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L'OEil de l'Afrique

Sur cette image prise par le satellite Envisat, deux phénomènes géologiques spectaculaires - « l'OEil de l'Afrique » (à droite) et une montagne magnétique (au centre) - dans le désert du Sahara, en Mauritanie, au nord-ouest de l'Afrique.

Visible comme un oeil ouvert au milieu d'une mer de sable doré, la remarquable structure circulaire du Richat semble regarder vers l'espace. Alors qu'on l'imaginait autrefois comme la marque d'un impact de mâéorite, on le voit plutôt aujourd'hui comme le fruit d'une élévation géologique soumise aux effets de l'érosion par l'eau et le vent.

Le point culminant de la Mauritanie est le Mont Kedia d'Idjil, qui approche 1000 m d'altitude et est visible au nord-ouest du Richat. Il apparaît vaguement bleuté car il est constitué intégralement de magnétite qui est un aimant naturel. A cause de ses propriétés magnétiques propres, la montagne est connue pour affoler boussoles et compas.

Le Sahara Occidental est visible en haut et à gauche de l'image.