Aux sources du fleuve d
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Aux sources du fleuve d'argent

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Description

Dans la province du Paraguay, au début du XVIIe siècle, Lucas a grandi auprès d'un père vaniteux et lâche, auquel tout l'oppose. Devenu adulte, il voudrait concilier le double héritage que son père, espagnol de Séville, et sa mère, servante indienne, lui ont laissé. En homme révolté par la cupidité, la violence, la cruauté atavique des hommes, il partira à la quête d'une vie meilleure dans l'Amérique méridionale. Jacques Bressler nous raconte une vie intérieure, hors du temps.

Sujets

Informations

Publié par
Date de parution 01 avril 2014
Nombre de lectures 8
EAN13 9782336343754
Langue Français
Poids de l'ouvrage 2 Mo

Informations légales : prix de location à la page 0,0135€. Cette information est donnée uniquement à titre indicatif conformément à la législation en vigueur.

Exrait

gent

Jacques Bressler

Aux Sources du Fleuve
d’Argent

Roman

Aux Sources du Fleuve d’Argent

collection
Amarante

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©ȱL’Harmattan,ȱ2014ȱ
5Ȭ7,ȱrueȱdeȱl’Ecoleȱpolytechnique,ȱ75005ȱParisȱ
ȱ
http://www.harmattan.frȱ
diffusion.harmattan@wanadoo.frȱ
harmattan1@wanadoo.frȱ
ISBNȱ:ȱ978Ȭ2Ȭ343Ȭ03030Ȭ2ȱ
EANȱ:ȱ9782343030302

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AuxȱSourcesȱduȱFleuveȱd’Argentȱ

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Amaranteȱȱ
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Cetteȱcollectionȱestȱconsacréeȱauxȱtextesȱdeȱ
créationȱlittéraireȱcontemporaineȱfrancophone.ȱ
ȱ
Elleȱaccueilleȱlesȱœuvresȱȱdeȱfictionȱ
(romansȱetȱrecueilsȱdeȱnouvelles)ȱ
ainsiȱqueȱdesȱessaisȱlittérairesȱ
etȱquelquesȱrécitsȱintimistes.ȱ
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Laȱlisteȱdesȱparutions,ȱavecȱuneȱcourteȱprésentationȱ
duȱcontenuȱdesȱouvrages,ȱpeutȱêtreȱconsultéeȱ
surȱleȱsiteȱwww.harmattan.frȱȱ
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JacquesȱBresslerȱ

AuxȱSourcesȱduȱFleuveȱd’Argentȱ
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romanȱ
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L’Harmattan

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DUȱMÊMEȱAUTEURȱ
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GillesȱdeȱRais,ȱouȱlaȱpassionȱduȱdéfi,ȱPréfaceȱdeȱGeorgesȱBordonove,ȱ
EditionsȱPayot,ȱParis,ȱ1981ȱ
ȱ
LeȱJeuȱdeȱlaȱReine,ȱMarieȬAntoinetteȱetȱlesȱJournéesȱd’octobre,ȱȱ
EditionsȱPayot,ȱParis,ȱ1987ȱ
ȱ
ȱ

ȱȱ

AȱElisaȱetȱFrédéricȱ
AȱJuliette,ȱpourȱsonȱfidèleȱetȱprécieuxȱsoutienȱ

«ȱCeluiȱquiȱmeȱparlait,ȱquelȱqu’ilȱfût,ȱterminaȱenȱdisantȱ:ȱNeȱcrainsȱpas,ȱ
prendsȱconfianceȱ;ȱtoutesȱcesȱtribulationsȱsontȱécritesȱsurȱleȱmarbre,ȱetȱ
ceȱn’estȱpasȱsansȱraisonȱ»ȱ
ȱ
ChristopheȱColomb,ȱLetteraȱrarissima,ȱ1503ȱ
ȱ

CHAPITREȱIȱ

Ilȱétaitȱarrivéȱunȱsoirȱd’automne,ȱappuyéȱsurȱunȱdeȱcesȱbâtonsȱquiȱn’ontȱ
plusȱd’écorceȱetȱqueȱlesȱvoyageurs,ȱàȱchaqueȱétape,ȱsculptentȱ
longuementȱdeȱlaȱpointeȱduȱcouteau.ȱSesȱbrasȱétaientȱnus.ȱSurȱsaȱ
poitrineȱsombreȱpendaientȱlesȱlambeauxȱd’uneȱchemise.ȱUneȱculotteȱ
d’unȱdrapȱépais,ȱcouleurȱdeȱterre,ȱconstituaitȱenȱfaitȱsonȱuniqueȱ
vêtement.ȱ
PlazzaȱdelȱDuque,ȱlesȱmendiantsȱdeȱSéville,ȱentassésȱjourȱetȱnuitȱ
devantȱlesȱportesȱduȱpalaisȱdeȱMedinaȱSidonia,ȱl’avaientȱaccueilliȱavecȱ
desȱexclamationsȱmenaçantes.ȱLuiȱs’étaitȱassisȱsansȱrienȱdire,ȱ
considérantȱleursȱfiguresȱdéforméesȱparȱlaȱmisère.ȱUnȱtroupeauȱdeȱ
vieillards,ȱouȱpeuȱs’enȱfallait,ȱcouvertsȱdeȱvermine.ȱCeȱn’étaitȱpasȱqu’ilȱ
fûtȱbeaucoupȱplusȱjeuneȱqu’eux,ȱmaisȱlesȱmusclesȱdeȱsesȱépaulesȱ
saillaientȱfortementȱàȱtraversȱlaȱchemiseȱenȱloques.ȱ«ȱDesȱépaulesȱdeȱ
galérien…ȱ»ȱavaitȱchuchotéȱquelqu’un.ȱLorenzoȱ–ȱc’étaitȱsonȱnomȱ–ȱ
venaitȱdeȱTolède,ȱduȱmoinsȱl’affirmaitȬil.ȱ«ȱJ’aiȱétéȱunȱgrandȱchasseur,ȱ
autrefois…ȱ»ȱconfiaȬtȬilȱàȱsonȱvoisinȱdeȱdroite,ȱunȱhommeȱencoreȱjeune,ȱ
leȱfrontȱmarquéȱd’uneȱprofondeȱcicatrice.ȱ«ȱJeȱchassaisȱleȱloupȱdansȱlaȱ
Sierra…ȱ»ȱ
Ilȱparlaitȱavecȱunȱlégerȱaccent,ȱunȱaccentȱàȱvraiȱdireȱinconnuȱenȱ
Castille.ȱPeutȬêtreȱl’accentȱdeȱBiscayeȱouȱdeȱCatalogne.ȱOnȱl’aimaȱpourȱ
cetȱaccentȱetȱpourȱsonȱtypeȱaccuséȱdeȱmontagnard,ȱbrunȱdeȱpeau,ȱnoirȱ
deȱcrin,ȱl’œilȱsombre,ȱlesȱpommettesȱhautes,ȱlesȱlèvresȱserrées.ȱTousȱ
crurentȱenȱsaȱparoleȱetȱcertainsȱregrettèrentȱmêmeȱqueȱsonȱhabitȱneȱfûtȱ
pasȱtailléȱdansȱuneȱpeauȱdeȱloup.ȱCependant,ȱuneȱchoseȱintriguaȱlesȱ
mendiantsȱdeȱMedinaȱSidonia,ȱc’étaitȱqueȱLorenzo,ȱàȱsonȱâgeȱ–ȱetȱilȱ
devaitȱbienȱavoirȱcinquanteȱansȱ–ȱneȱportâtȱniȱbarbeȱniȱmoustache,ȱetȱ
plusȱétrangeȱencore,ȱqueȱcetteȱbarbeȱn’apparûtȱjamaisȱàȱsonȱmentonȱniȱ
surȱsesȱjoues.ȱ

11ȱ

Ilȱneȱpossédaitȱpasȱdeȱsébileȱniȱdeȱbonnetȱàȱl’intentionȱdeȱlaȱfouleȱquiȱ
déambulaitȱsurȱlaȱPlace.ȱIlȱneȱtendaitȱmêmeȱpasȱlaȱmain.ȱEtȱpourtant,ȱ
auȱboutȱdeȱquelquesȱjours,ȱc’estȱversȱluiȱqueȱlesȱaumônesȱaffluaient.ȱ
LaȱduchesseȱdeȱMedinaȱSidoniaȱavaitȱquatreȱdamesȱdeȱcompagnieȱ
quiȱsortaientȱpresqueȱtousȱlesȱjoursȱàȱheureȱfixeȱavecȱleursȱduègnesȱetȱ
leurȱdomesticité.ȱPourȱLorenzo,ȱqu’ellesȱavaientȱremarqué,ȱellesȱ
choisissaientȱuneȱpièceȱdeȱcinqȱmaravédisȱ–ȱdeȱcellesȱqu’ellesȱneȱ
donnaientȱjamaisȱauxȱautresȱ–ȱet,ȱsongeuses,ȱchuchotaientȱàȱleursȱ
servantesȱ:ȱ«ȱPourȱceluiȱquiȱneȱdemandeȱrien.ȱ»ȱEtȱlui,ȱcommeȱs’ilȱavaitȱ
observéȱdeȱprèsȱleurȱmanège,ȱsouriaitȱauxȱdonatricesȱenȱdécouvrantȱsesȱ
dentsȱparfaites,ȱd’unȱblancȱdeȱneige.ȱ
RecevaitȬilȱplusȱdeȱdeuxȱpiécettesȱqu’aussitôtȱilȱpartageaitȱleȱsurplusȱ
avecȱsesȱcompagnons.ȱPuis,ȱmidiȱcarillonnantȱauxȱclochersȱdeȱlaȱville,ȱ
ilȱseȱlevaitȱetȱdisparaissaitȱdansȱlaȱCalleȱdeȱArmas.ȱSonȱabsenceȱpouvaitȱ
durerȱlongtemps.ȱMaisȱjamaisȱilȱneȱrevenaitȱsansȱunȱgrandȱpanierȱempliȱ
deȱvictuailles.ȱCommentȱl’obtenaitȬilȱ?ȱAvaitȬilȱdesȱaccointancesȱdansȱ
laȱplaceȱ?ȱOnȱcessaitȱdeȱs’interrogerȱdèsȱleȱmilieuȱdeȱl’aprèsȬmidi,ȱ
quandȱunȱétrangeȱfestinȱcommençaitȱsurȱlaȱPlazza,ȱàȱlaȱgrandeȱfureurȱ
desȱbadaudsȱquiȱauraientȱtantȱaiméȱvoirȱcesȱgensȱmourirȱdeȱfaim.ȱ
Laȱsoiréeȱapprochant,ȱdesȱhommesȱàȱpied,ȱàȱcheval,ȱquelquesȱ
voituresȱescortéesȱdeȱgardesȱfranchissaientȱl’enceinteȱduȱpalais,ȱ
soulevantȱunȱnuageȱdeȱpoussièreȱqueȱleȱventȱrabattaitȱsurȱlesȱmiséreux.ȱ
CeuxȬciȱconnaissaientȱdeȱlongueȱdateȱtousȱlesȱhabitantsȱduȱlieu.ȱIlsȱ
pouvaientȱlesȱdésignerȱparȱleurȱnom,ȱdécrireȱleursȱhabitudes,ȱévoquerȱ
leurȱrangȱetȱleurȱsituationȱdeȱfamille,ȱàȱcommencerȱparȱleȱDuc,ȱàȱpeineȱ
entrevuȱderrièreȱlesȱrideauxȱdeȱsonȱcarrosse,ȱjusqu’auȱdernierȱdeȱsesȱ
serviteurs.ȱParfois,ȱlorsȱd’uneȱgrandeȱfête,ȱcommeȱlaȱFêteȬDieu,ȱmaisȱ
surtoutȱdurantȱlaȱSemaineȱSainte,ȱleȱDucȱordonnaitȱuneȱdistributionȱ
quiȱcalmaitȱpourȱunȱtempsȱlaȱfrénésieȱdesȱmainsȱtendues.ȱAlorsȱlaȱ
Plazzaȱretentissaitȱdesȱcrisȱdeȱ«ȱVivaȱelȱDuqueȱ!ȱ»ȱElȱDuqueȱ!…ȱLorenzoȱ
tressaillitȱlorsqu’ilȱentenditȱceȱcriȱpourȱlaȱpremièreȱfois.ȱIlȱétaitȱpeuȱ
bavardȱdeȱnatureȱetȱceȱqu’ilȱavaitȱconfiéȱenȱarrivantȱàȱproposȱdeȱsesȱ
chassesȱauxȱloupsȱavaitȱdûȱluiȱcoûterȱunȱeffortȱconsidérable.ȱLaȱplupartȱ
duȱtemps,ȱilȱrépondaitȱauxȱquestionsȱparȱunȱsigneȱdeȱtête,ȱtoujoursȱleȱ
même,ȱquiȱsignifiaitȱtantôtȱoui,ȱtantôtȱnon.ȱOnȱs’ingéniaitȱpourtantȱàȱleȱ
faireȱparlerȱdavantage,ȱneȱfûtȬceȱqueȱpourȱentendreȱcetȱaccentȱspécialȱ
avecȱlequelȱilȱchuintaitȱcertainsȱmots.ȱ

12ȱ

—ȱTiens,ȱregardeȱ!ȱluiȱdisaitȱsonȱvoisinȱdeȱdroiteȱquiȱseȱnommaitȱ
Pablo,ȱquelqu’unȱaȱouvertȱlaȱporteȱdesȱécuries…ȱ
Lorenzoȱlevaitȱlaȱtête.ȱ
—ȱUnȱhommeȱimportantȱ!ȱinsistaitȱPablo.ȱ
—ȱCommentȱch’appelleȬtȬilȱ?ȱ
Pabloȱriaitȱdansȱsaȱbarbeȱpleineȱdeȱpoux.ȱ
—ȱC’estȱCristobal,ȱl’aideȬcuisinierȱ!ȱ
Lorenzoȱregardaitȱfixementȱleȱpersonnageȱquiȱvenaitȱprendreȱl’airȱ
surȱlaȱPlace.ȱ
—ȱTiens,ȱquelqu’unȱd’autre,ȱannonçaitȱencoreȱPablo.ȱCeȱcavalierȱ
sousȱlaȱvoûte,ȱc’estȱleȱnouvelȱintendant.ȱJ’aiȱconnuȱsonȱprédécesseur,ȱ
GonzaloȱdeȱFuentes.ȱMortȱilȱyȱaȱdeuxȱansȱtoutȱjuste.ȱFuentesȱétaitȱunȱ
hommeȱbon,ȱméticuleuxȱenȱdiable.ȱIlȱnousȱenvoyaitȱsonȱdomestiqueȱ
deuxȱfoisȱparȱan,ȱauxȱmêmesȱdatesȱetȱtoujoursȱavecȱlaȱmêmeȱsommeȱ!ȱ
TandisȱqueȱceluiȬlàȱneȱnousȱdonneraȱjamaisȱrien.ȱAucuneȱpitié,ȱdeȱlaȱ
morgueȱàȱrevendreȱ!ȱ
Ancienȱcommis,ȱPabloȱavaitȱtravailléȱplusieursȱannéesȱchezȱunȱ
notaireȱavantȱdeȱseȱretrouverȱdansȱlaȱrue.ȱDeȱsonȱpassageȱchezȱl’hommeȱ
deȱloi,ȱilȱavaitȱretiréȱuneȱcertaineȱexpérienceȱduȱmonde,ȱlaȱconnaissanceȱ
parfaiteȱdeȱlaȱvilleȱetȱleȱsouciȱexagéréȱdeȱdaterȱleȱplusȱpetitȱévénement.ȱ
Ilȱs’étaitȱréveilléȱceȱmatinȬlàȱenȱseȱfrottantȱlesȱmainsȱetȱenȱconfiantȱàȱ
Lorenzoȱquiȱrentraitȱd’uneȱdeȱsesȱpromenadesȱnocturnesȱ:ȱ
—ȱRetiensȱbienȱcela,ȱLorenzoȱ:ȱnousȱsommesȱmercredi,ȱleȱquatrièmeȱ
jourȱdeȱjuinȱ1618ȱetȱleȱcielȱestȱbleuȱ!ȱ
L’hiverȱn’avaitȱpasȱétéȱbienȱrude,ȱavecȱbeaucoupȱdeȱventȱmaisȱpeuȱ
deȱpluies,ȱsiȱbienȱqueȱlesȱfleuvesȱetȱlesȱrivièresȱdévalantȱlaȱmontagneȱ
étaientȱrestésȱsagementȱdansȱleursȱlits.ȱAȱlaȱmiȬjanvierȱdéjàȱuneȱ
douceurȱinaccoutuméeȱannonçaitȱleȱprintempsȱetȱvoiciȱqueȱl’étéȱ
revenait.ȱUnȱmoisȱplusȱtard,ȱjourȱpourȱjour,ȱunȱcielȱtoujoursȱbleu,ȱd’unȱ
bleuȱplusȱsoutenuȱmême,ȱresplendissaitȱauȬdessusȱdeȱlaȱville.ȱSurȱlaȱ
Plazza,ȱonȱapercevaitȱunȱgrandȱnombreȱdeȱfemmesȱallerȱetȱvenirȱenȱ
directionȱdeȱlaȱCalleȱdeȱArmas.ȱ
—ȱN’yȱaȬtȬilȱdoncȱjamaisȱdeȱnuagesȱdansȱvotreȱcielȱ?ȱNiȱd’oragesȱ?ȱ
observaitȱLorenzo,ȱcommeȱsiȱlaȱpuretéȱdeȱl’atmosphèreȱleȱcontrariait.ȱ
Lesȱdeuxȱhommesȱétaientȱdevenusȱdeȱvraisȱamis,ȱbienȱqueȱLorenzoȱ
demeurâtȱpeuȱloquace.ȱIlȱaffichaitȱuneȱsuperbeȱindifférenceȱquandȱsonȱ
compagnonȱdeȱmisèreȱluiȱdécrivaitȱchaqueȱpersonneȱentrantȱouȱsortantȱ

13ȱ

duȱpalais.ȱToutefois,ȱl’ancienȱcommisȱs’obstinait,ȱpressentantȱqueȱcetteȱ
indifférenceȱaffectéeȱdisparaîtraitȱleȱjourȱoùȱceȱchasseurȱdeȱloupȱ
trouveraitȱceȱqu’ilȱétaitȱvenuȱchercherȱàȱSéville.ȱȱ
Assisȱcôteȱàȱcôteȱauȱpremierȱrang,ȱilsȱobservaientȱleȱvasteȱespaceȱ
s’ouvrantȱdevantȱeux,ȱquiȱneȱs’animaitȱvéritablementȱqu’enȱfinȱd’aprèsȬ
midi.ȱAlors,ȱPabloȱentamaitȱsonȱlongȱmonologueȱ:ȱ
—ȱLeȱmoisȱdernier,ȱjeȱt’aiȱparléȱdeȱl’intendantȱduȱpalais,ȱGonzaloȱdeȱ
Fuentes.ȱEhȱbien,ȱregarde,ȱlàȬbas,ȱcetteȱfemmeȱhabilléeȱdeȱnoirȱquiȱs’enȱ
vaȱenȱdirectionȱdeȱl’Alcaiceria,ȱlaȱvoisȬtuȱ?ȱC’estȱjustementȱlaȱveuveȱ
Fuentes.ȱJeȱmendiaisȱdéjàȱsurȱcetteȱplaceȱlorsqu’elleȱaȱétéȱheurtéeȱparȱleȱ
carrosseȱduȱComteȱDiegoȱdeȱNajera.ȱIlȱyȱavaitȱfouleȱautourȱd’elle.ȱUneȱ
fouleȱquiȱhuaitȱleȱcocherȱpourȱavoirȱbousculéȱainsiȱuneȱpassante.ȱJeȱmeȱ
trouvaisȱparȱhasardȱjusteȱàȱcôtéȱd’elleȱetȱjeȱmeȱsouviensȱencoreȱdeȱsesȱ
yeux…ȱDesȱyeuxȱverts,ȱd’uneȱbeautéȱqueȱtuȱneȱpeuxȱimaginerȱ!ȱSonȱ
brasȱsaignait,ȱmaisȱelleȱn’yȱprêtaitȱaucuneȱattention.ȱNon,ȱelleȱfixaitȱlaȱ
voiture,ȱlaȱvoitureȱseulement,ȱavecȱuneȱsorteȱdeȱdésespoirȱquiȱn’avait,ȱ
àȱmonȱavis,ȱaucunȱrapportȱavecȱl’accident…ȱCroisȬmoi,ȱc’étaitȱuneȱ
femmeȱvraimentȱravissante.ȱDiegoȱl’avaitȱsiȱbienȱremarquéȱqu’ilȱestȱ
descenduȱdeȱsonȱcarrosseȱpourȱluiȱparler.ȱJeȱneȱl’aiȱjamaisȱrevueȱd’aussiȱ
prèsȱparȱlaȱsuite,ȱmaisȱc’estȱencore,ȱàȱceȱqu’onȱdit,ȱuneȱtrèsȱjolieȱ
femme…ȱ
—ȱEtȱquelȱâgeȱaȬtȬelle,ȱselonȱtoiȱ?ȱdemandaȱLorenzoȱenȱfixantȱleȱpavéȱ
entreȱsesȱgenoux.ȱ
—ȱJeȱluiȱdonneraisȱàȱpeineȱtrenteȱans,ȱaffirmaȱPabloȱquiȱneȱseȱ
trompaitȱjamaisȱsurȱl’âgeȱdesȱgens.ȱMaisȱvoilà,ȱàȱtrenteȱansȱlaȱbeautéȱseȱ
fane,ȱcellesȱquiȱenȱontȱdixȬhuitȱvousȱdamentȱleȱpion.ȱEtȱpuisȱilȱyȱaȱcetȱ
habitȱdeȱdeuilȱquiȱneȱlaȱrajeunitȱpas…ȱCeluiȱquiȱl’accompagneȱn’estȱ
autreȱqueȱsonȱfilsȱJago.ȱUnȱgarçonȱdeȱquatorzeȱans,ȱdéjàȱfaitȱcommeȱunȱ
hommeȱetȱdontȱonȱdit…ȱ
—ȱQueȱdeȱracontars,ȱgrommelaȱLorenzo,ȱfaisantȱsigneȱdeȱlaȱmainȱ
qu’ilȱneȱvoulaitȱpasȱenȱsavoirȱdavantage,ȱquelleȱvilleȱmédisanteȱ!ȱ
IlȱavaitȱrelevéȱlaȱtêteȱetȱsuivaitȱduȱregardȱlaȱveuveȱFuentes,ȱainsiȱqueȱ
l’avaitȱnomméeȱPablo.ȱ
ȱ
ȱ
LorsqueȱJagoȱentraȱdansȱlaȱchambreȱdeȱsaȱmère,ȱDoñaȱLuciaȱétaitȱ
assiseȱdevantȱsaȱcroiséeȱdontȱlesȱdeuxȱbattantsȱgrandsȱouvertsȱ

14ȱ

donnaientȱsurȱuneȱdesȱarrièresȬcoursȱduȱpalais.ȱOnȱentendaitȱleȱcriȱdesȱ
paonsȱlâchésȱdansȱlesȱjardinsȱenȱfinȱd’aprèsȬmidiȱseulement,ȱlaȱ
Duchesseȱdétestantȱcesȱanimaux.ȱ
DoñaȱLuciaȱseȱtournaȱversȱsonȱfils.ȱDesȱlarmesȱsillonnaientȱsesȱjoues.ȱ
LaȱprésenceȱdeȱJagoȱlesȱfitȱredoubler.ȱ
—ȱQuiȱpeutȱbienȱêtreȱcetȱhommeȱ?ȱmurmuraȬtȬelle.ȱCommentȱaȬtȬilȱ
puȱmeȱreconnaîtreȱ?ȱ
ȱElleȱtenditȱleȱpapierȱqueȱluiȱavaitȱremisȱl’inconnuȱauȱmentonȱ
imberbeȱetȱàȱlaȱculotteȱcouleurȱdeȱterre.ȱC’étaitȱuneȱfeuilleȱépaisse,ȱfaiteȱ
deȱtigesȱdeȱroseauxȱdécoupées,ȱsurȱlesquellesȱuneȱmainȱhabileȱavaitȱ
tracé,ȱauȱcharbonȱdeȱbois,ȱunȱcurieuxȱdessinȱ:ȱonȱyȱvoyaitȱuneȱmaisonȱ
àȱtourelleȱjuchéeȱsurȱuneȱhauteurȱentouréeȱd’arbres.ȱJagoȱreconnutȱ
aussitôtȱleȱPavillonȱdeȱchasse,ȱceluiȱdeȱCastillejaȱdeȱlaȱCuesta.ȱD’unȱ
simpleȱtraitȱoblique,ȱl’auteurȱduȱdessinȱavaitȱsuȱreprésenterȱlaȱvasteȱ
plaineȱqui,ȱderrièreȱlaȱconstruction,ȱs’étendȱjusqu’àȱlaȱmer.ȱ
—ȱSeulȱLucasȱaȱpuȱreprésenterȱainsiȱcetȱendroitȱ!ȱs’exclamaȱLucia,ȱ
maisȱpourquoiȱneȱm’aȬtȬilȱrienȱécritȱ?ȱPourquoiȱ?ȱ
—ȱMère,ȱditȱJago,ȱlorsqueȱvousȱvousȱêtesȱéloignéeȱd’unȱpasȱsiȱ
précipitéȱversȱleȱpalais,ȱl’hommeȱquiȱvousȱaȱparléȱdansȱlaȱCalleȱdeȱ
Armasȱm’aȱrattrapéȱetȱvoiciȱceȱqu’ilȱm’aȱditȱ:ȱ«ȱJeȱsuisȱenvoyéȱparȱtonȱ
père,ȱtonȱpèreȱqueȱlàȬbasȱenȱAmériqueȱnousȱappelonsȱLucasȱ
Santiago…ȱ»ȱ
Elleȱlevaȱversȱluiȱunȱvisageȱqu’onȱneȱluiȱvoyaitȱjamais.ȱ
Habituellement,ȱsonȱexpressionȱcalmeȱetȱretenueȱfigeaitȱunȱpeuȱsaȱ
beauté.ȱLeȱdésarroi,ȱauȱcontraire,ȱlaȱlibérait,ȱl’exaltait.ȱ
Jagoȱétaitȱimpatientȱdeȱpoursuivreȱsonȱrécit.ȱDansȱunȱgesteȱ
protecteur,ȱilȱavaitȱprisȱentreȱsesȱpaumesȱlaȱmainȱdeȱsaȱmère,ȱmaisȱsonȱ
regardȱs’évadaitȱsansȱcesseȱparȱlaȱfenêtreȱgrandeȬouverte.ȱ
—ȱCetȱhommeȱestȱunȱIndien,ȱunȱIndienȱduȱViceȬRoyaumeȱduȱPérou,ȱ
quiȱseȱfaitȱappelerȱLorenzo.ȱIlȱaȱtoujoursȱvécuȱavecȱmonȱpère.ȱIlȱ
l’admireȱàȱunȱpointȱqu’onȱneȱpeutȱimaginer.ȱIlȱluiȱprêteȱdesȱpouvoirsȱ
surnaturels,ȱmaisȱsurtout,ȱilȱm’aȱrécitéȱuneȱlongueȱphraseȱappriseȱparȱ
cœurȱauȱcoursȱdeȱsaȱtraversée,ȱauȱcasȱoùȱilȱenȱperdraitȱleȱtexte…ȱ
Lesȱyeuxȱbrillants,ȱleȱgarçonȱtiraȱdeȱdessousȱsonȱvêtementȱunȱépaisȱ
rouleauȱpareilȱàȱceluiȱqueȱtenaitȱsaȱmèreȱmaisȱentièrementȱrevêtuȱdeȱ
feuillesȱdeȱtabacȱqu’uneȱécritureȱserréeȱnoircissaitȱduȱhautȱjusqu’enȱbas.ȱ
Ilȱlutȱd’uneȱvoixȱvibranteȱ:ȱ

15ȱ

«ȱMoi,ȱLucasȱCorvalán,ȱnatifȱdeȱlaȱProvinceȱduȱParaguay,ȱfilsȱdeȱ
FaustinoȱquiȱvintȱenȱAmérique,ȱpetitȬfilsȱdeȱFranciscoȱdeȱSéville,ȱ
ordonneȱàȱTarayu,ȱIndienȱdeȱlaȱtribuȱdesȱMonteses,ȱdeȱseȱrendreȱenȱ
CastilleȱetȱplusȱparticulièrementȱàȱSévilleȱafinȱdeȱsavoirȱsiȱlaȱSeñoraȱ
LuciaȱdiȱVeneziaȱestȱencoreȱenȱvie.ȱSiȱelleȱvit,ȱonȱs’assureraȱqueȱl’enfantȱ
qu’elleȱportaitȱilȱyȱaȱquatorzeȱansȱaȱsurvécuȱetȱl’onȱchercheraȱàȱconnaîtreȱ
sonȱnomȱdeȱbaptême,ȱqu’ilȱsoitȱgarçonȱouȱfille.ȱS’ilȱvit,ȱetȱseulementȱsiȱ
c’estȱunȱgarçon,ȱonȱs’arrangeraȱpourȱrencontrerȱlaȱmèreȱetȱl’enfantȱ
parceȱque,ȱj’enȱsuisȱsûr,ȱilsȱviventȱensembleȱetȱneȱseȱquittentȱqueȱ
rarement.ȱAȱlaȱmère,ȱleȱporteurȱdeȱceȱmessageȱremettraȱleȱdessinȱqueȱ
j’aiȱfaitȱduȱPavillonȱdeȱchasse,ȱàȱCastillejaȱdeȱlaȱCuesta,ȱoùȱnousȱavonsȱ
vécuȱensembleȱilȱyȱaȱquatorzeȱans.ȱAuȱfils,ȱilȱferaȱdeȱmaȱpartȱlaȱ
déclarationȱsuivanteȱ:ȱMoi,ȱLucasȱCorvalán,ȱjeȱsuisȱtonȱpère.ȱTonȱvraiȱ
père,ȱmêmeȱsiȱunȱautreȱt’aȱélevéȱàȱmaȱplace.ȱMaisȱcommentȱpourraisȬjeȱ
teȱretrouver,ȱtoiȱquiȱesȱmonȱfils,ȱcommentȱpourraisȬjeȱrevoirȱDoñaȱ
Lucia,ȱquiȱestȱtaȱmère,ȱpuisqueȱjeȱvousȱaiȱvolontairementȱabandonnésȱ
àȱunȱautreȱ?ȱCommentȱpourraisȬjeȱleȱfaireȱsiȱtuȱneȱviensȱpasȱàȱmaȱ
rencontreȱ?ȱTrenteȱjoursȱdeȱmer,ȱtrenteȱjoursȱdeȱmarcheȱàȱtraversȱlesȱ
montagnes,ȱc’estȱleȱtempsȱnécessaireȱpourȱqueȱl’enfantȱquiȱm’estȱnéȱilȱ
yȱaȱquatorzeȱansȱsoitȱàȱnouveauȱmien.ȱPourȱqueȱlaȱfemmeȱquiȱmeȱl’aȱ
donnéȱsoitȱàȱnouveauȱmienne.ȱTuȱviendrasȱouȱtuȱneȱviendrasȱpas.ȱQuoiȱ
queȱtuȱdécides,ȱsacheȱbienȱqueȱcetteȱdécisionȱneȱdépendȱniȱdeȱtaȱ
réflexion,ȱniȱdeȱtaȱvolonté.ȱElleȱestȱseulementȱinscriteȱenȱtoi,ȱdepuisȱ
l’origine.ȱ»ȱ
Ilȱrestaȱsilencieux,ȱneȱpouvantȱdétacherȱlesȱyeuxȱdeȱcetteȱlettreȱ:ȱ
«ȱMoi,ȱLucasȱCorvalán,ȱnatifȱdeȱlaȱProvinceȱduȱParaguay,ȱfilsȱdeȱ
FaustinoȱquiȱvintȱenȱAmérique…ȱ»ȱprononçaȬtȬilȱuneȱsecondeȱfois.ȱIlȱ
savaitȱdepuisȱunȱcertainȱtempsȱqueȱGonzaloȱdeȱFuentesȱn’étaitȱpasȱsonȱ
pèreȱetȱilȱseȱvoyaitȱenȱquelqueȱsorteȱcommeȱunȱétrangerȱàȱSéville.ȱ
Soudain,ȱilȱluiȱétaitȱrévéléȱqueȱsonȱaïeulȱétaitȱnéȱdansȱcetteȱville,ȱyȱavaitȱ
passéȱsaȱjeunesseȱquelquesȱdizainesȱd’annéesȱseulementȱavantȱlui,ȱpuisȱ
s’étaitȱembarquéȱpourȱlesȱIndesȱOccidentales.ȱAlors,ȱseȱtournantȱversȱ
Luciaȱ:ȱ
—ȱMonȱpèreȱparlaitȬilȱdeȱceȱFaustinoȱquiȱvintȱenȱAmériqueȱ?ȱ
Luciaȱhésitaȱavantȱdeȱrépondreȱ:ȱ

16ȱ

—ȱUnȱjour,ȱilȱmeȱditȱqueȱcetȱhommeȱavaitȱeuȱuneȱvieȱsombreȱetȱuneȱ
finȱtragique.ȱCeȱsontȱsesȱpropresȱmots…ȱLesȱseulsȱqu’ilȱaitȱjamaisȱ
prononcésȱdevantȱmoiȱauȱsujetȱdeȱsonȱpère…ȱ
ȱ
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17ȱ

CHAPITREȱIIȱ

Uneȱvieȱsombreȱetȱuneȱfinȱtragique…ȱJamaisȱFaustinoȱCorvalánȱ
n’auraitȱimaginéȱqueȱsonȱexistenceȱseȱtrouvâtȱunȱjourȱrésuméeȱdeȱlaȱ
sorte.ȱLorsqueȱsaȱruineȱfutȱconsommée,ȱilȱs’effaçaȱdevantȱcetȱultimeȱ
coupȱduȱsortȱmaisȱjusqu’auȱbout,ȱouȱpresque,ȱilȱseȱplutȱàȱconserverȱuneȱ
assezȱhauteȱidéeȱdeȱluiȬmême.ȱ
Pourtant,ȱlorsqu’ilȱarrivaȱdansȱlaȱProvinceȱduȱParaguayȱauȱdébutȱdeȱ
l’annéeȱ1584,ȱseȱproduisit,ȱleȱjourȱmêmeȱoùȱilȱfoulaȱcetteȱterreȱpourȱlaȱ
premièreȱfois,ȱunȱincidentȱqui,ȱpourȱêtreȱrisible,ȱn’enȱfutȱpasȱmoinsȱ
prémonitoire.ȱ
Onȱseȱtrouvaitȱauȱplusȱfortȱdeȱlaȱsaisonȱsèche.ȱLesȱbassesȱeauxȱduȱ
fleuveȱavaientȱlaisséȱàȱdécouvertȱdeȱnombreuxȱbancsȱdeȱsable.ȱChaqueȱ
jour,ȱcesȱîlotsȱfragilesȱgrandissaient,ȱleursȱextrémitésȱparfoisȱseȱ
rejoignaient,ȱleursȱbordsȱseȱcouvraientȱdeȱtroncsȱd’arbresȱdéracinés,ȱdeȱ
branchagesȱenchevêtrés,ȱdeȱlianesȱetȱdeȱhautesȱherbesȱqueȱleȱfleuveȱ
arrachaitȱàȱlaȱforêtȱcentȱlieuesȱenȱamontȱetȱcharriaitȱjusqueȬlà.ȱCesȱ
débrisȱaccumulésȱformèrentȱbientôtȱunȱbarrageȱquiȱrejetaȱleȱcourantȱ
versȱlesȱrivesȱetȱcommeȱlesȱeauxȱbaissèrentȱencore,ȱcesȱbrasȱmortsȱ
s’asséchèrentȱrapidement.ȱPrisȱauȱpiège,ȱlesȱpoissonsȱyȱcrevèrentȱparȱ
milliers.ȱAuȱmomentȱmêmeȱoùȱleȱradeauȱdeȱbalsaȱsurȱlequelȱFaustinoȱ
naviguaitȱavecȱsesȱcompagnonsȱdeȱvoyageȱs’échouaȱsurȱlaȱgrève,ȱàȱpeuȱ
deȱdistanceȱdeȱl’ouvrageȱdélabréȱquiȱservaitȱdeȱponton,ȱlesȱventsȱduȱ
sudȱseȱlevèrentȱetȱrabattirentȱsurȱlaȱvilleȱl’odeurȱinfecteȱduȱpoissonȱ
pourri.ȱ
LeȱbalsaȱavaitȱquittéȱSantaȱFéȱtroisȱmoisȱauparavant.ȱC’étaitȱunȱ
simpleȱradeau,ȱsansȱaucuneȱcommodité,ȱoùȱavaientȱprisȱplaceȱuneȱ
dizaineȱdeȱvoyageurs.ȱNulȱdouteȱqu’ilsȱauraientȱpréféréȱaffréterȱunȱdeȱ

18ȱ

cesȱbrigantinsȱqu’onȱvoyaitȱpasserȱsurȱleȱfleuveȱavecȱleursȱgrandesȱ
voilesȱetȱleursȱrangéesȱd’avirons.ȱMaisȱceuxȬciȱétaientȱréservésȱauxȱ
transportsȱdesȱmarchandisesȱlesȱplusȱprécieusesȱouȱauxȱtroupesȱ
engagéesȱcontreȱlesȱsauvagesȱduȱHautȱParana.ȱLesȱpiroguesȱneȱ
pouvantȱsupporterȱqueȱquelquesȱpassagers,ȱpourȱlesȱlongsȱtrajetsȱavecȱ
plusȱdeȱdixȱhommesȱàȱbordȱseulȱconvenaitȱleȱradeau.ȱ
Cesȱbalsasȱétaientȱcertesȱinconfortables,ȱilȱfallaitȱvivreȱjourȱetȱnuitȱ
enferméȱdansȱleȱpérimètreȱétroitȱdeȱleurȱplancherȱflottantȱcommeȱdansȱ
uneȱprison,ȱmaisȱilsȱseȱrévélaientȱinsubmersiblesȱetȱplusȱmaniablesȱ
qu’onȱneȱl’auraitȱcru.ȱ
—ȱCentȱjours,ȱc’estȱceȱqueȱnousȱdevonsȱcompterȱpourȱremonterȱleȱ
fleuveȱetȱatteindreȱnotreȱdestination,ȱaffirmaȱFaustinoȱdevantȱlaȱ
dizaineȱd’hommesȱenȱtrainȱdeȱs’installerȱavecȱluiȱsurȱlesȱplanches.ȱLaȱ
nouvelleȱfutȱaccueillieȱavecȱdesȱhaussementsȱd’épaule.ȱC’étaitȱuneȱ
troupeȱdeȱmécontents,ȱvenusȱàȱSantaȱFéȱpourȱvendreȱàȱvilȱprixȱlesȱ
domainesȱqu’ilsȱs’étaientȱtaillésȱautrefoisȱtoutȱautourȱdeȱlaȱpetiteȱcité.ȱ
Ilsȱs’enȱretournaientȱdansȱlaȱProvince,ȱmaudissantȱceluiȱquiȱlesȱavaitȱ
misȱenȱdemeureȱd’habiterȱsurȱcesȱterresȱouȱdeȱs’enȱdessaisir.ȱȱ
—ȱLaȱloi,ȱs’écriaȱl’unȱd’eux,ȱdansȱunȱaccèsȱdeȱrageȱcontenueȱtantȱqueȱ
leȱradeauȱseȱtrouvaitȱamarré,ȱc’estȱnousȱquiȱdevrionsȱlaȱfaire,ȱnousȱquiȱ
peuplonsȱcetteȱterreȱetȱl’arrosonsȱdeȱnotreȱsueurȱetȱdeȱnotreȱsangȱ!ȱNousȱ
etȱnonȱleȱroiȱquiȱestȱenȱEspagneȱ!ȱȱ
Aȱpeineȱl’embarcationȱs’étaitȬelleȱéloignéeȱdeȱquelquesȱencâbluresȱ
queȱleȱnomȱdeȱJuanȱdeȱGarayȱfutȱconspué.ȱTousȱcrachèrentȱavecȱméprisȱ
dansȱleȱfleuveȱavantȱdeȱs’arcbouterȱsurȱlesȱlonguesȱperchesȱdeȱbambouȱ
auȱmoyenȱdesquellesȱonȱfaisaitȱglisserȱleȱbalsaȱsurȱlesȱeauxȱdormantesȱ
quiȱbordentȱlesȱrives.ȱ
Laȱdiatribeȱdeȱl’estanciero,ȱdirigéeȱcontreȱleȱroiȱd’Espagne,ȱfitȱ
sursauterȱFaustino.ȱToutȱjeuneȱdéjà,ȱilȱneȱsupportaitȱpasȱqueȱlesȱloisȱenȱ
vigueurȱfussentȱcontestées.ȱNiȱd’ailleursȱaucuneȱformeȱdeȱhiérarchie.ȱIlȱ
s’étaitȱfaitȱuneȱrègleȱdeȱsoutenirȱâprementȱlaȱpermanenceȱdeȱtouteȱ
chose,ȱs’affichantȱenȱdéfenseurȱdeȱl’autorité,ȱvoireȱmêmeȱdeȱlaȱvolontéȱ
divine,ȱdontȱilȱseȱconsidéraitȱcommeȱl’humbleȱexécutant.ȱ
ȱIlȱtoisaȱsonȱadversaireȱ:ȱdeȱtousȱceuxȱquiȱseȱtrouvaientȱsurȱleȱradeau,ȱ
celuiȱquiȱavaitȱdéfiéȱl’autoritéȱroyaleȱparaissaitȱleȱplusȱimpressionnantȱ
parȱlaȱtaille,ȱlaȱrudesseȱdesȱtraitsȱetȱl’énormeȱmacheteȱdontȱlaȱlameȱ
laissaitȱvoirȱparȱendroits,ȱàȱtraversȱunȱfourreauȱdeȱcuirȱdécousu,ȱunȱ

19ȱ

tranchantȱeffilé.ȱMaisȱFaustinoȱavaitȱserviȱdurantȱquinzeȱannéesȱsousȱ
lesȱordresȱdeȱJuanȱdeȱGaray.ȱDepuisȱVeraȬCruzȱdeȱlaȱSierraȱjusqu’àȱ
BuenosȱAiresȱilȱavaitȱparcouruȱdesȱcentainesȱdeȱlieues,ȱl’épéeȱàȱlaȱmain.ȱ
Etȱcetteȱépée,ȱdansȱcetteȱmain,ȱformaitȱuneȱarmeȱbienȱplusȱredoutableȱ
queȱleȱsabreȱgrossièrementȱforgéȱd’unȱéleveurȱdeȱbétail.ȱ
S’exprimantȱcommeȱs’ilȱétaitȱluiȬmêmeȱunȱdeȱcesȱpersonnagesȱ
importantsȱquiȱadministraientȱleȱViceȬRoyaume,ȱilȱdéclaraȱqueȱleȱViceȬ
RoiȱneȱseȱtrouvaitȱpasȱàȱMadridȱmaisȱàȱLima,ȱqu’ilȱexerçaitȱàȱbonȱdroitȱ
sonȱautoritéȱsurȱleȱPérouȱetȱqueȱJuanȱdeȱGaray,ȱleȱTenienteȱdeȱ
Gobernador,ȱétaitȱsonȱreprésentantȱlégitimeȱdansȱlaȱProvince.ȱ
—ȱEhȱquoi,ȱs’écriaȬtȬil,ȱdansȱunȱdeȱcesȱaccèsȱd’éloquenceȱauxquelsȱilȱ
s’abandonnaitȱchaqueȱfoisȱqu’ilȱdéfendaitȱuneȱgrandeȱcause,ȱvoudriezȬ
vousȱrenouvelerȱsurȱceȱfleuveȱlaȱrévolteȱdesȱmarañonesȱ?ȱYȱauraitȬilȱunȱ
nouvelȱAguirreȱparmiȱvousȱ?ȱȱ
IgnorantȱquiȱétaitȱAguirre,ȱtousȱprotestèrentȱdeȱleurȱfidélitéȱauȱroi.ȱ
IlsȱavaientȱàȱprésentȱreconnuȱenȱFaustinoȱunȱsoldatȱdeȱmétier.ȱIlsȱ
évitèrentȱdeȱleȱprovoquer,ȱsupportèrentȱsesȱtiradesȱorgueilleuses,ȱsaȱ
morgue,ȱsonȱsensȱdeȱl’honneurȱexacerbé,ȱquitteȱàȱseȱmoquerȱ
silencieusementȱduȱpersonnageȱquandȱilȱavaitȱleȱdosȱtourné.ȱFaustinoȱ
regardaitȱlesȱêtresȱsansȱlesȱvoir.ȱIlȱneȱsaisissaitȱpas,ȱdansȱleȱregardȱdeȱ
sesȱcompagnons,ȱcetteȱhargneȱàȱpeineȱcachée.ȱAvecȱfierté,ȱilȱdéroulaȱ
devantȱeuxȱplusieursȱcartesȱtracéesȱdeȱsaȱmain.ȱIlȱavaitȱprofitéȱdeȱsesȱ
campagnesȱmilitaires,ȱexpliquaȬtȬil,ȱpourȱeffectuerȱdesȱrelevésȱduȱ
fleuve.ȱCommentȱyȱétaitȬilȱparvenuȱ?ȱEhȱbien,ȱdansȱsaȱjeunesse,ȱilȱavaitȱ
longuementȱétudiéȱlaȱcosmographieȱàȱl’universitéȱd’AlcalaȱdeȱHenares.ȱ
Ceȱnomȱneȱsignifiaitȱrienȱpourȱeuxȱ?ȱFaustinoȱn’enȱavaitȱcure.ȱPuisqu’ilȱ
disposaitȱd’unȱtroupeauȱd’ignorants,ȱàȱpeineȱmoinsȱstupidesȱqueȱleursȱ
vaches,ȱilȱenȱprofiteraitȱpourȱleurȱdispenserȱquelquesȱnotionsȱdeȱ
géographieȱouȱd’histoire,ȱetȱpeutȬêtreȱmêmeȱtrouveraitȬilȱl’occasionȱdeȱ
lesȱinitierȱauȱdroitȱetȱàȱlaȱmédecine.ȱ
Lesȱcartesȱallaientȱseȱrévélerȱd’ailleursȱfortȱutilesȱauȱcoursȱdeȱceȱ
voyageȱdeȱtroisȱcentsȱlieuesȱaccompliȱàȱlaȱforceȱduȱpoignet,ȱavecȱparfoisȱ
leȱsecoursȱd’unȱconvoiȱdeȱmuletiersȱdontȱl’uneȱdesȱbêtesȱviendraitȱ
remorquerȱleȱradeau,ȱouȱceluiȱduȱventȱdansȱuneȱvoileȱdeȱfortuneȱhisséeȱ
surȱunȱmâtȱbranlant.ȱDurantȱlesȱdeuxȱpremiersȱmois,ȱleȱbalsaȱlongeaȱ
uneȱriveȱplateȱetȱmonotone,ȱbordéeȱdeȱjoncs,ȱrarementȱplantéeȱd’arbres,ȱ
tandisȱqueȱleȱRioȱParanaȱn’offraitȱrienȱd’autreȱqueȱsesȱeauxȱjaunâtres,ȱ

20ȱ

sesȱchapeletsȱd’îlots,ȱsesȱbancsȱdeȱsableȱdeȱplusȱenȱplusȱnombreuxȱàȱ
mesureȱqueȱl’onȱavançaitȱdansȱlaȱsaisonȱsèche.ȱCertainesȱfois,ȱleȱdécorȱ
aperçuȱleȱsoirȱressemblaitȱtellementȱàȱceluiȱcontempléȱleȱmatinȱqueȱ
c’étaitȱàȱseȱdemanderȱsiȱleȱcourantȱn’avaitȱpasȱramenéȱl’embarcationȱàȱ
sonȱpointȱdeȱdépart.ȱMaisȱFaustinoȱréussissait,ȱlui,ȱàȱgrandsȱrenfortsȱ
d’observationsȱetȱdeȱsavantsȱcalculs,ȱàȱsuivreȱlaȱprogressionȱduȱradeau.ȱ
C’estȱainsiȱqu’ilȱputȱannoncer,ȱaprèsȱsoixanteȱjoursȱdeȱnavigation,ȱlaȱ
proximitéȱdeȱlaȱPuntaȱdelȱPara.ȱ
LaȱPuntaȱdelȱParaȱ?ȱNonȱpointȱuneȱîleȱàȱproprementȱparler,ȱplutôtȱ
uneȱpresqu’îleȱinstable,ȱàȱpeineȱdétachéeȱdeȱlaȱterreȱferme.ȱSaȱpointeȱ
méridionale,ȱeffilée,ȱcouverteȱdeȱbuissonsȱrabougris,ȱseȱperdaitȱauȱ
confluentȱduȱHautȱParanaȱetȱduȱRioȱParaguay.ȱElleȱunissaitȱdeuxȱ
fleuves,ȱcommeȱunȱcapȱs’avanceȱdansȱlaȱmerȱetȱderrièreȱceȱcapȱ
commençaitȱuneȱterreȱnouvelle.ȱLaȱreconnaîtreȱàȱtemps,ȱlàȱoùȱleȱfleuveȱ
mesuraitȱauȱmoinsȱsixȱlieuesȱdeȱlarge,ȱpermitȱauȱbalsaȱdeȱquitterȱleȱ
HautȱParanaȱetȱdeȱs’engagerȱdirectementȱetȱsansȱencombreȱversȱlaȱriveȱ
gaucheȱdeȱsonȱprincipalȱaffluent.ȱ
Commeȱsiȱceȱpassageȱd’unȱfleuveȱàȱl’autreȱl’avaitȱbrusquementȱ
libéréȱd’unȱsecret,ȱFaustino,ȱàȱlaȱpremièreȱoccasionȱoùȱleȱnomȱdeȱGarayȱ
futȱàȱnouveauȱprononcé,ȱdéclaraȱd’unȱtonȱsolennelȱ:ȱȱ
—ȱSachezȬleȱmaintenant,ȱpuisqueȱnousȱsommesȱentrésȱdansȱlaȱ
Province,ȱceluiȱquiȱvousȱaȱcondamnésȱàȱlaȱspoliationȱn’estȱplusȱdeȱceȱ
monde…ȱȱ
Cetteȱrévélationȱtardiveȱauraitȱpuȱprovoquerȱdeȱlaȱcolère,ȱvoireȱ
mêmeȱunȱmouvementȱdeȱfureurȱàȱl’idéeȱqueȱl’onȱs’étaitȱdépouilléȱpourȱ
obéirȱàȱlaȱvolontéȱd’unȱmortȱ!ȱMaisȱaprèsȱsoixanteȱjoursȱàȱbordȱduȱbalsa,ȱ
lesȱplusȱrobustesȱtrouvaientȱàȱpeineȱlaȱforceȱdeȱpousserȱsurȱlesȱperches.ȱ
Lesȱmoinsȱvalides,ȱterrassésȱparȱlesȱfièvres,ȱallongésȱsurȱlesȱplanches,ȱ
seȱcontentaientȱdeȱsurveillerȱlesȱrives.ȱUneȱfutaieȱépaisse,ȱauxȱtroncsȱ
minces,ȱélevaitȱhautȱsesȱbranchesȱenȱformeȱdeȱcandélabresȱetȱbordaitȱ
étroitementȱleȱRioȱParaguay,ȱtandisȱqu’uneȱforêtȱdeȱbambousȱvégétaitȱ
dansȱlaȱquasiȬobscuritéȱduȱsousȬbois.ȱAȱchaqueȱinstant,ȱdeȱjourȱcommeȱ
deȱnuit,ȱdeȱcetteȱobscuritéȱunȱdangerȱmortelȱpouvaitȱsurgir.ȱEtȱtrenteȱ
joursȱencoreȱàȱboireȱdeȱl’eauȱcroupie,ȱàȱdévorerȱleȱpoissonȱcruȱsansȱ
jamaisȱparvenirȱàȱseȱrassasierȱcomplètement,ȱàȱracommoderȱsesȱ
vêtementsȱenȱloques,ȱàȱsubirȱlaȱbrûlureȱduȱsoleil,ȱlaȱpiqûreȱdesȱ
moustiquesȱetȱdesȱtaons,ȱpuisȱàȱessuyerȱlesȱaversesȱglacéesȱpousséesȱ

21ȱ

parȱlesȱventsȱduȱnord,ȱobligeantȱl’embarcationȱàȱseȱréfugierȱdansȱlaȱ
premièreȱcriqueȱrencontréeȱpourȱattendreȱlaȱfinȱdeȱl’orage,ȱsousȱunȱcielȱ
couleurȱdeȱsouffreȱ!ȱImperturbable,ȱFaustinoȱseȱtenaitȱlaȱplupartȱduȱ
tempsȱderrièreȱunȱfauconneauȱchargéȱjusqu’àȱlaȱgueuleȱdeȱgrossesȱ
billesȱdeȱplomb.ȱAȱluiȱseul,ȱilȱparvenaitȱàȱmaintenirȱuneȱmècheȱtoujoursȱ
allumée,ȱchangeaitȱl’amorceȱpourȱqueȱcelleȬciȱneȱsoitȱjamaisȱhumideȱetȱ
s’exerçaitȱàȱfaireȱpivoterȱlaȱpièceȱsurȱsaȱfourcheȱd’acier.ȱ
—ȱCommentȱsaisȬtuȱqu’ilȱestȱmortȱ?ȱquestionna,ȱsoupçonneux,ȱ
l’hommeȱauȱmachete.ȱ
—ȱJeȱleȱsais,ȱrépliquaȱFaustino,ȱparceȱqueȱj’étaisȱavecȱluiȱquandȱlesȱ
IndiensȱQuerandiȱnousȱontȱattaquésȱauȱbordȱdeȱlaȱlaguneȱdeȱSanȱ
Pedro…ȱ
Toutȱàȱcoup,ȱilȱbraquaȱleȱfauconneauȱversȱsesȱcompagnonsȱdeȱ
voyageȱetȱbrandissantȱlaȱmècheȱalluméeȱ:ȱ
—ȱQueȱcroyezȬvousȱqueȱsoitȱlaȱvieȱduȱsoldat,ȱvous,ȱestancierosȱquiȱ
vivezȱdansȱvosȱrésidencesȱbâtiesȱenȱpleineȱville,ȱàȱl’abriȱdesȱpeinesȱetȱ
desȱdangersȱ?ȱLaȱvieȱduȱsoldatȱestȱterrible.ȱIlȱestȱtuéȱauȱmomentȱoùȱilȱ
s’yȱattendȱleȱmoins,ȱparȱexempleȱdansȱsonȱsommeil.ȱC’estȱceȱquiȱnousȱ
estȱarrivéȱcetteȱnuitȬlà.ȱCeȱchienȱdeȱManuas,ȱnousȱvoyantȱharassés,ȱ
nousȱaȱditȱ:ȱ«ȱEtendezȬvousȱsurȱleȱsableȱdeȱcetteȱlagune,ȱnousȱveilleronsȱ
surȱvotreȱtranquillité,ȱvousȱserezȱaussiȱenȱsécuritéȱqu’àȱMadrid…ȱ»ȱ
PourquoiȱluiȱavonsȬnousȱfaitȱconfianceȱ?ȱPourquoiȱleȱTenienteȱdeȱ
Gobernadorȱenȱpersonne,ȱluiȱsiȱsoucieuxȱdeȱréprimerȱlesȱabusȱdesȱ
chrétiens,ȱaȬtȬilȱcruȱenȱlaȱparoleȱd’unȱsauvageȱ?ȱIlȱaȱétéȱleȱpremierȱàȱ
mourir,ȱleȱpremierȱàȱrecevoirȱlesȱcoupsȱdeȱmassuesȱquiȱontȱbroyéȱlesȱ
crânesȱdesȱsoldatsȱendormis…ȱ
Terrifiés,ȱlesȱestancierosȱécoutaientȱceȱrécitȱponctuéȱdeȱgestesȱ
brusquesȱquiȱramenaientȱsansȱcesseȱlaȱboucheȱàȱfeuȱdansȱleurȱdirection.ȱ
—ȱEtȱcombienȱontȱsurvécuȱàȱceȱmassacreȱ?ȱdemandaȱceluiȱquiȱavaitȱ
déjàȱquestionnéȱFaustino.ȱ
Laȱpièceȱrepousséeȱenȱdirectionȱduȱfleuve,ȱlaȱmainȱquiȱtenaitȱlaȱ
mècheȱalluméeȱs’abaissaȱlentement.ȱFaustinoȱfitȱquelquesȱpas,ȱsongeur,ȱ
puisȱfixaȱleȱgroupeȱavecȱunȱairȱdeȱdéfiȱquiȱjetaȱàȱnouveauȱl’effroiȱparmiȱ
lesȱpassagersȱduȱradeau.ȱ
—ȱJeȱsuisȱleȱseulȱsurvivant,ȱréponditȬilȱsèchement,ȱleȱseul…ȱ
Unȱfrissonȱparcourutȱcesȱhommesȱpourtantȱrompusȱauxȱpiresȱ
situations.ȱIlȱleurȱsemblaȱqueȱleȱsoleilȱseȱvoilaitȱetȱsansȱdouteȱ

22ȱ

s’obscurcitȬilȱenȱeffetȱcarȱlesȱnuagesȱtraversentȱconstammentȱleȱcielȱ
dansȱcesȱrégions.ȱIlsȱcrurentȱentendreȱuneȱvoixȱplaintiveȱsortirȱdesȱ
remousȱtoutȱautourȱd’eux,ȱcommeȱsiȱlaȱlégendeȱselonȱlaquelleȱlesȱâmesȱ
desȱmortsȱfontȱretentirȱleursȱgémissementsȱdepuisȱlesȱprofondeursȱduȱ
fleuveȱseȱvérifiaitȱceȱjourȬlà.ȱQuelquesȱunsȱseȱbouchèrentȱlesȱoreilles,ȱ
d’autresȱseȱvoilèrentȱlaȱfaceȱdeȱleursȱmainsȱetȱleȱradeau,ȱunȱinstantȱ
abandonnéȱauȱcourant,ȱseȱmitȱàȱdériverȱenȱtournoyantȱlentementȱsurȱ
luiȬmême.ȱ
Troisȱsemainesȱplusȱtard,ȱpenchéȱsurȱsesȱcartes,ȱFaustinoȱannonçaȱ
triomphalementȱlaȱfinȱduȱvoyageȱpourȱleȱsurlendemain.ȱIlȱseȱtrompait,ȱ
maisȱdeȱpeu.ȱLeȱtroisièmeȱjour,ȱalorsȱqueȱleȱsoleilȱétaitȱauȱzénith,ȱleȱ
dernierȱméandreȱpéniblementȱparcouru,ȱlesȱhommesȱdeboutȱserrésȱlesȱ
unsȱcontreȱlesȱautres,ȱlesȱplusȱsolidesȱsoutenantȱlesȱplusȱfaibles,ȱ
aperçurentȱenfin,ȱnonchalanteȱauȱpiedȱdesȱcollines,ȱprotégéeȱparȱsesȱ
falaisesȱdeȱgrès,ȱlaȱcapitaleȱdeȱlaȱProvinceȱ:ȱAsunción.ȱ
ȱ
ȱ
LuisȱOsorioȱpossédaitȱuneȱdesȱplusȱanciennesȱmaisonsȱdeȱlaȱville,ȱ
uneȱdesȱpremièresȱàȱavoirȱétéȱrebâtiesȱaprèsȱleȱgrandȱincendieȱdeȱ1543.ȱ
Aȱl’origine,ȱelleȱseȱtrouvaitȱàȱlaȱpériphérieȱdeȱlaȱpetiteȱcitéȱmaisȱquandȱ
ilȱs’yȱinstallaȱaprèsȱleȱdécèsȱdeȱsonȱoncle,ȱenȱ1580,ȱelleȱfiguraitȱparmiȱlesȱ
plusȱagréablesȱdemeures,ȱlesȱplusȱcentralesȱetȱlesȱplusȱprochesȱdeȱlaȱ
Placeȱd’Armes.ȱLaȱcapitaleȱavaitȱgrandi.ȱAsunciónȱcomptaitȱ
maintenantȱprèsȱdeȱ3’000ȱâmesȱ!ȱSesȱéglises,ȱsesȱmaisonsȱenȱpisé,ȱsesȱ
ruesȱtracéesȱauȱcordeauȱdansȱlaȱterreȱrougeȱduȱpaysȱetȱsesȱpatiosȱ
andalousȱornésȱdeȱpalmiersȱcarandayȱattiraientȱlesȱvoyageurs.ȱSaȱ
situationȱécartéeȱenȱfaisaitȱunȱpointȱdeȱralliementȱpourȱtousȱceuxȱquiȱ
entraientȱclandestinementȱauxȱIndes.ȱQuantȱauxȱestancierosȱdeȱlaȱ
Province,ȱlaȱplupart,ȱcommeȱl’avaitȱbienȱsoulignéȱFaustino,ȱavaientȱ
cédéȱauxȱcharmesȱdeȱcetteȱville.ȱIlsȱpossédaientȱlesȱhabitationsȱlesȱplusȱ
spacieuses,ȱyȱlogeaientȱfamilleȱetȱdomesticité.ȱLeursȱjardins,ȱdissimulésȱ
derrièreȱdeȱhautsȱmurs,ȱétaientȱbienȱtenus,ȱsouventȱmunisȱd’unȱfourȱetȱ
rafraîchisȱd’uneȱfontaine.ȱDesȱperruchesȱetȱdesȱperroquetsȱenȱcageȱyȱ
discouraientȱtouteȱlaȱjournée.ȱEntreȱcesȱmaisonsȱbasses,ȱonȱcirculaitȱàȱ
piedȱouȱàȱdosȱdeȱmule.ȱPartoutȱs’ébattaientȱpoulesȱetȱcanardsȱetȱpartoutȱ
couraientȱlesȱenfants.ȱLeȱsoir,ȱquelquesȱjeunesȱfemmesȱvenaientȱglisserȱ
unȱregardȱfurtifȱparȱl’entrebâillementȱd’uneȱporteȱtandisȱqueȱlesȱ

23ȱ

hommesȱs’assemblaientȱentreȱvoisinsȱpourȱboireȱleȱmaté.ȱMaisȱcetteȱ
tranquillitéȱn’étaitȱqu’apparence.ȱ
Dixȱfoisȱlaȱvilleȱavaitȱfailliȱsuccomberȱsousȱl’assautȱdesȱCariosȱ
révoltés.ȱCesȱIndiensȱdeȱlaȱrégionȱd’Asunción,ȱcommeȱilsȱregrettaientȱàȱ
présentȱd’avoirȱoffertȱleursȱfemmesȱetȱleursȱfillesȱàȱcesȱétrangersȱbarbusȱ
etȱcuirassésȱdeȱferȱ!ȱCommeȱilsȱavaientȱétéȱnaïfsȱenȱcroyantȱneȱformerȱ
avecȱeuxȱqu’uneȱseuleȱetȱmêmeȱfamilleȱ!ȱEnȱvérité,ȱlesȱpremiersȱ
Espagnolsȱn’avaientȱeuȱdeȱcesseȱqueȱdeȱlesȱtransformerȱenȱuneȱhordeȱ
deȱmitayos,ȱautrementȱditȱd’esclaves.ȱEngagéeȱtropȱtard,ȱlaȱlutteȱcontreȱ
l’envahisseurȱprenaitȱunȱtourȱdésespéré.ȱDixȱfoisȱattaquée,ȱdixȱfoisȱ
sauvéeȱauȱdernierȱmoment,ȱAsunciónȱcroyaitȱàȱsaȱchance.ȱQuandȱlesȱ
coupsȱdeȱmainȱdesȱIndiensȱlaȱmenaçaientȱdeȱtropȱprès,ȱelleȱs’enfermaitȱ
derrièreȱsesȱmursȱd’adobe.ȱLesȱarmesȱsortaientȱdesȱmaisons.ȱDesȱ
arquebusiersȱseȱpostaientȱsurȱlesȱterrasses.ȱCasquée,ȱarméeȱdeȱpiquesȱ
ouȱdeȱlonguesȱrapières,ȱlaȱmiliceȱespagnoleȱseȱjetaitȱàȱtraversȱruesȱàȱlaȱ
poursuiteȱdeȱsauvagesȱinfiltrésȱdansȱlaȱville.ȱRabattusȱcommeȱduȱgibierȱ
etȱtaillésȱenȱpiècesȱlesȱassaillantsȱneȱparvenaientȱàȱseȱmaintenirȱnulleȱ
part.ȱQuandȱleurȱfuiteȱétaitȱacquise,ȱleȱdernierȱacteȱrevenaitȱauxȱ
arquebusiers.ȱDesȱtirsȱnourrisȱretentissaientȱdèsȱlaȱtombéeȱduȱsoir,ȱ
pourȱdécouragerȱlesȱattaquesȱnocturnes.ȱDesȱgerbesȱdeȱflammes,ȱdesȱ
voléesȱdeȱplombȱbalayaientȱleȱpiedȱdesȱremparts.ȱAuxȱportes,ȱleȱcanonȱ
tonnaitȱdeuxȱouȱtroisȱfoisȱavantȱqu’unȱprofondȱsilenceȱneȱretombeȱsurȱ
laȱcitéȱauxȱaguets.ȱLaȱmenaceȱsemblaitȬelleȱécartéeȱ?ȱDèsȱleȱjourȱsuivant,ȱ
lesȱplusȱaudacieuxȱparmiȱlesȱEspagnolsȱs’embarquaientȱàȱnouveauȱsurȱ
leȱfleuve.ȱMaisȱilȱarrivaitȱqueȱsurȱleȱfleuveȱleȱpérilȱfûtȱbienȱplusȱgrandȱ
queȱsurȱterre.ȱL’évêqueȱFelipeȱdeȱCaceres,ȱenȱdépitȱdeȱsonȱescorteȱetȱleȱ
capitaineȱAlonsoȱRiquelmeȱetȱtantȱd’autresȱdurentȱcombattreȱsurȱl’eau.ȱ
Ceuxȱquiȱenȱréchappèrentȱn’eurentȱqu’unȱmotȱpourȱdécrireȱceȱqu’ilsȱ
avaientȱconnuȱ:ȱl’enfer.ȱL’enfer,ȱavecȱsesȱdémonsȱgrimaçants,ȱauxȱcorpsȱ
dénudésȱenduitsȱdeȱpeinturesȱflamboyantes.ȱ
OsorioȱavaitȱétéȱAlcaldeȱMayorȱd’AsunciónȱquandȱJuanȱdeȱGarayȱ
lançaitȱsesȱcampagnesȱdeȱpacificationȱàȱtraversȱlaȱProvince.ȱIlȱavaitȱ
rédigéȱdeȱsaȱmainȱplusieursȱordresȱdeȱmarcheȱpourȱceȱgénéralȱqui,ȱ
entreȬtemps,ȱétaitȱdevenuȱsonȱami.ȱLaȱmortȱdeȱGaray,ȱdontȱlaȱnouvelleȱ
parvintȱdansȱlaȱcapitaleȱversȱleȱmilieuȱdeȱl’annéeȱ1583,ȱleȱbouleversa.ȱIlȱ
eutȱégalementȱconnaissance,ȱunȱpeuȱplusȱtard,ȱd’uneȱinformationȱselonȱ
laquelleȱleȱseulȱrescapéȱdeȱcetteȱembuscadeȱavaitȱréussiȱàȱgagnerȱsainȱ

24ȱ

etȱsaufȱlaȱvilleȱdeȱSantaȱFéȱetȱs’apprêtaitȱàȱrejoindreȱAsunciónȱparȱlaȱ
voieȱfluviale.ȱCeȱrescapéȱc’étaitȱFaustinoȱCorvalán.ȱ
OnȱneȱsauraȱjamaisȱpourquoiȱOsorioȱconçutȱimmédiatementȱdeȱ
gravesȱsoupçonsȱàȱl’endroitȱdeȱFaustino,ȱqu’ilȱneȱconnaissaitȱpas.ȱ
AccordaȬtȬilȱduȱcréditȱàȱcertainesȱrumeursȱquiȱcirculèrent,ȱcolportéesȱ
depuisȱSantaȱFéȱparȱlesȱconvoisȱdeȱmuletiersȱ?ȱCherchaȬtȬilȱàȱinterpréterȱ
lesȱdétailsȱcontenusȱdansȱlesȱrapportsȱduȱgénéralȱSotomayorȱsurȱlaȱ
tuerieȱdeȱSanȱPedro,ȱrapportsȱdontȱilȱavaitȱréclaméȱetȱobtenuȱuneȱ
copieȱ?ȱLeȱfaitȱestȱqu’ilȱchargeaȱleȱnotaireȱDonȱOlympioȱd’uneȱenquêteȱ
approfondie,ȱnonȱpasȱsurȱl’affaireȱdeȱSanȱPedro,ȱmaisȱsurȱlaȱpersonneȱ
mêmeȱdeȱFaustino.ȱUnȱcourrierȱpartitȱpourȱLimaȱetȱenȱrevintȱjusteȱàȱ
tempsȱpourȱqu’uneȱréunionȱsecrèteȱpûtȱseȱtenirȱdansȱlaȱmaisonȱ
d’OsorioȱenȱprésenceȱdeȱDonȱOlympioȱetȱdeȱdeuxȱcapitainesȱdeȱlaȱ
garnison.ȱ
—ȱMaintenantȱqueȱl’enquêteȱestȱclose,ȱqueȱsavonsȬnousȱexactementȱ
deȱluiȱ?ȱdemandaȬtȬilȱd’embléeȱauȱnotaireȱetȱcommeȱilȱétaitȱdevenuȱdurȱ
d’oreilleȱilȱseȱpenchaitȱenȱavant,ȱauȬdessusȱdeȱlaȱchandelleȱéclairantȱlaȱ
petiteȱpièceȱauxȱmursȱnus.ȱ
DonȱOlympioȱtenaitȱdevantȱluiȱuneȱlargeȱfeuilleȱdeȱpapierȱsurȱ
laquelleȱétaientȱnotésȱlesȱrenseignementsȱobtenusȱàȱLima.ȱIlȱlesȱ
énuméraȱenȱmarquantȱunȱtempsȱd’arrêtȱchaqueȱfoisȱqu’ilȱvoulaitȱ
soulignerȱl’importanceȱdeȱcertainsȱfaits.ȱCommeȱilȱaimaitȱl’exactitudeȱ
etȱqu’ilȱneȱpouvaitȱgarantirȱlaȱvéritéȱdeȱtousȱlesȱtémoignagesȱrecueillis,ȱ
ilȱadoptaitȱalorsȱleȱtonȱlégèrementȱdubitatifȱdeȱceluiȱquiȱavanceȱuneȱ
simpleȱhypothèse.ȱ
—ȱOnȱsaitȱqu’ilȱestȱnatifȱdeȱSévilleȱetȱqueȱdansȱsaȱjeunesseȱilȱaȱétudiéȱ
laȱcosmographieȱàȱl’universitéȱd’AlcalaȱdeȱHenares.ȱIlȱs’enȱestȱ
suffisammentȱvantéȱtoutȱenȱprouvantȱd’ailleursȱdeȱréellesȱ
connaissancesȱdansȱceȱdomaine…ȱEnsuite,ȱilȱaȱtoutȱabandonné,ȱamis,ȱ
études,ȱfamilleȱmêmeȱpourȱvenirȱguerroyerȱauxȱIndesȱOccidentales.ȱ
C’estȱunȱcurieuxȱchoixȱquandȱonȱsongeȱqu’ilȱétaitȱaccoutuméȱàȱlireȱPlineȱ
etȱPtoléméeȱdansȱleȱtexteȱ!…ȱIlȱyȱaȱfortȱlongtemps,ȱquinzeȱansȱauȱmoins,ȱ
ilȱaȱdébarquéȱàȱLimaȱavecȱtroisȱmallesȱdeȱlivresȱquiȱl’ontȱsuiviȱpartout.ȱ
AȱLimaȱilȱs’estȱinitiéȱavecȱsuccèsȱauȱmétierȱdesȱarmes.ȱIlȱyȱaȱdeȱnosȱjours,ȱ
commentaȱl’hommeȱdeȱloi,ȱbeaucoupȱd’espritsȱsemblablesȱauȱsien,ȱquiȱ
veulentȱtâterȱdeȱtout.ȱIlȱaȱdoncȱétéȱsoldat,ȱcosmographeȱauprèsȱduȱViceȬ
Roi,ȱcartographe…ȱDesȱportulansȱtracésȱdeȱsaȱmainȱseraientȱtoujoursȱ

25ȱ

enȱusageȱàȱCarthagène…ȱFautȬilȱleȱpréciserȱ?ȱC’estȱunȱdessinateurȱ
habile,ȱbref,ȱunȱlettréȱquiȱtientȱd’uneȱmainȱlaȱplumeȱetȱdeȱl’autreȱ
l’épée…ȱ
—ȱC’estȱtropȱpourȱunȱseulȱhomme,ȱprotestaȱOsorio.ȱMaisȱcommentȱ
aȬtȬilȱrencontréȱGarayȱ?ȱ
—ȱAȱSantaȬCruzȱdeȱlaȱSierra,ȱditȬon,ȱilȱyȱaȱuneȱdizaineȱd’années…ȱ
Ensuite,ȱilȱseraitȱvenuȱàȱSantaȱFéȱpourȱlaȱfondationȱdeȱlaȱville.ȱLà,ȱGarayȱ
luiȱauraitȱconfiéȱdiversȱcommandements.ȱOnȱassureȱqueȱc’estȱunȱsoldatȱ
courageux,ȱheureuxȱauȱcombat.ȱProbablementȱaȬtȬilȱsuiviȱGarayȱàȱ
BuenosȱAires,ȱquandȱleȱgénéralȱestȱalléȱilȱyȱaȱtroisȱansȱreleverȱlesȱruinesȱ
duȱfortinȱconstruitȱparȱMendoza…ȱEnsuiteȱonȱperdȱsaȱtrace.ȱOnȱleȱ
retrouveȱauȱdébutȱdeȱcetteȱannéeȱavecȱAlonsoȱdeȱSotomayorȱetȱGarayȱ
surȱlesȱbrigantinsȱquiȱremontentȱleȱRioȱdeȱlaȱPlata,ȱjusqu’àȱcetteȱnuitȱ
fataleȱoùȱDonȱJuanȱestȱsurprisȱdansȱsonȱsommeil…ȱ
—ȱAuȱbordȱdeȱlaȱlaguneȱdeȱSanȱPedro,ȱcomplétaȱOsorio,ȱparȱunȱ
misérableȱpartiȱd’IndiensȱQuerandiȱ!ȱAssassinéȱàȱcoupsȱdeȱmassuesȱ
avecȱsesȱcompagnonsȱ!ȱMaisȱoùȱétaitȱCorvalánȱcetteȱnuitȬlàȱ?ȱCommentȱ
aȬtȬilȱsurvécuȱlàȱoùȱquaranteȱhommesȱontȱpériȱ?ȱPourquoiȱn’aȬtȬilȱpasȱ
rejointȱSotomayorȱquiȱétaitȱrestéȱàȱbordȱdeȱsonȱnavireȱ?ȱSeulȱsurvivantȱ
deȱcetteȱaffaire,ȱoui,ȱlaȱchoseȱestȱavérée,ȱmaisȱcommentȱaȬtȬilȱpuȱéviterȱ
laȱmortȱetȱneȱpointȱalerterȱsonȱcampȱ?ȱCarȱs’ilȱaȱpuȱéchapperȱàȱcesȱ
sauvages,ȱc’estȱqu’ilȱlesȱaȱvusȱvenirȱdeȱloinȱetȱs’ilȱenȱestȱbienȱainsi,ȱ
pourquoiȱn’aȬtȬilȱpasȱsonnéȱl’alarmeȱ?ȱ
Ilȱyȱeutȱunȱsilence,ȱcommeȱsiȱchacunȱespéraitȱentendreȱuneȱvoixȱ
sortirȱdeȱceȱsilence,ȱuneȱvoixȱquiȱoseraitȱdireȱcesȱchosesȱatrocesȱqueȱl’onȱ
seȱrefusaitȱd’imaginer.ȱ
—ȱNousȱneȱconnaîtronsȱjamaisȱlaȱvérité,ȱtranchaȱDonȱOlympioȱd’unȱ
tonȱlas.ȱMaisȱceȱdontȱjeȱsuisȱsûr,ȱc’estȱqu’àȱpeineȱdébarquéȱdansȱnotreȱ
ville,ȱilȱseȱprécipiteraȱversȱmoi,ȱsonȱBrevetȱRoyalȱàȱlaȱmainȱetȱjeȱdevraiȱ
leȱsuivreȱsurȱlesȱpiresȱchemins,ȱjusqu’àȱceȱqu’ilȱaitȱtrouvéȱcetteȱterreȱoùȱ
ilȱveutȱfonderȱsonȱdomaine…ȱ
—ȱUnȱlettré,ȱunȱartiste,ȱunȱsoldatȱetȱmaintenantȱunȱestanciero,ȱ
soupiraȱl’unȱdesȱcapitaines.ȱ
—ȱOui,ȱadmitȱleȱnotaire,ȱetȱdeȱplusȱunȱestancieroȱquiȱcroitȱfaireȱ
fortuneȱdansȱceȱpays,ȱceȱn’estȱpasȱbanal.ȱOr,ȱilȱseȱplaîtȱparaîtȬilȱàȱrépéterȱ
ceci,ȱmotȱpourȱmotȱ:ȱ«ȱJ’aiȱlongtempsȱserviȱlaȱCouronneȱd’Espagne,ȱelleȱ
doitȱm’aiderȱmaintenantȱàȱbâtirȱmaȱpropreȱfortune…ȱ»ȱ

26ȱ

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