La prospective. : 1

De
S'appuyant sur les écrits fondateurs des premiers prospectivistes, le premier volume revient sur la période d'invention de la prospective puis sur son évolution pour comprendre à quels besoins elle répondait, comment elle a été pensée au sein des différents foyers où elle a pris corps et s'est développée en France et dans le monde.
Le deuxième volume aborde les enjeux de la prospective aujourd'hui et fait le constat qu'elle doit impérativement se renouveler. Quels outils, ressources et modes de faire pour la prospective ? Qui participe à la prospective et pour quelles raisons ? Comment la prospective nourrit-elle l'action ?
Le troisième volume s'interroge sur le type de prospective engagée par la Direction de la prospective et du dialogue public (DPDP) du Grand Lyon. Quelles sont ses fonctions au sein de la communauté urbaine du Grand Lyon ? Comment envisage-t-elle et réalise-t-elle sa prospective ?
Polere (C). Lyon. http://temis.documentation.developpement-durable.gouv.fr/document.xsp?id=Temis-0077267
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LA PROSPECTIVE
Les fondements historiques

volume1- Janvier 2012
Cédric Polère


Résumé

avec qui ?

LA PROSPECTIVE

FONDEMENTS HISTORIQUES

lapproche de la Direction Prospective et du Dialogue Public du Grand Lyon.

Sommaire

I‐La prospective avant la prospective (p. 4)

II‐Les foyers de la prospective depuis 1945 (p. 16)

III‐La prospective à travers ses applications (p. 64)

1

SOMMAIRE

INTRODUCTION................................................................................................................................4....................
I‐ LA PROSPECTIVE AVANT LA PROSPECTIVE................................................................................................5.
1‐La prédiction magique....6.................................................................................................................................................
2‐Lavis dexperts...................................................................................................................................................................7
3‐Lutopie................................................................................................................................7..................................................
4‐Vues davenir et élaboration davenirs souhaitables..................1.1....................................................................
5‐La littérature danticipation........................................................................12................................................................

II‐ LES FOYERS DE LA PROSPECTIVE DEPUIS 1945...................................................................................... 16
1‐La prospective aux Etats‐Unis.......................................................18............................................................................
La RAND Corporation, un laboratoire de méthodes.................................................18................................
Cal Tech, Hudson Institute (Herman Kahn et al.)1...9....................................................................................
2‐La prospective en France.......................................................................................................2...2....................................
Gaston Berger et le Centre international de prospective (1957).........................................................27
La diffusion de la prospective..........................................................3.................................................................2
Le Commissariat général du Plan, premier foyer important du développement des recherches
prospectives................................................................33.............................................................................................
Bertrand de Jouvenel et le projet Futuribles (1960)....................................................................8.3............
La DATAR, un lieu majeur des travaux de prospective, par le biais du Sésame...............................43
Les grandes entreprises............................................................................................................................4.7........
La traversée du désert de la prospective en France et lémergence de nouveaux foyers (1975‐
fin des années 80).......................................................................................................................5...........................0
Les collectivités territoriales, un renouveau de la prospective.............................................................54
3‐Planification et prospective au Japon, au Royaume‐Uni et dans lEurope du Nord.......................5....7
4‐La prospective dans les organisations internationales ou supranationales (ONU, OCDE, UNESCO,
CLUB DE ROME, Union Européenne).....................................................61....................................................................

III‐ LA PROSPECTIVE À TRAVERS SES APPLICATIONS................................................................................ 64
1‐(Rand Corporation) La « méthode Delphi » ou la consultation dexperts..........65......................................
Prévisions d'événements concernant l'armement, les progrès scientifiques, l'automation et les
progrès spatiaux, à lhorizon 1984, 2000 et 2100 (1963)..........................................................................66
2‐(Centre international de prospective de Gaston Berger) La prospective appliquée..............68.............
Des réflexions libres pour anticiper des phénomènes (1958)............................................................... 68
Les synthèses prospectives, un travail collectif (1959‐62)......................................................................73
3‐(Commissariat général du Plan) La méthode des scénarios dans un cadre de planification,
préparation du Vème Plan : « réflexions pour 1985 » (1962)4.7...........................................................................
4‐(Scientifiques « indépendants ») Travaux en sciences humaines à dimension prospective............87
Joffre Dumazedier, « Vers une civilisation du loisir ? » (1963)..............................................................88
Jean Fourastié, « La Civilisation de 1995 » (1974).....................................................................................89
5‐(DATAR‐OTAM) La méthode des scénarios dans un cadre daménagement du territoire (1969‐
70)..............................................9.1................................................................................................................................................
« Scénarios daménagement du territoire » (trois scénarios exploratoires contrastés à lhorizon
2000)...........92................................................................................................................................................................
« Schéma général daménagement de la France. Une image de la France en lan 2000, scénario
de linacceptable » (DATAR, La Documentation française, 1971)..........................................................99
La consolidation de la méthode des scénarios par la DATAR (1975)............................................... 111
6‐(Club de Rome) La méthode de lanalyse structurelle : « The limits to growth », rapport
Meadows (1972)................................................................1.2.......0........................................................................................
7‐(Hudson Institute, Herman Kahn et al.).....................................................................................................12..........3
La méthode du scénario à très long terme « Scénario pour 200 ans » (1976)............................. 123

2

Méthodes hyper subjectives : « Survol de la France » (Huston Institute  DATAR, 1972)........ 127
8‐(Organisations internationales : OCDE) Méthode des scénarios globaux : Interfuturs (1975‐1979)
133
9‐(Auteurs de prospective littéraire) Philippe Barret : « La France de lan 2000 » (1978).................135
10‐(Collectivités territoriales) La prospective territorialisée (années 90‐2000).....................................139
Catalogne 2010 (1989‐début des années 90), Hugues de Jouvenel et Maria‐Angels Roque... 139
Le SRADT Nord‐Pas‐de‐Calais, « Objectif 2020 » (2001‐2003)........................................................... 140
11‐(Ministère de la Recherche, Centre de Prospective et dEvaluation) Méthodes exploratoires de
très long terme, « 2100, Odyssée de lespèce »‐Thierry Gaudin (1990)...............................................142....
12‐(Conseil américain de lUniversité des Nations‐Unies) Millenium Project (1994‐)........................144
13‐(Commissariat général du Plan, DATAR) Prospective dans un cadre de planification ou
daménagement du territoire5..14.....................................................................................................................................
Alain Minc, « La France de lan 2000 » (1994) Commissariat général du Plan, Odile Jacob  La
documentation française........541..........................................................................................................................
Rapport sur les perspectives de la France, 2000, Commissariat Général au Plan, La
Documentation française.........................................................................................................................641........
14‐(RATP, collectivités territoriales) La « prospective du présent » (années 90‐2000).......................147
15‐La méthode du Foresight, OCV, Pays‐Bas (1993‐1997).............................................................1.55................
16‐La méthode du backcasting, « Whistler 2020 »......................................................................................1.85....
Petit lexique de la prospective........................................................................................................1.26............

Principales ressour

ces utilisées.....174...............................................................................................................

3

INTRODUCTION


La prospective est une forme très récente ion,datncipita puisquelle na guère plus dun
demi siècle, alors que patiticionlna elle‐même est inhérente au fonctionnement des
groupements humains depuis lorigine de lhumanité. Du coup, il est impératif de situer la
prospective au regard de méthodes plus anciennes et moins « scientifiques » de prédon,icti
ou de construction d'un avenir souhaitable. On esquissera aussi de manière très rapide les
liens quentretiennent la oi,nnitadvi et surtout lutopie et la étetriultar danticipation avec la
prospective (Partie 1).

La prospective naît aux Etats‐Unis et en France, de manière presque simultanée. Aux Etats‐
Unis, la prospective est orientée menepilaircnpt vers les sciences et la technologie, avec
larmée comme principal financeur des travaux initiaux. En France, la prospective relève, à
son origine, dune hposeiphilo de lavenir, donc est bien moins orientée vers les sciences et
techniques. Reliée dabord à la anificatploi,n elle recherche la promenéhcnois de la société,
décèle des tendances édluvoitnos possibles, et propose un éventail des futurs. Le concept
de « prospective » est considéré, Outre Atlantique, comme typiquement français1. Au fil de
nos lectures, il est apparu quil était difficile de parler d' « écoles de prospective », en
dehors de la France et melentenéveltu des Etats‐Unis, ce qui nous a conduit à privilégier la
notion de foyers. Les foyers de la prospective depuis 1945 forment le sujet de la Partie 2. Ces
foyers sont souvent des organismes, comme la RAND aroproConti ou le Hudson Institute aux
Etats‐Unis, ou le Centre d'études ivctesprpeos de Gaston Berger, qui sont pourvoyeurs de
démarches ou méthodes pectirospves, pour des commanditaires publics voire privés.
Parfois, des entités sont à la fois pourvoyeuses de méthodes et commanditaires, comme la
DATAR, voire en plus champs d'application (cest le cas des collectivités territoriales et des
grandes entreprises). Des extraits douvrages ou articles majeurs servent à indiquer,
comment au sein de ces foyers, la prospective est conçue. De plus, de multiples chercheurs
en sciences sociales, quils se disent ou non prospectivistes, contribuent à la tivespecpro, en
lui apportant des concepts et schémas interprétatifs.

Des exercices de prospective ont fait date, en particulier par les odolméthsogie employées,
ou en suscitant des itaisnoarv importantes de la méthode, ou par les objectifs retenus, ou
par les acteurs impliqués. Ces jalons figurent dans la troisième partie de cette synthèse.
Cest une manière aussi détablir le lien entre les foyers de prospective déjà abordés et les
approches ou méthodes quils produisent. Nous citons de nombreux extraits des travaux
retenus (rapports ou ouvrages, car ces rapports ont souvent été largement diffusés ou
vulgarisés), pour mieux aider à saisir les démarches et leur esprit.

Le lecteur trouvera un lexique sommaire de la prospective à la fin de ce volume, ainsi que la
liste des principales ressources utilisées.


1 Fabrice Roubelat, « La prospective aux Etats-Unis, de la rigueur au divertissement », CNAM, 1996.

4

I LA PROSPECTIVE AVANT LA PROSPECTIVE



On lit souvent que la prospective a une dimension scientifique, par contraste avec les
méthodes eirutnréa,es qui étaient .sellennoitarri En fait, la prospective va se créer en se
distinguant fortement, en rejetant même, les pratiques de prédiction ou de prévision
antérieures, ce qui paraît normal lors de la création dune nouvelle « discipline ». Or, la
prospective est un art de la prédiction, qui relève dun longue chaîne de méthodes, qui pour
la plupart ont une utilité politique.

Si la prospective revendique des dimensions rationnelles et uqifitne,sesci elle ne se
revendique néanmoins pas comme une science, du moins en France et en Europe car la
futurologie américaine a parfois cette prétention. Gaston Berger ou Bertrand de Jouvenel
(père dHugues de Jouvenel) le répétaient à lenvie. Jacques Lesourne écrira, dans sa préface
à louvrage « Crise de la prévision, essor de la Prospective » de Michel Godet, paru en 1977,
que la prospective est une « démarche nopinstiraid ifiteuqsneic », et non scientifique. La
nuance est intéressante, mais reste assez floue : quest une discipline dinspiration
scientifique ? Faut‐il dailleurs parler de discipline, ou de démarche ou dattitude, pour
reprendre ce mot à Gaston Berger ? Le terme prospective qualifie en effet, dans ses
premières années en France, dans les écrits pionniers de Gaston Berger, une « attitude », qui
consiste à prendre des décisions en vue de leurs conséquences à long terme. Cette façon
denvisager la prospective comme attitude, comme démarche, nest certainement pas
étrangère au fait que la prospective rechignera en France à sengager sur la voie de
véritables méthodes, malgré des demandes en ce sens soep(rpetcvi dans un cadre de
planification, besoin des entreprises, etc.)
Parmi les méthodes antérieures que la prospective entend dépasser, grâce à sa itnoaréalit et
sa dimension scientifique, figure lutopie et la ilttréature anticipad.onti On verra que ce qui
différencie le plus lutopie ou naitlpacionti de la psoritce,evp est moins la ificétscienti de la
prospective, que le souci de faire apparaître les « échafaudages » qui sous‐tendent les
exercices prospectifs et scénarios, alors que les utopies et les sonnaiticapit littéraires au
contraire effacent ces échafaudages une fois quils sont devenus inutiles puisque luvre est
achevée, ce qui interdit de regarder les hypothèses, les données utilisées La prospective se
situe sur un horizon temporel daté, et doit rendre compte des cheminements entre point de
départ et point darrivée. Cest ce qui fait dire à Yves Barel de manière très raccourcie mais
juste, que « la prospective est lutopie, plus la vérification ». Et encore, dans la prospective,
la vénoacitirif est souvent malaisée, et cest plutôt la « menace de itnoévirifac » qui fait de la
prospective ce quelle est.
La prospective se distingue aussi des exercices antérieurs, ce quon parfaitement montré
Bernard Cazes2 et Fabrice Hatem3 dans leurs ouvrages respectifs, parce quelle se
professionnalise et surtout parce que la demande de prospective noiintsnltaistiues : elle
provient non plus de personnalités mais de personnes morales istrdminns,atioa(
entreprises), apportant financements et intérêt aux résultats.


2 Les figures de lavenir de saint Augustin au XXIème siècle, Seghers, 1986.Bernard Cazes, Histoire des futurs.
3 Fabrice Hatem, avec la collaboration de Bernard Cazes et Fabrice Roubelat, La prospective. Pratiques et
méthodes, Economica, 1993.

5

1 ‐La prédiction magique


Le besoin danticipation est aussi ancien sans doute que lhumanité, ce qui est nouveau,
cest le souci dorganiser cette réflexion sur une base scientifique, ce qui a donné lieu à la
prospective.
La volonté de prédire de quoi demain sera fait, et donc de sy préparer4, a utilisé dabord et
pendant longtemps ctalétivi magique de la divination, et ceci dans toutes les sociétés, come
la montré Georges Minois dans une uvre artsigam,el Histoire de lavenir, publiée en 1996.
La divination repose sur lun ou lautre, ou les deux postulats suivants : premièrement, dans
lau‐delà, les esprits connaissent lavenir et envoient des signes aux hommes pour quils
puissent le deviner ; deuxièmement, il existerait des correspondances entre le
fonctionnement de lunivers et celui des microcosmes (« petits mondes »), tels lorganisme
humain ou animal, et il suffirait donc détudier lun pour connaître lautre. A partir de ces
postulats, ont été inventées plus de deux cents techniques qui relèvent de la divination
inductive, allant de usarhlnecipi tavresbo(noi des organes internes des animaux sacrifiés) à
la chiromancie di(naviitno par les lignes de la main), en passant par lastrologie. Ces formes
de idivonnati reposent sur lobservation de phénomènes ayant valeur de signes
annonciateurs.
Il existe aussi des méthodes de diontinavi intuitive, qui consistent pour une divinité ou un
esprit à parler par individu interposé. Lexemple le plus célèbre est la Pythie de Delphes en
Grèce, ou plutôt les Pythies, car elles sont plusieurs à officier et se succèdent pendant près
de 1200 ans, du 8ème s. avant JC au 4ème s. après JC. Ce que dit la Pythie doit ensuite être
décodé par un « prêtre ». Cette forme de prédiction se rapproche de la prophétie, par
laquelle un humain élu par Dieu transmet des avertissements divins.

Contrairement à ce que lon pense spontanément, il ny a pas un si grand fossé entre ces
méthodes et celles qui prévalent à lâge moderne : celui qui annonce, qui prédit permet aux
décideurs, aux communautés dadapter leurs actions, de mener leurs « politiques ». La
prédiction a toujours eu une fonction première de conseil. Quand Gaston Berger écrit que
«la prédiction ou la prophétie ne nous permettait pas dagir puisquelle révélait lbeliénivat »

(Phénoménologie et prospective, p. 230) a contrario de la prévision, faite pour laction, sa
vision est faussée, car la prédiction a toujours été utilisée avec une finalité daction,
justement pour adapter une action à cette prévision. La nioatinvid n'est pas synonyme
d'irrationalité : l'oracle de Delphes recevait, par exemple, des questions de type
économique concernant les tatnalp,ions et pouvait fournir une réponse relativement
rationnelle, dans la mesure où, centre de voyage éminent pour le monde grec, les membres
du clergé d'Apollon disposaient de nombreuses informanoit.s Dailleurs, les méthodes
prospectives tnsiesnoanrec parfois cette filiation, ne serait‐ce que par clin dil (la
« méthode Delphi » appelée parfois « méthode de Delphes »5 en français, basée sur des



4 Si lon se place non plus au niveau individuel ou des groupes mais des sociétés dans leur ensemble, il apparaît
quelles sont diversement tournées vers lavenir. Des sociétés très religieuses sont ainsi davantage en recherche
de conservation du dogme. Une même société peut aussi changer dattitude face à lavenir.
5 Delphes se dit Delphi en anglais.

6

prévisions dexperts est un rappel atnoleorvi des oracles de la Pythie). Les éridtcoinsp ont eu
un rôle majeur dans lhistoire de lhumanité, comme les prédictions esatchogolueiqs, le
millénarisme ou même le communisme en Occident.

Lesprit rationnel moderne a grespromentsive jeté le discrédit sur les méthodes de
divination, aujourdhui plus ou moins cantonnées à la sphère des snoitrstisupe populaires.

2 ‐Lavis dexperts


Sans nous étendre sur ce point, notons que les avis d « experts », quil sagisse de savants
ou de hautes personnalités diverses na pas attendu liennvonti de la « méthode Delphi »
pour exister. Bernard Cazes en donne plusieurs exemples : avant de confier une mission
dexploration maritime à Christophe Colomb, Isabelle Ière de Castille, dite Isabelle la
Catholique, a eu recours à un avis de ce type (une commission a rendu un avis négatif).
Exemple bien plus tardif, en 1900, le journaliste J. Watkins exposait dans un numéro du
Ladies home Journal un « recensement ysueqitaméts des hommes sages et cctssneprioc »
concernant les progrès techniques prévisibles et leurs conséquences potentielles sur les
modes de vie. En revanche, ce qui est nouveau cest leffort de méthode pour formaliser le
recueil dexpertises et les utiliser, à travers des outils comme Delphi.

3 ‐Lutopie


Lutopie est souvent mal comprise, en raison de lusage courant du terme « utopique », qui
signifie déraisonné.
L'utopie (ou utopie positive) est une itnortcunsco imaginaire qui décrit une société idéale,
que son auteur propose pour modèle. Il y a bien sûr différents types dutopies, et de
multiples interprétations de ce genre décriture. Le récit utopique est conçu comme un
moyen de réfléchir à ce que pourrait, devrait, ou ne devrait pas être la société. Le procédé
utopique a pu être décrit comme un jeu sérieux sur les possibles, comme un « rêve‐projet ».
On verra que la prospective présente des similitudes frappantes avec lutopie, de nombreux
exercices de prospective ayant une dimension utopique manifeste, ou partagent avec elle le
souci de mobiliser sur un projet. Les visions dHermann Kahn sur les perspectives de la
science en lan 2000 élaborées au tournant des années 1960‐70 (il annonce entre autres
choses lhibernation contrôlée des hommes en lan 2000, ce que reprennent sans sourciller
la DATAR6 et de nombreux cepsorpsetsivit français), les écrits dont il sera questions plus loin
comme « The Limits to growth », comme aujourdhui les prédictions de Joël de Rosnay, les
scénarios xploeotarseri de Thierry Gaudin sur noléovulit du monde jusquen 2100, maintes
projections sur la ville numérique ou un monde de védntpemeelop durable, ont une
dimension utopique.

6 Scénarios daménagement du territoire, Datar, », France à 100 millions dhabitantsVoir lannexe de « La
1971.

7

Lidée dun avenir que lon peut construire, implicite dans la pensée utopique et centrale
dans la prospective, découle dune vision moderne, dans laquelle les individus se sont
dégagés de la religion et des traditions7. Cette vision moderne sest construite
progressivement depuis presque 3000 ans, avec, comme principaux basculements, la
construction dune pensée, par les religions iranienne puis juive, puis chrétienne, du temps
comme processus linéaire non répétitif par opposition au temps cyclique des sociétés
archaïques (l « éternel retour » analysé par Mircea Eliade) ; alirttitubon dun sens positif à
lhistoire par le emsinaistichr ; un fondement des valeurs qui se fait de plus en plus sur la
base de ilvidnudi et non plus dun principe holiste ; la ontisiponsrat de la notion de progrès
du domaine religieux8 à celui du savoir, au moment du siècle des Lumières (progrès de la
Raison appuyée sur le développement des connaissances scientifiques), puis au domaine
social au 19ème siècle avec des grands courants de pensée comme le marxisme et le saint‐
simonisme. Dans ce mouvement de nartioitosspn, la science a remplacé la croyance
religieuse comme mode daccès à la vérité. Néanmoins, et cest le fondement de lidée de
progrès, lespoir est maintenu que le mouvement vers le futur nous amène collectivement
vers un avenir meilleur.

Lutopie a toujours entretenu des liens de sympathie avec la science et la raison. Son essor à
deux moments singuliers de lhistoire oc,etnlaiced durant itquéltiAn grecque (La République
de Platon est luvre utopique la plus célèbre), et plus encore près de 15 siècles plus tard,
durant la Renaissance, quand le genre renaît avec la iaotnicblpu dUtopia (1516) de l'Anglais
Thomas More, coïncide avec des moments de floraison scientifique.
More forge le terme dutopie à partir de eé'lmotygilo grecque u‐topos (« non‐lieu », « sans
lieu »). Ce texte va caractériser le genre littéraire de lutopie qui se développe à partir de
cette époque, à la croisée entre la réflexion pré‐oloicos,euqig la science politique, la
littérature et la lisohpe.ophi Les grandes utopies seront notamment Thélème de François
Rabelais (1532), La Cité du Soleil du moine calabrais Tomasso Campanella (1623), la Nouvelle
Atlantide du Chancelier dAngleterre Francis Bacon (1622).

Lutopiste ne prédit pas lavenir, mais effectue en général une posorpnitio à partir dune
analyse de la société à laquelle il appartient (cette analyse étant critique, il y a un lien entre
utopie et critique voire satire sociale). Cest ensuite à ses lecteurs davancer ou non vers
lhorizon qui leur est proposé. Contrairement donc à ce que laisse supposer le sens du
terme « utopique » dans le langage courant aujourdhui, lutopie9 peut être alréabis,el car
elle forme un projet en général jugé suoleabitha par son auteur, qui, en rencontrant une
audience, pourrait trouver à se réaliser. Les cités italiennes de la Reencsaisna ont des racines
utopiques, de même que les guerres civiles anglaises du 17ème siècle, la révolte des


7 Hugues de Jouvenel a formulé ainsi lidée que la prospective pourrait être un sous-produit de la pensée judéo-
chrétienne.Jean Servier atteste cette filiation, puisqu’il voit les germes du mythe du progrès à la fois chez
les philosophes matérialistes grecs et chez les Prophètes d’Israël.
8 Le basculement est surtout introduit par Saint Augustin au Vème siècle qui élabore par son ouvrage La Cité de
Dieu une représentation de lhistoire humaine dont le sens ultime est laccomplissement dun progrès spirituel.
9 distingue parfois, dans lunivers des utopies, les uchronies par transposition au temps (chronos en grec) deOn
la notion dutopie appliquée par Thomas More à lespace (topos). Ces uchronies peuvent prendre la forme
danticipations rétrospectives où lauteur présente un état de la société qui aurait pu advenir si le cours des
choses avait pris un autre aiguillage.

8

Niveleurs10, la fondation des Etats‐Unis, la Révolution française, les se,phèrstanal le
socialisme, le communisme, envisagé dabord comme on le sait dans les textes des
« socialistes utopiques » Etienne Cabet (1788‐1856) et Charles Fourier (1760‐1825)11.

Quand elle sest concrétisée sans sadapter au réel du monde social, l'utopie a révélé
presque toujours une dimension totalitaire. On peut lexpliquer ainsi : dans tout texte
utopique, il existe un décalage entre les oisniratasp de son auteur et celles de ses
semblables, et surtout une ionidéalisat de lhumanité, un caractère absolu et universel qui
recèle un refus de maints aspects de la réalité humaine (finitude, imperfections, diversité
humaine, idnauilvidiesm). Lutopie réalisée a donc souvent la forme dune idéologie
dévastatrice.

Des prospectivistes ont reconnu la parenté entre la prospective et lutopie. Nous y
reviendrons en abordant les questions actuelles de la prospective (Vol. II), avec le chapitre
« Prospective  utopie, un lien largement impensé ». Indiquons déjà que Yves Barel,
économiste et sociologue alors chercheur à l'Institut de Recherche et de noitinalacifP de
Grenoble, dans « Prospective et analyses de systèmes » (DATAR 1971) soutient que la
prospective englobe, comprend et dépasse à la fois la prophétie, la prévision et lutopie. La
prospective est dans la continuité de lutopie. Pierre Gonod a pu écrire que la prospective
jusquau début des années 1980, faisait la synthèse du positivisme et de lutopie ».
«

Yves Barel souligne aussi avec finesse que les frontières entre la prospective et dautres
genres trop rapidement discrédités en raison de leur non éticifitencis sont moins nettes quil
ny paraît : « Nous avons admis que toute prospective devait avoir un contenu
« raisonnablement » tifique,scien sous peine de retomber dans le prophétisme. Mais rien
nempêche de distinguer des nuances dans ce contenu scientifique, et notre
« raisonnablement » admet nécessairement une certaine élasticité. Il nest pas possible que
la prospective soit devenue complètement scientifique, pas plus quil ne serait judicieux de
soutenir que le prophétisme et lutopie étaient dénués de tout élément scientifique » (p. 20) ;
il resitue aussi la prospective dans une « ymeigoloht du progrès » non seulement dont elle
nest pas affranchie, mais à laquelle elle contribue (on verra cette question plus loin).
Certains stetivicepsorp estiment que reconnaître cette filiation contribue à délégitimer la
prospective, en astnitivlare sa portée12.

A partir de la fin du 19ème siècle, le genre de la contre‐utopie, appelé aussi utopie noire,
antiutopie ou dystopie parce quil décrit des lendemains qui déchantent, a pris le pas sur
lutopie. Ses précurseurs sont William Morris, Albert Robida, Jérôme K. Jérôme, H.G Wells

10Les Levellers, de l' anglais  to level  (niveler), se réunirent pendant la Guerre civile anglaise de 1642‐
1648 pour demander des réformes constitutionnelles et une égalité des droits devant la loi.
11 Dans les anticipations dun Fourier, lhumour, voire le délire côtoient le plus grand sérieux. Sa synthèse mêle
religion, science fiction, utopie, psychologie : « Lorsque le genre humain aura exploité le globe jusqu'au-delà des
soixante degrés nord, la température de la planète sera considérablement adoucie et régularisée : le rut acquerra
plus d'activité ; l'aurore boréale devenant très fréquente, se fixera sur le pôle et s'évasera en forme d'anneau ou de
couronne. (...) A cette époque, le globe entier sera mis en culture, ce qui causera un adoucissement de cinq à six
degrés, et même douze, dans les latitudes encore incultes comme la Sibérie et le haut Canada. » (Théorie des
quatre mouvements, 1808 ; voir Georges Minois p. 496-497)
12 A propos de larticle de François Plassard sur "Une approcheVoir par exemple Martin Vanier, «
rétrospective de la prospective : le scénario de linacceptable" », Géocarrefour, 77-2, 2002, p.197-214.

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