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Les Français face à l'inconnue saharienne : géographes, explorateurs, ingénieurs (1830-1881) - article ; n°535 ; vol.96, pg 302-338

De
39 pages
Annales de Géographie - Année 1987 - Volume 96 - Numéro 535 - Pages 302-338
The French confronted, with the Saharian riddle : their geographers, explorers and engineers (1830-1881).
In 1830, the French knew next to nothing about the Sahara and until the middle of the XIXth century they will have to rest satisfied with the little information afforded them by the natives. The thrust southward will only begin after 1850 but by that time, they looked upon the desert more as an obstacle to conquer than as an area to occupy. Field marshal Randon, whose dearest dream was to open up business connections with the Sudan, sent forth military columns both to the Tuat and Ghadamès. The founder of saharian geography was Henri Duveyrier who visited the Tassili of the Ajjer, El Goléa, Ghat, the Fezzan and depicted the Hoggar without having seen it. After 1870, Largeau who never went further than Ghadamès and Soleillet who had to turn back in front of In Salah, were the two unhappy champions of the cause of pacific penetration. In those very days, Captain Roudaire set afoot the stupendous scheme of a saharian sea covering up the Chotts'area. In 1880, the French, encouraged by the American example in the Far-West, launched the idea of a transsaharian railway. Even if it met with ultimate failure, the Flatters'expedition contributed handsomely to the knowledge of the desert. It was not before the very end of the century that the French went beyond the point reached by Flatters on the confines of the Hoggar.
En 1830, les Français ignorent à peu près tout du Sahara et, jusqu'au milieu du siècle, ils doivent se contenter des renseignements fournis par les indigènes. La pénétration vers le grand sud ne commence qu'après 1850 mais le désert est considéré plus comme un obstacle à vaincre que comme un espace à occuper. Le maréchal Randon, qui rêve d'établir des relations commerciales avec le Soudan, envoie des colonnes militaires à la fois vers le Touat et vers Ghadamès. Le fondateur de la géographie saharienne est Henri Duveyrier qui visite le Tassili des Ajjer, El-Goléa, Ghat, le Fezzan et décrit le Hoggar sans l'avoir vu. Après 1870, Largeau, qui ne dépasse pas Ghadamès, et Soleillet, qui échoue devant In-Salah, sont les champions malheureux de la pénétration pacifique. En même temps, le capitaine Roudaire défend le mirifique projet d'une mer saharienne dans la région des Chotts. En 1880, encouragés par l'exemple des Américains dans le Far-West, les Français lancent l'idée d'un chemin de fer transsaharien. Malgré son échec final, la mission Flatters apporte une contribution décisive à la connaissance du désert. Le point atteint par Flatters au pied même du Hoggar, ne sera pas dépassé avant l'extrême fin du siècle.
37 pages
Source : Persée ; Ministère de la jeunesse, de l’éducation nationale et de la recherche, Direction de l’enseignement supérieur, Sous-direction des bibliothèques et de la documentation.
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MME Numa Broc
Les Français face à l'inconnue saharienne : géographes,
explorateurs, ingénieurs (1830-1881)
In: Annales de Géographie. 1987, t. 96, n°535. pp. 302-338.
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Broc Numa. Les Français face à l'inconnue saharienne : géographes, explorateurs, ingénieurs (1830-1881) . In: Annales de
Géographie. 1987, t. 96, n°535. pp. 302-338.
doi : 10.3406/geo.1987.20609
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/geo_0003-4010_1987_num_96_535_20609
Abstract
The French confronted, with the Saharian riddle : their geographers, explorers and engineers (1830-
1881).
In 1830, the French knew next to nothing about the Sahara and until the middle of the XIXth century
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southward will only begin after 1850 but by that time, they looked upon the desert more as an obstacle
to conquer than as an area to occupy. Field marshal Randon, whose dearest dream was to open up
business connections with the Sudan, sent forth military columns both to the Tuat and Ghadamès. The
founder of saharian geography was Henri Duveyrier who visited the Tassili of the Ajjer, El Goléa, Ghat,
the Fezzan and depicted the Hoggar without having seen it. After 1870, Largeau who never went further
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the American example in the Far-West, launched the idea of a transsaharian railway. Even if it met with
ultimate failure, the Flatters'expedition contributed handsomely to the knowledge of the desert. It was
not before the very end of the century that the French went beyond the point reached by Flatters on the
confines of the Hoggar.
Résumé
En 1830, les Français ignorent à peu près tout du Sahara et, jusqu'au milieu du siècle, ils doivent se
contenter des renseignements fournis par les indigènes. La pénétration vers le grand sud ne commence
qu'après 1850 mais le désert est considéré plus comme un obstacle à vaincre que comme un espace à
occuper. Le maréchal Randon, qui rêve d'établir des relations commerciales avec le Soudan, envoie
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saharienne est Henri Duveyrier qui visite le Tassili des Ajjer, El-Goléa, Ghat, le Fezzan et décrit le
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encouragés par l'exemple des Américains dans le Far-West, les Français lancent l'idée d'un chemin de
fer transsaharien. Malgré son échec final, la mission Flatters apporte une contribution décisive à la
connaissance du désert. Le point atteint par Flatters au pied même du Hoggar, ne sera pas dépassé
avant l'extrême fin du siècle.