Je-sais-tout ? — C’est... c’est... un adjectif, voil`a ! Voir traiter son Lucien d’adjectif, c’´etait plus que la jeune fille ne pouvait supporter. Et dire qu’il avait brillamment soutenu sa th`ese de theorie des ´ nombres quelques mois auparavant... Il fallait frapper vite et fort, ´etourdir l’adversaire avant de porter l’estocade. Tant pis pour les ˆames sensibles. — Papa, j’attends un enfant. Ellevitimme´diatementquelleavaitprislavantage:teluntaureauestourbi parlepicador,iltdeuxpasdecˆot´e,luilaissantennlapossibilit´edesasseoir au volant. — Hein ? Un enfant ? Mais, tu n’es... Stan´etaitbleˆme.Lesjoues,rosesquelquesinstantsauparavant,avaientvir´e aunacr´efa¸consaturnismechronique.Quelquesgouttesdesueurglac´eeperlaient sur le front et la moustache. Papa, tu l’as dit toi-mˆeme, j’ai vingt-cinq ans... Mais...mais...ilnapasdem´etier...C¸aneserta`rien,lesmath´ematiques... Si encore il ´etait prof, comme toi, mais chercheur, chercheur en maths, ¸ca n’a aucun sens... Et puis, d’ailleurs, il cherche quoi ? Qu’y a-t-il donc encore `a chercher ? Biensˆurquilyamatie`rea`chercher!Cest...tr`esimportantmeˆme. Devinantunsourireincr´edule,entreme´prisetd´e,surlesle`vrespaternelles, la jeune femme ajouta : — Il y a des masses de conjectures, sur lesquelles ils travaillent tous...