Pourquoi les oiseaux nichent-ils si loin au nord ?

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Pourquoi les oiseaux nichent-ils si loin au nord ? Pourquoi les oiseaux prennent-ils tant de risques pour aller nicher si loin ?

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Publié le 12 janvier 2013
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Langue Français
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Pourquoi les oiseaux nichent-ils si loin au nord ?

Pourquoi les oiseaux prennent-ils tant de risques pour aller nicher si loin ? A partir d'une étude réalisée dans l'Arctique canadien, des chercheurs canadiens et français ont démontré que les risques de prédation des oeufs variaient en fonction de la latitude où étaient installés leurs nids.

Les coûts et les bénéfices du comportement migratoire chez les oiseaux ont fait l'objet de nombreuses hypothèses. D'un point de vue évolutif, les coûts (dépenses énergétiques, risque de mortalité élevé, exposition aux évènements climatiques extrêmes...) doivent être compensés par des bénéfices (succès de la reproduction, moindre risque de prédation ...).

Un dispositif standardisé destiné à mesurer la variation du risque de prédation des pontes avec la latitude a été mis en oeuvre dans le cadre de l'année polaire internationale, par un consortium composé d'équipes canadiennes et d'une équipe du Centre d'écologie fonctionnelle et évolutive du CNRS Montpellier soutenue par l'IPEV (Institut Paul-Emile Victor). Des nids artificiels ont été disposés à différentes latitudes entre 53°N et 82°N. En chacun de ces sites les chercheurs ont mesuré le nombre d'oeufs n'ayant pas été consommés par les prédateurs (renards polaires, goélands...). Ils ont ainsi pu montrer que le risque de prédation des pontes diminuait de plus de 60 % entre les sites du sud et ceux situés dans des milieux comparables 3350 km plus au nord.