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A l'école des polypes

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A l'école des polypes

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Ajouté le : 21 juillet 2011
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«l’école des polypes» Pour découvrirl’environnement corallien Au cours de ce film, nous suivons l’itinéraire d’une classe de CM2 dans une activité d’investigation scientifique. Son questionnement est le suivant: ·«’est-ce que les coraux?» ·«sont les animaux vivants sur la barrière corallienne?» ·«faut-il envisager des mesures de protection?» Pour obtenir des réponses, les élèves se rendent avec leur maître successivement à la rencontre de professionnels et de chercheurs. Ils contactent: ·Lionel Bigot, biologiste à l'Université de la Réunion, Saint-Denis ·Thierry Mulochau, océanographe à l'Aquarium de Saint-Gilles ·Bruce Cauvin, écogarde à l'Association du Parc Marin, Saint-Leu Ces différents lieux d’enquête structurent le film en trois parties. 1. A l'Université,les questions posées auprès deLionel Bigotpeuvent être reprises en classe pour se situer dans une démarche active de recherche.Quel est le rôle de la barrière corallienne? La barrière corallienne joue un rôle de protection du littoral et de la plage qu’elle contribue à mettre en place: elle modère l’action des vagues . La barrière est un abri pour de nombreuses espèces et jouent notamment le rôle de nursery pour beaucoup de juvéniles notamment de poissons. La barrière est une source de nourriture. Qu’est-ce que les coraux? Les coraux sont constitués de petits animaux: les polypes. Les polypes sont reliés entre eux par des tissus vivants et ils forment une colonie. Chaque polype, grâce au calcaire dissous dans l’eau, construit sa propre loge calcaire.L’ensemble des loges calcaires forme le squelette de la colonie corallienne. Chaque polype possède une bouche entourée de tentacules. Les tentacules capturent les petits animaux du plancton et les apportent à la bouche. Ils sont ensuite entraînés à l’intérieur de la cavité pour y être digérés. Les polypes abritent des millions d’algues microscopiques. Ces algues, comme tous les végétaux «» fabriquent leur propre matière à partir d’éléments minéraux grâce à l’énergie lumineuse. Les algues cèdent au polype une partie de leur production. L’association entre les algues et le polype est une symbiose. Comment les coraux se reproduisent-ils? Les coraux se reproduisent de façon sexuée en libérant dans la mer des cellules reproductrices. Cette libération est synchronisée par des facteurs du milieu, accroissant ainsi les chances de rencontre des cellules reproductrices. La fécondation externe conduit à un oeuf qui, à l’éclosion, libère une petite larve ciliée planctonique. Par la suite, elle se laisse tomber sur le fond et se fixe au substrat en fabriquant sa première loge calcaire. Le polype se divise et chaque polype fils s’entoure d’une loge: c’est la reproduction asexuée. Ainsi naissent de nouvelles colonies. Le développement est ici indirect. Parmi la multitude de larves libérées beaucoup ne survivront pas car elles serviront de nourriture à de nombreux animaux. En revanche, elles permettent aux coraux fixés de conquérir de nouveaux espacesQuelles sont les différentes espèces de coraux? Il existe de très nombreuses espèces de coraux qui sont difficiles à reconnaître. Aussi, très souvent les coraux sont décrits en fonction de leur consistance: les coraux mous oualcyonaires, les coraux durs ouscléractiniairesleur forme: branchue, tabulaire ou massive. Leur, de répartition dépend des facteurs du milieu comme: - La force des vagues: les coraux branchus sont plus fragiles que les coraux massifs qui sont alors favorisés. - La lumière: les formes branchues captent moins bien la lumière que les formes tabulaires que l'on retrouve alors plus en profondeur que les formes précédentes. Quelles sont les conditions nécessaires au développement des coraux? - Lescoraux ontbesoin d’unetempérature comprise entre 21 et 28°C;c'est pour cela qu'on ne les trouve que dans les régions tropicales. - Lescoraux ont besoin d’unsubstrat durpour se développer; ils ne peuvent pas s'installer sur des fonds sableux ou à galets car ils seraient rapidement ensevelis ou retournés. - Lescoraux ont besoin d’eauclairequi laisse passer la lumièrenécessaire au fonctionnement des algues symbiotiques. - Lescoraux, animaux fixés, ont besoin que l’eau soit renouvelée à leur contact car c’est elle qui leur apporte les éléments nutritifs dont ils ont besoin. Les coraux n’aiment pasles apports d’eau douce: ils supportent très mal une baisse de la teneur en sel.