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Le positivisme instrumental dans la sociologie américaine - article ; n°1 ; vol.78, pg 64-74

De
14 pages
Actes de la recherche en sciences sociales - Année 1989 - Volume 78 - Numéro 1 - Pages 64-74
Der instrumentale Positivismus in der amerikanischen Soziologie.
Ausgehend von einer Definition des instrumentellen Positivismus, der die amerikanische Soziologie seit Ende der 30er Jahre dominiert und der hier von der die Bewegung der charities and corrections begründenden Theorie sowie der Chicagoer Schule unterschieden wird, zeichnet der Autor die seiner Meinung nach zentralen Merkmale dieses Positivismus nach : Bestreben nach Verfeinerung der statistischen Techniken und Forschungsinstrumente ; Übernahme einer nominalistischen oder individua- listischen Konzeption der Gesellschaft ; Neigung zum Induktionismus, Verifîkationismus und Inkrementalismus ; Verbindung zwischen einer (falschen) Dichotomie Tatsachen/Werte und einer (falschen) Konzeption der Wertfreiheit ; Vorrang der Forschungsteams und Vermehrung von Zentren und Instituten angewandter Sozialforschung. Besondere Aufmerksamkeit wird daneben dem Werk Lazarsfelds und der Tradition von Columbia gewidmet. Schließlich sucht der Artikel den gegenwärtigen Einfluß und die kunftigen Perspektiven des instrumentellen Positivismus einzuschätzen. Am Ende steht das Bedauern des Autors, daß viele amerikanischen Forschungen zwar auf der Ebene der Forschungsinstrumente und quantitativen Methoden höchst innovativ sind, aber aus Routine die soziologischen und politischen Theoriedebatten ignorieren.
El positivismo instrumental y la sociología americana.
Tratando de définir el positivismo instrumental que domina la sociología americana desde fines de los años 30 y que él distingue de la fundadora teoría de la «ayuda redentora» (charities and corrections) y de la Escuela de Chicago, el autor indica los principales rasgos que según él, lo caracterizan : preocupación de refinamiento de las técnicas estadísticas y de los instrumentos de investigación ; adopción de una concepción nominalista o individualista de la sociedad ; atractivo de la inducción, del verificacionismo y del incrementalismo ; lazo entre una (falsa) dicotomia hechos/valores y una concepción (errónea) de la neutralidad axiológica ; preeminencia de los equipos de investigación y multiplicación de los centros o institutos de estudios sociales aplicados. También él otorga una atención particular a la obra de Lazarsfeld y a la tradición de Columbia. Finalmente, él trata de evaluar la influencia actual y las perspectivas futuras del positivismo instrumental y déplora, para concluir, que numerosas investigaciones americanas, a despecho de la importancia de la innovación en materia de instrumentos de estudio y de métodos cuantitativos, por rutina ignoran los debates de la teoría sociológica y política.
Instrumental Positivism in American Sociology.
This article begins by contrasting instrumental positivism in American sociology from the late 1930s onwards with the earlier founding theory, «charities and corrections» and the Chicago School. Its main characteristics are : (1) the preoccupation with the refinement of statistical techniques and research instrumentation ; (2) the endorsement of a nominalist or individualiste conception of society ; (3) the affinity with induction, verificationism and incrementalism ; (4) the link-age of a (false) dichotomy of facts and values with a (mis)conception of value-freedom ; and (5) the prominence of team research and the multiplication of centres or institutes of applied social research. Particular attention is then paid to the work of Lazarsfeld and the Columbia tradition. The article concludes with an assessment of the current strengths and future prospects of instrumental positivism in America. American innovation in research instrumentation and quantitative methods is acknowledged ; but the routine detachment of so much research from debate in sociological and political theory, and from debate about develop-ment of advanced industrial societies, is regretted.
Le positivisme instrumental dans la sociologie américaine.
Cherchant à définir le positivisme instrumental qui domine la sociologie américaine depuis la fin des années 30 et qu'il distingue de la théorie fondatrice de «l'aide rédemptrice» (charities and corrections) et de l'Ecole de Chicago, l'auteur trace les principaux traits qui, selon lui, le caractérisent : souci de raffinement des techniques statistiques et des instruments de recherche ; adoption d'une conception nominaliste ou individualiste de la société ; attrait de l'induction, du vérificationnisme et de l'incré-mentalisme ; lien entre une (fausse) dichotomie faits/valeurs et une conception (erronée) de la neutralité axiologique ; prééminence des équipes de recherche et multiplication des centres ou instituts de recherche sociale appliquée. Il accorde aussi une attention particulière à l'oeuvre de Lazarsfeld et à la tradition de Columbia. Il tente, enfin, d'évaluer l'influence actuelle et les perspectives futures du positivisme instrumental et regrette, pour conclure, que de nombreuses recherches américaines, en dépit de l'importance de l'innovation en matière d'instruments de recherche et de méthodes quantitatives, ignorent par routine les débats parcourant la théorie sociologique et politique.
11 pages
Source : Persée ; Ministère de la jeunesse, de l’éducation nationale et de la recherche, Direction de l’enseignement supérieur, Sous-direction des bibliothèques et de la documentation.
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Monsieur Christopher G.A.
Bryant
Le positivisme instrumental dans la sociologie américaine
In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 78, juin 1989. L’amour des noms. pp. 64-74.
Citer ce document / Cite this document :
Bryant Christopher G.A. Le positivisme instrumental dans la sociologie américaine. In: Actes de la recherche en sciences
sociales. Vol. 78, juin 1989. L’amour des noms. pp. 64-74.
doi : 10.3406/arss.1989.2894
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/arss_0335-5322_1989_num_78_1_2894Zusammenfassung
Der instrumentale Positivismus in der amerikanischen Soziologie.
Ausgehend von einer Definition des instrumentellen Positivismus, der die amerikanische Soziologie seit
Ende der 30er Jahre dominiert und der hier von der die Bewegung der charities and corrections
begründenden Theorie sowie der Chicagoer Schule unterschieden wird, zeichnet der Autor die seiner
Meinung nach zentralen Merkmale dieses Positivismus nach : Bestreben nach Verfeinerung der
statistischen Techniken und Forschungsinstrumente ; Übernahme einer nominalistischen oder
individua- listischen Konzeption der Gesellschaft ; Neigung zum Induktionismus, Verifîkationismus und
Inkrementalismus ; Verbindung zwischen einer (falschen) Dichotomie Tatsachen/Werte und einer
(falschen) Konzeption der Wertfreiheit ; Vorrang der Forschungsteams und Vermehrung von Zentren
und Instituten angewandter Sozialforschung. Besondere Aufmerksamkeit wird daneben dem Werk
Lazarsfelds und der Tradition von Columbia gewidmet. Schließlich sucht der Artikel den gegenwärtigen
Einfluß und die kunftigen Perspektiven des instrumentellen Positivismus einzuschätzen. Am Ende steht
das Bedauern des Autors, daß viele amerikanischen Forschungen zwar auf der Ebene der
Forschungsinstrumente und quantitativen Methoden höchst innovativ sind, aber aus Routine die
soziologischen und politischen Theoriedebatten ignorieren.
Resumen
El positivismo instrumental y la sociología americana.
Tratando de définir el positivismo instrumental que domina la sociología americana desde fines de los
años 30 y que él distingue de la fundadora teoría de la «ayuda redentora» (charities and corrections) y
de la Escuela de Chicago, el autor indica los principales rasgos que según él, lo caracterizan :
preocupación de refinamiento de las técnicas estadísticas y de los instrumentos de investigación ;
adopción de una concepción nominalista o individualista de la sociedad ; atractivo de la inducción, del
verificacionismo y del incrementalismo ; lazo entre una (falsa) dicotomia hechos/valores y una
concepción (errónea) de la neutralidad axiológica ; preeminencia de los equipos de investigación y
multiplicación de los centros o institutos de estudios sociales aplicados. También él otorga una atención
particular a la obra de Lazarsfeld y a la tradición de Columbia. Finalmente, él trata de evaluar la
influencia actual y las perspectivas futuras del positivismo instrumental y déplora, para concluir, que
numerosas investigaciones americanas, a despecho de la importancia de la innovación en materia de
instrumentos de estudio y de métodos cuantitativos, por rutina ignoran los debates de la teoría
sociológica y política.
Abstract
Instrumental Positivism in American Sociology.
This article begins by contrasting instrumental positivism in American sociology from the late 1930s
onwards with the earlier founding theory, «charities and corrections» and the Chicago School. Its main
characteristics are : (1) the preoccupation with the refinement of statistical techniques and research
instrumentation ; (2) the endorsement of a nominalist or individualiste conception of society ; (3) the
affinity with induction, verificationism and incrementalism ; (4) the link-age of a (false) dichotomy of facts
and values with a (mis)conception of value-freedom ; and (5) the prominence of team research and the
multiplication of centres or institutes of applied social research. Particular attention is then paid to the
work of Lazarsfeld and the Columbia tradition. The article concludes with an assessment of the current
strengths and future prospects of instrumental positivism in America. American innovation in research
instrumentation and quantitative methods is acknowledged ; but the routine detachment of so much
research from debate in sociological and political theory, and from debate about develop-ment of
advanced industrial societies, is regretted.
Résumé
Le positivisme instrumental dans la sociologie américaine.
Cherchant à définir le positivisme instrumental qui domine la sociologie américaine depuis la fin des
années 30 et qu'il distingue de la théorie fondatrice de «l'aide rédemptrice» (charities and corrections) et
de l'Ecole de Chicago, l'auteur trace les principaux traits qui, selon lui, le caractérisent : souci de
raffinement des techniques statistiques et des instruments de recherche ; adoption d'une conceptionnominaliste ou individualiste de la société ; attrait de l'induction, du vérificationnisme et de l'incré-
mentalisme ; lien entre une (fausse) dichotomie faits/valeurs et une conception (erronée) de la neutralité
axiologique ; prééminence des équipes de recherche et multiplication des centres ou instituts de
recherche sociale appliquée. Il accorde aussi une attention particulière à l'oeuvre de Lazarsfeld et à la
tradition de Columbia. Il tente, enfin, d'évaluer l'influence actuelle et les perspectives futures du
positivisme instrumental et regrette, pour conclure, que de nombreuses recherches américaines, en
dépit de l'importance de l'innovation en matière d'instruments de recherche et de méthodes
quantitatives, ignorent par routine les débats parcourant la théorie sociologique et politique.d'autres), mais remarquablement sta
ble en ce qui concerne l'essentiel de
ses principes. I Les différentes caractéristi
ques du positivisme instrumental se
0) E ront abordées tout d'abord d'un point
de vue général, et ensuite en relation à
certains auteurs et oeuvres (1), no
tamment Lazarsfeld et son ouvrage,
OSIT VISM E The People's Choice (Lazarsfeld et al,
1944). On peut dire, en effet que La
zarsfeld, plus que quiconque, a oeuvré
pour engager des générations success
ives de sociologues dans la poursuite NSTRUMENTAL de ce but insaisissable qu'est une
science sociale objective, rigoureuse
et quantitative, comme en témoigne
son ouvrage, The People's Choice, qui,
de même que, The American Soldier, DANSU\ est considéré comme un des class
iques contemporains, voire un modèle
du genre. On abordera pour finir l'
étude de l'influence actuelle du posit
ivisme instrumental dans la sociologie
américaine et ses perspectives d'avenAMERICAINE' SOCIOLOGIE
ir.
Cependant, afin de mieux com
prendre la spécificité du positivisme
instrumental aux Etats-Unis, il est in
téressant de mentionner les différents
courants qui l'ont précédé tant en so
ciologie que dans la recherche en Traduction et Isabel da de Costa Stéphane Beaiid
sciences sociales. Il y eut d'abord dans
les travaux de Ward, Sumner et Keller,
Giddings, Ross, Small et Cooley, ce
que Hinkle a appelé la théorie fondat
rice de la sociologie américaine (HinkLa sociologie américaine a connu dif instrumental a aussi été l'objet de cr
le, 1980) et qui consistait en un férentes formes de positivisme, mais itiques de plus en plus vives venant
"naturalisme évolutionniste" très iseul le "positivisme instrumental", ca d'horizons différents. Mills et ses suc
nfluencé par Spencer. Le deuxième ractéristique d'un certain type de r abstrait" cesseurs sociologie" ont et proclamé attaqué son leur "empirisme "nouvelle echerches sociales empiriques, est courant, bien distinct du premier, est
la tradition d'enquêtes et de diverses généralement considéré comme étant ; les théoriciens du conflit
à la fois positiviste et spécifiquement ont rejeté son individualisme ; Kuhn et sortes de travaux empiriques portant
américain. Le "positivisme instrument d'autres philosophes des sciences ont sur la question sociale ; cette tradition,
al" - le terme est de moi - est "instr mis en question sa capacité à vérifier souvent appelée charities and correc
umental" dans la mesure où ce sont les tions (aide rédemptrice) (2), était souses hypothèses ("vérificationnisme")
instruments de recherche disponibles et son caractère cumulatif ("incrémen- tenue par les réformateurs du
qui délimitent l'objet de la recherche, mouvement progressiste. Les prétentalisme") ; les interactionnistes symet "positiviste" en ce que cette auto- tions scientifiques du premier et l'emboliques, les phénoménologues, les
contrainte des sociologues traduit leur pirisme du second ont fait que ces ethnométhodologues et autres tenants
volonté de se soumettre à une rigueur courants très différents ont été consid'une sociologie comprehensive sont
d'analyse comparable à celle qu'ils a dérés tous les deux comme "positiparvenus à occuper une plus grande
ttribuent aux sciences naturelles (cf. vistes". Toutefois, après la Première place dans le champ universitaire et à
Bryant, 1975). Apparaissant vers la fin Guerre mondiale, le caractère excesêtre davantage reconnus, ce qui a faci
des années 1920, le positivisme instr sivement ambitieux et spéculatif de la lité le développement d'alternatives
umental a dominé la sociologie améri théorie fondatrice ainsi que l'amateuthéoriques plus ou moins radicales
caine depuis la fin des années 1930. Il risme et le manque de fiabilité de la (Mills, 1959 ; Horowitz, 1964 ; Kuhn,
s'est d'abord avéré compatible avec la plupart des premières recherches em1962). Cependant, toutes ces con
théorie de l'action et ensuite le piriques les ont largement discrédités. testations ont eu un impact moins im
structuro-fonctionnalisme, car tous portant que celui auquel on aurait pu La sociologie urbaine de Park
deux se préoccupaient peu des ques s'attendre. La sociologie américaine et Burgess et de leurs collègues et étu
tions de formalisation. Puis il a suqui s'est développée dans les années diants de l'Ecole de Chicago a, pen
rmonté sans difficulté le défi que 1960 et 1970 a montré qu'elle était tout dant un temps, répondu à la demande
représentait l'avènement d'autres à fait capable de s'accommoder d'une
conceptions de la sociologie et des certaine diversité ; en effet, des
sciences sociales, qui n'ont d'ailleurs groupes de recherche ayant des orien 1-NdR : La version anglaise, outre Lazarsfeld,
abordait les travaux de Lundberg, Stouffer jamais fait école. Cependant, à partir tations empiriques et théoriques d (The American Soldier), Lenski (The Religious des années 1960 et 1970, le positivisme ivergentes ont pu fonctionner et Factor), Weiss et Bucuvala (Social Science Research and Decision Making). Ces passages poursuivent leurs différents travaux.
consacrés à l'influence de ces auteurs, et en parQuoi qu'il en soit, le positivisme in ticulier de Lundberg, sur le positivisme instr*Cf. C. G.-A. Bryant, Positivism in Social Theor strumental continue de dominer le umental n'ont pas été traduits. y and Research, Londres, Macmillan, New champ sociologique (Blalock, 1964), York, St Martin's Press, 1985, chap. 5 (version 2-Cf. Oberschall (éd.) (1972). Cutler (1911) modifié quelques fois (par la théorie abrégée), Instrumental Positivism in American présente une description détaillée des proSociology. causale de Blalock, par exemple, ou grammes de charities and corrections. positivisme instrumental 65 Le
d'une sociologie professionnelle, ob l'humanisme appliqué des générat 1940 et 1950, cet apport n'était pas
jective et scientifique, même si au bout aussi manifeste que celui des études ions précédentes. Park, par exemple,
du compte ce n'est pas elle qui a pré sur la ville et la désorganisation sociale pestait contre les "fichus bienfaiteurs".
valu (cf. Faris, 1967 ; Matthews, 1977). menées du début des années 1920 jusCeci ne veut pas dire que les questions
Il est intéressant de remarquer que le qu'au milieu des années 1930. Le pode méthode les concernaient. En réal
paradigme de la désorganisation so sitivisme instrumental devint alors le ité, le fait qu'ils ne s'en préoccupaient
ciale de cette Ecole est fondamentale mode dominant de la recherche sopas constitue une de leurs grandes d
ciale aux Etats-Unis et même de la so- ment réaliste, trait qui différencie ivergences avec les tenants du posit
l'Ecole de Chicago, d'une part, de la ciologie américaine dans son ivisme instrumental. Il est vrai que les
théorie fondatrice et de la sociologie ensemble. sociologues de Chicago sont connus
de chanties and corrections qui l'ont pour avoir développé la monographie
précédée et, d'autre part, du posit et pour avoir accordé le primat à l'ob
ivisme instrumental et de Pinteraction- servation sous ses formes les plus va Le positivisme instrumental nisme symbolique qui s'étaient riées, mais ils utilisaient aussi des
développés en même temps et lui ont statistiques et des rapports officiels, En 1920, Taylor annonça une phase succéué. Autrement dit, il s'agit là des entretiens, des histoires de vie, des nouvelle dans le développement de la d'une des rares exceptions au nomina- documents et, quand cela leur conven sociologie dans un article s'inspirant lisme qui domine dans la sociologie ait, des enquêtes. Ils n'ignoraient de Poincaré, Mach, Pearson, Comte et américaine (3). Ce réalisme va de pair certainement pas les possibilités of John Stuart Mill, entre autres. Il y iavec les concepts de région naturelle fertes par les méthodes quantitatives ntroduisait une conception de la
et d'histoire naturelle de l'Ecole de (cf. Bulmer, 1981). Simplement, ils science à laquelle la sociologie pouvait
Chicago, qui renvoient à des proces n'ont jamais été esclaves d'aucune mé se conformer, à condition qu'elle fît de
sus structurant le destin des individus thode spécifique ni d'un principe mé l'enquête sociale son principal instrsans que ceux-ci puissent les contrôler thodologique général. Ils ont, au ument de recherche (Taylor, 1920). entièrement ou même en être contraire, fait preuve d'ingéniosité Puis Small critiqua l'amateurisme de conscients. Quand Park appelait des dans l'élaboration de méthodes ap la sociologie américaine dans une r
quartiers de la ville des "régions natur propriées aux objets de chaque en emarquable série d'articles parus entre elles", il se référait à leur caractère quête à réaliser. 1923 et 1925, et Gillin, dans son allonon planifié, souvent non désiré, pou En 1927, Ogburn quitta Co cution présidentielle de 1926 à YAmervant être une conséquence non voulue lumbia où il avait développé les tr ican Sociological Society, déplora la de structures d'interaction. Wirth avaux de statistiques commencés par présence dans les universités d'un répensait de même que "l'histoire du Giddings et il vint à Chicago. Il y intro sidu de ces sociologues de la première ghetto montre peut-être... les moyens duisit un enseignement plus approfond génération qui s'étaient eux-mêmes par lesquels la communauté façonne i en statistiques, surtout au niveau du consacrés sociologues, pour qui la
les types de personnalité et les institu troisième cycle et prêta son concours contribution à des réformes sociales tions culturelles qu'elle abrite", et à tous ceux qui privilégiaient la mé comptait plus que l'apport à la science Zorbaugh affirmait que "le bidonville thode d'enquête. De temps en temps, et entre les mains desquels la sociolo
imprime sa marque sur ceux qui y ha le département organisait des débats gie n'avait été qu'un "fatras de généralbitent et leur confère des attitudes et sur les problèmes de méthode où Bur ités mal digérées, non systématisées des troubles de comportement qui lui gess et Blumer défendaient l'étude de et non vérifiées, très populaire auprès sont propres" (Wirth, 1928, p. 9 ; Zor cas et Ogburn et Stouffer l'enquête. Il des étudiants de premier cycle et des
baugh, 1929, p. 151). Le concept d'his participants aux cours d'été" (Small, ne fait pas de doute que l'attrait de toire naturelle a aussi été appliqué par l'enquête grandit, surtout à partir du 1923-25 ; Gillin, 1927, p. 24). Il se Shaw à l'étude de la trajectoire sociale moment où Stouffer parvint à montrer consolait cependant à l'idée que leurs des délinquants et par Edwards à celle qu'elle était plus rapide et demandait jours étaient comptés : "...l'application de la révolution, pour évoquer la suc moins de travail que la monographie de la méthode scientifique et l'impor
cession des étapes-types de la trajec (Stouffer, 1931 ; Cavan et al. 1930). tance croissante prise par les données
toire de certains individus, même si a objectives agissent comme des instrDans les années 1920, Chicago priori les particularités propres à cha uments de sélection en cantonnant ces devint le haut lieu des études de socioque cas font qu'il n'existe pas stricto ennemis de la sociologie dans la délogie. Ses sociologues occupaient la sensu deux personnes ou deux mouve suétude inoffensive qu'ils méritent... présidence de YAmerican Sociological ments identiques (Shaw, 1931 ; Ed L'accent mis sur les méthodes strictSociety et ses diplômés obtenaient des wards, 1927). Le processus est dit ement scientifiques s'en chargera" (Gillpostes d'enseignement dans plusieurs naturel en ce que chacune de ses autres universités, notamment dans le in, 1927, pp. 24-25). Trois ans plus étapes conduit à la suivante selon des Middle- West. Cependant, à partir du tard, Ogburn prononçait une allocumécanismes souvent involontaires et milieu des années 1930, la préémi tion présidentielle encore plus directe auxquels il est toujours difficile d' nence de Chicago commença à dimi et tout à fait prophétique ; il commençaéchapper même s'ils ont été prévus. nuer. En tout cas, l'utilisation it, de façon significative, par recon
Les sociologues de l'Ecole de croissante des statistiques et de Pen- naître que citer Spencer n'était plus à
Chicago ont toujours cherché à être 3uête atténuait le caractère distinctif la mode, même s'il essayait lui aussi de
objectifs et scientifiques. Etre objectif e Chicago. En outre, des sociologues prendre en considération un proces
signifiait pour eux ne pas céder aux sus de différenciation entre la science appartenant à d'autres institutions dépassions ni à la tendance au moral et d'autres activités telles que "l'éthiveloppaient des exigences scientifisme, et par "scientifique" ils enten iques de plus en plus élevées et que, la religion, le commerce, l'éducatdaient rigoureux, systématique et commençaient à résister à l'emprise propagande" ion, le journalisme, (Ogburn, la littérature 1930, p. 2). et "La la empirique. Les sociologues de Chicag de l'Ecole de Chicago. Avec du recul,
o, sauf peut-être Henderson et Bur il est clair que Chicago a continué sociologie comme science", annonçagess, ont voulu se démarquer de d'apporter une contribution particu it-il, "ne se préoccupe pas de rendre
lière à la sociologie à travers le dév le monde meilleur", même si les socio
eloppement de l'interactionnisme logues s'y intéressent en tant qu'êtres 3-11 faut reconnaître qu'il y avait des nomina-
listes à Chicago, notamment Small et Thomas, symbolique - Blumer, Hughers, humains et en tant que citoyens (p. 2). et que le réalisme de Park et de Burgess n'était H. S. Becker et Goffman, par exemp L'intellectualisme, continuait-il, enpas toujours cohérent. En ce qui concerne le dé le, sont tous passés par l'Ecole de gendre peut-être des idées mais "pour bat nominalisme/réalisme, cf. Lewis et Smith
Chicago - mais dans les années 1930, avoir une valeur scientifique, une idée (1980), chap. 6. 66 Christopher G.A. Bryant
des Etats-Unis, président de YAmeri- doit être formulée de façon à pouvoir cherche sociale et de statistiques au
sein de Y American Sociological Societêtre démontrée ou prouvée... Dans can Sociological Society et de Y Ameri
can Statistical Association, et cette étape future de la sociologie y, et réussirent à faire publier des ar
vice-président de Y American Associat ticles fondés sur l'utilisation des scientifique, la vérification sera véné
rée presque comme un fétiche... On ne ion for the Advancement of Science) et statistiques dans des revues de
ses préférences prévalurent, à savoir sciences sociales, dont VAmerican doit jamais oublier que la science se
le professionnalisme, la neutralité Journal of Sociology, la revue de Chidéveloppe par accretion, par l'acc
umulation de petits morceaux de nou axiologique, la séparation des rôles cago que Columbia avait ignorée du
velles connaissances" (pp. 4-5). entre le savant et le citoyen, des do rant les deux premières décennies
maines de recherches limités et spéci- suivant sa fondation en 1895. L'accumulation de ces nouvelles dé
fiques, la quantification et la couvertes exigera une organisation de A propos de l'opposition entre
travailleurs "qui ne seront pas tous stu cumulativité (cf. Oberschall, 1972, les conceptions de la sociologie que
pp. 242-243). Ces préférences appapides", et en outre, "tout sociologue se représentent Chicago et Columbia,
ra statisticien" (p. 6). Par contraste, "la raissent en effet, de façon diffuse, dans notons qu'en 1927 Bain ne doutait pas
les cinq principales caractéristiques théorie sociale n'aura pas de place que "la sociologie deviendrait de plus
du positivisme instrumental que nous dans une sociologie scientifique car en plus statistique. Les monographies
allons maintenant analyser. elle ne s'appuie pas sur des données et les autres méthodes qualitatives
suffisantes" (p. 6). Bien que par le pas tendront à être subordonnées aux ap
sé les grands noms de la sociologie Le souci de raffinement proches quantitatives. Les deux mé
aient été des philosophes et des théo des techniques statistiques thodes seront probablement toujours
riciens de la société, la future sociolo et des instruments de recherche complémentaires, comme c'est le cas
gie scientifique se distinguerait La première utilisation des statist dans les autres sciences, mais la val
radicalement de la philosophie sociale iques à des fins sociologiques a été réa idation des hypothèses dépendra du
qui est essentiellement "une rationali lisée par Giddings à l'Université de traitement mathématique d'unités ob
sation des désirs" (p. 7). Ogburn éta Columbia. Le département de socio jectives soigneusement définies,
blissait en outre une distinction entre servées et enregistrées" logie de Columbia était le seul à pos (Bain, 1927).
le sociologue scientifique qui acquerr séder, au tournant du siècle, un De la même façon, Bernard privilé
ait de nouveaux savoirs et les travail giait la rigueur et la quantification et, laboratoire statistique complet avec
leurs et ingénieurs sociaux qui les des capacités de traitement de don ce faisant, affirmait que Ross, Cooley,
appliqueraient afin d'améliorer la nées extrêmement modernes. Gid Park et les anthropologues en général
condition humaine. Il prévoyait aussi dings a clairement expliqué ses étaient démodés (Bernard, 1931). Il
avec raison qu'"une bonne partie de la intentions dans une déclaration en prétendait en particulier que les tr
recherche, dans une proportion de avaux quantitatifs étaient suffisamment 1909 : "La tendance actuelle est à la
plus en plus grande, serait effectuée à avancés pour que dorénavant l'anafainéantise et à la généralisation abus
l'extérieur des universités" et qu'une ive. Je parle des sujets et non d'une lyse de leurs résultats (déjà nombreux
"proportion de plus en plus petite... se institution en particulier. Nous avons et bien acceptés) cède la place à un dé
rait menée du début à la fin par un seul veloppement plus approfondi des mébesoin d'hommes n'ayant pas peur de
chercheur" (p. 10). Les sociologues travailler, qui manipuleront la calcula thodes permettant de les obtenir.
scientifiques de la nouvelle génération trice et les algorithmes, et qui nous Ainsi, se manifestait pour la première
seront des techniciens et non des hé fourniront des études exactes comme fois le souci d'un raffinement des t
ros : "II faudra réprimer toute émotion celles des laboratoires de psychologie, echniques statistiques et des instr
et discipliner l'esprit si fortement sans parler de ceux de biologie et de uments de recherche. Nous y
qu'on devra s'abstenir des plaisirs fan physique. La sociologie peut être une reviendrons.
taisistes de l'intellect lors du processus science exacte, quantitative, si nous in
de vérification ; toute référence à l' L'adoption vitons des hommes travailleurs à s'y
éthique et aux valeurs (sauf dans le téresser" (Giddings, 1909, p. 196). Les d'une conception nominaliste
choix des problèmes) devrait devenir travaux de Giddings n'ont cependant ou individualiste de la société
tabou ; et nous devrons inévitabl pas atteint le niveau de développe En 1954, les Hinkle écrivaient que le
ement passer la plupart de notre temps ment de la nouvelle statistique britan trait le plus caractéristique et le plus
à accomplir des tâches difficiles, en nique. Oberschall note que "dans son durable de la sociologie américaine nuyeuses, tristes et routinières" texte de 1924, The Scientific Study of était son "nominalisme volontariste",
(p. 10). Puisque cela risquait de dé Human Society, qui n'est pas un livre c'est-à-dire "l'hypothèse de départ concerter son auditoire, il le rassura sur la méthode de recherche telle que la structure de tout groupe social en disant que "le résultat serait de l'or qu'on l'entend de nos jours, il faisait est le résultat de l'agrégation des indipur et en vaudrait la peine" (pp. 10- simplement allusion à la corrélation et vidus qui le composent et que les phé
11). à Bowley, Pearson, Galton et Yule, nomènes sociaux s'expliquent en
Le projet proposé par Ogburn mais n'appliquait pas leurs techniques dernière instance par les motivations
à la sociologie ne manqua pas de pro à des problèmes concrets" (Ober- de ces individus pourvus de connaisvoquer des oppositions. L'année sui sances, de sentiments et de volonté" schall, 1972, p. 227 ; Giddings, 1924).
vante, Maclver remit en question dans La personnalité et les préjugés de (Hinkle et Hinkle, 1954, p. V). Une
son allocution l'idée que la sociologie Giddings dérangeaient beaucoup de telle hypothèse convient aux tenants
ses collègues à Columbia qui, par puisse être une science naturelle et, du positivisme instrumental parce que
réaction, ont fait obstruction au déveune décennie plus tard, Lynd se livra leur instrument primordial, l'enquête,
à une attaque célèbre dans son Knowl loppement du département de socio leur permet d'obtenir de nombreuses
edge for What ? (Maclver, 1931 ; logie. Il attira néanmoins quelques données sur les attitudes et les com
étudiants de valeur comme Ogburn, Lynd, 1940). Néanmoins, ce fut Og portements déclarés des individus. En
Chapin et Odum. Ceux-ci, avec Gillin burn, le professeur de Columbia enga bref, les attitudes individuelles et le
gé par Chicago, qui occupa le nombre et Gehlke, diplômés de Columbia, i comportement avoué des individus
ntroduisirent dans la sociologie amérile plus impressionnant de positions sont davantage étudiés que la format
caine les découvertes britanniques les ion et la transformation des strucdans la sociologie américaine (ayant
plus récentes en statistiques multidi- tures sociales car les premiers, à la été président du Social Sciences Re
mensionnelles et probabilistes, élabo différence des secondes, peuvent être search Council, directeur de re
cherche dans le Research Committee rèrent de nouvelles techniques, facilement repérés au moyen d'instr
on Social Trends auprès du président organisèrent des sections de uments de recherche impressionnants ; :
Le positivisme instrumental 67
la manière dont les gens réagissent à normale" de Kuhn et de ses disciples, de constater que seules paient "la
des situations données semble être adoptés par les défenseurs du posit conception d'enquêtes, les analyses de
bien plus importante que ce qui est à ivisme instrumental. Une preuve de la communication et d'influence, les
l'origine de la structure et de l'agence force de l'incrémentalisme est que études de comportement, d'organisa
ment de ces situations. Ceci ne veut Merton et Lazarsfeld, qui sont des au tion et de domination, etc." ; enfin, il
pas dire que les individus soient inva teurs très influents, ont souvent parlé exprime son mépris pour ceux qui prô
riablement étudiés, abstraction faite nent une sociologie-marchandise et de continuité dans la recherche so
de leurs situations, de leurs relations ciale (Merton et Lazarsfeld, 1950 ; qui considèrent que "les faits peuvent
sociales, de leurs cultures et de leurs Merton, 1957a et b ; Lazarsfeld et al., être vendus au public tandis que les
biographies - bien au contraire, ils valeurs relèvent des sensibilités pri1972). De la même façon, une preuve vées" sont parfois explicitement situés, no de la force du vérificationnisme est (Horowitz, 1963a et b, et 1967).
tamment dans les études de commun que les trois éditions du célèbre ou
autés ; il s'agit plutôt de faire vrage théorique de Zetterberg font La prééminence des équipes ressortir le fait que ce sont toujours les toutes référence à la notion de vérif de recherche et la multiplication individus qui constituent le centre de ication et non à celle de corroboration des centres ou instituts l'attention. ou de falsification (Zetterberg, 1954). de sociale appliquée
Le rassemblement fréquent de perLe lien entre une (fausse) L'attrait de l'induction, sonnel et de compétences techniques du vérificationnisme dichotomie faits/valeurs dans des équipes de recherche et l'het une conception (erronée) et de l'incrémentalisme ébergement de certaines de ces équipes de la neutralité axiologique Horowitz évoque, à propos du posit dans des centres faisant appel à des Les futurs sociologues scientifiques ivisme dans la sociologie américaine, contrats de recherche - une évolution
des années 1920 et 1930 cherchèrent à "l'élaboration d'un portrait total de décrite ci-dessous en relation avec se démarquer des idées de progrès l'être humain issu de la combinaison l'oeuvre de Lazarsfeld - ont eu pour
prônées auparavant par les réformatde questionnaires ponctuels, d'en conséquence non seulement de pro
quêtes et d'autres faits 'atomisés'" eurs sociaux d'un côté et les théori duire une sociologie accessible un
ciens évolutionnistes de l'autre. Leur (Horowitz, 1964, p. 200). Ce portrait iquement aux dominants, mais aussi
souci d'objectivité et leur vérificatiototal semble réalisable parce que le d'orienter l'essentiel du débat autour
positivisme instrumental depuis Og- nnisme exigent aussi d'eux une stricte de la professionnalisation de la socio
neutralité axiologique et, par conséburn s'est très fréquemment inspiré logie. Pour les partisans de la profes
quent, c'est dans la tradition qu'ils d'un modèle de la science fondé sur sionnalisation, l'introduction de fondèrent, et non dans la des l'induction, la vérification et l'incr contrôles à l'entrée de YAmerican Sopositivistes français ni dans celle de émentalisme. Hors de ce cadre, les faits ciological Association (qui a abandonWeber, que l'on trouve la volonté d'exde la vie sociale ne peuvent pas être né le sigle absurde de ASS (4) en clure les jugements de valeur de tout considérés comme vérifiés par une r 1958), et sur le travail de recherche de énoncé scientifique (cf. Gouldner, echerche correctement menée, mais ses membres, découlait du besoin de 1962). Bien qu'ils reconnaissent que le tous les faits vérifiés contribuent au protéger le public (en tant qu'objet et choix des objets d'enquête est légidéveloppement cumulatif de la consommateur des recherches) timement influencé par des valeurs, les science sociale. contre des travaux ineptes ou frauduadeptes du positivisme instrumental Le vérificationnisme a été éten leux - et il y en avait des exemples fnégligent le fait que des valeurs endu du domaine des faits à celui des ameux. Ceux qui, comme Horowitz,
lois. Au début, on croyait simplement trent aussi inévitablement dans l'él s'opposaient, au contraire, à la profes
que les lois pouvaient être vérifiées aboration des concepts et dans la sionnalisation la considéraient comme
par l'expérience. Hempel et d'autres constitution même des différents ob un moyen d'obtenir à la fois des honor
sont cependant arrivés à faire acce jets qui peuvent être choisis. En d'au aires plus élevés et un meilleur statut
pter l'idée que les lois obtenues de fa tres termes, ils ne partagent pas le sur le marché de la recherche sociale
principe de neutralité axiologique que çon inductive, même si elles ne sont (Horowitz, 1963a). A leurs yeux la
Weber a repris de Rickert. Une des professionnalisation dépendait de l'souvent pas vérifiables, peuvent
conséquences en est que certains néanmoins être acceptées comme établissement d'un monopole (closed
d'entre eux évitent les prises de posiprobables à la lumière de l'expérience shop), du maintien de la confiance du
tion publiques sur des questions mor(Hempel, 1958 et 1965). Ce type de public et des consommateurs dans le
ales et politiques, même en tant pensée, conforme à l'idée de justifica produit sociologique, et de l'idée que
qu'êtres humains et citoyens, car elles tion dans la pratique qui a cours chez l'adoption de contrôles effectués par
pourraient compromettre la prétenles pragmatistes américains, a servi à PASA empêcherait l'établissement
tion à l'objectivité qui leur est si chère. légitimer un nombre incalculable de d'un contrôle législatif, ce qui aurait
Une autre conséquence est d'ignorer, recherches sociales empiriques dans pu provoquer des discussions publi
contrairement à Weber, les aspects de lesquelles, selon Halfpenny, "l'info ques indésirables pour savoir à qui au
la politique de la vérité qui ont trait rmation est collectée au moyen d'en juste profite la sociologie.
aux implications pour l'action des difquêtes par sondage et ensuite les Un autre débat tournait autour
statistiques inductives sont utilisées férents concepts et modes d'analyse, de ce que Mills appelait l'ethos bu
pour estimer avec quel degré de fiabi en pensant de façon bien commode reaucratique (Mills, 1959, ch. 5), et
lité et à quel niveau de signification que le caractère technique et neutre dure encore aujourd'hui sous un autre
statistique - c'est-à-dire à quel niveau de la sociologie la met à disposition de aspect. Les études de grande échelle
de probabilité - on peut dire que les quiconque veut bien l'utiliser. et autres enquêtes empiriques impli
lois sur la population sont vraies, L'idée d'une sociologie acheta quent beaucoup d'interviews, de co
ble par n'importe qui néglige aussi l'compte tenu des données de l'échant dages, d'analyses de données, etc.
économie de la vérité. Les enquêtes illon" (Halfpenny, 1982, p. 96). Plus Une grande partie de ce travail peut
sociales empiriques coûtent cher et ne récemment, Popper et d'autres ont être soit informatisée soit divisée en
peuvent donc être acquises que par persuadé quelques chercheurs d'a différentes tâches confiées à des t
dopter une méthode hypothético-dé- ceux qui en ont les moyens. Ainsi, en echniciens et des assistants ayant moins
1963, Horowitz déplore que le prinductive plutôt qu'inductive. Or ceci, de responsabilité et des compétences
cipe directeur de la recherche contrairement à ce que dit Popper,
s'est avéré en pratique compatible contemporaine soit devenu "qui paye
combien et pour quoi ?" avec l'incrémentalisme et la "science ; il est désolé 4-NdT en anglais, ass signifie âne. 68 Christopher G.A. Bryant
plus limitées. Mills craignait que ce jours prêtes à faire à temps ce qu'on chniques statistiques et des instru
type de recherche laisse peu de place leur demande, c'est-à-dire à fournir ments de recherche, ni Stouffer en son
à l'imagination critique et interdise au cette sorte d'intelligence limitée qui propre temps, ni Blalock par la suite.
chercheur de saisir l'ensemble des él est immédiatement utilisable dans le Dans le domaine des statistiques, La
éments (aussi bien les pièges que les po champ politique, au sens étroit du zarsfeld a fait plus que quiconque
tentialités) de la recherche et du pour développer l'analyse multidi- terme.
savoir. De plus, Mills, et d'autres mensionnelle, l'analyse contextuelle et La référence que nous avons
comme lui, croyaient que les diffé l'analyse des structures latentes ; et en faite à Hempel nous rappelle que le
rentes catégories de travailleurs, qui développement du positivisme instru- ce qui concerne les instruments de re
constituent des intermédiaires entre cherche, il a non seulement transformentafaux Etats-Unis n'a pas été sans
les directeurs de projet, de plus en mé les sondages d'opinion en analyse liens avec le positivisme logique et la
plus cloués à leur bureau, et l'objet de d'enquêtes mais aussi introduit les philosophie analytique provenant
leur enquête, réduisent la sensibilité études de panel (The People's Choice) d'Europe (Hempel, 1942 ; Nagel,
au monde qui les entoure des sociolo et fortement répandu l'utilisation de 1961). Bien au contraire, cette der
gues dirigeant les équipes de re nière est venue renforcer le nomina- l'échantillonnage (Personal Influence,
cherche. 1951) dans la sociologie. Par ailleurs, lisme, le vérificationnisme,
Lazarsfeld a, en collaboration avec Un nouvel épisode de cette his Pinstrumentalisme, l'inductionnisme
Rosenberg, coordonné l'édition du toire a commencé dans les années et la neutralité axiologique de la r
1970 lorsque la bureaucratisation et la plus connu des manuels de méthodolecherche sociale empirique américaine
commercialisation de la recherche so - ou son empirisme, comme le préten ogie, The Language of Social Research
ciale ont facilité son retrait des cam (1955). Et il ne faut pas oublier que draient beaucoup de critiques. Mais
pus universitaires et son hébergement Lazarsfeld s'intéressait aussi au procela n'a fait que renforcer une forte
grès des méthodes qualitatives - bien dans des entreprises privées de re tradition indigène et on débat pour sa
cherche (Horowitz, 1979). Les clients voir si cela a changé quelque chose au que selon lui leur développement n'ait
intéressés par ce type de recherche pas été son point fort. Il publia néandéveloppement et à la direction de la
ont bien accueilli ce transfert qui leur recherche sociale aux Etats-Unis. moins un volume d'essais sur l'analyse
permet d'obtenir un produit plus d Pour être plus précis, il y aurait aussi qualitative, et les coordinateurs de son
irectement utilisable. L'élaboration beaucoup à dire sur le jugement laco Festschrift (Les Mélanges en l'hon
des politiques publiques en est un bon nique de Lazarsfeld selon lequel "les neur de Lazarsfeld) ont jugé bon de
exemple. La politique, pour le politi les appeler Qualitative and Quantitaphilosophes des sciences ne s'intéres
cien américain, consiste à surmonter tive Social Research (Lazarsfeld, sent pas et ne savent pas ce que fait
d'innombrables obstacles pour réali 1972;Mertonefa/.,1979). quotidiennement un chercheur empi
ser des choses le plus vite possible. Il rique. Ceci a deux conséquences • soit Compte tenu de sa formation
s'agit donc de mobiliser, de faire pres intellectuelle, il n'est pas surprenant nous devons élaborer notre propre
sion, de passer des compromis - et que Lazarsfeld ait redonné un nouvel méthodologie, soit nous avançons à tâ
pour ce faire la possession des don élan à la vielle habitude américaine de l'explication" tons sans l'appui d'un clergé chargé de nées "justes" et des statistiques est bien penser la société en termes individual(Lazarsfeld, 1962a, utile, tout comme le sont des explica istes. Après tout, il n'avait absolup. qui 470). était Il viennois faut ajouter lui-même, que Lazarsfeld, ne pouvait tions concernant ces données "justes" ment aucune formation en sociologie.
qui soient crédibles aux yeux de ceux A l'Université de Vienne, il étudia la pas ne pas connaître le Cercle de
qui peuvent s'y intéresser. Encore plus Vienne et les mouvements philosophi Staatswissenschaft (comprenant du
utile, pouvoir présenter des proposit ques apparentés d'Europe. En fait, droit, de l'économie et de la théorie
politique), les mathématiques et la ions politiques qui s'appuient sur une Hempel était un des philosophes qu'il
psychologie. Une fois diplômé, il enquelconque justification technique. visait.
seigna les et la physiDans l'espoir d'obtenir les données (...) que dans un lycée, avant de rejoindre "justes", les explications crédibles et
à l'université le nouvel Institut de psyles politiques techniquement fondées,
chologie fondé par les Bühler. Il créa le gouvernement américain a inondé Lazarsfeld
en 1925, en association avec l'Institut, de dollars la recherche universitaire et la tradition de Columbia au cours des années 1960, mais il n'a un centre de recherche, le Österreiest maintenant considéré chische Wirtschaftspsychologische Forpas réussi à obtenir suffisamment de
comme le plus illustre représentant de produits faciles à utiliser. Les univers schungsstelle, essentiellement pour
réaliser des contrats de recherche. la recherche sociale empirique et itaires, y compris les "positivistes in
quantitative. Nous concentrerons plus strumentaux", avaient tendance à se Marienthal (1933), l'étude la plus
loin notre attention sur l'étude que La connue du centre, portant sur les chôpréoccuper de l'éthique de leur re
cherche, qu'ils rendaient en retard ou zarsfeld a réalisée avec Berelson et meurs d'un village autrichien, fut en
pas du tout ; ils redéfinissaient les pro Gaudet, The People's Choice (1944), treprise pour contrebalancer le poids
non seulement parce qu'elle est en blèmes dont ils étaient chargés, révé des études de marché qui consti
laient le caractère partial et politique quelque sorte exemplaire au sens de tuaient la principale source de revenus
Kuhn, mais aussi parce que, selon de la recherche que les politiciens et du centre (Jahoda, 1933). Même si, à
Mills, Lazarsfeld était l'empiriste par les lobbies préféraient présenter l'époque, Lazarsfeld était un membre
excellence comme Parsons était le comme le produit des seuls processus actif du mouvement socialiste, il n'a
grand théoricien, et que The People's vait aucun scrupule à faire des études techniques, et quelquefois pouvaient
Choice est la seule recherche empirimême adopter des positions qui de marché (une pratique alors nouv
que de Lazarsfeld que Mills a critétaient "trop radicales". Il n'est donc elle) pour des fabricants de produits
iquée de près dans L'imagination pas surprenant que, dans les années de luxe, car il disait croire à "l'équiva
sociologique. Au préalable, il est tou1970, des contrats très précisément lence méthodologique entre le vote
socialiste et l'achat de savonnettes" délimités aient remplacé le système de tefois intéressant de présenter globa
lement les travaux de Lazarsfeld en les (Lazarsfeld, 1969, p. 279). Il réalisa crédits pour la recherche, que les
situant par rapport à quelques caracétudes ayant des implications polit aussi des études pionnières sur l'
iques n'aient plus été commandées aux téristiques du positivisme instrument écoute des radios. Entre 1933 et 1935,
al. Lazarsfeld était aux Etats-Unis en tant universités, et que les entreprises pri
vées de recherche aient connu une Personne n'a contribué plus que Rockefeller Fellow et, contraire
forte croissance, car elles sont que Lazarsfeld au raffinement des ment à la coutume, il ne lui fut pas de- Le positivisme instrumental 69
mandé de retourner dans son pays à la Choice) et Elmira (Voting), ou dans bia, Merton, qui, plus que d'autres,
fin de son séjour étant donné les dan l'étude de Decatur (Personal Inmirent la recherche des continuités à
gers auxquels il aurait été exposé en fluence), il ne s'agissait pas d'analyser la mode.
tant que juif socialiste. En 1936, il joua la communauté mais bien l'acte de dé Lazarsfeld attribuait lui-même
un rôle-clé dans l'établissement d'un cision individuel dans un contexte so sa position en faveur de la neutralité
cial donné. Lazarsfeld a si bien imposé centre de recherche sur le modèle axiologique à la réaction de Charlotte
viennois à l'Université de Newark, et cette direction de travail à la discipline Bühler à la première version de son
un an après fut nommé directeur à sociologique que nous la suivons tous rapport, Youth and Careers (1931), sa
Princeton du projet de recherche sur à présent, et pas uniquement ceux qui toute première publication : "Elle cri
suivent la 'tradition de Lazarsfeld' ou la radio financé par Rockefeller, que, tiqua vigoureusement le ton de mon
par la suite, il a réussi à ramener à Ne la 'tradition de Columbia'. Par exemp chapitre sur la jeunesse prolétaire. J'é
wark. (Malencontreusement, il enga le, qu'est-ce que l'analyse de proces tais, en effet, plein de compassion,
gea un exilé récent, Adorno, de sus (pour évoquer une technique qui évoquant l'exploitation par la société
l'Institut de recherches sociales de s'est largement développée ailleurs) ? bourgeoise, et le style exaltant de ce Francfort, pour faire la recherche sur C'est un puissant outil qu'utilisent les chapitre était assez différent du reste
la musique). Le projet a été transféré sociologues principalement pour du manuscrit. Je ne pouvais nier ce fait en 1939 à l'Université de Columbia à poursuivre de façon quantitative la di et finis par le réécrire, je conservai
rection de recherche initiée par LaNew York, la capitale de la radiodif l'ensemble de l'argumentation, mais le
fusion, et prit le nom de Office of Ra zarsfeld dans la discipline : l'analyse ton, de critique, devint descriptif et
dio Research . En se développant, cette empirique de l'action. C'est, je pense, naturaliste. Cet épisode a sans nul
unité a été rebaptisée Bureau of Ap ce changement de direction dans l' doute influencé la suite de mes écrits
plied Social Research en 1944 et a été analyse sociologique qui a provoqué la et contribué au débat sur le rôle de la
officiellement incorporée à la struc critique de ce que les Européens ont sociologie que C. Wright Mills a lancé
jadis appelé la 'sociologie américaine' ture universitaire (5). (Elle est final plus tard" (Lazarsfeld, 1969, p. 285).
ement devenue le Centre for the Social et que C. Wright Mills a qualifié Lazarsfeld a peut-être aussi considéré d"empirisme abstrait'" Sciences de l'Université de Columbia (Coleman, que l'engagement en faveur de la neut
en 1977). 1980, p. 164). La direction prise se ralité axiologique était constitutif
Dans les années 30, Lazarsfeld d'une conception de l'intégrité universrapprochait méthodologique" aussi de de Popper "l'individualisme et de ses se considérait lui-même comme psy itaire qui avait aidé les chercheurs en
chologue et mathématicien, et ce sont disciples (Lukes, 1968 ; Watkins, sciences sociales, qu'il avait étudiés
1952). Selon Coleman, après avoir les circonstances plus qu'un projet dans The Academic Mind, à résister
universitaire qui l'ont conduit vers la analysé les structures stables et fe aux menaces du maccarthysme.
rmées de communautés européennes sociologie. Il a été nommé professeur Lazarsfeld a été un précurseur
associé de sociologie à Columbia en telles que Marienthal, Lazarsfeld, du développement du centre de re
contrairement à Lynd, Warner et Hol- 1940, mais il se demandait encore s'il cherche tant à Vienne qu'à Newark et,
lingshead, considérait les structures était vraiment un sociologue, préfé bien sûr, à Columbia. L'idée de base
de communautés américaines telles rant considérer son travail comme une était qu'un centre devait pouvoir la
contribution à "une science sociale que Sandusky comme relativement rgement s'auto-financer à partir de r
unifiée", terme qui évoquait la "science ouvertes et évolutives. Néanmoins, evenus tirés de ses contrats de unifiée" du Cercle de Vienne et "l' Coleman reconnaît qu'"il est vrai que recherche, mais qu'il devait aussi être
étude empirique de l'action" (Lazars la priorité donnée par Lazarsfeld à bien intégré à l'université en retour de
l'action individuelle l'empêchait de feld, 1972, ch. 2). Lazarsfeld ne l'aide fournie aux travaux de re
bien saisir la structure sociale. La tencommença à se considérer comme so cherche des membres de la faculté et dance à la dissolution de structures so- ciologue qu'à partir de son discours des facilités de formation pratique aux
ciales rigides basées sur la d'Oslo de 1948, intitulé "Qu'est-ce que techniques de la recherche sociale communauté géographique ne signila Sociologie ?", que Mills attaqua de empirique offertes aux étudiants de fiait pas que la structure sociale était façon véhémente (Lazarsfeld, 1948). Il troisième cycle. A bien des égards, La
absente, mais la méthode d'enquête n'en demeure pas moins que les zarsfeld a largement réussi dans l'ét
permettait difficilement de montrer études que nous venons de mentionn ablissement de centres de recherche.
er, ajoutées à Voting et The Academic sociale" comment fonctionnait cette structure Glock, qui lui succéda à la tête du Co
Mind (1958), ainsi que son apport aux (Coleman, 1980, p. 165). lumbia Bureau, observe qu'Odum a
méthodes quantitatives et à la sociolo Pour ce qui est du vérification- créé un centre à l'Université de Carol
gie mathématique, lui avaient acquis ine du Nord dès 1924, mais que beaunisme, Lazarsfeld a toujours insisté
suffisamment d'estime pour qu'il soit sur l'établissement de procédures de coup d'institutions postérieures, élu président de Y American Sociologi parmi lesquelles celles du Michigan caractérisation des faits et des
cal Association en 1961-62 (Berelson concepts qui soient fiables et repro- (Survey Research Center), Chicago
et al, 1954 ; Lazarsfeld et Thielens, ductibles. L'analyse des structures l (National Opinion Research Center),
1958). Malgré cela, il se sentait plus à atentes, par exemple, inclut "le l'Université de Californie à Los Ang
l'aise avec le titre de social scientist problème de savoir comment inférer eles (Institute for Social Science Re
qu'avec celui de sociologue et, en des concepts à partir d'indicateurs", et search), Illinois (Survey Research 1962, ce fut avec soulagement et fierté celui du repérage des attitudes sous- Laboratory) et Berkeley (Survey Requ'il accepta d'accoler à son titre de jacentes et de toutes les dimensions search Center) sont les plus connues, professeur le titre qu'il choisit lui- cachées grâce à leur rapport de proba doivent aussi beaucoup à l'exemple de
même de Quételet Professor of Social bilité avec des données observées Lazarsfeld (Glock, 1979). Plusieurs de
Science. (Lazarsfeld et Henry, 1968, p. 3). La ces centres ont connu un rapide déve
Dans ce contexte, le jugement zarsfeld va, bien entendu, au-delà de loppement. Celui de Columbia em
de Coleman sur les travaux de Lazarsf la vérification des faits en procédant ployait plus de 100 personnes au
eld est intéressant : "Même lorsque au test des hypothèses, mais il ne cesse milieu des années 1970 et celui du Mi
l'analyse avait pour cadre une commun de rappeler l'importance de l'a chigan est passé de 12 en
auté, comme dans les études électo 1946 à 350 en 1961 (Sills, 1979 ; p. 414 ; ncienne pratique américaine qui
rales de Sandusky (The People's consiste à assimiler vérification et éta- Horowitz, 1963a, p. 163). Horowitz
blissement des faits. En ce qui note que les sponsors de ce dernier
centre constituaient "un véritable concerne Pincrémentalisme, ce sont 5-Cf. Morrison (1978a et b). Sur le Bureau de 'Wfio's Who' du monde des affaires" Lazarsfeld et son collègue de Columbia, voir Barton, 1979. 70 Christopher G.A. Bryant
problèmes théoriques - on peut même (Horowitz, 1963a, p. 163). Malgré ces The People's Choice est une
étude de la constance et du change soutenir que leurs procédures de rréussites, Lazarsfeld rappela, dans
son discours présidentiel de l'ASA en ment dans les intentions de vote des echerche souffrent souvent de l'ab
sence d'une justification théorique habitants de Erie County dans l'Ohio, 1962, que les réalisations étaient en
adéquate. Ils sont si persuadés qu'une core trop peu nombreuses (Lazars durant la campagne présidentielle de
forme d'opérationnalisation, quelle feld, 1962b). De nombreuses 1940 aux Etats-Unis. Elle est célèbre
qu'elle soit, est nécessaire, qu'ils ne se universités, même parmi les plus chez les méthodologues des sciences sentent plus du tout obligés de justifier grandes, n'avaient pas encore créé de sociales comme le premier exemple
les formes réellement employées. centres, et la plupart leur accordaient d'une étude de panel menée dans un Pour prendre un seul exemple, les auun soutien financier et institutionnel cadre universitaire ; elle comprenait, teurs construisent un indice de prédisinsuffisant à ses yeux. Au cours des an entre autres choses, des interviews de
positions politiques (IPP, Index of nées 1970, on assista aussi à une prol chacun des membres d'un groupe d'é
Political Predispositions), fondé entre ifération d'instituts de recherche lecteurs au cours de six séances sépa
autres sur des estimations de statuts rées, en vue de rendre compte de la privés, sans aucune relation officielle socio-économiques faites par des enavec le monde universitaire et prêts à constance et du changement dans
quêteurs entraînés à classer les réponentreprendre sans scrupules excessifs leurs intentions de vote et d'élucider
dants sur quatre niveaux (A à D) à toutes les études que quiconque était les raisons qu'ils en donnaient. Cette
partir de critères tels que leurs logedisposé à payer. On peut néanmoins étude est célèbre dans les domaines de
ments, possessions, apparences, lansoutenir que le développement du Co la science politique et de la communic
gage, etc. (Lazarsfeld étal., 1944, lumbia Bureau et la diffusion de l'idée ation de masse, parce qu'elle a déga
p. 174). Or il s'avéra que trop peu de des centres de recherche constituè gé les concepts de leader d'opinion et gens furent placés aux niveaux A et B, rent les plus grandes réalisations de d'influence personnelle, ainsi que l'hqu'il fallut alors fusionner, et que par Lazarsfeld. ypothèse de la communication en deux
contre un trop grand nombre furent temps {two step flow), classés en C, catégorie qui a dû être dià partir de l'identification des indivi
visée en C+ (avec téléphone) et C- dus qui filtraient les comptes rendus
(sans téléphone). Cette façon de des médias relatifs aux événements de The People's Choice traiter des questions de statut socio- la campagne électorale et faisaient et l'empirisme abstrait économique, sans aucune référence part de leurs jugements à leurs rela
aux conceptualisations théoriques des tions personnelles. L'empirisme abstrait fait référence à notions de classe et de stratification, On doit préciser d'emblée que l'une parfois aux deux idées suivantes, n'a fait l'objet d'absolument aucune The People's Choice ne néglige ni la sola première est une version selon l tentative de justification. Notons aussciété locale ni la culture des individus aquelle on pense les individus abstrac i que The People's Choice traite prinétudiés. Bien au contraire, le chapition faite des rapports sociaux et des cipalement des individus (même si ses tre 2 offre une description suffisamcultures dont ils font partie, des situa auteurs évoquent l'influence des phétions au sein desquelles ils doivent ment complète du milieu local pour nomènes de groupe dans la constitusuggérer que les auteurs étaient tout à agir, et même de leurs propres biogra tion des opinions individuelles) ; et fait capables d'interpréter assez finphies ; la deuxième a trait à la prise en que les préfaces à la seconde et à la ement les réponses des personnes icompte d'un ou de deux éléments, abs troisième éditions de 1948 et 1968 se nterviewées, en partie grâce à leur traction faite des systèmes plus larges félicitent des continuités constatées séjour prolongé à Erie County lié à la auxquels ils appartiennent. En termes entre cet ouvrage et les études électonécessité d'effectuer des interviews plus simples, l'empirisme abstrait rales et de communication qui l'ont répétées et des reportages au niveau n'est que la forme dégénérée du posi suivi ; et qu'enfin, il est le produit du local et de suivre la campagne électotivisme instrumental, c'est-à-dire qu'il travail d'une équipe du Bureau de Corale. D'un autre côté, il est vrai que la en représente tout l'aspect négatif. lumbia dont les données ont par la formation des intentions de vote est Mills a reproché à The People's Choice suite été retravaillées par d'autres expliquée uniquement par des facson empirisme abstrait parce qu'il membres du Bureau. teurs d'ordre local et relativement analyse les messages des médias et les
proches dans le temps, et fait abstrac The People's Choice, avec ses lintentions de vote, abstraction faite
imites, imposées par les techniques tion de la question plus large du des structures plus larges du pouvoir,
d'enquête utilisées, est probablement des partis et des privilèges qui carac contrôle politique et de la socialisa
un bon exemple de ce que le posittérisent la politique aux Etats-Unis. tion dans l'Amérique capitaliste.
ivisme instrumental peut réaliser. CeLe rapport entre Lazarsfeld et Mills Comme le notait Mills, les étudiants
pendant, il faut reconnaître que était en fait complexe ; Mills avait col travaillant sur l'impact des médias
Lazarsfeld et ses collègues prêtaient le sont enclins à oublier que les populatlaboré à l'étude de Personal Influence, flanc à la critique quand ils prétenmais en avait été ensuite écarté à cause ions étudiées sont depuis longtemps
daient indûment "s'intéresser à toutes "saturées" par ces mêmes médias. Il rde son travail jugé inadéquat au plan
les conditions qui déterminent les des méthodes quantitatives (Katz emarquait aussi laconiquement à pro comportement politiques" (Lazarsfpos de The People's Choice que "les étal, 1955). Malgré ce revers, Mills
eld et al. 1944, p. 1). Par conséquent, obtint un poste à Columbia - même sciences politiques doivent faire grand
la façon dont ce livre est jugé dépend cas d'une étude exhaustive où l'on ne s'il n'a jamais été promu au rang de largement du contexte dans lequel on professeur - et les deux hommes res souffle mot de la machinerie électo
le situe. Pour Lazarsfeld, juif autrirale des grands partis pour 'enlever le tèrent collègues jusqu'à sa mort en
chien émigré de l'Europe de Hitler, vote', ni de la moindre institution po1962. Mills a toujours reconnu la luci
les élections, la pluralité des opinions litique" (Mills, 1959, p. 52). dité de Lazarsfeld et sa bonne volonté
et la diversité de la propagande pour débattre avec ceux qui le crit Même si Lazarsfeld et ses col
avaient une grande importance, alors iquaient. Lazarsfeld, à son tour, semble lègues lancent certaines idées théori
que pour Mills, elles masquaient les avoir reconnu quelque bien fondé à ques au cours de leur étude, ils ne
agissements d'une élite au pouvoir qui l'attaque de Mills car il choisit d'en r tiennent pas à tester les propositions
n'avait pas de comptes à rendre au eproduire un extrait, avec d'autres pro qu'ils avaient pourtant soigneusement
peuple américain. Pour Lazarsfeld, il venant de ses critiques les plus formulées lors d'une revue préalable
est bon pour la démocratie qu'"en derrespectueux, Boudon et Coleman, de la littérature en ce domaine ; ils se
préoccupent bien davantage des ques nière analyse, et par dessus tout, les dans la conclusion de sa Qualitative
gens puissent s'influencer les uns les Analysis. tions de méthode et de mesure que des