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LaurenceBOUQUET, ValentinaFIGUEROA-LARRE, MarieLAROCHE, Jean-LouisGUENDON etPaulAMBERT

BulletindelaSociétépréhistoriquefrançaise

LesNeuf-Bouches (districtminier  deCabrières-Péret), laplusancienneexploitation minièredecuivredeFrance: travauxrécents,conséquences
Résumé Les recherches minières de notre équipe dans le district minier de Cabrières-Péretsepoursuiventdepuisunquartdesiècle.C’estainsique lesiteemblématiquedesNeuf-Bouches,signaléparG.Vasseuren1911,a faitrécemmentlobjetdetravauxentreprisdanslecadreduPCRMines et métallurgie préhistoriques du Midi de la France” (2002-2004). Le débroussaillageintégraldusiteapermislerelevédunplancompletdes excavations et des déblais périphériques (fig. 2 et 3). L’étude des parois desminesaconduitàlocaliserdetrèsraresbrèchesenrelationavecdes anfractuosités verticales curvilignes (vraisemblablement des vestiges de puits produits par martelage et dépilage au feu). Ces brèches ont ici été datées, à partir des charbons associés, de l’Âge du Bronze. Enfin, une nouvelle étude des déblais protohistoriques et préhistoriques (Ambert, 1996)dusecteursud-est(g.3et4)aconrméleurcomplexité,ainsique la succession des âges d’exploitation et des tentatives de réexploitation pré-romainesdesminesantérieures.Cesdocumentspermettentdeconforter plusieurs points: l’ancienneté de l’exploitation, inaugurée au début du III e millénaire av. J.-C., comme l’attestent les plus vieilles datations de l’établissement métallurgique (Ambert et al. , 2002) de la Capitelle du Broum(g.11).Létudedesisotopesdesmineraisdecesiteetdeceuxdes Neuf-Bouches établit, au moins pour partie, une filiation entre mine et métallurgie (Prange et al. , 2003);  l’utilisation de techniques minières utilisant des percuteurs en pierre (généralement en quartz et quartzites locaux) sans gorge ni rainure, lacune qui ne permet pas d’exclure un emmanchement d’autant plus vraisemblable qu’exceptionnellement des encoches adhoc sontconnues; laconservationdedéblaisprotohistoriques relativementvolumineuxdontlastructurededépôtestenpositionprimaire, 1 mêmesilesdatations 4 Cobtenuessoulignentlintégrationàleursommet de déblais plus anciens; le potentiel archéologique non seulement des Neuf-Bouches,maisaussideceluidesexploitationspériphériques. Abstract Neuf-Bouches(miningdistrictofCabrières-Péret),theoldestcopper mineinFrance:recentresearch,consequences Theminingresearchof ourteamintheminingdistrictofCabrières-Pérethasbeencarriedoutfor 2006,tome103,n o 1,p.143-159
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Laurence BOUQUET, Valentina FIGUEROA-LARRE, Marie LAROCHE, Jean-Louis GUENDON et Paul AMBERT
aquarterofacentury,and,inparticular,thesymbolicsiteofNeuf-Bouches, indicated by G. Vasseur in 1911, has recently been the subject of work, undertakenbythePCRMinesetMetallurgiespréhistoriquesduMidide laFrance(2002-2004).Thecompleteclearingofundergrowthfromthe site has allowed a complete map of the excavations and the peripheral miningspoilstobeplotted(fig.2).Studyoftheminefaceshasledtothe location (fig. 6) of some very rare openings in correlation with some curvilinearverticalopenings(probablyremainsofshafts,madebyhamme ring and fire-setting). Those openings have been dated, from associated charcoal, to the Bronze Age. Finally, a new study of the prehistoric and protohistoric mining spoil (Ambert, 1996) in the south-east sector has conrmedthecomplexityandsuccessionoftheperiodsofexploitationand thepost-Romanattemptedre-exploitationofoldermines.Thesedataallow theconrmationofseveralpoints:theearlyageoftheexploitation,begin ningatthestartofthe3 rd millenniumBC,asprovedbytheearliestdates ofthemetallurgicestablishment(Ambert etal. ,2002)ofCapitelleduBroum (g.11).ThestudyoftheoreisotopesfromthissiteandthosefromNeuf-Bouches demonstrates a correlation, at least partially, between the mine andthemetallurgy(Prange etal. ,2003);theuseofminingtechnologywith stonehammers(generallyinlocalquartziteandquartz),withoutgrooves, a hiatus which does not allow the hypothesis of hafting to be excluded. Hafting is all the more likely insofar as, exceptionally, some grooves or notcheshavebeenobserved;thepreservingoftherelativelybulkyprehis-toricminingspoil,withadepositstructureinitsprimaryposition,although 14 Cdatespointtotheintegrationofearlierspoilatthetop;thearchaeo-logical potential, not only of the site of Neuf-Bouches, but also on the peripheralexploitationlocations.
INTRODUCTION Reconnues dès le début du XX e  siècle r G.Vasseur(1911)commedestravauxdelÂgedupa Bronze, les mines des hauteurs de Bellarade 1  (Péret, Hérault)ontétéconsidéréesparlesnéolithiciens(Gui -laine,1972; Roudil,1972),malgréuneattributionmal étayée,commelesplusvieillesvoirelesseulesmines de cuivre préhistoriques du Languedoc et de France. Eneffet,cettehypothèseétaitfondéesurlaprésence de320mailletsdepierreéparsàlapériphéried’exca -vationsassurémentminières,maisl’absencetotalede matérielarchéologiquereprésentatifdelapériodepré -citée laissait planer un doute. Il a fallu attendre les premiers travaux de notre équipe pour, au travers du matériel(céramiquetypiqueassociéeauxmailletsde pierre)découvertdanslaminedelaVierge(Ambert etEspérou,1982),validerlaprophétiedeG.Vasseur (Ambert,1996). Depuis,destravauxlimitésréalisésàlapériphérie des mines de Bellarade, et plus particulièrement de les l sceecltleeusrd),eosnNtpeeurfm-iBsoduercehpeésr(er,pupisudseidmatpeorrdtealntÂegsedu duCuivreunepartiedecestravauxminiers(Ambert, 1996et2002).Néanmoins,lecaractèreponctueldenos premières recherches et le renouvellement des mé-thodesdedatationgrâceàlaméthodeAMSontincité (Ambert,2003),danslecadreduPCR“Minesetmé -tallurgiespréhistoriquesduMididelaFrance,à entreprendreen2004unecampagnedeprélèvements dans les principaux déblais de la périphérie des BulletindelaSociétépréhistoriquefrançaise
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Neuf-Bouches,ditsdéblaissud-est.Cestaurappeldes premières investigations et aux principaux résultats obtenusrécemmentquecetarticleestdévolu. PRÉSENTATIONGÉOLOGIQUEDUSITE LesNeuf-Bouchessontlesplusvastescavitésartifi -cielles à ciel ouvert du district minier de Cabrières-Péret(g.1et2).Ellessontsituéesàlextrémiténord delacommunedePéret.Cesontlesplusvastesetles plus groupés d’une dizaine de travaux miniers dont cinq au moins ont livré des maillets. Cet ensemble comporte également des vestiges antiques et, à ses périphéries nord et est, de nombreux grattages, tran -chéesoupuitsenrelationaveclextractiondebarytine. Les déblais de certains de ces derniers ont livré quelques fragments de minerai de cuivre. Toutes les mines, y compris celles des Neuf-Bouches qui, en surface ou en profondeur, ont livré des maillets en pierre,occupentlaterminaisonsudetleversantméri -dionalduplateaudeBellarade. Ceplateaufaiblementvallonnéestenfaituntémoin delasurfaced’érosionpost-hercynienne,remarquable -ment conservée ici. Dominant d’une centaine de mètres, au nord et au sud, deux bandes de schistes excavées par l’érosion, il est sous-tendu par des cal-cairesetdolomiesdévoniensplusoumoinsfracturés ou au contraire résistants. Les dolomies forment lencaissantdesmineraisdecuivredisséminés,comme semblent l’indiquer les très faibles indices qui subsistent, dans une formation limoneuse indur é e d e 2006,tome103,n o 1,p.143-159