Presse locale et organisations territoriales : la Presse Hebdomadaire Régionale//Local weeklies and spatial structure - article ; n°619 ; vol.110, pg 284-302

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Annales de Géographie - Année 2001 - Volume 110 - Numéro 619 - Pages 284-302
region where the density of weeklies is one of the most important) shows a more complex reality. The local newpapers' diffusion areas often correspond with well-identified sub-regional units. But they are not very present in the places which have undergone significant demographic changes, like the suburban areas. In a context of globalisation, the weekly regional press may appear anachronistic, but the increasing number of titles in France shows that the weekly regional press has become an important element of local Systems in France. A real local development implies local democracy, and there is no democracy if citizens do not have a plurality of sources of information.
The French local weekiy press has not been investigated as much as the great national or regional dailies. Nevertheless, the French weekly press is important: 250 titles, 3 million newpapers, for an estimated readership of 15 million. A cartographic analysis shows the places where the weekly local press is most present: isolated and rural areas (south of the Massif Central), rural parts of industrial regions in the north of France. In some places, the weekly local press is the most widely read (sometimes by more than 80 % of the inhabitants). Conversely, there is no weekly regional press in some regions : Champagne, Lorraine. It is possible to assume that the areas covered by such papers shows some geographical cohesion. However, the analysis of Haute Normandie (the French region where the density of weeklies is one of the most important) shows a more complex reality. The local newpapers' diffusion areas often correspond with well-identified sub-regional units. But they are not very present in the places which have undergone significant demographic changes, like the suburban areas. In a context of globalisation, the weekly regional press may appear anachronistic, but the increasing number of titles in France shows that the weekly regional press has become an important element of local Systems in France. A real local development implies local democracy, and there is no democracy if citizens do not have a plurality of sources of information.
19 pages
Source : Persée ; Ministère de la jeunesse, de l’éducation nationale et de la recherche, Direction de l’enseignement supérieur, Sous-direction des bibliothèques et de la documentation.

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Publié le 01 janvier 2001
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M. Michel Bussi
Mme Helene Debeaurain
M. Sylviano Freire-Diaz
Presse locale et organisations territoriales : la Presse
Hebdomadaire Régionale//Local weeklies and spatial structure
In: Annales de Géographie. 2001, t. 110, n°619. pp. 284-302.
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Bussi Michel, Debeaurain Helene, Freire-Diaz Sylviano. Presse locale et organisations territoriales : la Presse Hebdomadaire
Régionale//Local weeklies and spatial structure. In: Annales de Géographie. 2001, t. 110, n°619. pp. 284-302.
doi : 10.3406/geo.2001.2036
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/geo_0003-4010_2001_num_110_619_2036Résumé
region where the density of weeklies is one of the most important) shows a more complex reality. The
local newpapers' diffusion areas often correspond with well-identified sub-regional units. But they are
not very present in the places which have undergone significant demographic changes, like the
suburban areas. In a context of globalisation, the weekly regional press may appear anachronistic, but
the increasing number of titles in France shows that the weekly regional press has become an important
element of local Systems in France. A real local development implies local democracy, and there is no
democracy if citizens do not have a plurality of sources of information.
Abstract
The French local weekiy press has not been investigated as much as the great national or regional
dailies. Nevertheless, the French weekly press is important: 250 titles, 3 million newpapers, for an
estimated readership of 15 million. A cartographic analysis shows the places where the weekly local
press is most present: isolated and rural areas (south of the Massif Central), rural parts of industrial
regions in the north of France. In some places, the weekly local press is the most widely read
(sometimes by more than 80 % of the inhabitants). Conversely, there is no weekly regional press in
some regions : Champagne, Lorraine. It is possible to assume that the areas covered by such papers
shows some geographical cohesion. However, the analysis of Haute Normandie (the French region
where the density of weeklies is one of the most important) shows a more complex reality. The local
newpapers' diffusion areas often correspond with well-identified sub-regional units. But they are not very
present in the places which have undergone significant demographic changes, like the suburban areas.
In a context of globalisation, the weekly regional press may appear anachronistic, but the increasing
number of titles in France shows that the weekly regional press has become an important element of
local Systems in France. A real local development implies local democracy, and there is no democracy
if citizens do not have a plurality of sources of information.Presse locale et organisations territoriales
la Hebdomadaire Régionale
Local weeklies and spatial structure
Michel Bussi
Université de Rouen Laboratoire MTG UMR 6063 IDEES
Hélène Debeaurain
Université de Rouen Laboratoire MTG UMR 6063 IDEES
Sylviano Freire-Diaz
Université de Rouen Laboratoire MTG UMR 6063 IDEES
Résumé La Presse Hebdomadaire Régionale PHR est une forme de presse écrite peu
connue et peu étudiée vis-à-vis de la Presse Quotidienne Régionale et de la Pres
se Quotidienne Nationale travers près de 250 titres en France la PHR tire
pourtant trois millions exemplaires pour un lectorat estimé quinze millions
de fran ais approche cartographique met en évidence la vitalité de la PHR
dans des espaces spécifiques les bourgs moyens des espaces ruraux les plus iso
lés en particulier en périphérie Sud du massif central et les espaces ruraux des
régions industrielles principalement dans le Nord de la France Elle est dans ces
lieux la presse écrite la plus lue parfois de fa on hégémonique 80 des
foyers inverse elle totalement absente dans certaines régions telles la
Champagne ou la Lorraine On peut alors supposer que aire de diffusion des ti
tres correspond des espaces cohérents géographiquement Une analyse dé
taillée de la Haute-Normandie une des régions qui possède la plus forte densité
de titres montre une réalité plus complexe Si les journaux recouvrent le plus
souvent des pays identifiés ils pénètrent peu les espaces qui ont connu de
profondes mutations démographiques telles les périphéries urbaines Presse de
proximité principalement rurale la PHR pourrait apparaître dans un contexte de
mondialisation et urbanité globale comme un média en sursis voire ana
chronique Sa vitalité une trentaine de titres créés ces dernières années con
tribue inverse positionner la PHR comme un acteur important des systèmes
locaux en France Les logiques emergentes de développement local se justifient
principalement par une revendication de démocratie participative locale. Et il
existe nulle part de démocratie sans citoyens informés avec pluralité
Abstract The French local weekly press has not been investigated as much as the great
national or regional dailies Nevertheless the French weekly press is important
250 titles million newpapers foran estimated readership of 15 million car
tographic analysis shows the places where the weekly local press is most
present isolated and rural areas south of the Massif Central) rural parts of in
dustrial regions in the north of France In some places the weekly local press is
the most widely read sometimes by more than 80 of the inhabitants Con
versely there is no weekly regional press in some regions Champagne Lorrai
ne It is possible to assume that the areas covered by such papers shows some
geographical cohesion However the analysis of Haute Normandie the French
Ann Gèo. no 619 2001 pages 284-302 Armand Colin Articles Presse locale et organisations territoriales 285
region where the density of weeklies is one of the most important shows more
complex reality The local newpapers diffusion areas often correspond with
well-identified sub-regional units But they are not very present in the places
which have undergone significant demographic changes like the suburban
areas In context of global isation the weekly regional press may appear ana
chronistic but the increasing number of titles in France shows that the weekly
regional press has become an important element of local systems in France
real local development implies local democracy and there is no democracy if
citizens do not have plurality of sources of information
Mots-clés Presse Hebdomadaire Régionale géographie locale pays diffusion identité
démocratie locale France Normandie
Key-words Local weeklies local geography local areas diffusion identity local democracy
France Normandy
La mondialisation des échanges tend modifier les paradigmes de la
géographie culturelle La communication et en particulier les médias ont
fortement participé cette ouverture planétaire du champ de vision de cha
que individu Successivement la presse nationale la radio la télévision le
satellite Internet ont permis la mise en réseau entités culturelles jadis iso
lées les unes des autres
Pourtant le concept de local semble presque systématiquement associé
celui de mondialisation Dans chaque domaine économique politique
culturel la crainte une globalisation uniforme semble associée une résis
tance voire une renaissance du local travers la revendication de la diver
sité il existe beaucoup de théorisation de cette dualité dans les domaines
économiques et politiques le champ de la communication semble moins
étudié La presse fournit un exemple original La géographie de la presse
en France est souvent résumée en dehors des magazines et de la
professionnelle la Presse Quotidienne Nationale et la Presse Quotidienne
Régionale Il existe pourtant une troisième forme de presse moins
connue la Presse Hebdomadaire Régionale PHR Cette peu étu
diée présente pourtant un réel intérêt sur le plan spatial sa répartition
géographique est ni isotrope ni aléatoire De plus échelle de diffusion
de la PHR de quelques cantons un arrondissement est pas sans rap
peler celle du pays. Il sera alors utile de vérifier travers exemple de la
Normandie région où la PHR est la plus dense si la Presse Hebdomadaire
Régionale vecteur incontestable et ancien identités locales se superpose
ou non avec des découpages institutionnels les pays en particulier Sa
spécificité rurale pose enfin la question de son avenir dans un mode
organisation de espace principalement urbain ou périurbain 286 Bussi Debeaurain Freire-Diaz ANNAIES DE OGRAPHIE 619 2001
Une presse ancienne mais peu connue
La PHR possède une histoire ancienne La Révolution Fran aise travers
la déclaration des droits de homme et du citoyen du 24 août 1789 pro
clame la liberté de la presse et met fin au monopole des Renaudot Alors
en 1788 on comptait quatre journaux Paris et une soixantaine de
périodiques en province en 1790 330 journaux sont diffusés dans la capi
tale et plus de 500 périodiques en province La censure sera rapidement
rétablie mais dès le premier empire un décret légal permet apparition
dans les départements une feuille annonces ou bulletins qui
annoncent les ventes publiques et les mouvements de marchandises En
1807 est créé le Journal de la Marne en 1808 le Journal de Orne Tout au
long du xixe siècle la progression conjointe de alphabétisation et des
revendications républicaines favorisent le développement de la presse locale
Mais est surtout la loi de 1881 sur la liberté de la presse qui permet
explosion des titres Rapidement chaque ville moyenne chaque arrondis
sement possède plusieurs hebdomadaires soit environ 1300 titres en
France en 1914 En 1940 du fait du développement de la Presse Quoti
dienne Régionale la PHR ne compte plus que 800 titres Après la seconde
guerre mondiale la subit une nouvelle érosion Plus de la moitié de
ses titres vont disparaître en 10 ans en raison de leur publication sous le
régime de Vichy faute adéquation suffisante avec un nouveau lectorat
cause un engagement politique trop marqué organes locaux des partis
communistes socialistes du MRP...) et de par la concurrence des nom
breux grands quotidiens régionaux créés la libération le Midi-Libre la
Voix du Nord Nice-Matin.
Les journaux de la PHR qui franchissent cette étape soit environ 300
titres adoptent des caractéristiques qui sont encore les leurs hui
une information générale qui disparu au profit une information de
proximité presque uniquement locale et un apolitisme qualifié par la PHR
de pluralisme ou indépendance Depuis les années 1960 les jour
naux locaux doivent faire face aux nouveaux médias telles les radios locales
ou la presse institutionnelle Comme les autres formes de presse elle subit
une érosion des ventes mais surtout de ses recettes publicitaires face la
presse gratuite En 1994 le Service Juridique et Technique de Infor
mation et de la communication SJTI comptabilisait 225 hebdomadaires
avec un tirage moyen de 20000 exemplaires et une diffusion moyenne de
17254 exemplaires Face aux difficultés de la presse quotidienne la Presse
Hebdomadaire Régionale semble ailleurs être depuis le début des années
1990 la seule presse information générale voir son nombre de titres
augmenter Ainsi 31 titres ont été créés entre 1992 et 1998
Logiquement les principaux groupes de presse intéressent cette
presse locale encore majoritairement indépendante image de Robert
Hersant qui le premier dans les années 1960 préféra acheter une partie Articles Presse locale et organisations territoriales 287
des hebdos normands plutôt que de développer la puissance régionale de
Paris-Normandie Néanmoins la PHR se différencie encore fortement des
éditions locales un grand quotidien régional la fois par son expérience
du terrain et par une identification forte un lectorat un titre local et
non quelques pages ciblées dans un quotidien écrit ailleurs. Le rythme
hebdomadaire est lui même pour cette forme de presse plus attractif que
la presse quotidienne il permet une économie financière tout en
donnant au journal une durée de vie et donc de lecture plus longue et
plus souple
La PHR vecteur et indicateur intégration territoriale
MMWi
La PHR su résister durablement des évolutions profondes de la société
Présente localement parfois depuis plus un siècle elle impose comme
un acteur important du système local Si elle fait objet de clichés multi
ples la fois pour la défendre ou pour la dénigrer son rôle apparaît
hui multiple Ainsi une enquête de la SOFRES en 1994 permis
de mieux cerner le lectorat et les fonctions de la PHR
Le journal local peut ainsi être divisé en trois blocs information
régionale micro-locale et autres petites annonces programme TV...
Le lecteur identifie peu au bloc régional qui semble néanmoins indispen
sable par la crédibilité il apporte au journal attention du lecteur
se porte avant tout sur les informations micro-locales et pratiques petites
annonces sports loisirs nécrologie... Une analyse plus approfondie
permet de définir différentes fonctions de la PHR
La fonction informative
Cette micro-locale est la plus évidente et la plus
critiquée description strictement factuelle événements locaux priori
sans grand intérêt tels les galettes des rois voyages des anciens tournoi
de dominos arbre de Noël faits-divers Elle suit deux logiques spatia
les et temporelles
Le lecteur adopte spontanément une lecture concentrique selon une
logique géographique il se place au centre du journal et hiérarchise
spatialement ses centres intérêts éloignement de information vis-à-vis
de sa commune de résidence implique une lecture moins soutenue ou plus
thématique selon des centres intérêts particuliers et non territoriaux
La lecture régulière de hebdomadaire régional inscrit également dans
une logique cumulative informations et de capitalisation éléments de
connaissance Si un lecteur irrégulier pourra trouver information
décontextualisée donc sans intérêt sans sens un lecteur assidu pas
le sentiment de perdre son temps Il sedimente une information qui lui
permet ensuite de la vérifier et de la confronter sa connaissance accumu
lée du microcosme local Bussi Debeaurain Freire-Diaz ANNAIES DE OGRAPHIE 619 2001 288
2.2 La fonction intégratrîce
accumulation informations locales aboutit logiquement une fonction
intégratrice qui semble centrale dans le lectorat de la PHR Le groupement
des hebdomadaires normands en janvier 2000 note dans sa présentation
de la PHR que pour beaucoup en Normandie hebdomadaire est occa
sion principale et parfois la seule de lecture Vis-à-vis de cette intégra
tion deux pôles de lecteurs peuvent être distingués
les acteurs locaux dont la sociabilité locale fait partie de leur com
pétence professionnelle ou de leur fonction sociale locale commer ants
artisans responsables associations élus locaux employés municipaux tra
vailleurs sociaux professions libérales... On peut noter que le nombre de
ces acteurs tend augmenter du fait de la décentralisation politique et de
la croissance de économie solidaire de proximité
au contraire on recense également parmi les lecteurs assidus des
déracinés qui ont le sentiment être ou de devenir simples
spectateurs une vie locale La lecture est alors sacralisée et davan
tage tournée vers la mémoire identification locale personnes âgées
diasporas ..)
La fonction intégratrice est également ambiguë et peut traduire un cer
tain dilemme notamment chez les plus diplômés tiraillés entre achat un
hebdomadaire local apparenté selon eux une certaine régression intel
lectuelle et sociale face aux autres médias jugés plus modernes et la
nécessité un minimum intégration Ce type de dilemme est assurément
classique chez les néo-ruraux des espaces périurbains La densité de leur
lecture dépendra clairement de leur volonté intégration locale et donc
de leur propension nouer des réseaux de relations communaux ou canto
naux ce titre la lecture de hebdomadaire est un bon indicateur de leur
aptitude dépasser au moins en partie un comportement citadin qui se
marquera également dans le choix du lieu des achats la fréquentation asso
ciative
2.3 La fonction fédératrice
Depuis le déclin de la presse locale politique la majorité des journaux
hebdomadaires revendiquent une fonction fédératrice dans le sens où tous
les habitants une zone doivent pouvoir sentir représentés Les lecteurs
ainsi soutiennent et encouragent une presse vocation généraliste consen
suelle apolitique Selon cette logique les lecteurs un journal ne se fédè
rent donc pas autour un stock de connaissances communes mais davan
tage autour de stocks spécifiques selon des centres intérêts particuliers
simplement collectés au sein un territoire commun les lecteurs des pages
sportives ne sont pas ceux des pages concernant le repas des anciens
De même le journal marque fortement son territoire Son logo et ses
couleurs sont connus Les unes affichent ostensiblement chaque
semaine dans un grand nombre de commerces qui font également office
de point de vente Le journal sponsorise les clubs locaux Il est présent et Articles Presse locale et organisations territoriales 289
visible dans chaque manifestation quelle que soit son importance Le jour
nal est ainsi souvent physiquement associé un territoire
2.4 La fonction identitaire
hebdomadaire en citant des lieux des noms des associations en photo
graphiant des visages ou des paysages leur donne une existence voire
même une légitimité attention portée par le lecteur des informations
qui pourraient être jugées comme anecdotiques relève une vérification
une existence sociale particulièrement sensible face la multiplication de
offre de information toutes échelles confondues Il existe donc dans ce
sens un rapport affectif aux informations une réelle appropriation un
journal qui parle de nous Dans les pages du journal chaque lecteur se
retrouve souvent lui même ou du moins connaît un appartenant
son réseau proche
2.5 La fonction citoyenne
étude de la SOFRES ne mentionne pas cette cinquième fonction
Néanmoins elle semble incontestable au moins du point de vue des jour
nalistes La décentralisation politique depuis 1981 et les logiques de déve
loppement local ont rendu les enjeux de proximité la fois plus importants
et plus complexes La PHR se doit de relater et expliquer ce que sont les
différentes formes aménagement local des POS aux fonds FEDER La
décentralisation parallèlement engendré une surenchère de presse institu
tionnelle qui apparente le plus souvent ostensiblement une propagande
et constitue une concurrence forte pour la PHR La PHR se trouve alors
tiraillée entre son statut de seul contre-pouvoir local responsable de
animation du débat public et dans le cadre une fonction federative un
souci de consensus local mais qui la différencie alors peu de la presse
institutionnelle Elle se positionne généralement avec neutralité en ouvrant
ses tribunes notamment en période électorale aux différents partis Jean-
Pierre Bonis indique ainsi dans le Livre Blanc de la PHR que hebdo
local constitue un lien entre administration et le citoyen tout en conser
vant son indépendance Le pluralisme en province est la PHR qui assure
et le garantit Les questions de connivence entre journalistes locaux et
notables ne se posent alors guère différemment de celles médiatisées de la
presse parisienne face aux élus envergure nationale Il demeure en tous
les cas que dans un contexte revendiqué de subsidiarité la PHR peut se
prévaloir un statut démocratique indispensable que la loi Joxe de 1992
sur la démocratie locale ailleurs officialisé Si considère une
information pluraliste est indispensable la démocratie alors la démocratie
locale ne peut se passer de presse locale
Au total le rôle de la PHR semble donc multiple comme son lectorat
Si les jeunes et les urbains semblent peu concernés par ce type de presse
la PHR peut revendiquer un statut dans organisation locale en France et
même une place centrale dans le concept émergent de système local 290 Bussi Debeaurain Freire-Diaz ANNALES DE OGRAPHIE 619 2001
Comme elle le conclut avec véhémence dans son livre blanc dans une
ville de 10000 30000 habitants plus encore dans un gros bourg ou dans
un canton rural un hebdomadaire local est aussi indispensable que le tri
bunal le collège le bureau de poste la recette des impôts Il est plus
encore puisque fédérateur de toutes les énergies de la vie locale et outil de
communication au service de chacun Avec cet immense avantage par rap
port de nombreux services publics ou privés il ne coûte presque rien
Presse nationale et presse régionale
Pour situer la PHR il est utile de la comparer implantation
géographique des deux autres types de presse payante en France la Presse
Quotidienne Nationale et la Presse Quotidienne Régionale La Presse Quo
tidienne avec un peu moins de millions de titres vendus par
jour soit environ autant que la PHR sur ensemble du territoire fran ais
enregistre des taux de pénétration significatifs presque uniquement dans la
région parisienne La province est principalement dominée par la Presse
Quotidienne Régionale avec environ millions exemplaires diffusés par
jour Néanmoins la distinction est de moins en moins nette Ainsi certains
quotidiens nationaux ont lancé des éditions régionales diffusées en perma
nence ou périodiquement en Rhône-Alpes Bordelais Méditerranée..
Les cartes de la diffusion des trois formes de presse fig l) ainsi que la
typologie multivariée basée la fois sur la diffusion par habitant et le nom
bre de titre révèle trois lectorats clairement différenciés
La zone édition et de diffusion principale de la Presse Quotidienne
Nationale est centrée sur agglomération parisienne seul Paris intra-
muros dispose des taux de pénétration les plus forts La carte organise
ensuite en couronnes concentriques Une première couronne isole la région
Ile-de-Fran et le département de Oise Une seconde permet identifier
clairement le bassin parisien Normandie Picardie Champagne Centre...
Les taux de diffusion sont de la même intensité que dans deux autres
ensembles géographiques le Sud-est région Rhône-Alpes et Provence-
Azur) et le littoral atlantique des Pyrénées estuaire de la Loire
On peut émettre hypothèse pour ces espaces de quelques caractères
communs une sur représentation des activités tertiaires mais aussi
importants soldes migratoires positifs qui impliquent pour une part de la
population résidente une plus faible intégration régionale notamment pour
celle originaire du bassin parisien élargi
Si avant la seconde guerre mondiale la part de diffusion régionale des
quotidiens nationaux était nettement supérieure celle des quotidiens et
des hebdomadaires régionaux la Presse Quotidienne Nationale est
désormais la première forme de presse diffusée en Ile-de-Fran et tend
donc progressivement ne devenir une presse francilienne donc
régionale Ainsi avec 68000 journaux diffusés le premier hebdomadaire
régional la Manche Libre possède davantage de lecteurs en France que Articles Presse locale et organisations territoriales 291
Les taux de pénétration de la presse Les taux de pénétration de la presse
quotidienne nationale par département quotidienne régionale par département
Nombre exemplaires pour 1000 foyers en 1992 Moins de 199
Moins de 47 De ZOO 329
De 330 439
De 440 619 De 100 229
Plus de 620 Plus de 230
Illustration non autorisée à la diffusion
Les taux de pénétration de la presse Les taux de pénétration de la pressse
hebdomadaire régionale par département fran aise par département en 1992
Moins de 70 de la PHR
yens de la POR el de la PQN PHR do
300 knr QR et de la PQN PHR pe De 131 170
taux de penetrati de la PQR De 171 350
Fig Taux de pénétration de la presse par département
Penetration rates of press by department
Humanité environ 55000 journaux diffusés). Au-delà de la perte géné
rale influence une presse revendiquant une proximité partisane forte
Libération figaro Humanité.. on peut alors se demander si cette
évolution géographique originale explique par le fait que information
nationale soit désormais traitée en profondeur par autres formes de
médias télévision radio) inverse de information régionale et locale