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L' « Analyse du contenu » et le langage de la politique - article ; n°3 ; vol.2, pg 505-520

De
17 pages
Revue française de science politique - Année 1952 - Volume 2 - Numéro 3 - Pages 505-520
16 pages
Source : Persée ; Ministère de la jeunesse, de l’éducation nationale et de la recherche, Direction de l’enseignement supérieur, Sous-direction des bibliothèques et de la documentation.
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Monsieur Harold D. Lasswell
L' « Analyse du contenu » et le langage de la politique
In: Revue française de science politique, 2e année, n°3, 1952. pp. 505-520.
Citer ce document / Cite this document :
Lasswell Harold D. L' « Analyse du contenu » et le langage de la politique. In: Revue française de science politique, 2e année,
n°3, 1952. pp. 505-520.
doi : 10.3406/rfsp.1952.392152
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rfsp_0035-2950_1952_num_2_3_392152Analyse du Contenu
et le Langage de la Politique
HAROLD LASSWELL
IE
semblée modérées moyen tent pagandistes de sées diffusion fonctionnaire appliquer dant des perspectives quer Les doute Qui La nouvelles dans généralement aux langage Les et expectations science les législative diffuse publique déterminé aux questions qui les appréhension peser exigences officiels de fonctions et des le bouleversements moderne de compris celui éditeurs avec verdict des décisions et étude sur la le suivantes plutôt et qui politique opinions quel cri des un de les ceux du entreprend entame aux de toutes ou touchant diffusion la du résultat que modifier tribunal instrument guerre diffuseurs qui politique deux directeurs est Qui radicaux sur les la diffuseur regardent le échangent aspects leur la communication parle des de Le catégories est le langage dit-on manière échelonnent texte problème décrire soldats ensemble des qui de vont le seulement Que la publications sert révolutions de communicator du serment Les politique dont hautement par de les et loi dit-on est pouvoir recherches la et les différents voté des leur de confiance trame un transmettre solennel moyens mondiales décrire en évolutions par les public aux Par est spéciali fait répon infinie expli As quel faits peut por pro du les au de va le
Cet article été préparé pour une très large part aide de travaux
du Professeur Lasswell contenus dans ouvrage Language of Politics Studies
Quantitative Semantics publié par H.D LASSWELL NATHAN LEITES et leurs
associés aux Editions George Stewart New York Le Comité de
Direction de la Revue remercie très vivement auteur et éditeur pour avoir
bien voulu permettre cette utilisation N.D.L.R.
505
33 Harold LassweTl
réagir Ils peuvent être affiliés des groupements nationaux et
partisans des coteries intérêts pressure groups ou toute
autre catégorie influente dans le mame de la politique Ce sont
les identifications de individu les symboles sociaux que on
traite comme partie du moi self ou de autre other
il agit expliquer pourquoi tel diffuseur ou tel groupe de
diffuseurs se caractérise par certaines exigences expectations
et identifications nous devons recourir arsenal entier des mé
thodes de recherche sociale et psycholopique Celles-ci nous per
mettent étudier influence sur le sujet de sa culture de sa place
dans la structure sociale des composantes de sa personnalité et
enfin des circonstances environnantes crise ou détente En géné
ral la branche spéciale de la science de la diffusion qui intéresse
au diffuseur se désigne sous le nom analyse du contrôle
control analysis
Que dit-on objet de cet article est précisément analyse
du contenu content analysis et en particulier étude des maté
riaux politiques on relève dans les divers moyens de diffusion
Par quel moyen Nous parlons analyse des moyens
media analysis quand il agit de décrire le réseau des installa
tions matérielles qui servent la transmission des messages
qui le dit-on analyse du public audience analysis
efforce assembler des données sur les personnes qui lisent les
nouvelles et les éditoriaux politiques et atteignent les différents
chenaux où circulent les matériaux de nature politique
Avec quel effet analyse de effet attache estimer
influence sur le public du contenu transmis par un chenal de
diffusion déterminé
Puisque le sujet du présent article est analyse du contenu
il nous faut tout de suite distinguer entre ses deux grandes divi
sions étude de la teneur purport et étude du style
La première concerne les thèmes des discours des éditoriaux etc
Analyser la teneur est décrire par exemple les différentes
sortes de nouvelles transmises sur les ondes ou la nature des opi-r
nions émises par les commentateurs de radio Nous abordons par
contre le problème du style quand nous étudions la structure
particulière un message donné En termes techniques tout fait
de diffusion utilise deux éléments les symboles et les signes
Les symboles signifient tandis que les signes sont les moyens
physiques utilisés pour les rendre sensibles Le mot constitution
506 Analyse du Contenu et le Langage de Politique
est un symbole ou plus précisément un groupe de symboles
et les caractères imprimés en noir sur le papier sont des signes
étude du style porte sur la fa on de disposer les signes et les
symboles
Les concepts elle utilise ne sont pas uniquement de portée
microscopique visant des détails tels que la fréquence des procédés
emphase par exemple les italiques ou les caractères gras ou
bien la fréquence des symboles identification comme Je
Moi Vous Ils Américains Européens Com
munistes Socialistes etc Bien au contraire nos catégories
peuvent se référer des séquences entières ou séries de séquences
comme on distingue entre introduction et les autres
parties un article ou un discours
La catégorie des mythes apparaît comme une des plus
étendues et des plus utiles pour étudier le langage de la politique
du point de vue de sa teneur En occurrence nous employons
le terme de mythe dans un sens neutre et purement descriptif
qui implique aucune nuance de vérité ou de mensonge de réalité
ou de fausseté Le mythe politique de tout organisme politique
englobe trois sortes de matériaux qui dans ensemble peuvent se
désioner par les doctrines les formules et les miranda
de la politique Les doctrines politiques consistent dans les
postulats philosophiques de la communauté Les formules corn*
prennent les prescriptions autoritaires qui régissent ceux qui pren
nent les décisions est par exemple la loi constitutionnelle
de Etat Enfin les miranda sont les interprétations poou-
laires les anecdotes et les sublimations des doctrines et des for
mules est le folklore de organisme politique
Dans les Etats modernes certaines catégories sociales se spé
cialisent dans des secteurs particuliers du mythe Les philo
sophes politiques par exemple se consacrent la doctrine les
hommes de loi aux formules quant ceux qui font de la politique
active ils vivent dans orbite des miranda La répétition des
symboles-clefs et des slogans sert de lien commun Dans
une démocratie moderne des mots comme droit et liberté
se retrouvent tous les niveaux du mythe doctrines formules
ou miranda ailleurs les grandes expériences qui unissent
tous les citoyens une nation si dispersés ils soient autre
part les exposent un commun faisceau de mots-clefs Ces mots
prennent des significations très différentes pour les multiples grou-
507
33* Harold LassweH
pes qui composent la communauté Il en est pas moins vrai que
les actes de salut public et unanimité tels on les rencontre en
temps de guerre requièrent intervention de symboles-clefs et de
slogans comme catalyseurs de élan collectif Que toutes les classes
de la société cessent de partager ces mots ordre unité de Etat
sombre dans hésitation la confusion et la division Nous pouvons
dire une des plus importantes contributions que la science de la
diffusion peut faire aux sciences politiques est de montrer comment
es diverses classes sociales un organisme politique déterminé
ouvrent ou se ferment influence des symboles-clefs ou des
slogans de idéologie dominante
Bien elle soulève des problèmes plus subtils que analyse
de la teneur et doive sans doute permettre de pénétrer plus
profondément la dynamique de la politique analyse scientifique
du style politique est pour le moment moins élaborée Quand
nous nous préoccupons du style nous avons affaire des phé
nomènes qui sont généralement moins délibérés moins soumis la
volonté consciente que ceux que nous rencontrons dans étude de
la teneur Les variations du style trahissent souvent des
changements intention et de valeur qui demeurent parfaitement
inconscients chez les sujets intéressés est ainsi que nous pouvons
apprendre discerner des tendances dictatoriales dans une démo
cratie ou des tendances démocratiques dans une dictature en pas
sant au crible les variations infimes du style oratoire de leurs hom
mes politiques
Aussi nous faut-il mettre au point les catégories indispensables
étude du style Celles élégance ou de prolixité
de répétition ou de diversité seront sans doute précieuses
Mais plus révélatrices encore seront celles moins familières des
incitations positives effect-modelling et des incitations con
trastées contrast-modelling Quand le président une assem
blée applaudit orateur il vient de présenter est un acte
incitation positive qui vise provoquer dans auditoire un
phénomène imitation Tout autre est incitation contrastée
un saint personnage par exemple bénit la multitude sans attendre
elle elle lui rende la pareille
Nous sommes suffisamment familiers avec la démocratie et la
dictature pour prévoir que les hypothèses suivantes ont quelques
chances être confirmées par de futures recherches Puisque les
élites non démocratiques exigent obéissance de leurs sujets elles
interposent des barrières entre ellles-mêmes et les masses Aussi
508 du Contenu et le Langage de la Politique Analyse
incitation contrastée est-elle le style caractéristique du des
potisme Aux actes de commandement doivent répondre des
gestes obéissance Les démocraties au contraire sont plus incli
nées incitation positive que symbolise la main fraternelle
ment tendue
Il faudra étudier le langage de la politique dans une multitude
de situations historiques présentes et passées qui offriront divers
exemples de crises et divers degrés de démocratie et de despotisme
étude systématique de évolution des mythes politiques peut pro
curer des données capitales touchant la politique des divers
Etats Toute recherche de quelque envergure exige cependant des
tchniques précises pour la collecte et le classement de matériaux
comparables Les méthodes analyse du contenu sont destinées
faciliter étude des grandes tendances et des facteurs significatifs
du comportement symbolique
Dans une large mesure la précision indispensable aux recher
ches générales touchant la politique repose sur usage des métho
des quantitatives Puisque adaptation des procédés quantitatifs
étude du langage politique est chose nouvelle la question se
pose pourquoi être quantitatif Nous allons tâcher répondre
en étudiant les limites des méthodes qualitatives telles que vont nous
les montrer quelques-uns de nos travaux antérieurs touchant étude
de la diffusion
la fin de la première guerre mondiale la recherche sur la
diffusion de portée politique était presque entièrement quali
tative Elle consistait détecter et énumérer les thèmes de pro
pagande et les différentes fa ons de les utiliser Quand nous avons
étudié la propagande faite durant la première guerre mondiale
dans notre livre sur La technique de la propagande durant la guerre
mondiale 1927 Propaganda Technique in thé Vorld War
nous avons dressé la liste un certain nombre de thèmes communs
aux propagandes de tous les pays belligérants
ennemi incarne une menace
Le militarisme allemand est un danger pour nous tous
Nous représentons une protection
Nous protégeons et nous-mêmes et les autres
Kegan Paul Londres et Knopf New York 1927 nouveau tirage
par Péter Smith New York 1938
509 Harold Lasswell
ennemi représente un obstacle
II bloque la voie de notre progrès futur
Notre action est utile et positive
Nous contribuons la réalisation objectifs valables
ennemi est immoral et orgueilleux
II viole toutes les règles de la loi et de la morale et méprise tout
ce qui est pas lui-même
Nous sommes moraux et nous savons autrui rendre justice
Nous respectons les règles morales et légales et aussi les autres
peuples
ennemi sera vaincu
Nous triompherons
Le livre fut con pour montrer la forme prise par ces diffé
rents thèmes selon ils étaient destinés des publics nationaux
alliés ou ennemis Chaque chapitre comportait un certain nombre
de citations extraites principalement des propagandes américaine
britannique allemande et fran aise
Bien que le livre ait indiqué aucun des critères qui ont pré
sidé au choix des citations il est évident que certaines entre
elles ont été faites parce elles formulaient clairement tel ou
tel thème ou le développaient en détail Ainsi se justifiait la
citation du compte rendu détaillé des soi-disant violations de la
loi internationale commises par les Alliés tel que avait établi le
Dr Ernst Müller-Meiningen pp 85-86 Dans autres cas le
large retentissement du document expliquait sa sélection un
exemple notable est celui du accuse le tableau de Allemagne
dressé par Richard Grelling 54 Ailleurs est importance
du porte-parole qui été le facteur déterminant comme dans le
rapport de Bryce sur les prétendues atrocités allemandes en Bel
gique 19 autres citations fournissaient des échantillons des
matériaux distribués par ou des groupes particuliers ordre
professionnel religieux éducatif etc. etc
Mais le livre ne prouve nullement que nous ayons mis le même
zèle étudier tous les matériaux présentés le livre ne dit pas non
plus si auteur réellement lu ou parcouru la collection complète
des principaux journaux grand tirage périodiques livres et pam
phlets parus en Allemagne et dans les autres pays ni il étudié
les matériaux britanniques fran ais et américains aussi complète
ment que ceux origine allemande
Naturellement cette étude ne visait pas fournir une histoire
exhaustive de la propagande durant la guerre Elle se présentait
510 Analyse du Contenu et ie Langage de la Politique
comme un essai de méthode visant diriger intérêt des historiens
professionnels vers étude de la propagande et leur fournir des
instruments analyse et de classement utiles de futures recher
ches Dans une certaine mesure le livre remplit ce double but Les
recherches sur la propagande de guerre et même sur les autres
aspects de la se poursuivirent avec ardeur De nom
breuses monographies naquirent de cette première tentative ou
reconnurent leur dette son égard2
Parmi les ouvrages les plus complets consacrés la propagande
faite pendant la première guerre mondiale citons ceux de Hans
Thimme V/eltkrieg ohne Waften 1932 et de George
Brunt Allied Propaganda and the Collapse of German Empire
in 1918 1938 Ces deux historiens dépouillèrent les archives de
presse et diverses autres sources le premier recourant principale
ment celles du Reich et le second celles de la Bibliothèque
Hoover Histoire de la Guerre Université de Stanford
La méthode de ces ouvrages ne difiere pas de celle adoptée
dans le livre cité plus haut Les critères de sélection ne sont pas
davantage spécifiées bien ils soient de toute évidence similaires
ceux de La technique de la propagande durant la guerre mondiale
Le progrès accompli par rapport ce dernier ouvrage tient au fait
que les deux chercheurs ont pu disposer de sources nouvelles et
profiter des progrès accomplis par les connaissances historiques en
ce qui regarde importance relative des individus des chenaux
et des symboles utilisés durant la guerre
Les résultats ne sont pas cependant tout fait satisfaisants
bien des questions demeurent sans réponse pouvons-nous supposer
un savant lise toutes ses sources avec le même soin tout au long
de sa recherche Prend-il vraiment connaissance de milliers de
pages de débats parlementaires journaux magazines et autres
documents il cite dans sa bibliographie ou dans ses notes
Recourt-il quelque système échantillonnage qui lui permette
de concentrer son attention sur certains passages et de ne parcou
rir le reste en diagonale Dans ce cas a-t-il utilisé le même
échantillonnage pour la Frankfurter Zeitung que pour le Manches
ter Guardian Les brochures étudiées ont-elles été parce que le
Voir Ralph Haswell LUTZ Studies of War Propaganda 1914-1933
in Journal of Modern History 4916-516 décembre 1933
sche Buchhandlung Nachfolger Stuttgart et Berlin
Stanford University Press Stanford
511 Harold Lasswell
chercheur les avait sous la main ou parce elles étaient réellement
représentatives du matériel de propagande le plus répandu
Le fait même que ces questions restent posées témoigne un
certain manque de méthode dans la conduite et exposé de la
recherche Dans aucun de ces livres on ne justifie le choix des
documents auxquels les auteurs demandent illustrer tel ou tel
thème de caractériser le contenu de la propagande émise par un
chenal donné ou de décrire celle qui visait ou atteignait un
public déterminé Le lecteur ignore de même si les auteurs ont lu
des imprimés origine fran aise en nombre égal ou comparable
ceux origine anglaise ou allemande ils ont dépouillé avec le
même soin les publications de toutes les époques ou choisi certaines
périodes comme terrains de recherches privilégiés
Où les limites de ces monographies apparaissent clairement est
quand on cherche suivre un thème particulier travers diverses
époques divers publics ou divers chenaux Nous savons que
tous les belligérants utilisaient la propagande des buts de guerre
Mais supposons que nous voulions déterminer accent mis sur
ceux-ci suivant les époques Ou que nous cherchions les différences
que présentait cette propagande suivant elle adressait aux clas
ses supérieures moyennes ou inférieures de la population natio
nale neutre alliée ou ennemie La trouvait-on plus fréquemment
dans les magazines que dans les pamphlets ou inversement La
même question peut se poser pour chaque thème
Les spécialistes de ces problèmes ont essayé mettre un peu
de clarté en multipliant les divisions dans le temps Walter Zimmer-
man étudié la presse anglaise depuis Sarajevo entrée
en guerre de la Grande-Bretagne Il choisi pour cela 30 jour
naux quotidiens journaux du dimanche hebdomadaires quatre
publications mensuelles et deux trimestrielles dont ensemble doit
couvrir la gamme entière des catégories sociales et régionales de
ce pays Mais même pour cette période nous ne sommes guère
renseignés sur les critères il adopte pour le choix de ses cita
tions Il est évident que Zimmerman ne donne pas le résumé numéro
par numéro des trente quotidiens mais il ne nous dit pas pourquoi
il cite le journal de tel jour ou de telle semaine plutôt que tel
autre Même si nous admettons que son jugement est bon nous
pouvons nous demander si arbitraire qui préside son choix ne
Die englishe Presse zum Ausbruch des Weltkrieges Verlag Hoch
schule and Ausland Charlottenburg 1928
512 Analyse du Contenu et le Langage de la Politique
fausse pas le tableau il nous donne sous influence sinon de
sa mauvaise foi du moins de ses préjugés inconscients
est le même reproche on peut faire la monographie
détaillée de Friederike Recktenwald qui porte sur un nombre
limité de thèmes concernant les buts de guerre de Angleterre6
Miss Recktenwald divise là guerre en trois périodes et reproduit
ou résume le contenu de la presse britannique relatif aux buts de
guerre Bien que cette méthode nous fournisse des indications plau
sibles sur attention on leur consacrée diverses époques elle
est loin échapper toute critique Elle ne suit aucun plan rigou
reux enquête telle période peut ne correspondre un petit
nombre extraits cela ne signifie pas nécessairement que cette
période comporte moins de nouvelles ou éditoriaux axés sur les
buts de guerre Il se peut tout simplement que historien les ait
trouvés moins intéressants parce que leur style était moins brillant
ou leur texte plus difficile découper en citations Les extraits choi
sis par Miss Recktenwald ont le caractère de véritables échantil
lons ni de la masse des nouvelles et des commentaires qui attei
gnaient cette époque le public britannique ni même un journal
particulier ou un groupe de publications
Nous disposons cependant de quelques uvres une grande
valeur technique parmi lesquelles le livre de George Carslake
Thompson Study of Public Opinion and Lord Beacons field
1875-1880 publié en 1886 auteur prend soin de définir soigneu
sement toute une série de termes indispensables analyse de
opinion publique et les utilise ensuite avec rigueur tout au long
de deux volumes bourrés de faits Il enumere tout abord toute
une série de notions en vigueur dans le public britannique touchant
les problèmes de politique étrangère loi internationale in
térêt moralité bon goût Il note que le public les utilise
conformément ses conceptions sur le rôle de Angleterre vis-à-vis
des autres nations qui échelonnent de Angleterre
en tant île Angleterre en tant que grande puissance
européenne et asiatique
Thompson distingue aussi certaines orientations fondamentales
sentimentales ou diplomatiques qui guident les réac
tions du public britannique tout moment par exemple au
Kriegsziele and öffentliche Meinung Englands 1914-1916 Köhlham-
mer Stuttgart 1929
Londres Macmillan volumes
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