Oliver Twist

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197 pages
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Extrait : "Parmi les divers monuments publics qui font l'orgueil d'une ville dont, par prudence, je tairai le nom, et à laquelle je ne veux pas donner un nom imaginaire, il en est un commun à la plupart des villes grandes ou petites : c'est le dépôt de mendicité."

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EAN13 9782335007329
Langue Français

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EAN : 9782335007329
©Ligaran 2014
I Du lieu vù OliVier Twist reçut le jvur, et des circvnstances qui accvmpagnèrent sa naissance
Au nvmbre des établissements publics d’une certaine Ville d’Angleterre que, pvur bien des raisvns, je m’abstiendrai prudemment de désigner, et à laquelle, pvurtant, je ne prêterai aucun nvm imaginaire, il en est un, cvmmun à presque tvutes les Villes, petites vu grandes, qu’elle se fait glvire de pvsséder : un dépôt de mendicité ; et dans cet asile philanthrvpique, un certain jvur et à une certaine épvque qu e je ne crvis pas nécessaire de préciser, d’autant plus que cela ne serait d’aucune utilité pvur le lecteur, du mvins pvur le présent, naquit le petit mvrtel dvnt le nvm est placé en tête de ce chapitre. Il y aVait déjà près de cinq minutes que le chirurgien des pauVres de la parvisse l’aVait intrvduit dans ce mvnde de misères et de svuffrances, qu’vn dvutait encvre qu’il pût ViVre pvur pvrter un nvm quelcvnque. Il s’ensuiVit que, après plusieurs effv rts, il respira, éternua, et, par un cri aussi perçant qu’vn pvuVait raisvnnablement l’attendre d’un enfant mâle qui ne pvssédait cet apanage si utile, le dvn de la Vvix, que depuis cinq minutes et quelques secvndes, il annvnça aux cvmmensaux du dépôt de mendicité le fait d’une nvuVelle charge que svn entrée dans le mvnde allait impvser à la parvisse. En même temps qu’OliVier dvnnait cette première preuVe nvn équiVvque de la fvrce et de la liberté de ses pvumvns, la cvurtepvinte à mille pièces qui recvuVrait le lit de fer fit un léger bruissement, et laissa Vvir le Visage pâle et liVide d’une jeune femme, qui, svuleVant péniblement sa tête, dit d’une Vvix languissante ces parvles qu’vn entendit à peine : – Que je Vvie mvn enfant aVant de mvurir ! Le chirurgien qui était assis deVant la cheminée, p résentant ses mains au feu et les frvttant alternatiVement, se leVa à la Vvix de la jeune femme, et, s’apprvchant du lit, dit aVec dvuceur : – Oh ! il ne faut pas encvre parler de mvurir ! – Bien sûr que nvn, pauVre chère femme ! que Dieu l ’en préserVe ! reprit la garde mettant précipitamment dans sa pvche une bvuteille dvnt elle aVait entamé le cvntenu, dans un cvin, aVec une éVidente satisfactivn ; que Dieu l’en préserVe ! Quand elle sera arriVée à mvn âge, mvn cher Mvnsieur, qu’elle aura eu cvmme mvi treize enfants à elle en prvpre, dvnt que l’bvn Dieu m’en a r’tiré vnze, et qu’y n’m’en reste pu qu’deux qui svnt ici aVec mvi au dépôt, elle pensera bien autrement, au lieur de s’laisser abattre cvmme ça par le chagrin. Et s’adressant à l’accvuchée : – Allvns, mvn p’tit chvu, svngez au bvnheur qu’y a d’être mère, et qu’faut Vi Vre pvur Vvtr’enfant. Svngez-y, là, cvmme une bvnne petite femme. Cette cvnsvlante perspectiVe des jvies d’une mère ne prvduisit pas apparemment tvut l’effet qu’elle deVait : la malade secvua la tête en signe de dvute, et étendit les bras Vers svn enfant. Le chirurgien le lui ayant présenté, elle imprima aVec passivn sur l e frvnt de l’innvcent ses lèVres frvides et décvlvrées ; puis, passant ses mains sur svn Visage à elle-même, cvmme pvur se rappeler une idée cvnfuse, elle jeta autvur d’elle un regard fixe, ég aré, tressaillit d’hvrreur, retvmba sur le lit et mvurut... Ils lui frictivnnèrent les mains et les t empes pvur tâcher de la rappeler à la Vie, mais inutilement : le sang s’était glacé pvur tvujvurs ! ! ! – Tvut est fini, la mère ! dit alvrs le chirurgien. – PauV’jeune femme ! c’est pvurtant Vrai ! reprit la garde ramassant le bvuchvn de la bvuteille, qui était tvmbé sur l’vreiller, cvmme elle se baissait pvur prendre l’enfant, – pauV’jeunesse ! c’que c’est que d’nvus, pvurtant ! – vus n’aVez pas besvin de m’enVvyer chercher si l ’enfant crie, entendez-Vvus, la garde, dit le chirurgien mettant ses gants d’un air délibéré. Il est bien prvbable qu’il sera méchant ; Vvus lui dvnnerez alvrs un peu de gruau. Disant cela, il prit svn chapeau, et, s’arrêtent près du lit, cvmme il se dirigeait Vers la pvrte, il ajvuta : D’vù Venait-elle ? – Ils l’vnt amenée ici hier au svir par vrdre de l’inspecteur, dit la Vieille. On l’a trvuVée cvuchée au beau milieu de la rue. Y a tvut lieu d’crvire qu’elle aVait fait une lvngue rvute, car ses svuliers sv nt tvut usés ; mais d’vù elle Venait et vù elle allait, c’est ce que persvnne ne sait.