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CULTURA & POLÍTICA @ CIBERESPACIO. 1er Congreso ONLINE del Observatorio para la. CiberSociedad. Comunicaciones – Grupo 9. El ciberespacio, ¿un ...

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Langue Español

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CULTURA & POLÍTICA @ CIBERESPACIO
1er Congreso ONLINE del Observatorio para la
CiberSociedad
Comunicaciones – Grupo 9
El ciberespacio, ¿un nuevo campo
social para las identidades colectivas?
Coordinación:
Joan Mayans Planells y Ricard Faura Homedes
(
faura@upf.es
)
http://cibersociedad.rediris.es/congreso
Indymedia: proyecto de
medios independientes en Internet
Sayani Moska Estrada
1
El presente trabajo forma parte de una investigación en proceso, la cual trata de
dar cuenta, a través de la exploración de tres colectivos autónomos de Indymedia,
cómo las Tecnologías de la Información y la Comunicación (TIC) – y el ciberespacio-
, constituyen un lugar para la articulación de proyectos alternativos como es el
caso del Proyecto de Medios Independientes.
Abordamos la investigación a partir de la teoría sobre redes de movimientos
sociales (Melucci, 1999), considerando a las TIC, particularmente Internet, como
una herramienta de comunicación que potencia la acción colectiva de esas redes de
movimientos.
El estudio no pretende establecer una tipología, ni es representativo de la
multiplicidad de expresiones de movimientos sociales que se alojan en el
ciberespacio. Es más bien, un itinerario por el universo de las redes sociales que
toman vida en las redes electrónicas y las formas en que ocupan este espacio de
libertad.
Indymedia es una red mundial de colectivos de medios de comunicación
independientes, que surgió durante las protestas en Seattle contra la globalización
económica, en noviembre de 1999, y cuya apropiación y uso de las Tecnologías de
la Información y la Comunicación (TIC), les llevó desde entonces a alojar su sitio en
Internet. Desde ese espacio, el colectivo internacional Indymedia se organiza en
tono a un proyecto común que se caracteriza por articular, en la diversidad, a 90
colectivos autónomos que conforman la red.
Nuestra pregunta inicial se dirige por el interés de saber, ¿cuáles son los
elementos que permiten a esos grupos sostener en el ciberespacio, un proyecto
común a partir de contextos locales específicos?.
REDES DE MOVIMIENTOS SOCIALES EN EL CIBERESPACIO
En el transcurso de la época postindustrial caracterizada por la sociedad de la
información, cada área histórico-geográfica construye su modo de apropiación e
integración de las técnicas, que da origen a configuraciones comunicacionales
múltiples (Mattelart, 2001: 79), según el nivel económico, social, técnico o mental,
y su alcance local, nacional o trasnacional.
El mundo se ha vuelto cada vez más complejo y la naturaleza de las TIC,
añaden mayor complejidad al tratar de entender la relación que existe entre los
seres humanos y las máquinas.
Más allá del determinismo tecnológico que asigna la función de motor del
desarrollo histórico a las Tecnologías de la Información y Comunicación,
concretamente a la Internet, constatamos que en las sociedades actuales, el
aprovechamiento y uso de esa tecnología de alcance mundial, ha dado lugar a
nuevos imaginarios y modos de hacer entre los sujetos sociales.
Internet como soporte material
permite la interacción social a través del
cual es posible rebasar fronteras y distancias,
siendo la velocidad con que se
efectúan tales flujos de interconectividad, y su capacidad de conectar a muchas
personas a la vez, elementos distintivos de esta tecnología comunicacional.
En torno a esa red de redes mundial se constituye una dimensión virtual
espacio-temporal: el ciberespacio, lugar no delimitado por geografías físicas y en la
cual los individuos establecen dinámicas de socialización de diversa índole.
La comunicación en las redes
Ante la crisis de legitimidad y representatividad por la que atraviesan las
instituciones políticas, como el Estado y los partidos políticos en su relación con la
ciudadanía; y el debilitamiento de la esfera pública como espacio de lo político;
Internet emerge como un sistema de comunicación posible (Castells, 2001) para la
acción de redes y movimientos sociales.
Desde una perspectiva de análisis de las redes de movimientos sociales,
Internet ofrece potenciales facilidades como dispositivo para el logro de sus
acciones. El asunto puede verse como una forma más ágil y eficaz de intercambio
de información, sin embargo, se atribuye como elemento distinguible a la presencia
de redes de movilización social en el ciberespacio, que en ese lugar, se imagina y
construye un espacio alternativo y posible para la acción colectiva.
La forma de articulación en redes sociales, confiere características
distinguibles como
son la heterogeneidad entre sus miembros (Wellman, 1999:
85). Se retoma el término de red de movimientos sociales por la capacidad que
ésta tiene de establecer en pequeños grupos, entramados de relaciones en torno a
proyectos, valores y objetivos específicos.
La noción de movimientos sociales o nuevos movimientos sociales, se
reajusta para
hablar de redes de movimientos sociales o
de áreas
de
movimiento (Melucci, 1999: 73), dada la autonomía y la libertad que tienen para
propiciar la asociación múltiple, en un tiempo parcial o de corta duración, teniendo
como condición la solidaridad entre sus miembros, y el logro de fines específicos.
En un momento caracterizado por la complejidad de la cotidianidad, el eje
articulador de nuestra realidad planetaria es sin duda, la globalización, proceso
contradictorio (Beck, 1998; Ianni, 1996) en constante cuestionamiento, y que tiene
entre sus aspectos más relevantes, la mundialización económica de las formas de
producción, circulación y acumulación del capital, que borra cualquier clase de
frontera y reconfigura los dispositivos y centros de decisión mundial.
En torno a esa realidad, hay lugar para la convergencia de redes de
movimientos sociales internacionales que reclaman “civilizar”
2
l
a
r
u
t
a
d
e
l
a
globalización en el mundo. La afinidad de esos “movimientos emocionales” que a
menudo suelen ser fuente de cambio social (Castells, 2001: 162), los lleva a
disputar un espacio que se apresta para la movilización de sus acciones: el
ciberespacio, cuyo
flujo de interacciones sociales supone grados de mayor
autonomía para actuar desde un espacio local, en uno de alcance mundial (Hakken,
1999).
Uno de los aspectos que los grupos críticos a la globalización han
cuestionado constantemente, es el déficit democrático en los medios masivos de
comunicación. La falta de transparencia y cobertura de la información por parte de
los corporativos noticiosos, ha llevado a los movimientos de alcance mundial a
plantearse desde la
realización del “Primer Encuentro Intercontinental contra el
neoliberalismo y por la humanidad”,
3
convocado por el Ejército Zapatista de
Liberación Nacional (EZLN) en Chiapas, en 1996, hasta la última reunión del Foro
Social en Porto Alegre, la necesidad de contar con espacios informativos que se
traduzcan en una red de medios de información y comunicación alternativa.
INDYMEDIA: PROYECTO DE MEDIOS INDEPENDIENTES
Consideraciones metodológicas
A efecto de observar de manera general el fenómeno de Indymedia, se retoma la
metodología elaborada por David Hakken, a partir de la cual propone como marco
de referencia, clasificar el ciberespacio en seis categorías o niveles analíticos:
1. De as características básicas de las entidades en el ciberespacio
2. De las identidades del “yo” que se forman en esas entidades
3. De las identidades micro-sociales (e.g. amigos, relaciones íntimas)
4. De las identidades sociales intermedias (e.g. comunidades, relaciones
ciudadanas)
5. De las identidades macro-sociales (nacionales, trasnacionales)
6. De las estructuras político-económicas que se producen y reproducen en el
ciberespacio
El Proyecto Indymedia se sitúa para su estudio, en el nivel de las relaciones
sociales intermedias
4
en cuya jerarquía tienen lugar las interacciones de las
organizaciones, las comunidades, la sociedad civil, entre otros.
Posteriormente se sugiere explorar desde sus partes, el proyecto en su
conjunto, mediante el análisis de los contenidos narrativos en los que los propios
actores definen
quiénes son,
en la parte denominada
“about us”
que aparece en la
portada principal de todos los colectivos del IMC.
A través de estas narrativas
buscamos identificar la forma como estructuran su historia, tres de los colectivos
del IMC de: Barcelona, Chiapas y Nigeria. El criterio de selección fue el contraste
de los contextos socioculturales que les caracteriza.
Con esa finalidad, se establecieron dos condiciones de observación: a) lo
que orilló; b) lo que atrajo a esos colectivos a formar parte de un proyecto con las
características de Indymedia.
I
NDYMEDIA
El Proyecto de Medios Independientes surge en 1999 en el contexto de la primer
movilización contra la globalización económica, para dar cobertura informativa a las
protestas que se efectuaban en aquél momento, en las calles de Seattle. En ese
entonces se involucraron para montar y dar soporte técnico al primer Indymedia,
organizaciones como Direct Action Network, Free Speech Tv, Deep Dish Tv, Protest
Net, Radio for peace international, Adbuster, Public citizen, Media Island
International, Whispered Media, Changing America, The Ruckus Society, entre
algunas otras.
Internet fue el lugar de comunicación mundial para las emisiones
noticiosas del incipiente proyecto. Indymedia Seattle recibió en el transcurso de los
días de la movilización, aproximadamente, un millón de visitas a su sitio. Poco
después se constituyó, el Movimiento de Medios de Comunicación Independientes.
Indymedia se define como una red de terminales que se gestionan en
colectivos abiertos. Estos se organizan a partir de un portal que alberga la central
del proyecto Indymedia (
www.indymedia.org
) para desde ahí, desplegarse en una
red de vínculos electrónicos que llevan a recorrer la geografía del IMC. Dadas las
características propias de Internet, el acceso al resto de los colectivos se realiza sin
depender de la ruta de ingreso al
site
principal de Indymedia.
El movimiento de medios independientes, como se hacen llamar, aparece en
Internet motivado por lo que ellos consideran, “distorsiones”
informativas que
provocan los medios corporativos de comunicación. Ante eso, proponen “revelar la
realidad de manera precisa, radical y directa a la esencia”. En términos generales,
su apuesta es “alentar a la gente a apoderarse y convertirse en el medio”.
De 1999 a la fecha, se han incorporado a la red de redes de Indymedia, 91
colectivos autónomos de los cuales se localiza el : 2.1% en África, 20.87% en
Europa, 3.2% en Asia, 12.08% en América Latina, 6.5% en Australia-pacífico,
12.08% en Canadá y, 42.85% en Estados Unidos.
El objetivo central de Indymedia es permitir el acceso libre a los usuarios
para que se expresen en ese canal, mediante la utilización de textos, fotografías,
videos y audio, para dar a conocer noticias, opiniones y hechos que suceden en una
localidad, y cuya publicación supone el interés local, nacional y/o en su caso,
internacional. Los colectivos de IMC (por sus siglas en inglés) establecen como
política editorial criterios de publicación instantánea para los/as interesados/as, con
lo cual se rompe la tradición editorial de otros medios de comunicación, al dejar en
la figura del
gatekeeper
, la selección lo que debe publicarse.
Los sitios de Indymedia, contienen narraciones en texto, video, fotografía
y/o audio. De un lugar a otro, la geografía de Indymedia queda delimitada en
primer lugar, por el idioma en que aparece el espacio de cada colectivo. A su vez,
cada sitio va llenando de contenidos el hipertexto, con las historias que reporteros,
activistas y usuarios transmiten.
Una parte la información difundida contiene
problemáticas sociales, económicas y políticas específicas de la localidad; otra da a
conocer problemas locales relacionadas con los efectos de la globalización
económica, o bien, y dependiendo del momento y colectivo al que se realice la
consulta, se encontrará el reportaje de noticias que cubran la realización de los
eventos organizados por el
G-8, el Banco Mundial, la OMC, el Foro de Davos, entre
otros; además de la cobertura a los eventos de los movimientos críticos a la
globalización.
Algunas de las acciones de esta red, están orientadas al trabajo de
traducción y apoyo técnico que se facilitan entre unos y otros colectivos. Así, en el
caso de que algún colectivo requiera traducir información a otros idiomas, envía
mensajes a las listas de correo de Indymedia para solicitar la colaboración del
equipo de traductores conformado con la participación de algunos de los miembros
de la red IMC.
La misma lógica se implementa para dar apoyo técnico. Este trabajo es
requerido entre los miembros de la red, especialmente cuando se incorpora un
nuevo colectivo, y no dispone de la infraestructura y conocimientos necesarios en el
manejo de las TIC, y en aquellas situaciones que requieren de la asesoría a los
usuarios que desean colocar su información, y no saben cómo hacerlo.
I
NDYMEDIA EN SUS PARTES
C
o
m
o
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l
r
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s
t
o
d
e
I
n
d
y
m
e
d
i
a
,
l
o
s
t
r
e
s casos que a continuación se mencionan,
coinciden en la forma de estructurar su hipertexto; se identifican como parte del
movimiento social mundial crítico a la globalización económica, en particular contra
los medios de comunicación corporativa; se relacionan con movimientos sociales de
su localidad, entre otros aspectos.
Sin embargo, algunos de los elementos distintivos se aprecian fácilmente al
recorrer el conjunto de los Indymedia. En esa ruta es posible verificar que, aún
cuando la organización del hipertexto es igual en todos los colectivos, los diseños y
el idioma de sus sitios, son algunos de los rasgos que a primera vista diferencian a
unos y otros.
En la narrativa en la que explican el proceso que los llevó a integrarse como
parte de Indymedia, los colectivos subrayan por su importancia, los elementos que
para ellos son significativos y que dan lugar a su origen.
I
NDYMEDIA
B
ARCELONA
En un contexto que caracterizan, marcado por la confluencia de las protestas a
nivel mundial contra la globalización neoliberal, ese colectivo resume en una frase:
“Indymedia eres tú. desde la web de imc barcelona”.
Así principian por definir lo
que para ellos, es su proyecto.
Motivados por la reunión del Banco Mundial, a efectuarse en esa ciudad el
mes de junio de 2001,
el colectivo refiere nacer al mismo tiempo que el
“movimiento de resistencia global ” y dicen formar parte de él; imaginan un futuro
mejor, y piensan que “otro mundo es posible”.
Pronuncian sus objetivos de manera concreta, y enfatizan que ven en su
proyecto, “una herramienta de comunicación y un experimento revolucionario en el
mundo de la información”.
Por su forma de trabajo en red, explican que el colectivo toma decisiones en
asambleas y no delegan en “nadie la autoridad”.
La “aportación” que ese colectivo desde Barcelona dice efectuar, “es trabajar
por la libertad en los medios de comunicación”.
I
NDYMEDIA
C
HIAPAS
A diferencia del colectivo antes mencionado, esta red establece en su definición, el
vínculo directo que sostiene con un movimiento de la localidad, se trata en este
caso, del movimiento indígena zapatista. Especifican ser un “centro de información
en vídeo, audio, foto y escritos para su difusión en las comunidades indígenas, así
como a nivel nacional e internacional”; y se plantean cubrir “las grandes protestas”
que se realizan “alrededor del mundo contra la globalización corporativa”.
Dicen surgir como “respuesta directa a la llamada del EZLN para crear redes
alternativas de medios de comunicación”, y a propósito de la “cobertura
informática” de Indymedia Seattle durante la reunión de la OMC. La apertura de su
“espacio” es para ellos, una “contraofensiva de la palabra traicionada” por el
gobierno de Ernesto Zedillo, y las movilizaciones militares que ese gobierno
efectuara contra las comunidades indígenas simpatizantes del EZLN.
Y amplían la definición de sus objetivos: les interesa proporcionar cobertura
informativa de las comunidades indígenas del estado de Chiapas, particularmente
de la “zona zapatista”; abren un espacio de libre expresión para difundir
información sobre México, otros países del mundo, y sobre el movimiento indígena
zapatista y otras luchas de resistencia; resaltando “ofrecer una oportunidad de
expresión a visiones diferentes de los monopolios de comunicación”
Se proponen “ser herramienta y arma de las voces de la gente de
comunidades indígenas” y un “espacio para las voces no escuchadas en los medios
masivos de comunicación”.
I
NDYMEDIA
N
IGERIA
A menudo se insiste en que las TIC no sólo traen consigo un capital de
oportunidades, sino que evidencian la brecha digital que puede haber entre unos y
otros usuarios.
En relación a los dos colectivos anteriores, el caso del IMC de Nigeria pone
especial énfasis en el proceso mediante el cual fue posible su proyecto, de tal
manera que brindan a detalle, la historia de su colectivo.
Ese colectivo tiene la peculiaridad de haber sido montado con la ayuda del
equipo técnico de Indymedia, y de algunos de los colectivos
5
, particularmente del
Indymedia Filadelfia, en Estados Unidos.
Consideran la conformación de su sitio,
como el resultado de “una coalición internacional norte-sur –de entre la red
Indymedia- para el desarrollo” de ese país.
Como se observó en el caso del IMC de Chiapas, el Indymedia Nigeria aclara
que surge en Internet, por su vínculo con dos organizaciones: “The Environmental
Rescue International (ERI) y Earth First! Nigeria, las cuales venían realizando un
trabajo en la democratización de los medios de comunicación en esa región.
A través del apoyo del Indymedia Filadelfia, especialmente de uno de sus
integrantes, se establece el contacto con un miembro de (ERI) y de Earth First,
para dar a conocer el proyecto IMC. Ambos grupos acuerdan dar marcha al
proyecto, y con el apoyo técnico “virtual” que brinda el Indymedia Filadelfia, se
concreta la apertura del Indymedia Nigeria, el 10 de septiembre del 2001, en lo que
suponen será “el inicio de una fuerte y sincera relación de cooperación entre los
constructores del IMC Nigeria y “otros” alrededor del mundo”.
Alentar a la gente de Nigeria “a convertirse ‘en el medio’, y no sólo en un
observador”, constituye uno de sus objetivos centrales, aprovechando para ello “al
máximo, el poder de las tecnologías de la información, en un país en el
que esas tecnologías
se encuentran aún, en una etapa
inicial”
de su
desarrollo.
Los ejemplos anteriores nos acercan a conocer las condiciones mediante las cuales
se generan vínculos sociales a partir de relaciones de identidad / alteridad.
En el Indymedia de Barcelona, los vínculos se crean por el interés en
el potencial de la tecnología; la
identidad
se construye a partir del uso de
las mismas:
“Indymedia eres tú, en la web”
.
Al respecto decimos
que en
este caso, el actor es la red.
En lo relativo al IMC Chiapas, los vínculos de identificación se hallan
visiblemente dados por una situación de conflicto social específico de la localidad.
En esta situación, consideramos que el ciberespacio es el lugar en que se reafirma
esos los lazos de identidad.
En lo relacionado con el Indymedia Nigeria, los referentes de identidad /
alteridad son claros. Las posibilidades de concretar su proyecto dependieron de los
lazos de cooperación que establecieron con el resto de la red de colectivos: el
ciberespacio se presenta en este caso, como un lugar para la concreción de sus
vínculos sociales.
C
ONCLUSIONES PRELIMINARES
Sin duda, un aspecto de gran relevancia pendiente por estudiar, es conocer el
grado de consolidación del proyecto Indymedia, en relación con el logro de sus
objetivos.
En este caso se analizaron algunos elementos que pudieran evidenciar cómo
los sujetos sociales, particularmente las redes de movimientos sociales, incorporan
las TIC
orientando y definiendo
los usos y significados de éstas, de acuerdo con
sus intereses y proyectos específicos.
El Proyecto Indymedia nos habla de la complejidad de los procesos que se
experimentan en el ciberespacio. Aquí se presentaron algunos de los aspectos que
en esa red de redes, otorgan sentido a la construcción de un espacio, tiempo y
problemáticas compartidas,
a partir de la heterogeneidad de la realidad de sus
integrantes, y circunstancias específicas.
En la diversidad de análisis, encontramos otros enfoques que resultan
relevantes para enriquecer el estudio de los fenómenos que se observan en el
ciberespacio. De tal modo, hay quienes consideran que “Indymedia lo que ha hecho
es desmovilizar, porque no es lo mismo suponer que uno ya está movilizando a
todo el mundo a través de un correo electrónico, en un foro virtual, que salir a la
calle y hacer algo concreto. Son dos instancias distintas de acción política, con
lógicas distintas y que no siempre convergen”
6
.
En
la
producción
de
acción
colectiva
de
los
movimientos
sociales
contemporáneos, el capital simbólico de su movilización provoca un “excedente
cultural”, (Melucci, 1999), cuya influencia y capacidad de movilización no se orienta
exclusivamente a la acción política.
Esta
circunstancia
se
halla
ampliamente
explicada
en
la
literatura
especializada sobre los movimientos sociales, cuyo debate intenta superar el
“reduccionismo”
que confieren los enfoques de autores como Tilly y Tarrow,
centrados en los aspectos mensurables de la acción colectiva, particularmente en
el plano de lo político, toda vez que “menosprecian”
7
los aspectos de la producción
y elaboración de significados alternativos sobre el comportamiento individual y
colectivo, y que constituyen la actividad principal de las redes de movimientos,
además de la condición para su acción visible. (Touraine,1995, Mellucci, 1999).
Tanto las Tecnologías de la Información y la Comunicación, así como el
ciberespacio, componen no en un sentido fetichista, agentes virtuales para la acción
colectiva, y posibilitan la emergencia de redes de movimientos sociales, que de no
contar con esos dispositivos tecnológicos, como es el caso del Proyecto Indyemdia,
simplemente su existencia, no sería posible al menos, como hoy se presentan.
Guadalajara, Jalisco. México, julio de 2002
REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS
Beck, Ulrich, 1998, ¿Qué es la globalización? Falacias del globalismo, respuestas a
la globalización, Barcelona: Piados.
Castells, Manuel, 2001, La Galaxia Internet, Barcelona: Areté
Hakken, David, 1999,
Cyborgs@cyberspace
? An Ethnographer looks to the future,
New York / London: Routledge
Ianni, Octavio, 1996, Teorías de la Globalización, México: Siglo XXI
Kaldor, Mary, Anheier, Helmut, 2001, “Introducing global civil society” en Yearbook
of the Center for the Studies of Global Government, part I: Concepts of Global Civil
Society [http://www.lse.ac.uk/depts/global/civilsociety.htm].
Mattelart, Armand,
2002, Historia de la sociedad de la información, Barcelona:
Piadós
Melucci, Alberto, 1999, Acción Colectiva, Vida Cotidiana y Democracia, México: El
Colegio de México.
Touraine, Alain, 1994, Crítica de la Modernidad, Argentina: FCE
Wellman, Barry, Garton, Laura, 1999, “Studying On-line Social Networks”, en Steve
Jones, Doing Internet Research, London: Sage, pp. 75-106
Sitios Web
www.indymedia.org
www.barcelona.indymedia.org
www.chiapas.indymedia.org
www.nigeria.indymedia.org
NOTAS
1
Egresada de la licenciatura en Estudios Internacionales por la Universidad de Guadalajara, México.
casiopeaek@hotmail.com
2
Kaldor, Mary, Anheier, Helmut, 2001, “Introducing global civil society” en Yearbook of the Center for the Studies of
Global Government, part I: Concepts of Global Civil Society [http://www.lse.ac.uk/depts/global/civilsociety.htm].
3
Algunos autores coinciden en señalar que la génesis del movimiento contra la globalización, se da a partir de la
realización de ese encuentro. En, Seoane, José, Taddei, Emilio, 2001, “Resistencias Mundiales”, en Resistencias
globales, Argentina: CLACSO, pag. 108
4
Un rango intermedio, el de las relaciones meso-sociales, cuyo ámbito es de relevancia significativa en la formación y
reproducción de lo social, y en el cual, tanto las relaciones económicas así como los sentimientos de pertenencia, son
dimensiones importantes. Hakken, David, 1999,
Cyborgs@cyberspace
? An Ethnographer looks to the future, New York
/ London: Routledge, pag. 96
5
Agradecen “a toda la gente en México, EUA, Australia, Europa, Asia, etc.” que hicieron posible el proyecto
6
Mora, Martín, 2002, “ciberculturas y psicología social” [http://www.uoc.es]
7
Melucci, Alberto, 1999, Acción Colectiva, Vida Cotidiana y Democracia, México: El Colegio de México, pag. 109
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