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Côte d’Azur - Partie Ouest

Mises à jour

Elles sont disponibles, seulement pour l’édition en cours, sur le site de l’éditeur www.vagnon.fr et en anglais sur le site de l’éditeur anglais www.imray.com

Côte d’Azur
Partie Ouest

Rod et Lucinda Heikell

Vagnon

Préface

L’amour des Français pour tout ce qui touche à la voile est communicatif et même quelque peu intimidant. Qu’il vente, qu’il pleuve ou que le soleil brille, vous verrez des files de petits dériveurs emmenant des enfants à l’entraînement. Pendant les week-ends et les vacances, des myriades de petits bateaux sortent vers leurs mouillages favoris et vous trouverez toujours quelqu’un pour vous donner son opinion sur le dernier bateau de course en fibre de carbone ou même l’heure d’arrivée du prochain coup de mistral. L’avantage est que l’infrastructure pour la plaisance est l’une des plus complètes du bassin méditerranéen. Par contre, elle commence à être victime de son âge et de la pression qui s’exerce sur elle.

Ces dernières années, de grosses améliorations et rénovations ont été entreprises sur les marinas et les ports et des projets d’agrandissement existent. Beaucoup de ces projets sont limités aux petites embarcations locales ou aux maxi-yachts ou aux paquebots, mais l’effet sur l’ensemble de la plaisance est manifeste, apportant de meilleurs équipements et une meilleure protection. Cerbère, Marseille, Fréjus et St-Raphaël en sont des exemples. Les nouveaux projets et les plans d’implantation des pontons sont inclus dans cette nouvelle édition, mais n’oubliez pas qu’ils peuvent changer et que les dates de fin de chantier sont rarement respectées !

L’accroissement bien visible du nombre de bateaux durant la dernière décade a des conséquences inévitables sur l’environnement marin. A mon sens, les règlements français en matière de réserves marines maintiennent un bon équilibre entre la protection du milieu marin et l’accès des réserves à la plaisance. Des restrictions sévères sur le déversement des eaux noires, sur la vitesse des bateaux (y compris les annexes) et l’usage des engins de loisirs sont en place près des côtes, tout moteur étant même interdit par endroits. Pour aller à terre, il vous faudra ramer ou hisser une voile. Le plus récent des parcs nationaux français, les Calanques, a introduit des restrictions de mouillage, mais des corps-morts ont été installés. Nous avons utilisé de nouveaux symboles et couleurs sur les plans pour les zones «moteurs interdits» et «mouillage interdit».

La région demeure l’une des plus fréquentées de la Méditerranée, avec un nombre de places insuffisant, mais on peut y trouver un bon rapport qualité/prix, que ce soit pour les tarifs des marinas que pour l’autre grande passion française, la nourriture. Nous aimons passer d’une ville animée à un mouillage désert, regarder une partie de pétanque ou juste prendre un café dans cette région pleine de contrastes et de contradictions. A chaque fois que nous y revenons, nous retombons amoureux. Oui, il y a trop de monde. Oui, on peut y être exaspéré. Mais le meilleur conseil que je peux donner à ceux qui y envisagent une croisière est de s’y immerger et d’y prendre du plaisir.

Remerciements

Tous nos remerciements à ceux qui nous ont envoyé des informations pour cette nouvelle édition, en particulier Bryan Scott sur French Maid, Julian et Sally Dingle sur Electra, Marc Labaume, John Heaney, Michael Rogers, Tim Herbert-Smith et David Holliwell.

Merci également à toute l’équipe d’Imray, à Elinor, Clare et Willie qui ont compilé ce guide avec beaucoup de soin et d’attention aux détails. Comme toujours nous serons heureux de recevoir toute nouvelle information via les éditeurs.

Rod et Lu Heikell

Avril 2013

Introduction

 Ce qui vous attend

La côte sud de la France est relativement peu étendue, de l’ordre de 350 ou 400 milles, selon que l’on détaille plus ou moins les petites criques et les baies, mais elle rassemble plus de ports et de marinas qu’aucune autre région en Méditerranée. La plus grande distance entre deux ports est constituée par les 30 milles de largeur du delta du Rhône, contrastant avec les 5 milles du Golfe de la Napoule où l’on trouve 4 grandes marinas, 2 marinas en rivière sur la Siagne et 3 ports de moindre importance pour les petites embarcations, en tout près de 6 000 places. La plupart des ports et marinas sont très bien équipés et vous n’aurez jamais à vous demander où refaire du gazole et de l’eau, trouver une prise électrique, un bulletin météo, des magasins ou un restaurant.

Bien évidemment, qui dit concentration de marinas dit aussi concentration de bateaux et il ne fait aucun doute qu’en juillet-août, toute la côte de Cerbère à Menton résonne du claquement des voiles et du couinement des winches, du grondement des moteurs et des ordres aux équipages. Tout cela est pire encore le week-end, même en dehors des mois « chauds ». Au pire de l’été, on pourra avoir des difficultés à entrer dans les marinas les plus fréquentées, surtout avec un grand bateau. Dans ce dernier cas, au-delà de 15 m, il faudra appeler en VHF ou au téléphone pour réserver une place. Au-delà de 25 m, il faut réserver à l’avance pour l’été. N’oubliez pas que si une marina est pleine à craquer et vous refoule, la prochaine n’est pas bien loin.

Les mouillages sont toujours bourrés pendant la journée en été, mais ils deviennent pratiquement déserts le soir, chacun partant à la recherche d’une marina. Je comprends maintenant pourquoi certains skippers mouillent un peu n’importe où et sont si adroits à s’infiltrer dans la plus minuscule des criques pour y trouver un abri. Sur cette côte, la seule façon de se mettre un peu à l’écart des foules est d’utiliser le moindre recoin ou anfractuosité. A contrario, on comprend aussi que d’autres peuvent être si maladroits quand il leur faut mouiller, habitués qu’ils sont à passer toutes leurs nuits en marina.

La France s’est entichée de bateaux plus que tout autre pays. La construction navale s’est envolée – le n° 1 mondial des chantiers est français – de même que les services dérivés, entretien et réparations. Pour ceux qui naviguent en Méditerranée, la côte sud française offre parmi les meilleurs équipements de la région, surtout pour une révision importante. Les tarifs sont assez élevés mais les travaux sont de bonne qualité.

 Marinas

Au sens strict du terme, une marina est un port construit pour la plaisance, doté d’équipements et d’une zone de services. Au fil des ans, le terme s’est mis à désigner tout port, construit spécialement ou non, dédié presque exclusivement à la plaisance et offrant un certain nombre d’équipements. C’est cette acception que j’utilise dans la suite de cet ouvrage.

À l’entrée d’une marina ou d’un port, il y a en général un quai d’accueil où l’on accoste le temps d’aller au bureau ou à la capitainerie se faire attribuer une place. Certaines marinas vous donneront une place sur ce quai même. En pleine saison, un employé vous indiquera le plus souvent votre place d’un geste du bras. Les bateaux de plus de 11 m doivent appeler en VHF pour réserver. Bien entendu, les plus petits peuvent le faire aussi. La plupart des capitaineries veillent sur le canal 09, sinon essayez le 16 ou le 12. Une vitesse limite de 3 nœuds est souvent instaurée et appliquée parfois sévèrement.