Quatre grands secrets pour une vie d'église épanouie

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Livres
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Description

Vous êtes-vous déjà demandé quel effet cela ferait d’assister à la conversion de trois mille personnes, donnant leur vie au Seigneur en un seul jour ? De faire partie d’une communauté aimante de chrétiens engagés, croissant continuellement, numériquement, géographiquement et spirituellement ? D’être connu comme une personne dont le caractère ressemble à celui de Christ parce qu’il l’a côtoyé ?


Comment les premiers chrétiens ont-ils eu un tel impact sur le monde qui les entourait ? Comment pouvons-nous, deux mille ans plus tard, suivre leurs traces ? Cet ouvrage explore les quatre secrets qui ont fait le succès de l’église chrétienne, et celui des églises adventistes prospères qui croissent rapidement.


Qui que vous soyez, les méthodes inspirantes et pratiques présentées dans cet ouvrage vous équiperont pour expérimenter un réveil personnel et collectif, en vue d’un ministère et d’une évangélisation efficaces.


Étudiez donc ce livre, et préparez-vous, car le Seigneur « ajoutera chaque jour à votre église ceux qui seront sauvés ».

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Publié par
Date de parution 06 juillet 2016
Nombre de visites sur la page 67
EAN13 9782857433842
Licence : Tous droits réservés
Langue Français

Informations légales : prix de location à la page 0,0052 €. Cette information est donnée uniquement à titre indicatif conformément à la législation en vigueur.

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Copyright©2013ÉditionsVieetSanté

60,avenueÉmileZola,BP59

77192Dammarie-les-LysCedex,France

www.viesante.com

Tousdroitsréservés.

Éditiondesversionsnumériques:ISEdition

Traduction:P.Monachini

ISBN(livre):978-2-85743-387-3

ISBN(eBooks):978-2-85743-384-2

Traductionàpartirdelaversionoriginale«ThebigFour:Secrets
to a Thriving Church Family pae r é ,)étidiK hredd»( sope.SJ
ReviewandHeraldAsociationPublishing.

Lesauteursasumenttoutelaresponsablitépourl’exactitudedetousles

faitsetdescitationsexposésdanslelivre.

Saufindicationcontraire,touteslesréférencesbibliquessonttiréesdela

BibleàlaColombe.

S.JosephKIDDER

QUATREGRANDS
S E C R E T S
pourunevied'égliseépanouie

TA B L ED E SM AT I È R E S

Introduction–L’Église rêvée..........................................................6

Première partie–Bases bibliques de la santé et de la croissance de
l’Église...................................................................................... 16

Chapitre 1–Qu'enseigne la Bible sur la croissance de l'Église ?....19

Deuxième partie–Responsabiliser des leaders serviteurs...............33

Chapitre 2–Le principal ingrédient de la croissance de l’Église : un
optimisme basé sur la foi............................................................35

Chapitre 3–Redéfinir le rôle biblique du leader spirituel : L’exemple
de Jésus....................................................................................54

Chapitre 4–Devenir formateur de leaders : Qualifier les membres et
les motiver à s’engager pour Dieu...............................................80

Troisième partie–Une spiritualité passionnée et authentique.......103

Chapitre 5–Une vie centrée sur Jésus.......................................107

Chapitre 6–Une passion pour la présence de Dieu...................128

Chapitre 7–Construire une maison de prière............................146

4

Quatrième partie–Des laïcs engagés et actifs...........................164

Chapitre 8–L’ingrédient qui manque à la plupart des églises......166

Chapitre 9–L’évangéliste le plus efficace au monde..................183

Chapitre 10–Une réaction en chaîne : l’évangélisation oikos.....197

Chapitre 11–: Les difficultésLa nécessité d’un changement
affrontées aujourd’hui..............................................................204

Cinquième partie–Un culte qui exalte Dieu...............................222

Chapitre 12–L’expérience d’adoration que tous attendent.........225

Sixième partie–Comment passer à la pratique ?........................241

Chapitre 13–Dix étapes pour démarrer....................................243

Appendices.............................................................................. 253

Appendice A–Rechercher les leaders promis.............................254

Appendice B–Le culte : réflexion et évaluation..........................256

Appendice C–Dieu teste les églises et leurs responsables...........258

À propos de l'auteur–S. Joseph Kidder.....................................260

5

I N T R O D U C T I O N

1
L’Égliserêvée

Eleestmerveileuse.

Eleestinspirante.

Elevitdansl’amour.

Eleestbele.

C’estuneégliseseptjourssursept.

J’aimebeaucoupceteéglise.

Voicicommentlesmembresdeséglisesadventistesprospères
décriventleurcommunauté.Ilsparlentdeleurégliseavecamour,
paslieuion etest unenthousiasme. Pour eux, l’église

1.Jedéfinis«égliserêvée»uneéglisequivitselonlesvaleursdeJésus-
Christ,telesqu’elessontindiquéesenActes2.42-47,c'est-à-direune
église qui étudie, qui adore, qui loue, qui vit dans la communion
fraterneleetquiprie.C’estuneéglisepleinedejoie,quivitdansl’unitéet
quiestcapabled’accomplirdesmiracles.C’estunendroitsûr,maisqui
peutausibousculersesmembrespourlesinspireràs’engagerdansle
ministèreetl’évangélisation.Saine,prospère,eleestpleinedel’Espritet
delagrâcedeDieu.Jeconsacreraiplusloinunchapitreentierintitulé
«UneviecentréesurJésus»,pourdécrirelesélémentsspirituelsetles
principesdeceteéglise.

6

enthousiasmant où l’on exerce un ministère et où l’on fait
l’expériencedelagrâcedeDieudanslacommunauté.

Dieuaunrêvepourvotreéglise.Ildésirequetouslesmembres
puisentdécrireleurcommunautécommecescroyantsdécrivent
la leur. Le Seigneur souhaite que l’église devienne une
communautévivante,quiinfluencelesviespourl’éternité,etle
sert joyeusement dans l’amour. Imaginez que tout le monde
puisediredevotreéglise:

Icijemesensensécurité.

Jesuisrespecté.

JegrandisenJésus.

Jesuisengagédansleministère.

Dieum’utilisepourtoucherlaviedesautres.

J’aimemonÉcoledusabbat.

Leculteestinspirant.

Jesuistrèsfierdenotreégliseetj’aimeyinviterdesgens.

Jevaisavecplaisiràl’église,jepouraisypasermesjournées
entières.

Jenemelasejamaisdesprédicationsdemonpasteur:eles
sontporteusesd’espérance.

Cequisepasedansnoséglisesestunequestiondevieoude
mortéternele.L’enjeun’estpasmoinsimportantquecela.

Teleestl’expériencequeviventtousceuxquifréquententles
églisesadventistesprospèresdelaDivisionnord-américaine.Ils
aimentDieuetleuréglise,ilssontpasionnéspourleministère,
l’évangélisationetparlentauxautresdeJésus.

7

Description de la recherche

Entre 2003 et 2007, avec un petit groupe d’étudiants, j’ai
entreprisunprojetd’étudedeséglisesadventistesencroisance
de la Division nord-américaine (NAD). Nous nous sommes
interur ses lai rnssosquer le spéoguollgsiseé atnic rees es
croisentetd’autre pas.Danséglisesnotre recherche des
prospères,nousavonscontactétouteslesfédérationsdeNAD
pouridentifierles communautés quiavaientenregistréune
crois eesêmptba, onti tceand eicqnp uo recnt (en fréquenta
nombredemembres)pendantcinqannéesconsécutives.Nous
avonsexcludel’étudeleséglisesexerçantunministèreenversles
populations immigrées de première génération, extrêmement
réceptives.Cinqéglisesrépondaientàcescritères.Nousavons
élargilesconditions,enprenantencompteunecroisancede
troisàcinqpourcent,pendanttroisàcinqannéesconsécutives,
cequiafaitentrerdansl’étudedix-huitéglisessupplémentaires,
portantletotalàvingt-troiscommunautés.

Pourcompareréquitablementceséglises,nousavonslocalisé
troiséglisesdelamêmezonegéographique,maisquistagnaient
oudéclinaient.Nousavonsensuiteinterogélespasteurs,undes
dirigeants, et trois à cinq membres de chaque communauté
entrantdanslarecherche,enleurposantlesquestionssuivantes:

•Quelssontlesfacteursquicontribuentàlacroisancede
votreéglise?Ou,quelssontlesfacteursresponsablesdu
déclinoudelastagnationdevotreéglise?

•Avez-vousunedéclarationdevisionetdemision?

•euq Àle ecneuqérfppele raous ez-vsioialv ovrt n à
communauté?

8

•eibmoCsaon cpsem tden omit s àv-uorczeet mer forver,
équipervosmembres?

•Décrivezl’atmosphèredevotreéglise.

•Commenttrouvez-vousleservicedeculte?

•Qu’atendez-vousduservicedeculte?

•Votreégliseest-eleunlieusûrpourlesmembres?

•’ais à lvoustez-s neoVsue trvos an dnsge sed retivni’d e
église?

•Combiendepersonnesavez-vousinvitéesceteannée?

•Partagez-voussouventvotrefoi?

•Vivez-vousunfortministèredeprière?

• eovsed merbsem rendse péglitre uQ al dgetaenrcou pel
prièretrèsausérieux?

Nousavonségalementefectuéunepetiteenquêtelesabbat
matinpourconnaîtreleshabitudesdesmembresactifs,dansle
domaine de la spiritualité personnelesu d , tedere siètm ni
pratiquesd’évangélisation.Voustrouverezlaplupartdesrésultats
deceterecherchedanslaquatrièmepartie:«Deslaïcsengagés
etactifs».

Noussommessouventencouragésparl’actiondecertainsde
nos membres, et la prospérité de certaines de nos églises,
cependantnotrerecherchedémontrequelacroisanceafronte
denombreuxdéfis.Lamajoritédenoséglises(plusdequatre-
vingtspourcent)stagnentoudéclinent.Enréalité,letauxde

9

croisancedeséglisesadventistesnord-américainesestenbaise.
2
Ilnesuitpasletauxd’augmentationdelapopulation.

Les quatre grands secrets

Nousconstatonsquelacroisancedel’ÉglisedanslaDivision
nord-américaine est intimement liée à quatre principaux
facteurs : la responsabilisation de leaders serviteurs, une
spiritualitépasionnéeetauthentique,deslaïcsengagésetactifs,
etuncultequiexalteDieu.

1. Responsabiliser des leaders serviteurs

Les leaders des églises qui croisent–pasteurs,directeurs
d’église,anciens,responsablesdeministère–désirentvoirleur
église grandiretsontdisposésà asum ler eec erpxid te
croiss an deragng’e sed xueriséd tnosce. Ils anru euctlnu e
diférente,celeé vla’ngélisation pran taru,ee taceptentpour
celadedélaiserlesanciennesméthodespourenadopterde
nouveles,afind’ateindrepluseficacementlapopulation.Par
conséquent,ilssontdisposésàtenterdenouvelesapprochesetà
investirlesresourcesnécesairespours’asurerquel’églisesoit
saine.Cesleaderssepasionnentpourlesperdusetsontrésolusà
touttenterpourlesrapprocherdeleurPèrecéleste.

Eninterogeantlesleadersdeceséglisesprospères,ilapparaît
clairement qu’ils aiment l’évangélisation et que c’est leur
préocupationpremière.Ilsufitdequelquesminutesdedialogue
avec eux pourcomprendre que leurobjectifprincipalest

2.DavidBeckworthetS.JosephKidder,ReflectionsontheFutureofthe
Seventh-DayAdventistChurchinNorthAmerica:TrendsandChalenges,
Ministry,Décembre2010,p.20-22.

10

d’ateindre lesne se contententnon-chrétiens. Ilspas
d’évangélisermaisinspirentausiceuxquilesentourentàfaire
demême.Ilsposèdentcequej’appelel’œilévangélique–c’est
lacapacitéàdiscernerlesocasionsdefaireconnaîtreJésus.Par
conséquent, ils trouvent des moyens de témoigner au
supermarchéouàlasaledesport.IlsparlentdeDieulorsdes
fêtesd’anniversaireouàl’arêtdebus.Leurcœuresttoujours
désireuxdefaireconnaîtreJésusetdeparlerdelui.

Deplus,lesdirigeantsdeceséglisessontanimésd’unsolide
optimismebasésurleurfoi,quimotiveleursobjectifsetactions.
Cela influence leur mentalité et ils s’atdnneeedg t àes rand
chosesvenantdeDieu,danslaprièreetl’action.Ilsencouragent
égalementlesautresàadoptercetoptimismedelafoi.Ilspasent
ausou pler f teemroua riurttemps à motiver iebuaocpud e
ministèreetl’évangélisation.

2. Une spiritualité passionnée et authentique

Paradoxalement, de nombreuses personnes expriment leur
conception erealuqol ne seonéll seeiro cui qesisgl ésent
tendentàdévaluerlaspiritualité,àfavoriserl’apparenceetla
superficialitéspiritueleaulieud’aimerJésusetdeseconsacrerà
lui.Laréalitéestqueceséglisescherchentaucontraireàmetre
l’act enr su paautiétil enuripss snée et fion sgéilesroet .eL
prospères ont un niveau de spiritualité que les communautés
moyennes sont loin d’atcecroyons queeindre. Nouste
spiritualitéestprécisémentlasourcedelapasionetdelaforce
quilesrendenteficaces.

3. Des laïcs engagés et actifs
Ausieficacesquesoientlespasteurs,ilssonttoujourslimités
parletempsetlacompétence.Personnen’estomniscientet

11

omniprésent,etaucunpasteur–mêmeceuxquis’yeforcent–ne
peutexercerunministèrefructueuxs’ilneseménagepasdes
tempsdereposetderesourcement.Heureusement,lacroisance
de l’église n’estpas liéeà l’activité du pasteurdans
l’évangélisationetleministère,maisplutôtàl’engagementdes
membres.

Notre étude,basée surl’évaluation despratiques
d’évangélisation des membres dans difiles’dgé srentépes s ty
adventistes(surunéchantilonaléatoiredecommunautésnord-
américaines), a mis en évidence le fait que la plupart des
membresn’ontamenépersonneàChristduranttouteleurvie.Pas
uneseulepersonne!Eleaégalementdémontréquenoséglises
vieilisentetontdumalàatirerdenouveauxmembresetà
conserverleursjeunes.L’étudeaausiévaluéleshabitudesdevie
spirituelepersonneledesmembres,etilenrésultequemêmeles
membresactifsconsacrentpeudetempsàl’étudedelaBibleet
laprièrepersonnele.Cen’estpaslecasdansleséglisesqui
croisent,dontlesmembressontplusengagésdanslaspiritualité
personneleetdansl’évangélisation.

4. Un culte qui exalte Dieu

Notreétudedémontreclairementquel’expérienceduculteest
unélémentvitaldanslescommunautésquicroisent.Cependant,
contrairementàl’idéerépanduequeceséglisesontunstylede
cultecontemporain,nousavonsconstatéquelestylen’estpas
esentieL .lpmi’atroe tn dstvie e vr munatioadort d’omen ned
qualité,quelaliturgiesoittraditionneleoucontemporaine.Sile
cœurducroyanttouchelecœurdeDieu,alorsleculteateint
sonobjectif.Silestylen’estpasdécisifsurlacroisance,on
constate que l’excelère, pri, laence el’e lérspceant e
profesionnalismesontesentiels.

12

Le message de ce livre

L’ouvragequevousavezentrelesmainsapourbutd’aider
votrecommunautéàdevenirl’églisedontvousrêvezetceleque
Dieu désire. Il s’adresceux quie à touss’intéres e ànt
l’avancementde la cause de Dieu,qu’ilssoientmembres,
dirigeantsoupasteurs.Lesconcepts,idées,outilsettechniques
quiysontprésentésdécoulentdel’étudeprésentéeplushaut,et
nouslesappliquonsdefaçonàcequetouteslescommunautés
puismeent lestous ere œun e.vres Lgl ésesiorp rèpsn se
enseignentàmieuxcomprendrelesdynamiquesnécesairesau
sucès.Celivren’estdoncpasunesucesiondediagrammeset
statistiques,ilsecomposeplutôtd’histoiresdevraiespersonnes,
dansdevraieséglises,quifontunevraiediférenceetviventune
vraiejoie.

CesdonnéesproviennentdeséglisesprospèresdelaDivision
nord-américaine.Lesprincipesetméthodesprésentésicinesont
pasappuyésuniquementparunerechercheempirique,ilssonten
harmonieaveclaBiblequiestlaParoledeDieu.Nouscitons
ausiparfoislesécritsd’ElenWhite,poursoulignercertains
concepts clés. J’ai également inséré plusieurs témoignages
personnelsdemapropreexpériencedelabénédictiondivinesur
lasainecroisancedeséglisesdontj’aiétélepasteur.

Permetez-moiencoreuneobservation:bienquelarecherche
porteuniquementsurdeséglisesnord-américaines,lesprincipes
qu’elemetenévidencesontuniverselsetintemporels.Jemesuis
eforcédelesprésenterdefaçonàcequ’ilssoientapplicables
danslemondeentier.Ainsi,quevoussoyezNord-américain,
Sud-américain, Africain, Asiatique, Européen ou Australien, ce
livres’adreseàvous,etvouspouvezenexploiterlesprincipes
dansvotreproprecontexte.

13

Nousavonsconsacréunepartieàchacundesquatreéléments
misenévidencedansnotrerecherche:laresponsabilisationde
leadersserviteurs,unespiritualitépasionnéeetauthentique,des
laïcsengagésetactifs,etuncultequiexalteDieu.Lepremier
chapitre concerne les principes bibliques de la santé et la
croisiprtc ahinred re. Letionlisaangévé’l te ,esilgé’ ldee nca e
répondàlaquestion:«Commentdémarer?»etproposedix
étapespourparveniràl’églisedevosrêves.Toutaulongdece
livre, vous trouverez des récits inspirants, des recherches
surprenantesetdesétapespratiques.

Au cœur de la question

Celivresebasesurtroissuppositions:

1.Lacroisancedel’Égliseimpliquelacolaborationentre
Dieuetsonpeuple.ne uiénf qheâc t iul eus oucoa Di neu
seulpeutacomplir.

2.Lacroisancedel’Églisenécesitelacolaborationentreles
croyants et leur communauté.od slI r meait eniv
pasionnémentDieuetdésirerlefaireconnaître,maisils
doiventégalementêtrefiersdeleurégliseetsouhaitery
amenerleursconnaisances.C’estlaraisonpourlaqueleje
consacreplusieurschapitresàl’améliorationdel’ambiance,
duservicedeculteetduministèredel’égliselocale.Pour
quel’églisecroise,lesmembresdoiventacepterd’être
instruits et formés pour un service eficace.L’églisedoit
doncformeretéquipersesmembrespourqu’ilspuisent
metreenœuvrelepotentieletlesdonsqueDieuleura
confiés.

3. La croisÉ’l ed ecnapot esn’e isglsecà g ârq eubiel la
présencefortifianteetqualifiantedeDieu. anstoes Rtachés

14

à Jésus qui déclare : « Sans moi, vous ne pouvez rien
faire».

Pasteursetanciens,diacres,responsablesetanimateursde
l’Écoledusabbat,membresdescomitésdel’église,jepriepour
quecelivresoituninstrumentutileentrevosmains,alorsque
voustravailezauserviceduSeigneur.

J’aimenotreÉgliseetjemepasionnepourlamision.Jeprie
pourquecetouvrageamèneàunemeileurevied’église,pour
qu’ilaideàprendreconsciencedel’urgenceetdelanécesitéde
vivreenrelationplusétroiteavecChristetendépendanceplus
profondeduSaint-Esprit,deprierpluspasionnément,d’exercer
un ministère plus dynamique pour que notre évangélisation
produiseunchangementetunréveilsignificatifs.Nousserons
alorspluseficacespouracomplirlamisionqueJésus-Christ
nousaconfiée.

15

P R E M I È R EPA R T I E

Basesbibliquesdelasanté
etdelacroisancedel’Église

L’objectif de l’Église

L’Égliseexistedanslemondepourtroisraisons.Lapremière
– glorifier le nom de Dieu – se prolonge à travers les temps et
l’éternité. Glorifier le nom de Dieu en paroles et en actions ne
signifieriendemoinsqu’uneidentificationetuneconsécration
totalesauxobjectifsduCréateur,quinousdemandeavanttoutde
l’aimerdetoutnotreêtreetd’aimernotreprochaincommenous-
mêmes.

Le second objectif est l’édification du corps de Christ. Cela
s’efectuedeplusieursfaçons,enparticulierens’encourageant
lesunslesautres,enpriantlesunspourlesautres,ens’aimant
mutuel es ne te tneme ntetaoilésilav gen l’épourant form
ministère.Noussommesappelésàcontribueràlacroisance
évangéliqueetspiritueledenoscompagnonscroyants.Nous
construisonsainsiunecommunautécéleste,utilisantpourcela
touslesmoyensspirituels,intelectuels,morauxetévangéliques
quisontmisàladispositiondetoutcroyantquis’instruitparla
Bible.

16

Laprogresionduroyaumeestletroisièmeaspect.Dieudésire
quesonÉglisegrandiseetprospère.Celaseréaliseeficacement
grâceàceuxdontlavieestorientéeverslaglorificationdunom
deDieuetl’édificationdel’Église.L’Égliseviseàqualifiertousles
croyantspourqu’ilsinfluencenteficacementlemonde,afinde
faireconnaîtreJésus-Christ.LeChristresuscitéacompagneses
disciples, lesrenouvelfortifie pourl’Esprit, leslee par
témoignageetleserviceverslemonde.L’Églisepeutdificilement
glorifier le nom de Dieu ou s’édifier réelementsielenégligeson
rôled’ambasadeur,consistantàinvitervivementetactivement
lesperdusàseréconcilieravecDieu.«CommelePèrem’a
envoyé,moiausijevousenvoie»,aditJésus(Jn.20.21).

Celivreabordetoutescesfacetesdelaviedel’Église,de
quelquefaçonqu’elessemanifestent.Elessontintimementliées
entreelesetsecomplètent.UneéglisequiglorifieDieuaura
l’intentiond’édifiersesmembres,delesformeretlesqualifier
pour qu’ils exercent un ministère pertinent et efcicasn ead
l’Égliseetlemonde.Demême,uneteleégliseseradéterminéeà
ateindrelesincroyantsetàlesconduireverslacommunautéde
foi,afinqu’ilsdésirentàleurtouryinviterleursconnaisances.

Cechapitretraitedelabasebibliquedelacroisanceetla
santédel’Église,ainsiquedel’évangélisation.Nousdéfinirons
bibliquementchacundecestermesetmontreronsenquoiils
agisentdanslavieducroyantetdel’Église.Nousévoquerons
ensuitelapuisancedeDieuquirendtouteschosesposibles.Le
Seigneur nous a confié une tâche que lui seul est capable
d’acomplir.Ilestdoncindispensablequenousnousappuyions
sursapuisanceetsagrâce,afindepouvoirmeneràbienla
misionquinousestconfiée.Nousconcluronslechapitreavecla
motivationdescroyantsengagésdansletravaild’évangélisation,
etlesoindelasantéetlacroisancedel’Église.

17

L’Églisedupremiersiècleestindéniablementcaractériséepar
unecroisanceremarquable.Quoiqu’illeurarive,quelsque
soient les problèmes qu’ils afioutécrsu onsrnoettn ,el sep
l’opposition qu’ils doivent endurer, Dieu continue à bénir les
croyants et la crois itce danur ce leantumoumruus éop
imperturbablement son cours : l’Église croît en grâce et en
nombre.

SivousetvotreégliserestezfidèlesàDieu,sivousvivezpour
glorifier le nom de Jésus et exercer les membres au ministère,
votre église, en ce vingt-et-unième siècle, sera également
caractériséeparunecroisanceremarquable.

18

Chapitre 1

Qu'enseignelaBible
surlacroisancedel'Église?

DieudésirequesonÉglisegrandise.Jésusdit:«Toutpouvoir
m’aétédonnédanslecieletsurlatere.Alez,faitesdetoutes
les nations des disciples, baptisez-les au nom du Père, du Fils et
duSaint-Esprit,etenseignez-leuràgardertoutcequejevousai
prescrit.Etvoici,jesuisavecvoustouslesjours,jusqu’àlafindu
monde.»(Mathieu28.18-20).

Touteéglisequisesentconcernéeparlacroisancedel’Église
etlediscipulatestenphaseaveclecœurdeDieuetfaitcequi
lui plaît. Dieu exprime clairement sa volonté que la bonne
nouvell’e anÉv deoc tnummeligios toutes liquée à ,ser case
clasessociales,langues–end’autrestermesàtoutlemonde.

Sil’Égliseobéitplusinteligemment,eficacementetactivement
à cete mirande gs,ee iluqnaég nvéiolreogpre sera.Siles
chrétienssesententresponsablesdelacroisancedel’Église,de
la propagation de l’Évangile,de l’éducation desnouveaux
convertis pour qu’ils deviennent à leur tour des croyants
responsables, les communautés recevront les abondantes
bénédictionsqueDieuleurréserve.

L’Églisegranditquandeleestenbonnesantéspirituele.Quand
ele encfoonti bnen,iel eerrpséneet une espérance p el ruo

19

mondeetunesourcedechangementpositif,devienouvele,ele
estuneporteversleciel.Chaquecommunautélocaleasapartà
fairepourrépondreàlamisionévangéliqueconfiéeparJésus.
Chaquepersonnedoitapporterl’amour,l’espéranceetlajoieà
notremondeagonisant,poluéparlepéché.

Définition de la croissance de l’Église

Lacroisancedel’Égliseconsisteàenseigner,formeretqualifier
lesmembrespourqu’ilsdeviennentcequeDieuatendd’eux,
afin de gagner des gens pour le Seigneur Jésus-Christ et son
Église.Lacroisancedel’Égliseestuneconvictionpratiquequi
asocielesprincipeséternelsdelaparoledeDieuauxstratégies
concrètespourtoucherlesincroyants.

La crois suit unecs io,tni euq ee qumados anelqucnad ,e
modèle typique. On trouve dans les églises locales ceux qui
plantent la semence (les évangélistes), ceux qui l’arosent
(ministèredesoin,encouragement,enseignement),etceuxqui
emploientleursdonsspirituelspourfavoriserlamaturationdes
membresdelacommunauté.Ilfautcependantremarquerque
c’estDieuquiopèrelacroisance(voir1Corinthiens3.7).Ceux
qui plantent et ceux qui arleurosent recevront chacun
récompenseselonleurtravail(verset8).

Actes 2.42-47 décrit une église prospère dans laquel e sel
croyants«persévéraientdansl’enseignementdesapôtres,dansla
communion fraternels les ,eioctra flas an dnad te niap ud n
prières»(verset42).Ilsserendaientmutuelementserviceetse
tournaientversceuxquineconnaisaientpasencoreleSeigneur,
car Dieu « ajoutait chaque jour à l’Église ceux qui étaient
sauvés»(verset47).Lorsquecesélémentssontprésents,l’Église

20

fait l’expérience d’une croisiritueacn epsl ale ese, que c
manifesteounonparunecroisancenumérique.

La croissance de l’Église dans le livre des Actes

LelivredesActesestlerécitd’unÉvangilequisepropagesans
entraves (voir Actes 28.31). Tout le livre se concentre sur la
remarquablecroisancedel’Église,dirigéeparleSeigneuretsous
l’influenceduSaint-Esprit.Lucponctuesonrécitdenombreuses
phrasesexprimantceteprogresiondel’Église(voirActes2.43-
47;5.14;6.7;9.31;12.24;16.5;19.20).Nousnetrouvons
nulepartaileursquedanslelivredesActesdesapôtresde
meilles facteurs deeure étude surcroisl egcÉn’ le seida
primitive.

L’Églisedupremiersiècleestindéniablementcaractériséepar
une croise ré pntseceanrauqr me .eLbaelre d livcteses A
clairementl’Évangilecomme«unepuisancedeDieupourle
salutdequiconquecroit»,pourreprendrelesparolesdePaul
(Romains 1.16). Il est capable de franchir les barières
linguistiques(Actes6.7),devaincrel’idolâtrie(Actes12.22-24)et
d’afrontervictorieusementl’opposition(Actes19.17-20).Lucest
celuiquiinsisteleplussurlacroisancedel’Églisedanssa
descriptiondudéveloppementduchristianismeprimitif.

Quelequesoitlasituationdenotrecommunautélocale,le
livredesActesconstitueunegrandesourced’encouragement
pourchacundenous.Notreéglisepeutgrandirsielerestefidèle
àJésusetvitpourl’honorer.

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Différentes formes de croissance de l’Église

Lapremièredecesformesestlacroisancenumérique.Luc
nommelesonzeapôtresrestantsetévoquelapremièreréunion
deprière,comptantcent-vingtmembres(Actes1.13-15).Aprèsla
puisantedescentedel’EspritlejourdelaPentecôte,ceuxqui
sontbaptiséssontplusdetroismile(Actes2.41).L’Évangilese
répand souvent dans des familes,vilitev es las erneiteg s
(Actes16.11-34).Aprèsl’arestationdePiereetJeanàJérusalem,
parcequ’ilsprêchentlabonnenouveledeChrist,«beaucoupde
ceux qui avaient entendu la parole crurent et le nombre des
hommess’élevaàenvironcinqmile»(Actes4.4).Lelivredes
Actesmentionned’autressignesd’expansion:«Lesmultitudes
d’hommesetdefemmesquicroyaientauSeigneuraugmentaient
toujours plus » (Actes 5.14) ; « Les disciples se multipliaient »
(Actes6.1);«L’ÉgliseétaitenpaixdanstoutelaJudée,laGalilée
et la Samarie… et progresaitparl’asistanceduSaint-Esprit»
(Actes9.31);Jacques etles autres dirigeants deJérusalem
donnent un témoignage remarquable de cet eiorcsance
lorsqu’ilsinformentPaulqueplusieurs«dizainesdemiliersde
Juifsontcru»(Actes21.20),sanscompterlesnombreuxGentils
convertis.LelivredesActesinsistefortementsurlacroisance
numérique.Lucn’estcertainementpasfixésurlesnombres,mais
ilnelesignorepasnonplus!LesActesdécriventunecroisance
quiestuneaugmentationdesconversions,carl’Églisedémare
sonœuvredanslemondeet«leSeigneurajoutechaquejourà
l’Égliseceuxquisontsauvés»(Actes2.47).

Ladeuxièmeformedecroisanceestl’expansiongéographique.
L’Évangilenesetransmetpasseulementdepersonneàpersonne,
maiségalementd’unlieuàunautre.LesActesrelatentlargement
laprogresiondumesegarhc ér Jalusieétden ers em v et Rome
Athènes (Actes1.8;9.15).Lemesfranchit la d ega tulas u

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frontièredelaSamarie(Actes8.5,12),etserépanddansd’autres
régionstelesquelaPhénicie,ChypreetAntioche(Actes11.19-
26). Lapuisn quctioÉvane l’s a’igelrdenac etivnos uxea
personnesdetouterace,nation,couleuretlangueestàlabase
del’expansiongéographiquedumesagechrétien.Jésus-Christ
proposeuneréponsepertinenteauxbesoinsdumondeentier,
c’estpourquoitousdoiventavoirl’ocaise’tnnod e « endrla
bonnenouveledelapaixparJésus-Christ»(Actes10.36).La
progresion mis niopt one uas pstf ion e’erd ealionnai
facultative,elcoe recâru’d iD n ueedg it fjbcel o’nd àespo
d’amour qui « ne veut pas qu’aucun périse, mais suot euq
parviennentàlarepentance»(2Piere3.9).

Letroisièmeestlacroisancespirituele.Ledéveloppementde
l’Église primitive n’est pas uniquement quantitatif, mais ausi
qualitatif. Indépendamment de l’augmentation du nombre de
membres et de la progresion géographique,lesnouveles
communautéschrétiennesquisedéveloppentàtraverslemonde
fortifient profondément leur vie spiritueldérptaci.e aL ion de
l’Évangileapourrésultatuneprogresiondelapiété.

Le livre des Actes témoigne fidèlement de la croisance
spiritueledel’Égliseprimitive.Actes2.42-47donneunebele
description de son fonctionnementinterne (NB:nous
consacrerons plus loin un chapitre entier à ce paseagd e
l’Écriture).Nousydécouvronslamaturationdelacommunauté
quisereflètedansl’asurancedelaprièredescroyants,entemps
depaixcommedecrise(Actes4.23-31).Leschrétienspartagent
volontairementetgénéreusementleursposesions,cequimeten
évidence le changement que Christ ef leur vitue dansce e
(versets 32-37). La façon dont Étienne meurt dans la sainteté
(Actes7.59),laprédicationfidèledePhilippe(Actes8.4-40),etle
couragedespremierschrétiensfaceàlapersécution(Actes5.27-

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33;40-42;16.19-25)prouventquel’Églisegranditdanslagrâce.
En efetêra tnnaegp sts leridi, ett d seitnoifac’édi à ltionen
membres,«ilsafermisaientl’âmedesdisciples,lesexhortaient
à demeurer dans la foi et disaient : c’est par beaucoup de
tribulationsqu’ilnousfautentrerdansleroyaumedeDieu»
(Actes14.22;cf.15.32,35,41;18.23).

Luctraceunportraitéquilibrédelacroisancedel’Église,dans
saprogresionnumérique,géographiqueetspirituele.Pourlui,la
foichrétienneestréelementévangélique,etlescroyantsdoivent
setournerverslesautrespourlesameneràJésus-Christ.C’est
ausof iim inu es’s teui qoi dnnioreaifrecr ed ohcrirfna l se
barièresnationalesetculturelespourporterl’Évangileàtous.Le
Christianisme doit ausévn emidntmese, ,ieib der pecuocré p
l’édificationetdudéveloppementspiritueldupeupledeDieu.
Cetée de l’équilibririmitevgÉilesp einruof rap tpir noi ecsed
l’auteurbibliqueprendsoigneusementencomptechacundeces
facteurs.Lacroisancedel’Église,dansquelquedomainequece
soit,s’efetceul eeumilox qurscee t eilgÉe ess ts et aine
fonctionneeficacementsouslesdirectivesduSaint-Esprit.

Définition d’une église saine

C’est une Église qui cherche à obéir au grand mandat
évangéliqueetauxcommandements,ensefondantsurunebase
biblique;eleestspirituelementvivante,orientéesurlamision;
ele tsf eionnonct façe deuqlinoé ,ee biérfsonicace dans
organisation,dirigéepardesserviteurs;elesecaractérisepar
l’excelencedanstoutcequ’elefait,etestfortifiéeparleSaint-
Esprit(Actes2.42-47).

Leproblèmemajeurdeséglisesduvingt-et-unièmesiècleest
leursanté,plusqueleurcroisance.Quandlescommunautés

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sontsaines,elesavancentdanslesensvouluparDieu.Sivotre
égliseestréelementsaine,vousn’aurezpasàvouspréocuper
desacroisance.C’estpourquoilesprincipesdecetouvrageont
pourobjectifdegénéreruneéglisesainequisedéveloppera
naturelement.LaBibleindiqueseptsignesdistinctifsd’uneéglise
saine:

1.EleglorifieDieu.

2.Els’ee produitdes disciples quifcro tned’obéir aux
commandementsdeDieu.

3.Sesmembresparticipentauministèreenfonctiondeleurs
donsspirituels.

4.Eleexisteconcrètementdanslasociétéetsonquartier,sur
lesquelseleexerceuneinfluencepositive.

5.Eles’engageactivementdansl’évangélisation.

6.Els nouveaux convetrsid na salv eit e lani eel ergèt
directiondelacommunauté.

7.ElefaitconfianceàDieuetluiobéitentouteschoses.

Uneéglisesaineestunecommunautédanslaquelechaque
membregrandit,sert,témoigneetédifielesautres.Toutceque
nousfaisonsdoitrésulterdufaitqueChristvitenchaquecroyant
(Jn.15.4;Ép.4.16).

C’estun importantparadigme de transformation pourde
nombreuxcroyantsetcommunautés.Onpased’unementalité
destratégieetdeprogrammeàunevisionaxéesurlespersonnes
etlaforcedonnéeparleSaint-Esprit.Sinousréusisonsàcréer
uneculturedanslaquelechaquecroyantprendlaresponsabilité
degrandir,servirettémoignerparlapuisancedeDieu,nos
églisesvontbouleverserleurentourage!

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Lacroissnemid ae ed noiqurinee e ncménuq eunu’unoc tits
l’église.L’approfondisementdelarelationavecDieuetautrui
doit également caractériser une église mature. La véritable
croisancedel’Égliseseproduitquandl’égliselocales’engage
fidèlement et de façon surnaturelg ardnm d na selenaad t
évangélique,danssoncontexteparticulier,etavecunevision
pourlesalutdumonde.

Qu’est-ce que l’évangélisation ?

Cequinouritl’Égliseetl’aideàgrandirestjustementceque
nousappelonsévangélisation.Cetermen’apparaîtpasdansle
Nouveau Testament, même si on y trouve trois fois le mot
«évangéliste»(Ac.21.8;Ép.4.11:2Ti.4.5).

L’évangéliste est celui qui annonce une bonne et heureuse
nouvele. L’évagnlésitaoi nocsn l àteis àisfoa inummoc reuq
l’Évangiledefaçonàcequ’unepersonnelecomprenne,etàla
persuaderderépondreaumesage.

LecommandementdeJésusàsesdisciplesd’alerdelieuen
lieuetde«fairedetouteslesnationsdesdisciples»(Mt.28.19,
20)estaucœurdel’évangélisation.Ils’agitdoncdudésirde
gagnerdespersonnesàl’ÉvangiledeJésus-Christ,enleurfaisant
prendre conscience que chaque être humain est coupable de
péchéetendangerdemortéternele.Cependant,Dieunousa
aimésetaenvoyésonFilspourprendrenotreplaceetsesacrifier
pourlespéchésdetoutel’humanité.Ilestmortsurlacroix,aété
enteré,estresuscitédesmortsetestmontéauciel.Tousceux
quicroientqueJésusestleFilsdeDieu,etl’aceptentdansleur
viecommeSauveurpersonneletSeigneur,sontsauvésetontla
vieéternele.

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