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Le septième ange de l'apocalypse

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48 pages
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Ajouté le : 21 juillet 2011
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Le septième ange de lApocalypse
Un regard sur Charles T. Russell
le fondateur deL a Tour de Garde
_______
par Ken GUINDON
© 1992, Août, 1997
© Révisé Juillet, 2000
Tous droits réservés
1. 2. 3. 4. 5. 6.
Table des matières
Préface Introduction L’Amérique de Charles Russell Russell écrit sa biographie Les “Etudiants Internationaux de la Bible” 1914, Russell rate son rendez-vous Lavéritéest morte, vive lav érité! Origines des Témoins de Jéhovah en France
Appendices Bibliographie Notes
4 6 9 16 22 27 34
40 43 46
2
PREFACE
3
Les Témoins de Jéhovah ne sont pas toujours bien au courant des origines exactes de leur mouvement, qui ont été parfois réécrites postérieurement pour les besoins de la cause. Et les adhérents n’ont pas toujours libre accès aux premiers écrits de la Société. D’où l’intérêt de cette histoire par eux-mêmes, rédigée à partir des propres écrits de l’Association, et par un de ses anciens membres et responsables. Chacun pourra au terme juger de la validité des enseignements proposés aujourd’hui par ces prédicateurs zélés qui font le porte à porte, ardents et convaincus. Car ceux-ci divergent parfois sérieusement des idées du fondateur. Ken Guindon a déjà écrit un ouvrage fort documenté sur les Témoins de Jéhovah. Il connaît bien l’histoire ancienne du Mouvement en tant que chercheur, et son histoire actuelle. Il y a lui-même collaboré par la prédication. Au terme, il a découvert la Vérité qui est Jésus. C’est dans le seul souci de témoigner de cette Vérité qu’il a rédigé ce nouvel ouvrage, à la fois pour informer les chrétiens sur les origines d’un mouvement en pleine expansion, et pour éclairer ses anciens frères jéhovistes sur les racines véritables de leurs croyances.
Jean VERNETTE Délégué de l’Episcopat pour les questions touchant les Sectes et Nouveaux Phénomènes religieux.
Introduction
4
En traçant l’histoire de Charles Taze Russell, le fondateur deLa Tour de Garde, journal religieux le plus répandu dans le monde (Tirage : plus de 22 millions d’exemplaires pour chaque numéro) et le mouvement qui en résulta “Les Témoins de Jéhovah”, je pense à tous ceux qui s’intéressent à leur littérature. Je pense surtout à ceux d’entre les Témoins qui n’ont pas eu la possibilité d’examiner les sources historiques que je présente. Je n’oublie pas, non plus, tous les chrétiens qui souhaiteraient mieux comprendre cette religion. J’écris d’un coeur rempli d’amour pour ceux qui furent mes “frères”. Je les connais bien puisque j’ai été “Témoin de Jéhovah” pendant seize ans. Mon service dans les Témoins m’a conduit de Santa Monica, ma ville natale en Californie, au Maine dans la Nouvelle Angleterre. Après cinq ans de service dans le Maine comme pionnier (prédicateur à plein temps) et dans diverses positions de responsabilité dans les congrégations (groupes locaux) des Témoins de Jéhovah, je le quitte en 1963 pour travailler dans le siège mondial à New York. En 1968, je pars pour la Côte d’Ivoire car je vais épouser une missionnaire, elle-même Témoin depuis dix-sept ans.1Durant ce temps, j ai eu l’occasion de connaître personnellement deux des présidents de la Tour de Garde, ainsi que beaucoup de responsables. J’ai pu aussi lire presque tous les livres édités par ce mouvement depuis sa fondation. Ce livre est une simple histoire sans arguments compliqués. Par ailleurs, dans mon livreLes Témoins de Jéhovah, l’envers du décor(édité chez Téqui), j’ai détaillé les croyances et les prétentions de l’Association des Témoins de Jéhovah en les réfutant. Ici, par contre, seront évoqués la vie du fondateur et les débuts du mouvement avec ses difficultés de croissance. En rédigeant ce récit, j’ai voulu laisser le plus possible la parole aux intéressés. Pour cette raison, j’ai cité de longs extraits des écrits de Charles Russell et des livres publiés par les Témoins de Jéhovah. La première partie relate la naissance du mouvement aux Etats-Unis. Je n’ai pas, d’ailleurs, passé sous silence les problèmes et les “scandales” qui ont pu éclater autour du fondateur, et ensuite, autour du second président, Joseph F. Rutherford. La seconde partie retrace brièvement l’histoire de leur implan-tation en France. J’y ai serré de près l’Annuaire des Témoins de Jéhovah (compte rendu annuel de leurs activités dans le monde).
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