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Leroux cheri bibi 4 fatalitas

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Gaston Leroux FATALITAS ! Nouvelles aventures de Chéri-Bibi (1919) Édition du groupe « Ebooks libres et gratuits » Table des matières I Françoise ment ......................................................................4 II Descente au fond de l’abîme ................................................9 III Deux âmes qui se cherchent ............................................. 21 IV Les voiles se déchirent ......................................................26 V Un bon coup de Chéri-Bibi.................................................39 VI Nina et Palas......................................................................47 VII Éclaircie ...........................................................................65 VIII Une journée qui avait bien commencé et qui finit mal..70 IX Chéri-Bibi et Palas ............................................................87 X Cartes sur cartes .................................................................94 XI Jalousie102 XII De quelques événements qui se passèrent chez Nina- Noha......................................................................................108 XIII Deux voix dans la tempête ............................................115 XIV Une amie........................................................................121 XV La petite maison de la rue de Dunkerque......................128 XVI De l’état civil de Chéri-Bibi dans la capitale ................ 135 XVII Être ou ne pas être ...................................................... 152 XVIII Le miracle .................................................................. 159 XIX « Encore les femmes » ................................................. 166 XX La Tullia ......................................................................... 170 XXI Explications tragiques.................................................. 178 XXII À fond de cale..............................................................184 XXIII Chéri-Bibi est toujours à la hauteur..........................198 XXIV Petite fête à bord ....................................................... 206 XXV Fin d’une carrière mondaine....................................... 216 XXVI L’Auberge des Pins..................................................... 221 XXVII La chambre aux persiennes closes .......................... 228 XXVIII Monsieur et madame Martens................................234 XXIX Le procès ....................................................................242 XXX La cachette de Nina-Noha...........................................249 XXXI Où Chéri-Bibi produit son petit effet ........................265 XXXII Madame Martens .....................................................273 À propos de cette édition électronique.................................281 – 3 – I Françoise ment Il y a de certains moments où le mensonge devient une chose sacrée et dérobe à la vérité son éclat, son rayonnement, sa force irrésistible de persuasion. On ne voit point d’ombre alors sur la figure qui ment, ni de trouble dans le regard. Et cepen- dant Françoise ne sait pas mentir. Elle n’a jamais menti. Voilà pourquoi elle ment si bien quand elle ment pour la première fois, soutenue par cette idée terrible que si elle ment mal, elle va déterminer une catastrophe. Laquelle exactement ? Elle l’ignore !… Elle ne comprend rien à ce qui se passe, si ce n’est que la police poursuit son mari, que son mari se cache de la po- lice, et d’elle, Françoise !… Et qu’il a partie liée avec cette espèce de monstre blessé dont il lui semble entendre le souffle au- dessous d’elle. « Il y a longtemps que vous êtes dans cette pièce, ma- dame ? demanda l’inspecteur… – Mais, monsieur, depuis au moins deux heures… Vous m’effrayez, s’écria-t-elle. Êtes-vous sûr que des malfaiteurs ?… Il va falloir fouiller toute la maison ! Ne me quittez pas, mon- sieur !… » Elle s’est redressée sur sa chaise longue : elle est subite- ment haletante. Son mensonge s’aggrave ! Et elle dit instincti- vement tout ce qu’il faut dire pour que cet homme parte et cher- che ailleurs ! Elle lui dit de rester près d’elle ! Il est déjà parti !… Elle le suit ! Elle l’accompagne !… Françoise est née instanta- – 4 – nément à l’intrigue. Elle en connaît tous les détours. Une atti- tude trop calme devant une irruption policière aussi inattendue aurait été des plus maladroites, et Françoise s’est émue tout juste ce qu’il fallait. Non seulement elle a convaincu de son ignorance l’inspecteur, mais encore cette sorte de monstre qui se cache sous sa chaise longue, et son mari, derrière le rideau ! Tous deux pensent qu’elle les sauve sans qu’elle s’en doute ! Cela aussi était nécessaire. L’œuvre est parfaite. Ils enten- dent la jeune femme questionner anxieusement l’inspecteur qui redescend dans les jardins, appelé par ses hommes. Aussitôt deux têtes se montrent dans le boudoir : celle de Palas d’abord, puis celle de Chéri-Bibi entre les glands qui pen- dent de la chaise longue… « … Vingt-deux ! (attention) souffle Chéri-Bibi, qui, dans les moments critiques, retrouve facilement l’argot du bagne, c’est peut-être un « décanillage à la manque ! » – Je ne pense pas ! réplique à voix basse Palas ; ma femme l’a convaincu… – Sans Mme d’Haumont « nous étions cuits », continue Chéri-Bibi, qui sait allier les formules du plus profond respect et de la plus grande correction (dès qu’il s’agit du beau sexe) au jargon le plus verdâtre… Palas ne répond pas. Le cœur battant et les tempes glacées, il écoute… il écoute s’éloigner cette voix… cette chère voix qui les a sauvés… et qui questionne… questionne encore… Le miracle heureux, pense Palas, ce n’est pas qu’ils aient échappé à l’inspection, c’est que Françoise ne se soit pas sou- – 5 – dain trouvée en face de l’horreur qu’ils apportaient tous deux quand ils avaient pénétré dans le boudoir. Il est comme assommé par l’idée que cette chose affreuse eût pu se produire, et il faut le glissement douloureux de Chéri- Bibi sur le parquet et le sourd halètement du bandit pour le rappeler à la réalité féroce de la minute présente : « Où vas-tu ? demande-t-il, hébété… – Eh bien, quoi ? tu ne m’invites pas à dîner, probable ? Et puis, Mme d’Haumont peut rentrer ! je ne puis pas rester ici ! faut s’trotter ! mais t’occupe plus de moi ! Tu as assez fait, Pa- las ! T’as tout payé d’un coup ! Et ça, mon vieux ! je te le ren- drai ! Et avant qu’il soit longtemps ! Si tu n’étais pas si loin, j’embrasserais le bout de tes ripatons ! j’ai connu des poteaux ! mais toi, tu es digne de mon cœur ! Et tu sais, le cœur de Chéri- Bibi, c’est quelque chose dont on ne se doute pas !… » Ce disant, il continuait de se traîner sur les coudes, et, peu à peu, il gagnait du côté du balcon… « On ne viendra plus par là ce soir ! Écoute les flics ! Ils sortent de la volière ! (la villa). Ils en ont assez vu par ici ! moi aussi !… Tu vas me descendre sur la pelouse !… et ce vieux ca- chalot de Sylvio aura tôt retrouvé sa piaule… t’en fais pas !… » Palas ne le quitta point. Il avait retrouvé toute sa lucidité d’esprit en entendant à nouveau la voix de Françoise qui appe- lait les domestiques dans le jardin et leur ordonnait de fermer les portes avec soin. Lui aussi était dans la nécessité de disparaî- tre à nouveau, de sortir de la villa pour y revenir le plus norma- lement possible. Tous deux purent profiter de ce que, sur l’initiative de Françoise, qui avait fait rentrer tout le personnel, les jardins étaient redevenus déserts, pour s’y glisser et gagner la grève. – 6 – De là, ils atteignirent la cabane, sans autre aventure, et Pa- las donna les premiers soins à Chéri-Bibi : « Mon vieux, soupirait le bandit, t’as des mains de femme, et tu me dorlotes comme une poupée ! J’en ai l’âme en pleurs ! Mais, tout de même, j’ai le cuir déchiré, et je connais quelqu’un qui n’a pas son pareil pour ces blessures-là ! C’est le docteur Yoyo !… » Palas retourna à Nice et rentra à la villa avec une auto. Le soir même, le docteur Ross veillait Chéri-Bibi. Quand M. d’Haumont se présenta à la villa Thalassa, les domestiques lui apprirent en quelques mots l’événement de la soirée. Effrayée par l’irruption de la police, Mme d’Haumont s’était couchée. Elle reposait maintenant. Après quelques minutes où, dans la solitude du cabinet de toilette, il avait fait disparaître les dernières traces d’un labeur de forçat, Palas s’en fut entrouvrir la porte de la chambre de Françoise. Celle-ci dormait d’un sommeil si profond que le mal- heureux remercia le Ciel… et referma la porte. À la vérité, dans ce sombre acharnement du mauvais sort à le poursuivre, il y avait des éclaircies, un soudain retour heu- reux des événements qui le sortait de l’abîme au moment où il croyait en toucher le fond. Cette femme qui reposait si paisi- blement derrière cette porte lui redonna un peu de calme. Il avait cru qu’il allait falloir mentir encore, inventer des choses, tout de suite… expliquer son retard, et montrer un vi- sage de comédie… Déjà, par un effort suprême, le dernier d’une journée bien remplie, il s’était préparé à cela… Ce n’était pas seulement de ses effets qu’il avait fait la toilette, mais de son regard, mais de son sourire. Et voilà qu’elle dormait !… Quand il – 7 – se retrouva seul chez lui, il eut une détente farouche et il tomba dans un fauteuil en riant d’un rire sourd et stupide qu’il arrêta net, du reste, car il lui faisait peur et cela touchait à la folie… Événement formidable ! Palas était tranquille… jusqu’au lendemain matin… Alors il s’endormit comme une bête. Il ne rêva même pas du bagne ! – 8 – II Descente au fond de l’abîme Chéri-Bibi, lui aussi, passa une nuit excellente grâce à de certains médicaments primaires dont Yoyo avait le secret. Et il fit, lui, des rêves : des rêves admirables ! Il rêvait qu’
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