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Le mercure en Guyane et en Amazonie.

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13
M I N I S T E R E D E
L'AMENAGEMENT DU TERRITOIRE
ET DE L'ENVIRONNEMENT
Direction des Études Économiques
et de l'Évaluation Environnementale
LE MERCURE EN GUYANE ET EN AMAZONIE
L'exploitation de l'or en Guyane . Des conflits d'usage
est à l’origine de la résurgence du importants sont engendrés (en
problème de la pollution par le particulier dans la vallée du Maroni),
mercure, même si cette activité n’est dont la presse s'est fait l'écho.
pas la seule responsable des
L'état des lieux sur le mercure en
difficultés rencontrées.
Guyane : des causes humaines et
Que peut on dire de cette activité ? naturelles.
. On se situe, depuis 1970,
Le cycle du mercure a été étudié par
dans un second cycle d’exploitation
le CNRS dans les différents
de l’or, qui se traduit par un certain
compartiments du milieu : stocks SOMMAIRE essor des activités (le premier cycle se
dans les sols et les sédiments, passage
situant de 1854 à 1950).
dans l'eau et l'air et méthylation.
. La production déclarée de
! Les mesures de stocks dans 2,8 tonnes par an (la production
les sols constituent un apport réelle est plus proche de 7 tonnes) ne
p.1 : Le mercure en Guyane et en
incontestable aux connaissances. Bien représente que 1 à 3 % de la Amazonie
que les roches mères (granites et production mondiale ; l'enjeu
roches volcaniques ou sédimentaires) international est donc faible malgré la
contiennent peu de mercure (3 à 7 p.3 : Quels polluants valeur élevée du kg d'or et sa valeur
atmosphériques surveiller en ng/g), leur altération sous climat emblématique.
priorité ? tropical, durant des centaines de . L'exploitation actuelle
milliers d'années, a conduit à une concerne majoritairement l'or dit
concentration du mercure dans les secondaire, qui a été redistribué à
p.4 :Particules et mortalité cardio- altérites épaisses (où les teneurs sont partir d'un gisement primaire dans les
vasculaire multipliées par 3 à 5) et dans certains colluvions ou les alluvions des cours
sols (les "oxisols", avec des teneurs d'eau. Le programme Lit'eau,
de 50 à 100 ng/g). La rétention forte . Les titres d'exploitations gestion durable du littoral
du mercure s'explique par la présence attribués, au nombre de 196 en 2000
importante des oxydes et hydroxydes (dont 25 % à des PME), concernent Annonce de séminaire
de fer. Les émissions volcaniques et 2775 km² (3 % du territoire
les émissions anthropiques Guyanais) sur un potentiel minier
contribuent aussi, mais dans une possible recensé par le BRGM de 24
faible proportion, aux apports de 100 km² (27 % du territoire).
mercure dans les horizons de surface. . Les surfaces en jeu sont
Les transformations naturelles des néanmoins considérables, et les
n°7/2001 sols sur le plateau Guyanais se problèmes proviennent du fait que
traduisent par un appauvrissement en les zones de potentiel minier
Juillet/Août mercure dû à son entraînement recouvrent les zones de potentiel
2001 principalement lié à l'érosion et au écologique (Znieff, Ramsar...) et que
lessivage des particules. Ce mercure les zones d'exploitation se situent en
se retrouvera dans les cours d’eau. forêt et sur des cours d'eau, avec des Directeur de la Publication :
Les sols remaniés au cours de risques directs pour les milieux Benoît Lesaffre
l'orpaillage sont très enrichis en (déboisement, rejets de boues,
mercure. Il en est de même des remaniement du lit des cours d'eau)
sédiments qui sont près des chantiers et pour les populations qui y vivent.
d'orpaillage ou en aval (ex Barrage du
Petit Saut). Ceux-ci contiennent des
La lettre du Service de la Recherche et de la Prospective de la D4E
N° 07/2001
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quantités considérables de mercure : poissons carnivores et un indicateur conjonction au niveau des fractions
de 500 à 2500 ng/g pour les fractions de contamination humaine qui est la de population autochtone touchées,
fines contre une centaine de ng pour teneur en mercure des cheveux. avec une fragilisation par des
les sédiments amonts. Les conséquences de cette conditions sanitaires précaires et des
imprégnation au méthylmercure sont maladies endémiques. ! Le mercure dans l'air
l'apparition de signes d'atteinte La concentration de mercure dans les présent sous forme de Hg a été
neurologique précoces chez les cheveux (avec des seuils bien mesuré sur différents sites. Les flux
adultes et les enfants. inférieurs à 50 µg/g) constitue estimés retombant sur les sols en
l'indicateur pertinent de Guyane seraient de 30 à Une expertise collégiale de
l'imprégnation individuelle ; des 50 µg/m2/an. l'Institut de Recherches pour le
atteintes neurologiques précoces
Développement (IRD) a permis ! Les mesures dans l'eau ont (systèmes moteurs et visuels) sont
d'étendre l'étude à l'ensemble du été réalisées sur plusieurs sites ateliers
observées au sein des populations
(Haut Maroni, zone de Dorlin et bassin amazonien
amazoniennes les plus exposées.
d’Inini, zone de St Elie et barrage de . L'intoxication professionnelle par le Cette expertise a été réalisée à partir
Petit Saut). Elles montrent la mercure métallique chez les de questions posées par les services
présence plus abondante de mercure
de l'Etat en Guyane (DIREN, orpailleurs, raffineurs et bijoutiers
dans les eaux drainant des sites
exposés directement aux vapeurs de DRIRE, DDASS, DSV)
d'orpaillage. Les concentrations mercure est le second mode Différents points sont mis en
maximum vont de 3 ng/l (saison d'exposition. L'indicateur est alors la évidence :
humide) à 8 ng/l (saison sèche) et le
concentration de mercure dans les ! Les caractéristiques du
mercure total de 25 à 35 ng/l. La
urines et les atteintes concernent le milieu amazonien (climat, milieu
majorité du mercure est donc fixée système nerveux mais aussi les voies forestier, sols...) font que le mercure
sur les particules des sédiments. respiratoires et le système gastro-aura un cycle particulier.
. La réduction de ce mercure
intestinal. ! L'Amazonie est fragilisée
en méthylmercure relève d'activités
par des facteurs anthropiques
L'expertise de l'IRD propose un bactériennes dans des milieux
aggravants : certain nombre de aquatiques pauvres en oxygène, donc
- l'orpaillage, source directe (rejets) recommandations opérationnelles dans les retenues ou réservoirs et
ou indirecte (aggravation de
dans les zones d'inondation. d'intérêt local, mais aussi régional
l'érosion des berges) de mercure.
Conditions naturelles et actions
Au travers de cette expertise, les - le brûlage des forêts
anthropiques se conjuguent, aussi
travaux scientifiques ont été valorisés - le déboisement, la construction
bien pour la méthylation que pour
auprès des gestionnaires qui ont reçus des infrastructures qui conduisent à
l'apport du mercure vers les lieux où
une dégradation des sols et au à la fois des réponses à leurs
elle se produit : il n'est pas possible
questions et des recommandations. développement de l'érosion, source
de séparer les causalités, ni de les
Il est notamment proposé de : principale de mercure pour les
hierarchiser.
sédiments. ! améliorer l'information, et l'accès
La bioamplification des risques des populations à risque aux ! L'Amazonie est un terrain
dispositifs de santé avec favorable - à la formation de
La contamination des poissons par le renforcement du suivi sanitaire. méthylmercure à cause des plaines
méthylmercure constitue
d'inondation abondantes, des ! agir sur la contamination directe
l'aboutissement de la chaîne de
des orpailleurs ou bijoutiers. barrages... - et à la bioaccumulation
transfert vers l'homme. Cette
dans les chaînes trophiques avec un ! réduire l'exposition au
bioamplification se mesure dans la
maximum chez les poissons méthylmercure en adaptant les
chair des poissons, où les teneurs en
carnivores (dépassant 0, 5 µg/g poids habitudes alimentaires.
méthylmercure passent de 10 ng/g
frais). ! maîtriser l'impact du mercure sur
(poids sec) dans les poissons
! La variabilité géographique l'environnement, sur les sites
herbivores à 6000 ng/g dans les
du risque sanitaire est grande au actifs ou abandonnés.
muscles des poissons carnivores. Les
niveau amazonien. L'orpaillage revêt ! établir une charte des bonnes
niveaux de contamination sur
une importance relativement plus pratiques et une structure
l'ensemble des stations de Petit Saut
grande en Guyane, la déforestation d'encadrement de l'orpaillage en
sont beaucoup plus élevés que ceux
en Amazonie. Guyane.
de la zone du Haut Maroni ; la
La contamination humaine se fait ! mettre en place un constatation est la même entre aval et
selon deux modes spécifiques, observatoire de surveillance (avec un amont du barrage du Sunna-mary.
entraînant des risques pour la santé réseau de sites à risque) pour le suivi
Si l'on considère la santé humaine,
des populations. des milieux et des populations, et
les risques sont directement liés à
. L'alimentation humaine basée sur la poursuivre des recherches dans le la consommation de poissons et
consommation de poisson ( plus de domaine sanitaire et la définition de plus particulièrement de quelques
200 g/jour) est la source principale zones à risques.
espèces de poissons carnivores. Les
de l'imprégnation par le
travaux de l'institut de veille sanitaire
méthylmercure. Il y a, de plus, Sources : voir page suivante
(InVS) et de l'INSERM ont permis
d'établir, dans la population
amérindienne, une corrélation entre
la consommation hebdomadaire de
La lettre du Service de la Recherche et de la Prospective de la D4E
N° 07/200115
Quels polluants atmosphériques (non encore réglementés) surveiller en priorité
Guidelines », une liste qui comprend Toutes ces études doivent se Les préoccupations de santé publique
une cinquantaine de substances poursuivre et se développer conduisent à une évolution de la
(http://www.who.int/peh/air/Airqualityg significativement tant en métrologiesurveillance de la qualité de l’air vers
d.htm) par la mise au point de méthodes de la connaissance de l’exposition réelle
mesure d’analyseurs ou de dispositifs des populations dans tous ses milieux L’INERIS, dans le cadre des activités
portables (la difficulté technique de la de vie. Devant la multitude de du Laboratoire Central de
mesure de ces « nouveaux polluants » polluants de l’air (non encore Surveillance de la Qualité de l’Air
est liée à leurs très faibles niveaux de surveillés) considérés comme (LCSQA) ou dans le cadre de ses
-3 -6concentrations de 10 à 10 fois plus toxiques pour la santé ou précurseurs recherches propres, réalise déjà des
faibles que les polluants dits de la pollution photochimique, il est travaux contribuant à faire progresser
« classiques ») qu’en toxicologie et nécessaire de définir des priorités les connaissances dans ce domaine.
en expologie. Il reste également des dans le choix des substances à On peut citer :
voies à approfondir concernant, étudier.
• des mises au point de d’une part, les effets des mélanges de
Aux Etats-Unis, le Clean Air Act méthodes de mesures (prélèvement polluants et, d’autre part, l’étude des
(section 112) a retenu en 1990 une et analyse) de composés effets combinés des polluants avec
liste de 189 polluants prioritaires. Un nouvellement réglementés et non des toxiques biologiques tels que :
travail ultérieur fait par encore surveillés en routine ou des pollens, acariens, allergènes
l’Environmental Protection Agency composés présentant des risques d’animaux domestiques,
des Etats Unis (EPA) (Woodruff et toxicologiques ; il s’agit notamment
Parmi les polluants à prendre en al., 1998) a évalué la concentration de de : mercure, HAP, pesticides,
compte en priorité, on peut placer les 148 polluants en divers endroits des dioxines, aldéhydes, butadiène, …
cancérogènes, les toxiques de la Etats Unis. Les polluants dont les
reproduction et les produits • des études relatives à la toxicité concentrations évaluées dépassent la
par inhalation (in vivo, in vitro) de allergisants. Ces produits conduisent valeur de référence sur tous les sites
quelques aldéhydes considérés à des pathologies graves (cancers, sont : dioctylphtalate (DOP),
malformations, asthme) éven-comme cancérogènes et irritants benzène, 1,3-butadiene, chloroforme,
tuellement mortelles et dont la respiratoires, chlorure de méthylène,
fréquence semble augmenter dans la dibromoéthane, dichloroéthane,
• des études de l’exposition population générale. Rentrent en formaldéhyde, tétrachlorure de
individuelle vis-à-vis du benzène et considération également les critères carbone.
des aldéhydes, d’importance numérique des
Une précédente étude de l’EPA avait populations et des niveaux • des travaux relatifs au 1-3
déjà retenu comme polluants d’exposition, en considérant les taux butadiène (cancérogène et toxique
prioritaires : de présence dans les différents lieux sévère de la reproduction) et aux
de vie (air intérieur et air extérieur) de - benzène, benzo(a)pyrène, nickel, hydrocarbures aliphatiques chlorés
ces populations. arsenic, cadmium (déjà traités par la présents dans l’air intérieur et
directive européenne); extérieur (trichloréthylène,
Une liste des polluants prioritaires à
perchloréthylène, dichloroéthane,
prendre en considération peut être - 1,3-butadiène, chloroforme,
chlorure de méthylène, chloroforme, définie à partir des données existantes chlorure de méthylène,
tétrachlorure de carbone).
dibromoéthylène, dichloroéthylène, (OMS, EPA) et des études en cours
tant françaises qu’internationales. formaldéhyde, tétrachlorure de Par ailleurs, des recherches menées
Aux substances issues de ces listes (et carbone (cités ci-dessus) auxquels il récemment par l’INERIS sur les
indiquées ci-dessus), on peut ajouter faut rajouter béryllium, chrome et HAP oxygénés ont permis de mettre
chlorure de vinyle (non encore pris et recommander l’étude des HAP en évidence des concentrations
oxygénés et nitrés, une meilleure en compte par la réglementation 30 fois plus élevées que les HAP
connaissance de la phase particulaire, européenne). « classiques » dans l’air ambiant
l’étude des mélanges de polluants sur un site de forte circulation
L'Organisation Mondiale de la Santé
chimiques et biologiques … automobile. La toxicité suspectée de
(OMS) quant à elle, a publié en 1999,
ces composés justifie la poursuite de
dans le document « Air Quality
travaux sur ce sujet. : tamara.menard@ineris.fr
Guyane : enquête alimentaire. Paris Rapport - rapport final, Avril 2001, 408p. (à paraître ! Programme "Mercure en Guyane"
InVS aux éditions de l'IRD). Rapport final (première partie) Février 2001
Cordier S. Garel M. : Risques neurotoxiques 72p. ! L’or en Guyane, éclats et artifices,
chez l’enfant liés à l’exposition au méthylmercure Résultats du programme de recherche coordonné Rapport Parlementaire de Mme Christiane
en Guyane francaise. Rapport InVS-par le CNRS et financé par l'union européenne Taubira-Delannon, Décembre 2000, 138 pages
INSERM. (Feder), le MATE et le CNRS
Contacts : michel.robert@environnement.gouv.fr, ! Le mercure en Amazonie : Rôle de ! Rapports InVS 1999 dominique.douguet@environnement.gouv.
l'homme et de l'environnement, risques sanitaires Fréry N., Maillot. E., Deheeger M., Boudou
Expertise collégiale de l'IRD A., Maury-Brachet R. Exposition au mercure
de la population amérindienne wayana de
La lettre du Service de la Recherche et de la Prospective de la D4E
N° 07/2001
!"$"(#'$$%+#'&('.("),'-*"%(+#*''(3)!/0"(''1!2*+'(%(16
Neuf projets sont consacrés à la Particules fines et
gestion de la pollution accidentelle Circulation, 2001, 103(23), 2810-15 mortalité/morbidité cardio-
liée au naufrage de l'Erika et se et Eur Heart J, 2001, 22(14), 1198-vasculaire
proposent d'étudier la dynamique 1204.
Une étude épidémiologique du polluant et son devenir, et son
effectuée à Boston (USA) suggère impact sur les espèces et de façon Le programme Lit'eau,
un lien entre une brève exposition plus globale, l'écosystème marin. gestion durable du littoral
à une catégorie de polluants
Dans l'ensemble de la
atmosphériques, les particules fines michel.robert@environnement.gouv.fr,problématique "eaux marines", le
(PM 2.5) et l'infarctus du
ministère chargé de
myocarde. L'étude a porté sur 722 Un séminaire du programme l'environnement a mis la priorité
sujets, hospitalisés pour infarctus "Concertation, Décision et sur l'étude du littoral, qui constitue
du myocarde dans les hôpitaux de Environnement". la zone d'interface la plus fragile où
la région de Boston. Un grand
les enjeux de durabilité sont les
nombre de ces sujets était
plus importants. Dans le but de
considéré comme à risque en
répondre aux besoins des
raison de leurs antécédents
gestionnaires du littoral, un
d'infarctus ou d'autres facteurs tels
programme de recherche finalisée
que hypertension, diabète, obésité
sur la gestion durable du littoral a Les projets d'infrastructure de ou tabagisme. Un questionnaire a
été lancé en 1999. transports sont générateurs de cherché à établir le moment où les
Un séminaire scientifique s'est tenu nombreux conflits, portant symptômes d'infarctus étaient
du 21 au 23 mai dernier à notamment sur leurs impacts apparus. Les concentrations en
Arcachon, pour lancer le environnementaux. Depuis la fin des
polluants atmosphériques
programme et faire le bilan des années 70, recherches, expérimen-
(particules PM 2.5, noir de
recherches en cours, organisé en 7 tations, réformes des procédures se
carbone, ozone, monoxyde de
sont multipliées pour améliorer le thèmes.
carbone, dioxyde de soufre et traitement de ces conflits et le Cinq projets de recherche sont
oxydes d'azote) relevées dans contenu des projets. Le projet de loi consacrés au premier thème, qui
l'agglomération de Boston au en cours d'examen sur la concerne la gestion des apports et
moment de l'apparition des "démocratie de proximité" a pour la maîtrise de leurs impacts sur le
symptômes ont été comparées à objectif d'améliorer l'information et milieu marin : on retrouve ici les
celles relevées lors de périodes de la participation du public aux
contaminants chimiques, les
contrôle. L'analyse des données a décisions locales.
éléments nutritifs en excès et les
montré que le risque d'infarctus Le séminaire du 17 septembre
apports de sédiments, avec en
chez les sujets de l'étude, était prochain a pour but de présenter et
particulier le fonctionnement des
mettre en discussion des études et augmenté de près de 50% dans les
bouchons vaseux des estuaires. recherches menées dans ce contexte. 2 heures qui suivaient l'exposition
Le thème de la micropollution
à une augmentation de la La première intervention, faite par biologique rassemble trois projets ;
concentration en particules fines Claude Chardonnet, "Retour
sous-thème de la gestion des
3 d'expérience sur des cas récents de processus de 25μg/m , et que cette
apports, il a sa propre cohérence
de décision concernant des infrastructures."augmentation du risque était aussi
scientifique et correspond à une rendra compte d'une étude menée observée quand on considérait la problématique spécifique au niveau pour le Conseil Général des Ponts et période de 24 heures ayant précédé des risques pour l'homme. Chaussées.les symptômes.
Les trois projets consacrés à la La seconde, "Aide à la décision, Les mécanismes à l'origine de cette
gestion du trait de côte et de la démocratisation de la vie publique ou
augmentation de risque sont mal zone intertidale expérimentent des nouvelle scène d'action collective ? Les
connus, mais le déclenchement nouvelles méthodologies, "plus regards de la recherche sur le débat public"
d'une réaction inflammatoire due à douces", d'aménagement. (Jean-Michel Fourniau), se propose
la pénétration de ces particules
Six projets concernent la gestion d'esquisser le bilan des travaux de
dans le poumon est suspecté. des écosystèmes sensibles, en recherche en science politique,
Une autre étude menée en aménagement et sociologie, menés général écosystèmes riches, mais
Allemagne, sur une cohorte sur la transformation de la conduite convoités. L'importance que revêt
d'hommes d'âge moyen, sans des projets. le problème du devenir des
Le séminaire aura lieu antécédents particuliers, a montré sédiments des ports ou des
le lundi 17 septembre que l'augmentation de la pollution estuaires a justifié l'introduction du
de 14 heures à 18 heures particulaire était responsable de thème "réhabilitation et dragages
à l'ENGREF, 19 avenue du l'augmentation de la concentration (trois projets).
Maine, 75015 Parissérique en protéine C-réactive, Le thème de la gestion des usages a
témoin d'un état inflammatoire. suscité quatre projets.
martine.berlan-darque@environnement.gouv.f
La lettre du Service de la Recherche et de la Prospective de la D4E
N° 07/2001
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