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Problèmes historiques et sociologiques actuels de l'anabaptisme - article ; n°1 ; vol.7, pg 105-115

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Archives des sciences sociales des religions - Année 1959 - Volume 7 - Numéro 1 - Pages 105-115
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Source : Persée ; Ministère de la jeunesse, de l’éducation nationale et de la recherche, Direction de l’enseignement supérieur, Sous-direction des bibliothèques et de la documentation.

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Publié le 01 janvier 1959
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Langue Français
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Jean Séguy
Problèmes historiques et sociologiques actuels de l'anabaptisme
In: Archives des sciences sociales des religions. N. 7, 1959. pp. 105-115.
Citer ce document / Cite this document :
Séguy Jean. Problèmes historiques et sociologiques actuels de l'anabaptisme. In: Archives des sciences sociales des religions.
N. 7, 1959. pp. 105-115.
doi : 10.3406/assr.1959.1698
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/assr_0003-9659_1959_num_7_1_1698PROBL MES HISTORIQUES
ET SOCIOLOGIQUES ACTUELS
DE ANABAPTISME
si questions quelques de gers extension message et ï/ï vivace sa singulièrement aux survivance sur ouvrages spécialement Weber chercheurs autour Les et importance la problèmes survivance et de récents Ernst Anabaptisme deux fran en un Amérique historiques Troeltsch ais pivots de la ce mouvement Cette plupart pacifique les ont du et note origines Nord auteurs sociologiques au voudrait longtemps début Le ne restent de lui non-conformisme mennonites de Anabaptisme doit-il les encore ce soulevés méprisé évoquer siècle pas relativement essentiel par attiré et traitant en Anabaptisme anglo-saxon apparition la présentant attention sociologie de étran son ces
Contrairement beaucoup autres mouvements sociologiquement sectaires
les représentants actuels de la tradition anabaptiste-mennonite adonnent assez
volontiers aux études historiques et même sociologiques Par le fait de leur
répartition dans le monde 768 des 400.000 Mennonites du globe se trouvent
aux Etats-Unis la plupart des ouvrages consacrés Anabaptisme proviennent
Amérique et tout particulièrement il agit de la production de la
secte elle-même de la Mennonite Publishing House Scottdale Pennsylvanie 1)
occasion de son cinquantième anniversaire cette maison vient de publier son histoire
sous la plume de John HOSTETLEB Ood Uses Ink The Heritage and Mission of the Mennonite
Publishing House after fifty Years Scottdale Pa) Herald Press 1958 V11-2Q4 et Herald Presa forment une seule et même maison ouvrage cité de Hosteller
est pas de pure édification Le sociologue aura avantage recourir pour voir fonctionner
décrite de intérieur par un membre responsable de organisation une entreprise basée sur des
principes plus religieux et apostoliques que commerciaux et utilisant un personnel appartenant
de manière exclusive aux Assemblées mennonites On sera reconnaissant auteur avoir
intelligement marqué le rôle intégration joué par cette entreprise dans histoire du réveil
anabaptiste de la fin du XIXe et du début du XXe siècle historien trouvera de précieux aper us
sur attitude des Mennonites vis-à-vis du livre et de la lecture depuis époque coloniale
la période précédant la création de la Mennonite Publishing House ainsi une liste des
premiers ouvrages et périodiques issus de ces presses ou des travaux des pionniers de évan-
gélisation par imprimé Augmenté un index et agrémenté de nombreuses photographies
ouvrage agréablement présenté sous une couverture du meilleur goût est un excellent instru
ment de travail de tous points de vue
105 ARCHIVES DE SOCIOLOGIE DES RELIGIONS
Là éditent en général et fort bien les uvres sorties des plumes des professeurs
ou des nouveaux docteurs de leurs trois grands collèges Ces chercheurs abordent
peu près toutes les questions importantes posées par les origines et existence
de leur la Réforme mouvement protestante le premier du en XVIe date siècle et en signification génétique des rejetons
On longtemps cru Weber et Troeltsch une commune
origine de Anabaptisme militant et de Anabaptisme pacifique mennonite)
ce dernier passant pour un assagissement du premier Continuant sur les traces
des deux grands sociologues allemands Harold Bender fondateur de la
Mennonite Quarterly Review et professeur Histoire ecclésiastique Goshen
Collège Indiana) est efforcé de démontrer origine indépendante du mouve
ment pacifiste autour de Conrad Grebel 1498-1526) dans le Zurich de Zwinê
li 3)
origine sociale des adhérents au mouvement des frères été étudiée
par Paul Peachey une manière peut-être sèche mais fort sérieuse et somme toute
stimulante qui devrait mettre fin toute tentative de considérer la naissance
des Wiedertäufer comme un épisode de la lutte des classes 4)
Autre question controversée et de la plus grande importance quelle était
originalité au delà des préceptes négatifs de Anabaptisme son motif
formel si on veut Les Mennonites du début de ce siècle auraient été bien
embarrassés pour répondre H.S Bender est efforcé de le faire et de redécouvrir
pour ses coreligionnaires et pour nous la Vision Anabaptiste 5)
bliée par La la Mennonite Quarterly Historical Review Society paraît Goshen tous College les trimestres Goshen depuis Indiana janvier elle 1927 consacré Pu
une partie de son numéro de janvier 1952 xxvi no 96 p. un Index des articles pu
bliés depuis sa fondation La qualité de cette revue en fait un instrument de travail indis
pensable tout chercheur intéressant au non-conformisme religieux en général celui
des Anabaptistes en particulier II en existe cependant aucune collection en France
Harold BENDER Conrad Grebel The Founder of the Swiss Brethren sometimes called
Anabaptists Scottdale Herald Press 1950 Il faut voir aussi du même auteur ses articles
autour de Ci-rebel dans la M.Q.R Conrad Grebel as Zwinglian 1522-1523 avril 1941 xv
67-82 Conrad Grebel the first leader of the Swiss Brethren janv 1936 5-45
avril 1936 91-137 juillet 1936 151-160 Theology of Conrad Grebel janv
1938 xii 27-54 avril 1938 xii 114-134 Intéressante et tout fait dans le sens actuel
des recherches hypothèse une origine simplement zurichoise de Anabaptisme pacifiste
antérieur aux mouvements similaires militants doit encore être confrontée aux constatations de
HOLL Luther und die Schwärmer in Gesammelte Aufsatze Mohr Tübingen 1932
420-467) pour qui Anabaptisme est né dans les cercles illuministes de Wittemberg
avant 1525 intéressante synthèse de Walter KOEHLEB conciliant les deux points de vue
art Wiedertäufer in Die Religion in Geschichte und Gegenwart 2e éd. 1914 est peut-être
retenir Bender la conteste néanmoins dans Die Zwicbauer Propheten Munzer und die
Täufer in Theologische Zeitschrift 1952 262-278 Voir en fran ais Joseph LECLEB
Histoire de la Tolérance au Siècle de la Réforme Paris Aubier 1955 vol. spécialement
201-221
Paul PEACHEY Die soziale Herkunft der schweizer Täufer in der Reformationszeit
Karlsruhe Schneider 1954 157 AUTSKY Geschichte des Sozial ismus in Einzeldarstellungen
1895 voyait dans le Christianisme un mouvement communiste et dans Anabaptisme une
révolte uniquement et essentiellement sociale dans le sens un retour aux sources Il eut de
nombreux disciples et ses affirmations sont encore reprises dans quelques écrits progressistes
attardés Ernst Troeltsch dans son grand uvre Die Soziallehren der christlichen Kirchen und
Gruppen Gesammelte Schriften Tübingen Mohr 1923 souvent montré le peu de fonde
ment de ce point de vue ouvrage de Peachey met un point final la discussion en prouvant
statistiquement que toutes les classes sociales furent représentées dans le mouvement des
frères suisses
H.S BENDEB The Anabaptist Vision in Church History mars 1944 xiii 3-24
reproduit avec quelques altérations dans la M.Q.R. avril 1944 xviii 67-88 Il existe une
traduction fran aise La Vision Anabaptiste Montbéliard Metthez frères 1950 48 Le soi
xantième anniversaire de H.S Bender donné occasion un recueil de travaux en son honneur
intitulé The Recovery of the Anabaptist Vision publié sous la direction de Guy HEBSHBEBGEB
106 I/ANABAPTISME
Pour lui Anabaptisme pacifique se définit par la volonté de suivre dans
toutes les activités de la vie séculière et religieuse le Christ du Sermon sur la
Montagne est la Nachfolge Christi discipleship of Christ qui pas en fran ais
équivalent sinon dans limitation du Christ expression ambiguë on le voit
moins accepter de gaîté de ur un barbare discipulat du Christ Le mouvement
rebaptiseur du XVIe siècle se distinguerait ainsi du Luthéranisme du fide sola
qui accueille le compromis avec le monde représenté par Etat et Eglise de
masses et la morale intra-mondaine par sa volonté accepter la Croix dans une
vie quotidienne littéralement inspirée des impératifs du Sermon sur la Montagne
et une fraternité religieuse de professants assemblés par le baptême symbolique
une tentative en autres termes pour mettre en pratique dès cet éon en des
communautés professantes réduites et nécessairement en perpétuel conflit avec
le monde les conseils de Alliance Nouvelle imposés aux seuls religieux par le
Catholicisme et remis plus tard dans leurs conséquences collectives par le
protestantisme des deux grandes Confessions
Cette conception de la Vision Anabaptiste si elle recueilli approbation de
la plupart des Mennonites et de bien autres chercheurs pas été cependant
admise par tous Franklin Littell en particulier cru pouvoir la révoquer en
doute Dans un ouvrage fort brillant et documenté il soutient que le ur de
Anabaptisme se trouve dans sa notion de Eglise et non dans la Nachfolge
Christi Ainsi les frères plus tard réorganisés par Menno Simons auraient-ils
abord cherché imiter le modèle idéal Eglise ils croyaient trouver dans le
Nouveau Testament Le désir de reconstituer le modèle néo-testamentaire par une
imitation littérale aurait motivé action de Grebel et de ses disciples hypothèse
de Littell présenterait au moins un très grand avantage celui aider démêler
de manière plus satisfaisante les liens existant semble-t-il entre Anabaptisme
les Vaudois et les autres sectes origine catholique antérieures la Réforme
Notre auteur nous met en effet sur la voie une recherche par les causes et les
influences psychologiques peut-être aussi et même surtout de similarités typo
logiques détournant heureusement attention de la course aux maillons une
chaîne hypothétique La problématique de Franklin Littell aurait sans nul
doute réjoui Lucien Febvre
Les origines éclairées ces historiens nous ramènent celui dont ils portent le
nom Menno Simons 1496 î-1561 Ce prêtre hollandais gagné après bien des
hésitations la cause des frères pacifistes et qui en réorganisa les rangs de la Mer
du Nord la Baltique et de la Prusse la Suisse fait objet de plusieurs études
ces dernières décades Celles de Cornélius Krahn et de Harold Bender se rangent
et Scottdale vingt-quatre Herald contributions Press 1957 auteurs -360 contemporains On retrouvera sur article les différentes fameux de questions Bender soulevées 29-54)
par Anabaptisme du point de vue de histoire et de la sociologie Signalons comme particu
lièrement remarquables Fritz BLANKE Anabaptism and the Beformation Robert FBIED-
MANN The Doctrine of the Two Worlds Robert KBEIDEB The Anabaptists and the
State J.W PBETZ Brotherhood and the Economic Ethic of the KBAIIN
Anabaptism and the Culture of the Netherlands Il faudrait ailleurs tout citer ouvrage
constitue une véritable somme des résultats obtenus depuis une quarantaine années tout
spécialement dans étude des implications sociologiques de la non-mondanité
Franklin LITTELL The Anabaptist View of the Church An Introduction to Sectarian
Protestantism Philadelphia Pa.) American Society for History 1952 une 2e éd revue
et augmentée vient de paraître Boston Beacon Press 1958 Il ne faut pas opposer trop violem
ment les conceptions de Littell et de Bender Elles peuvent bien se compléter comme Littell
tenté de le montrer dans The Anabaptist Concept of the Church in The Recovery of the
V. 119-134
107 ARCHIVES DE SOCIOLOGIE DES RELIGIONS
parmi les plus intéressantes Krahn eu la bonne idée de faire suivre sa
biographie une synthèse de la théologie et des enseignements spirituels de
Menno Il semble difficile sauf découvertes imprévues et peu probables ajouter
désormais grand chose au récit de la vie du réformateur hollandais Il en faut
cependant il nous ait été expliqué et réellement restitué Dans leur désir de
inarquer indépendance de leur héros patronymique vis-à-vis des Schwärmer
révolutionnaires Krahn comme Bender paraissent éluder ou dirimer trop rapide
ment le problème du baptême adulte et de la consécration comme ancien de
Menno Simons Les contemporains de ce dernier ont accusé de connivence avec
les Munstérites Lui ne est jamais très clairement expliqué sur ce point parce
que accusation constituait une man uvre destinée discréditer et sa personne
et son mouvement Or la question ne ressort pas la pure érudition Il serait
intéressant de la creuser plus avant sans préjugé car Anabaptisme comme le
Luthéranisme ou le Calvinisme représentent des cristallisations autour un
groupe ou un homme éléments en révolution dont certains éloignés les uns
des autres au moment de la stabilisation en systèmes ont pu se trouver rapprochés
certains moments de ébullition parce que partant du même point ou détachés
ensemble du même bloc Dans la perspective signalée plus haut de Littell
rien ne opposerait en théorie un mouvement rebaptiseur initial un moment
neutre vis-à-vis des problèmes de la guerre ou de Etat parce que tout centré sur
son idéal encore informe de restauration et se divisant ensuite sur les moyens
et les formes de cette restitution le modèle entrevu étant pas exactement le
même pour tous On peut en effet commencer la lecture de la Bible indifféremment
par Ancien ou le Nouveau Testament Le résultat ne sera pas le même tant
sans faut si on utilise ensuite expérience acquise dans cette lecture pour
instituer une société Cela pu se passer pour Anabaptisme et expliquer ses
deux formes la militante et la non-résistante
étude des années catholiques de la vie de Menno Simons reste également
reprendre Nos biographes acceptent trop vite ici encore les affirmations de
leur héros il déclare avoir jamais ouvert Ecriture avant sa conversion
il ne faut pas prendre ses mots pour argent comptant Non il mente mais il
ne dit pas ce que nous lui faisons dire Il fréquenté une école monastique peut-
être franciscaine) étudié les Anciens les Pères latins et quelques grecs sûrement
gesinnten Cornelius Karlsruhe ERAHN Schneider Menno Simons 1936 Ein 192 Beitrag H.8 zur BENDER Geschichte et und John Theologie HORSCH der Menno Tauf
Simons Life and Writings quadricentenial Tribute Scottdale Herald Press Iré éd. 1936
2e éd. 1944 cette biographie est reproduite avec quelques changements en tête des uvres
complètes de Menno Simons vide infra 4-29
John HoSTETbER The Sociology of Mennonite Evangelism voir plus loin exprime
un point de vue qui semble fort judicieux est une erreur de supposer que les Anabaptistes
formaient un groupe homogène soit un point de vue religieux soit un point de vue sociolo-
gique En tant que groupement protestataire vis-à-vis de la Beforme il contenait une grande
variété de personnes et opinions prédicateurs mystiques de toutes sortes Bibliens Anti-
trinitariens militaristes non-résistants penseurs indépendants et prophètes sociaux révolu-
tionnairea Dès ses débuts Anabaptisme constitua une fédération très lâche églises et ne fut
jamais une organisation centralisée de paroisses Après une période de discussions suivie par des
années de persécutions de la part des autorités civiles et ecclésiastiques le mouvement acquit
une discipline et certaines croyances communes se cristallisèrent un côté les Anabaptistes
durent se différencier des religions dominantes et un autre lutter pour forger unité interne
de leur propre groupe Op cit. 11-12
Le principe de imitation littérale un certain idéal biblique admis comme motif
formel de la secte on comprend aisément que dans certaines circonstances données un chrétien
découvrant les Ecritures en commen ant par la Genèse soit tenté accorder plus importance
ces premières pages aux suivantes et puisse reconstituer un Israël est le cas des paysans
italiens passés au Judaïsme Elena CASSIN étudié dans San Nicandro Histoire une Conver
sion Paris Pion 1957 266 On peut voir sur ce sujet mon article de La Tour Saint-Jacques
no 16 mai-juin 1968 31-40 San Nicandro ou la naissance une secte
108 I/ANABAPTISME
aussi car il se destinait au sacerdoce la Bible et cela même il ne pas pratiquée
de la manière et avec intensité qui deviendront les siennes plus tard Il connais
sait les extraits du Missel et du Bréviaire les Psaumes en entier etc Il faudrait
également et ce serait la suite de cette remise dans son cadre un homme encore
peu connu se livrer une étude de ses grands thèmes spirituels Imitation ce
fruit de Hollande a-t-il ignorée Cela ne se peut Des sondages dans son uvre
accompagnés de recherches de sources nous ramèneraient bien vite en suis sûr
cette Nachfolge Christi chère Erasme aux Alumbrados Saint Ignace de
Loyola Luther au moins un instant toutes ces âmes du XVIe siècle qui
cherchaient le Seigneur pour ne pas marcher dans les ténèbres Imit. liv eh
Les érudits auteurs de la nouvelle traduction anglaise des uvres Complètes de
Menno Simons semblent ailleurs nous inviter ces recherches Ils nous pré
sentent en une langue plus abordable que le hollandais et en un seul volume fort
élégant tous les écrits de ce réformateur classés dans ordre chronologique
accompagnés introductions suivis un précieux index et agrémentés de quel
ques reproductions très bien venues Les historiens auront tout lieu de leur être
reconnaissants de ce travail où érudition et le bon goût allient pour mettre
notre portée les uvres dont étude semble si tentante de ce pilier de la Troisième
Réforme 10)
érudition des chercheurs Outre-Atlantique ne est pas bornée des
travaux sur les origines de Anabaptisme évolution de sa spiritualité et histoire
des influences diverses qui se sont exercées sur elle au cours des siècles ont retenu
attention de Robert Friedmann 11 Le premier cet Autrichien non-mennonite
émigré aux Etats-Unis eu idée inventorier les ouvrages de piété utilisés en
Allemagne et en Suisse par les descendants des frères Ce travail mené
caractériser la spiritualité mennonite par rapport celle des grandes confessions
et des diverses tendances issues de la Réforme Pietisme surtout Il nous montre
10 The Complete Writings of Menno Simons traduits du Hollandais par Léonard VERD UIN
édités par John WBNGEB accompagnés une biographie de par Harold BENDEB
Scottdale Herald Press 1956 xi-1092 On comparera le passage suivant du traité sur le
Blasphème de Jean de Leyde op cit. 49 avec le premier paragraphe de Imitation Les thèmes
sont exactement les mêmes Que chacun se conduise selon exemple du Verbe divin il
re de la prédication des Apôtres dans la foi et amour que chacun se souvienne il pas
appris le Christ sans la souffrance Demeurez dans cette conviction Car il dans le Christ
un esprit droit il est la Lumière du monde celui qui Le suit ne marchera pas dans les ténèbres
mais il possédera la Lumière de la Vie Que Dieu le Père de J.-C. se montre gracieux envers
nous et nous éclaire pour que nous puissions confesser sur terre sa voie et son salut parmi les
Gentils
Il aurait une instructive comparaison instituer entre Menno Simone et Saint Ignace de
Loyola On en tirerait intéressantes constatations pour éclairer la relation secte-ordre reli
gieux Je note au passage ces expressions de Menno Simone qui jettent un jour inattendu sur la
spiritualité ignatienne Supportez la tribulation comme de pieux chevaliers du Christ La
Croix dea Saints Compi W. 617 II faut livrer la bataille de la Croix Ib. 621 Dieu
est votre Capitaine Ib Ce qui est promis tous les soldats et conquérants en Christ Ib.
Tous ceux qui sont enfants de Dieu et soldats sous la Croix de J.-C Ib. 684 Personne
accusera Menno Simons de militarisme Personne non plus ne donnera ses Eglises pour des
organisations de forme para-militaire On hésite pourtant pas le faire pour Saint Ignace
en se fondant sur des expressions semblables Ceci constitue évidemment un à-côté
11 Robert FRIEDMANN Mennonite Piety through the Centuries its genius and its literature
Scottdale Herald Press 1949 xv-287 Il faudra voir les nombreux articles du même auteur
dans la Mennonite Quarterly Review Ernst Osons directeur du Centre de Recherche Mennonite
de Göttingen Aiïemange) intéresse également ces problèmes On lira de lui Mennonitentum
und Pietismus in Theologische Zeitschrift vm 1952 279-296 et sa contribution The
Recovery of the Anabaptism Pietism Rationalism and German Mennonites 237-
248
109 DE SOCIOLOGIE DES RELIGIONS ARCHIVES
comment et quel point les Anabaptistes persécutés puis étroitement tolérés
de ci de là en Europe ont été influencés par les conceptions des Collegia Pietatis
Ainsi sous des pressions nombreuses sociales et religieuses ces héritiers des
martyrs du XVIe siècle ont peu peu abandonné leur théologie de fatale intran
sigeance pour devenir les Stille im Lande bien honnêtes certes bien pieux aussi
mais fort éloignés de leurs ancêtres selon la foi Il fallu un réveil de provenance
étrangère nettement revivaliste et émotionnel inspiration pour les renouveler
un peu partout où ils se trouvaient dans le monde au début de ce siècle ouvrage
de Friedmann représente une magnifique contribution aux études anabaptistes
il ne répond cependant pas une question il pose indirectement celle des
relations génétiques de Anabaptisme et du Pietisme évolution du premier
vers le second et finalement vers le Revivalisme constant dans histoire des
communautés mennonites représente-t-il une nécessité interne ou est-il né de la
seule pression des circonstances historiques partout semblables Autrement dit
le mouvement anabaptiste est-il ou non capable influer sur le monde Fried
mann pouvait il est vrai difficilement répondre la question son enquête étant
donné dès le départ un but plus limité et elle atteint très bien
ailleurs cette recherche relèverait plus directement de la sociologie Les
études de ce genre ne manquent pas proprement parler on les trouve générale
ment liées des travaux historiques Dans ensemble elles demeurent plutôt
descriptives et ne répondent pas aux questions elles devraient poser et résou
dre Il suffira de citer ici les deux plus récentes les deux meilleures aussi celles
de Delbert Grâtz et de John Hostetler Le premier 12 étudie les Anabaptistes
vaste bernois pour et leurs les dimensions descendants de émigrés ouvrage aux De Etats-Unis histoire elle-même Le sujet traité auteur est ne un nous peu
apprend pas grand chose que nous ayons su déjà Par contre son portrait des
institutions et du genre de vie des Anabaptistes bernois aux XVIIe XVIIIe et
XIXe siècles de leurs activités professionnelles agriculture ainsi que celui de
leur état religieux mérite de retenir attention On appréciera aussi ses indications
sur le mouvement émigration vers Amérique qui se développe chez les Men
nonites suisses et fran ais surtout entre 1820 et 1870 Grâtz suit ces voyageurs
jusque dans leurs nouvelles installations et nous trace là encore un tableau des
plus intéressants de leurs conditions existence et de leur vie religieuse dans leur
cadre américain
Il là une tentative pour cerner le problème de assagissement de
Anabaptisme de la soif du martyre Vamerican way of life de certains groupes
ou la survie essentiellement culturelle de certains autres Delbert Grâtz est
contenté de fournir le matériau Regrettons il ait pas construit la maison
ouvrage de John Hostetler sur la sociographie de evangelisation de la
Mennonite Church en reste pas aux seuls contours 13 un point de vue
nettement pastoral mais en utilisant une méthode scientifique sûre il se demande
dans quelle mesure les efforts du prosélytisme mennonite dont il décrit les
débuts et les moyens aux Etats-Unis ne tendent pas une diffusion des
particularités culturelles de Anabaptisme tout autant celle de ses valeurs
12 Delbert GBATZ Bernese Anabaptists Scottdale Herald Press 1953 xii-219
13 John HOSTETLEB The Sociology of Mennonite Evangelism Scottdale Herald Press
1954 xiv-287 auteur qui connaît bien tous les cercles mennonites américains décrit
sommairement pour les non-initiés les croyances et les particularités des deux grands groupes
de ses coreligionnaires dans deux brochures élégantes où esprit et la sympathie le disputent
érudition Mennonite Life Scottdale Herald Press 1954 viii-32 p. et Amish Life Scottdale
Herald Press 1952 viii-32 Le chercheur trouvera une aide extrêmement précieuse dans un
autre ouvrage du même auteur Annotated Bibliography on the Amiah même éditeur 1951
XX-100
110 I/ANABAPTISME
religieuses Son enquête présente beaucoup intérêt parce elle effectue dans
une totale sérénité vis-à-vis des tendances et courants divers pour en tenir aux
faits et chercher les interpréter aussi objectivement que possible Elle est égale
ment assez significative elle porte sur le plus central des groupes mennonites
américains qui comprend aussi la plus forte proportion adhérents en Amérique
du Nord 32 pour les Etats-Unis et le Canada)
On retiendra surtout deux constatations de cette étude Tout abord le
prosélytisme mennonite devient de plus en plus vigoureux et de moins en moins
soucieux des aspects folkloriques de la culture anabaptiste Du même coup par
suite du caractère revivaliste de cette tendance expansioniste les Mennonites
collaborent de plus en plus volontiers avec des dénominations peu éloignées eux
in essentialibus De là naît le danger de voir les tendances anabaptistes se diluer
dans les courants fortement attirants pour les jeunes parce intégrés ensemble
de la vie américaine du Fondamentalisme ou de oecuménisme évangélique
On sait le caractère pietiste et fortement individualiste de ces mouvements le
rappel de cette particularité nous ramène donc une fois de plus la question
posée plus haut des rapports génétiques de Anabaptisme et du Pietisme Les
faits semblent ici amener le chercheur constater de manière constante
un passage du premier au second Mais existe-t-il une nécessité actuel réveil
historique et théologique dont Bender peut passer pour le héraut pourrait
démontrer le contraire dans les années venir en inspirant aux descendants
américains de Anabaptisme bernois une conduite de plus en plus éloignée de
leur Pietisme actuellement quasi traditionnel De toute manière il là un
problème intéressant creuser pour les historiens et les sociologues
ouvrage de Hostetler suggère une seconde remarque Anabaptisme
mennonite revêt encore très nettement une allure paysanne urbain dans ses
débuts autour de 1525 le mouvement des frères parti de Zurich et de cercles
intellectuels devint rapidement en partie sous la pression des persécutions métho
diques qui accablèrent quasi exclusivement paysan sauf en Hollande en
Allemagne du Nord et du Nord-Est Il on le sait conservé nos jours
cet aspect même aux Etats-Unis où il tend cependant le perdre peu peu
Certains Anabaptistes Amish prétendent encore malgré tout au moins en
pratique que seule la culture des champs est compatible avec la vocation chré
tienne La plupart des groupes mennonites ne soutiendraient pas cette position
Hostetler remarque néanmoins que 80 des paroisses de la Mennonite Church
et 50 de ses postes missionnaires sont situés dans le cadre rural Si les Assem
blées paysannes re oivent moins de convertis que celles des villes ces dernières
les perdent par contre beaucoup plus facilement en proportion Le Mennonitisme
semble également toujours après le même auteur attirer et conserver surtout
des cultivateurs Cette assimilation un culte et un métier retiendra attention
du sociologue Il ne lui sera pas sans intérêt de constater que le plus progressiste
des mouvements de la Réforme protestante dû sa survivance la plus tradi
tionaliste des couches sociales Certes les conditions de vie rencontrées par ces
hommes ont provoqué de nombreux changements dans idéal primitif et ils
assimilent facilement culture et message anabaptiste Ils ont cependant assez
clairement conservé la conscience un idéal propre pour que les
générations montantes puissent accepter comme leur bien enseignement actuel
des historiens et des théologiens partis la redécouverte de la Vision Ana
baptiste
Dans ce sens il conviendra également de réfléchir sur le mouvement qui se
produit un groupe mennonite un autre John Hostetler nous apprend que
34 des adhérents nouveaux de la Mennonite Church proviennent assemblées
111 ARCHIVES DB SOCIOLOGIE DES RELIGIONS
anabaptites plus strictes Par contre cette dénomination perd 17 de ses faillis
au profit autres communautés mennonites plus libérales Ces chiffres indiquent
un mouvement très net intérieur de Anabaptisme américain actuel des
formes strictes aux moins strictes mouvement généralement lié au passage de
isolement rural une vie de contacts urbains ou moins exclusifs et une formation
intellectuelle primaire une autre plus ouverte Le fait ne laisse pas être inté
ressant pour la compréhension du phénomène sectaire de manière générale Il
éclaire singulièrement la conception de la visibilité de Eglise dans ces milieux
et met en garde contre toute discrimination ou toute tentative de découpage
outrance dans ce monde si varié et cependant moins divisé en profondeur il
apparaît au premier abord Ces passages une dénomination une autre ne
mettent pas en cause en effet dans esprit des intéressés la notion même Eglise
mais seulement celle de ses formes
Ces considérations épuisent pas tant en faut intérêt de ouvrage de
Hostetler Sa méthode dont il faudrait aussi parler pourra servir de modèle
dans toute étude sociographique sur les sectes 14)
La sociologie se trouve également intéressée aux différentes migrations récentes
des Mennonites surtout de Russie vers Amérique du Sud 15 Elles posent dans
toute son ampleur la question de la non-mondanité prônée par Anabap
tisme 16 Attirés la fin du XVIIIe siècle en Russie du Sud par les Tsars qui
leur offraient des terres et un statut légal en accord avec les exigences de leurs
14 Sociologues et historiens atiront avantage pour se procurer une vue ensemble de
histoire et du mouvement général de Anabaptisme mondial recourir John îâ Menno
nites in Europe Scottdale Mennonite Publishing House 2e éd rev. 1950 xv-427 p. et
Henry SMITH The Story of the Mennonites 4e éd revue et augmentée par Cornelius KBAHN
Newton Kansas) Mennonite Publication Office 1957 -85â
Lie premier reste assez apologétique mais non sans intérêt et se limite Europe Le second
plus vaste et tout fait jour mérite une attention toute spéciale Embrassant ensemble de
histoire mennonite ces dernières années il contient une série de cartes des colonies et
des migrations anabaptistes ainsi une précieuse illustration La bibliographie été mise
jour avec un soin jaloux et comprend même une liste des romans inspirés par les urs et les
aventures des Anabaptistes Les aspects sociologiques re oivent une suffisante attention Les
deux ouvrages contiennent encore une abondante iconographie bâtiments et personnes)
ordinairement hors de atteinte du chercheur fran ais et dont plusieurs peuvent apporter inté-
ressantes indications qui sait regarder On complétera cette documentation par John
WBNGER Thé Doctrines of the Mennonites Scottdale Mennonite Publishing House 1952
On trouvera un exposé très clair de Wenger lui-même sur les principaux points distinctifs
de la doctrine anabaptiste et les références aux principaux documents ecclésiastiques Il faut
noter aussi excellente bibliographie qui termine le volume et permettra de continuer fructueuse
ment les recherches
15 Des Mennonites de Prusse émigrèrent vers la Russie dès 1788 Dès 1874 certains parti
rent pour le Canada où ils se remirent en route en grand nombre vers le Mexique en 1922
puis vers le Paraguay en 1928 En 1930 des Mennonites échappés de Russie installèrent dans
le Grand Chaco du Brésil La seconde guerre mondiale mit en marche de nouvelles colonnes
émigrants qui se joignirent aux colonies déjà existantes et en ouvrirent de Uru
guay accueillit en 1948 quelques 1.200 Mennonites de Prusse et de G-alicie
16 Les réformateurs anabaptistes refusent non seulement alliance des Eglises et de Etat
mais encore considèrent que le chrétien ne doit pas porter les armes ni prêter serment ni parti
ciper la gestion des affaires civiles parce que basée sur un droit répressif utilisant épée Par
ailleurs le chrétien doit mener une vie simple sans ostentation vestimentaire ou autre Le désir
de demeurer fidèles cet idéal parfois pris une allure caricaturale Ainsi les Amish de Pennsyl
vanie portent-ils encore un costume inspiré de celui des paysans bernois du xvnie siècle refusent-
ils de éclairer électricité etc Ce sont là des côtés très journalistiques le sociologue doit les
enregistrer et essayer de les interpréter Mais oublier essentiel est-à-dire la volonté être
un monde consacré Dieu on égare réduire le phénomène la taille un objet de musée
folklorique
112 ANABAPTISME
consciences exemption du service militaire et du serment liberté de culte et
enseignement) les Anabaptistes prospérèrent la Révolution de 1917
moment où tout changea on en doute Isolés pour la plupart sur les rives droites
du Dnieper et du Donetz sur la rive gauche de la Molotchna et au Nord de la
Crimée vivant en communautés homogènes responsables de leur propre administra
tion les disciples de Menno Simons créèrent un genre de vie original qui retenu
attention de Friesen en 1911 17 La migration une partie de ces Menno-
nites russes et leur établissement au Canada et au Paraguay été récemment
étudié par Francis catholique et Winfield Fretz 18 Tous deux décrivent
en détail les institutions civiles religieuses et les particularités culturelles de ces
colonies où les anciens prédicateurs et autres autorités ecclésiastiques se retrouvent
dans les conseils administration des colonies et promulguent la fois la loi de
Dieu et celle des hommes Eglise et Etat finissent par se rejoindre et se
recouvrir dans une pratique Eglise-institution rebours des prémisses de
Anabaptisme
E.K Francis reprend la question de la colonisation mennonite dans une
contribution The Recovery of the Anabaptist Vision 19 Pour lui le caractère
confessant du Mennonitisme et son aspiration la non-mondanité conduisent
nécessairement une séparation sociale où le retrait du monde habité et
gouverné pour chercher refuge dans une solitude où la colonisation organise
autour de Eglise De là aussi et par voie de conséquence les villages mennonites
russes canadiens sud-américains où les anciens sont devenus également fonc
tionnaires civils Eglise le groupe ethnique et la vie sociale se confondent
excommunication équivaut une perte des droits civils et amène avoir recours
au bras séculier Les traditions culturelles prennent valeur de lois religieuses Ou
bien il existe pas de séparation légale avec la société séculière Amérique du
Sud Canada) Eglise le groupe ethnique et social se transforment sous in
fluence des anciens en Etat dans Etat Parallèlement sur le plan de la typologie
la fraternité primitive vire Eglise institutionnelle la limite les barrières
tombant et la colonie intégrant dans le courant général de la vie un pays on
assiste une tentative de sauver le groupe ethnique et ses valeurs culturelles
Eglise institutionnelle se dissout dans le dénominationalisme
étude de Francis est intéressante On se demandera pourtant dans quelle
mesure les prémisses anabaptistes supposent nécessairement éloignement matériel
de la société mondaine et de là si les groupes anabaptistes rhénans et suisses ne
présentent pas au moins autant intérêt pour étude sociologique de Ana
baptisme 20 La colonisation pourrait bien représenter une tentation perma
nente de la non-mondanité laquelle certains ont succombé et non une pente
fatale ou une aspiration essentielle ni surtout originelle investigation sociolo-
17 P.M FRIESEN Die altevangelische Mennonitische Bruderschaft in Russland im Rahmen
der Mennonitischen Gesamtgeschichte Hallestadt Russie) 1911
18 E.K FRANCIS In Search of utopia The Mennonites in Manitoba Aitona Manitoba)
D.W Friesen 1955
Joseph FRBTZ Pilgrims in Paraguay Scottdale Herald Press 1953 xvi-247
19 Anabaptism and Colonization in op cit. 249-261
20 La seule tentative dans ce sens date déjà de plus de trente ans Ernst OORREL Das
schweizerische Taufermennonitentum ein soziologischer Bericht Tubingen Mohr 1925 x-145
auteur élève de Max Weber et non-inennonite étudiait la vie et la théorie économique de
Anabaptisme suisse bernois Il bien démontré absence de toute morale propre
en dehors de la conception de aide mutuelle Dans le même sens on verra J.W FRBTZ
Brotherhood and the Economie Ethic of the Anabaptists in The Recovery of the A.V. 194-
201 auteur se basant sur des textes du xvie siècle arrive la même conclusion que Correli
la morale anabaptiste de économie se résume dans accent mis sur le partage entre membres de
la fraternité Evidemment la branche houtérienne de Anabaptisme pose autres problèmes
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