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L'HISTOIRE
ET
LES HISTORIENSLA MEME LIBRAIRIEA
OUVRAGES DE M. Louis BOURDEAU
THEORIE DES SCIENCES
PLAN DE SCIENCE INTÉGRALE
Deux forts volumes in-8 20 francs
HISTOIRE DES ARTS UTILES
ONT PARU :
Les forces de l'industrie, un vol. in-8. ... 5 fr.
in-8.Conquête du monde animal, un vol. 5 fr.
POUR PARAITRE SUCCESSIVEME>
Conquête du monde végétal in-8.un vol. du minéral un vol. in-8.
Industrie alimentaire un vol. in-8.
Industrie du vêtement un vol. in-8. domiciliaire. ....... un vol. in-8.
Modes de locomotion un vol. in-8L'HISTOIRE
ET
HISTORIENSLES
CRITIQUE SUR L'HISTOIREESSAI
COMME SCIENCE POSITIVECONSIDÉRÉE
LOUIS BOURDEAU
PARIS
1ET GGERMER BAILLIERELIBRAIRIEANCIENNE
ÉDITEURFÉLIX ALCAN,
108boulevard Saint-Germain,ioS,
1888
réservesTous droits7ù64ht8
631315INTRODUCTION
L'histoire est toute à refaire ou plutôt elle n'est pas
encore faite. Les fondements mêmes de la science sont à
établir. La construction attend son architecte. A peine
peut-on dire que le passe nous a lègue des matériaux.
Pour qu'une science se trouve constituée, plusieurs con-
ditions sont en effet nécessaires : Il faut d'abord que son
objet soit clairement défini ensuite, que les problèmes à;
résoudre, distribués dans l'ordre de complexité croissante,
composent un programme rationnel il est en outre besoin;
d'une méthode apte à mettre en lumière les vérités cher-
chées; enfin, les connaissances acquises doivent pouvoir
être formulées en lois.
'
Or, l'histoire ne satisfait jusqu'ici à aucune de ces exi-
gences. Son objet est vague, mal défini, sans limites
programme, confusion méthode,arrêtées ; son plein de ; sa
capacitéimpuissante à constater les faits avec certitude ; sa
d'établir d'en donnerdes lois, nulle. Nous nous proposons
dans devraitla preuve ce travail et d'indiquer comment
mériter deêtre instituée l'étude des choses humaines pour
prendre rang parmi les sciences.