Télécharger - L'Abbaye d'Orval au fil des siècles

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Publié le : jeudi 21 juillet 2011
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Aurea Vallis et Villare … Les AMIS DU PATRIMOINE asbl L’Abbayed’Orvalaufildessiècles (conférencedonnéeparlepèrePaulChristianGrégoireàl’occasiondelapublicationdesonouvrage«L’Abbayed’Orvalaufildessiècles»EditionsSerpenoise2002)En1070,ditlachronique,quelquesmoinesvenusd’ItaliedécouvrirentOrvalunevalléedésertearroséedebellesfontainesetpleinedegrandsbois,lieuxconvenablesselonleuravispourservirDieuetvivreensolitude(Jeand’Anlyvers1585);ilsobtinrentducomteArnoulddeChinyd’ydemeureretilsyérigèrentunoratoireetunepetiteégliseàl’honneurdelaViergeMarie.Cettemêmeterreestdécriteunsiècleplustardavecbeaucoupmoinsd’enthousiasmecommeunfondfortstéril(Dénombrementde1682)…En1901,laréponsedudoyendeVirtonaupèreabbédeSeptFons(dansl’Allier),enquêted’unlieuderefugepoursacommunautémenacéeparlapolitiqueantireligieusedugouvernementfrançais,esttoutaussidépourvuedepoésie:Orvalcomprend…desruinesdumonastère,célèbres,habitablesseulementauxratsetauxhibouxirréparablesilfaudraitlesraser:cequenepermettraitpasleGouvernement…;desboisimmenses,inutilesauxreligieux.(lettredu10novembre1901).Pourtant,25ansplustard,en1926,l’abbayed’Orvalcommenceàressusciterdesescendres,denouveauxbâtimentssurgissentdeterreaumilieuduvallonattirantpèlerinsettouristes.Deprestigieusessériesdetimbrespostesetunebièrebientôtrenomméeaugmententencoresaréputation.Naturellement,elleestdevenuepourleshistoriensunnouveaucentred’intérêts.En1897déjà,aprèsdesérieusesrecherches,l’abbéNicolasTillière,anciencurédeVillersdevantOrvalavaitpubliél’Histoiredel’abbayed’Orval,unfortvolumede620pages,dontilafaiten1907uneéditionallégée,maintesfoisrepriseetremaniéejusqu’en1967pourtenircomptedesnouvellesdécouvertes.Maisbiendesquestionsrestaientsansréponseet,aufildesannées,ellessefaisaientplusinsistantes:Qu’étaientcesmoinesarrivésjadisdanscesitealorsdésert,etpourquois’ysontilsfixés?QuelsrapportsentretenaientilsaveclacélèbrecomtesseMathilde,dontunelégendairehistoireaoffertjusqu’àcejourdesarmoiriesl’abbaye?Pourquoietquandexactementlescisterciensontilsprislarelève?Quelssontparmileursabbés,lespersonnalitéslespluséminentes?ème Quelleestl’originedelaréformed’Orvalquis’estimposéesurtoutau17etqu’ontvoulufairesespromoteurs?Comments’estdérouléledramejansénistequiasecouélacommunautéaudébutème du18siècleetquelleenaétélaconséquence?
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Aurea Vallis et Villare … Les AMIS DU PATRIMOINE asbl Quesaitonduvastedomained’Orvaletdel’industriesidérurgiquequiafaitsarichesseau18èsiècle?Onvoudraitencoreensavoirplussurlesgrandiosesbâtimentsconstruitsàpartirde1751.CommentlaRévolutionde1789atelleentraînélaruinedel’abbayeen1793?Cesquestionsetbiend’autresontalimentélesrecherchesentreprisesenvuedelacélébration,en1970,duneuvièmecentenairedel’implantationdesmoinesdansleVald’Or:épluchageméthodiquedenombreuxdépôtsd’Archivesàtraverstoutel’Europeoccidentale,fouillesdanslesruinesdumonastèremédiéval,repéragedel’anciendomainedel’abbayeetdecequiensubsiste,recherchesconcernantl’anciennebibliothèqueetnotammentlesmanuscrits,etc.etc.Beaucoupdecesrecherchesontfaitl’objetd’uncolloquehistoriqueàOrvalen1970(dontlesactesontétérassemblésen1975dansunfortvolumeintituléAUREAVALLIS);lesautrespublicationsfaitesàcetteoccasion,notammentpouraccompagnerl’importanteexpositionorganiséedanslesoussoldel’égliseactuellerendaientd’autantplusnécessaireunerefontecomplètedel’histoired’Orval.Le13juillet1980,domEtienneGillard,alorsabbéd’Orval,aétéinvitéàfaireàlacommunautéuneconférencesurlesoriginesdel’abbaye,sujetquej’avaistraitéen1969danslaRevued’HistoireEcclésiastique.Quelquesjoursplustard,ilm’atoutsimplementproposéderéécrireentièrementl’histoiredel’abbaye,enyintégrantl’acquisdesdernièresdécouvertes.Jemesuismisimmédiatementautravail.Pourpareraupluspressé,laparutiondecettehistoired’Orvalaufildessièclesdevaitêtreéchelonnéeenquatrepetitstomesdestinésàêtreensuiteregroupésenunseulvolumeaveclesadaptationsnécessaires.Lepremiertomeavulejouren1982.En1992,lestroisautresontfaitl’objetd’uneseulepublicationqui,d’ailleurs,laissepasmalàdésirer.MaisdéjàcetouvrageétaitenpartieobsolèteàcausedesimportantesdécouvertesfaitesparmonfrèreCharles,unvéritablesavant,quitravaillaitsurOrvaldepuisdenombreusesannées.Ilnousaquittésle7août1991,meléguantunequantitéénormedetravauxetdedocumentsinéditsquim’ontobligéàremettreenchantierletravailentreprisen1980.LevolumeintitulédésormaisL’abbayed’Orvalaufildessièclesaétééditéenmai2002àMetz,auxEditionsSerpenoise.Cen’estpasàproprementparlerunouvragedevulgarisation,bienquejemesoisefforcéàlerendreaccessibleàtoutlecteurayantunminimumdeculture.Parsesnombreusesnotesetréférences,parlareproductiondecertainsdocumentsimportantsdansleurformeoriginale,c’estaussiuninstrumentdetravailpourceuxquisonttentésdesepenchersurcettehistoirepassionnante.Cependant,siʺL’abbayed’Orvalaufildessièclesʺintègrelesacquisdetravauxquis’échelonnentsurplusd’undemisiècle,c’estmoinsunaboutissementqu’uneétapedanslarecherchehistorique.Etbeaucoupresteencoreàdécouvrir,croyezmoi,tantsurleterrainpourlesarchéologuesquedansladocumentationpourceuxquifréquentent2
Aurea Vallis et Villare … Les AMIS DU PATRIMOINE asbl archivesetbibliothèques.Leschercheursontencoredebeauxjoursdevanteux.Maislamatièredecettepetitecauserie,permettezmoidelapuiseravanttoutdanscelivrequim’acoûtétantd’heuresd’investigation,detravailetdejoie.*L’histoired’Orvaldébordelargementl’enceintedumonastère.Elleestétroitementenracinéedanslecontexteéconomique,religieuxetmêmepolitiquedesarégion.Contrairementàcequis’estpassédanslesautresmonastères,lesmoinesd’Orvaln’ontpresquerienécritdeleuraventureintérieureetcellecineselaisseentrevoirquerarement:Grandfleuvenefaitpasdebruit,ditunproverbehindou.Ungrandamid’Orvalécrivaitnaguèrecesquelqueslignesdécouvertesrécemmentdanslespapiersdemonfrère:Commedanstoutehistoiredecouvent,l’attentiondeshistoriensestattiréepardesconflitsquilaissentdelapaperasse.Neperdonspasdevuequ’àcôtédequelquesflambéesdepassion,sixsièclesrecouvrentdeleursilencedenombreusesdécadesdesérénitéetdeferveur.Atraverslespagesdemonlivre,jemesuisefforcédegarderlatêtefroidedanstoutelamesuredupossible,denejugerlespersonnesqueleursfaitsetgestesappartiennentaudomainepublic.Pourtantchacunsaitquel’objectivitétotalen’existepasenhistoire;l’historiennepeutfaireabstractiondecequ’ilest,nidupointdevueilseplacedanssafaçondechoisirlesévénements,delesinterpréter,delesmettreenrelief.Monlivren’échappepasàlarègleetpasd’avantagecettecauserie.Entoutelogique,jecommenceparlesoriginesd’Orvaletjen’hésitepasàm’yattardertantcechapitreestimportantetpassionnant.Ledemisièclequis’enrouleautourdel’an1100estdominéparcebrasdeferentrelepapeetl’empereurconnudansl’histoiresouslenomde«querelledesInvestitures»:chacunprétendaitavoirledroitdenommerlesévêques.C’estlepapequiafiniparl’emporteretceladureencore.LecomtedeChinyétaitàlacharnièredeszonesd’influencedesdeuxantagonistes.Mais,sousl’emprisedel’énergiquecomtesseMathildeetdeGodefroyleBarbuducdeBasseLorraine,lecomteArnoulddeChinyétait,sil’onpeutdire,luiaussidanslecampdupape.Sansdoute,estcelaraisonpourlaquelle,en1070,ilsfixèrentàOrval,aucœurducomtédeChinyunpetitgroupedebénédictinsvenusd’Italie.Mathilden’étaitplusàlamortd’Arnouldvers1110,orsonfilsetsuccesseur,Othon,hommeprofondémentreligieuxetgrandamateurdepèlerinagesétaitdupartidel’Empereur.LesbénédictinsfurentrappelésenItalieetlecomteoffritlaterred’OrvalàquelqueschanoinesréguliersoriginairesduHainaut.C’esteuxquiachevèrenten1124l’églisemiseenchantierparlesbénédictins.Malheureusement,ilsnepurentveniràboutdel’ariditédulieuet,endésespoirdecause,firentappelauxcisterciensdéjàconnuspourmaîtriserlesterreslesplusingrates.Le9mars1132,septmoinesdeTroisFontaines(enChampagne)envoyésparsaintBernard,sejoignirent
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Aurea Vallis et Villare … Les AMIS DU PATRIMOINE asbl ème auxquelqueschanoinesetfirentd’Orvalla59abbayedel’Ordrecistercien.Depuislors,Orvalatoujoursétéuneabbayecistercienne.Maispourquoilesbénédictinsitaliensetceuxquiontprisleursuccessionontilsétéinstallésparlecomtesurcetteterreingrate,cefondfortstérile?Onsaitmaintenantgrâceauxfouillesquelesmoinesitaliensontprendreenchargeunepetiteégliseàl’abandonsurlesterresducomtedeChinycar,dansl’espritdutemps,unlieuconsacrénepouvaitêtredélaissé.Orilavaitdéjàfalluentaillerlebasdelacollinepourédifiercepetitsanctuaire.C’estsurlemêmeemplacementquelesbénédictinsontétécontraintsdemettreenchantierleurpropreéglisequis’étiraitenuneneflongueetétroite,tantcetespaceétaitrestreint.Unsiècleplustard,lescisterciensquiontprislarelèveontentaillerdavantageencorelepieddelacollinepourdotercetteéglisedecollatéraux.Pourquoicestroisédifices,coincésentrelemarécageetlacolline,n’ontilspasétéconstruitsunpeuplusloin,surunterrainmieuxadapté?Dansdetellescirconstances,lesCisterciensn’hésitaientpasàdéplacerleurmonastère,àCîteauxparexemple,àClairvaux,àFontenayetencoreailleurs.(J’aiévoquécettesituationauColloqueinternationalsurL’Hydrauliquemonastiquequis’esttenuàl’abbayedeRoyaumontdu18au20juin1992,macontributions’intitule:L’eauquiafaitOrvalActespubliésen1996).D’oùvenaitlasainteté,lasacralitédecetendroitpourqu’unsanctuaireyperpétuelecultedivin?LacélèbrecomtesseMathildeellemêmesipuissanteencescontrées,nepouvaitlaissercelieuàl’abandonetelleaattendre1096pouraccueillirdesreligieuxsursespropresterres(c’estl’abbayedeSaintPierremontsurlacommuned’Avril).Monlivreétaitdéjàsouspressequandcetteénigmes’estimposéeàmonattention.Ortoutcequiestantérieurauxétablissementsmonastiquesestignorédeladocumentationécrite.Cesontlesfouillesquiontouvertcettepage.*Cesfouilles,ellesontétéentreprisesen1961dansl’anciencloîtreàlasuited’unparietellesdevaientdureràpeineunesemaineenselimitantàquelquessondages!Soitditenpassant,j’aigagnémonpari!Maislesdécouvertesfaitesàcetteoccasiononttellementdépassélesespérances,tellementpassionnélesfouilleurseuxmêmes,qu’ellessesontpoursuiviesdixannées.Ellesontdégagélesfondationsdel’uniquenefdelalongueéglisepourlaconstructiondelaquelle,selonlatradition,lacélèbrecomtesseMathildeadonnéunefortesommeauxbénédictinsdelapremièreheure.D’infimespartiesdeleursbâtimentsmonastiquesontétérepéréesdansl’anciennesacristieetdanslepréauducloître.Plusprécieuseencoreestlamiseàjour,souscetteéglise,dupetitsanctuairedontilaétéquestionetquiremonteauème moinsaudébutdu11siècle.Al’abandondansunevalléedéserte,lanatureavaitreprissesdroits,lesmoinesitaliensenontfaitleurpremièreéglisemonastique.Mais4
Aurea Vallis et Villare … Les AMIS DU PATRIMOINE asbl elletémoignaitévidemmentd’uneoccupationantérieure.LessondageseffectuésparleprofesseurCoûteauxdanslepréauducloître,révélèrentl’existencedeculturesremontantbienavantl’èrechrétienne.Detrèsanciennessépulturesdécouvertessousleséglisesmonastiquesetsurleversantdelacollinevoisineplaidentpouruneoccupationpresqueininterrompuedecesite.Lessondagespratiquéssurceversantlaissententrevoirunevastenécropoledontlessépulturessemblentsepresserleplusprèspossibledelafameusesourced’Orval.Cettesourceestvraisemblablementlaclé,auxdiresdesspécialistes,decequ’onpourraitappelerlapréhistoired’Orval.Honoréecommeunedivinitéc’estellequiauraitretenunosancêtressurcesiteingratpendantdessiècles,peutêtredesmillénaires.Quandelleaembrassélareligionchrétienne,cettepopulationaédifiélapetiteéglisedontilaétéquestion,maiselleafinipars’enaller,lafameusesourcen’étantpluspourelleunedivinité.Parcontre,aucunetracedesonhabitatn’aétédécouvertejusqu’ici.LecompterendudecesfouillesaétépubliédanslePaysGaumais:LesContributionsàl’histoiredel’abbayed’Orval,L’anciencloître,Historiquedesonévolution,selisentdanslen°4647(19631964)Lessecretsdel’ancienneégliseabbatialed’Orvalsontdanslen°4647(198519986)Cettehypothèse,sivraisemblablesoitelle,nerépondquepartiellementàlaquestion:pourquoilestroissanctuairesdécouvertsparlesfouillessesontilsenracinéssurunemplacementaussidéfavorable?Lesaintpersonnagedequicettepopulationavaitreçulafoichrétienneyavaitilétéenterré?Nousn’avonsassezd’indicespourrépondreàcettequestion.Lesoussold’Orvalestencoreàinterrogeraussibiendansl’églisequedanslesgaleriesducloître,àl’intérieuretderrièrelasalleduchapitre,enbiend’autresendroitsdel’enclosmonastiqueetmêmesansdouteaudelàdel’enceinte.*Ainsilesfouillesontellesconfirmélesconclusionsauxquellesontaboutilesrecherchessurlesoriginesmonastiquesd’Orval.Lescommémorationsfestivesde1970reposaientsurdesbasessolides:ilyavait900ansquelespremiersmoinesétaientarrivésàOrval.Ils’agitbiendel’arrivéedesmoines,nondelafondationdumonastèredontladateestcelledelaconsécrationdel’église.Celled’Orvalmiseenchantierparlesbénédictinsen1070,aétéconsacréele30septembre1124parl’évêquedeVerdunHenrideWinton;lecomteOttondeChiny,présentàcettecérémonieacédéalorsofficiellementlaterred’Orvalauxchanoinesréguliersquiavaientsuccédéauxmoinesitaliensdelapremièreheure.Lesancienscisterciensd’Orvalonttoujoursconsidéréle30septembre1124commedatedefondationdeleurmonastère,bienqu’ilsn’yaientprislarelèvequ’en1132.Quelachartedeème fondationaitétéfalsifiéeau17siècleparl’abbédeMontgaillardenvued’yinclurecertainsdroitsnechangerienàl’affaire;carils’agitbiend’unefalsificationetnondelacréationexnihilod’unnouveaudocument,ilestaisédeledémontrer,bienquel’originalaitétédétruit.(Ledomained’Orval(II),1978,p.67).5
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