Régions humaines - article ; n°141 ; vol.26, pg 161-174

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Annales de Géographie - Année 1917 - Volume 26 - Numéro 141 - Pages 161-174
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Source : Persée ; Ministère de la jeunesse, de l’éducation nationale et de la recherche, Direction de l’enseignement supérieur, Sous-direction des bibliothèques et de la documentation.

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Publié le 01 janvier 1917
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H.J. Fleure
Régions humaines
In: Annales de Géographie. 1917, t. 26, n°141. pp. 161-174.
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Fleure H.J. Régions humaines. In: Annales de Géographie. 1917, t. 26, n°141. pp. 161-174.
doi : 10.3406/geo.1917.8623
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/geo_0003-4010_1917_num_26_141_862314i XXVI année 15 mai 1917
ANNALES
DE
OGRAPHIE
GIONS HUMAINES
est une des meilleures indications du progrès de la géographie
sous inspiration fran aise on ait tenté de chercher les unités qui
nous permettent le mieux de décrire la terre une fa on vivante
Cette description peut emprunter comme cadres les zones de climat
et de végétation ce fut la méthode du regretté Herbertson qui pro
posa de reconnaître sur la surface terrestre des régions majeures
naturelles où il effor de mettre en relation les modes de vie
avec les types de climat et de relief On peut se demander toutefois
il aurait pas lieu de tenter une classification qui commencerait
plutôt avec homme lui-même et qui inspirerait de idée que
homme est pas fatalement la créature le produit du milieu Car
si on considère homme lui-même comme une source permanente
dévie et effort on est amené constater que cette source énergie
tend accomplir trois fonctions essentielles la nutrition la repro
duction et accroissement du bien-être
Sans les deux premières la nutrition et la reproduction toute
race éteindrait Il reste donc comme élément de distinction entre
les hommes comme base de classement des régions humaines la
troisième est-à-dire accroissement du bien-être
Les différentes régions peuvent en effet se répartir selon le degré
efficacité du travail humain est là une base de distinction qui
mérite une considération préliminaire pour la seule raison elle
dependen premier lieu de homme et de son travail SirC Lucas
a-t-il pas insisté sur importance de homme comme agent géogra
phique dans son discours la British Association en 1914
Les régions de pluies équatoriales sans cesse assujetties une
chaleur humide donnent il est vrai des fruits en quantité celui
AUN DB UG XXVI GIONS HUMAINES Jt
qui peut vivre mais est une fa on de vivre qui ne tend pas déve
lopper la prévoyance ou organisation la grande forêt est sombre et
malsaine Ce sont des légions de Debilitation où on trouve des
restes de races primitives ou dégénérées Avec la grande forêt equa
toriale il faut classer au point de vue humain les tierras calientes
de plusieurs côtes tropicales et encore quelques Iles surchauffées
où la population dégénère si elle ne re oit pas de sang nouveau
Tout fait autre bout de échelle se trouvent les Régions de la
Faim abord les régions où cause du froid et de la sécheresse
physiologique dont souffrent les plantes il manque de nourriture
sauf ce que donnent les hasards de la chasse ensuite les régions qui
pour cause de sécheresse physique manquent de végétation et for
ment des déserts sans oasis des déserts complètement isolés Ces
régions de la faim sont les pays arctiques la Terre de Feu et une
grande partie du désert australien Le Tibet approche de ce triste
niveau mais il échappe plus ou moins parce que la vieille roule
de commerce qui l/e traverse lui apporte des richesses étrangères
Dans ces régions de debilitation ou de la faim élan vital ne peut
pas réaliser chose La population sait peine élever au-dessus
du niveau un-e subsistance pénible Elle finirait probablement par
éteindre si elle ne recevait toujours quelques transfuges de pays
plus favorisés
homme industrialisé homme des civilisations complexes ne
voit dans ces régions que des occasions exploitation il trouve
or argent ébène les bois précieux le caoutchouc huile ivoire
les peaux ou autres produits animaux Cette exploitation amène
presque toujours les pires conditions sociales et il ensuit un surcroît
de dégénérescence de la population aborigène
ces régions ennemies de homme opposent les régions
arbres fruitiers de récoltes abondantes et pas trop difficiles où
homme peut assurer un peu plus que ce qui est nécessaire pour
se maintenir de génération en génération Ces régions peuvent dif
férer entre elles selon que leurs pluies tombent en été pays de
moussons régulières et modérées ou en hiver pays côtiers de la
Méditerranée Californie etc.) mais elles se ressemblent toutes
en ce que depuis une haute antiquité ou depuis arrivée une race
forte elles sont vite devenues des Régions Accroissement de bien-
être Quand ce bien-être est assez largement distribué il donne
assez grands loisirs on peut consacrer la pensée esthétique
au civisme il fait naître de grandes et belles cités il inspire les tra
vaux ingénieurs Nos ingénieurs européens se ratlachent assez net
tement la tradition méditerranéenne La France moderne moins GIONS HUMAINES 163
industrialisée que Allemagne ou les Iles Britanniques néanmoins
beaucoup contribué aux grandes inventions chemin de fer sous-
marin automobile aéroplane De même pour les grands travaux de
ponts et chaussées on préfère partout les ouvriers latins
Ce sont les pays choisis de art/de la peinture de la littérature
de idéal Dans ces pays le civisme est chez lui on accoutume
la discussion force dé débats on crée la loi et aussi les systèmes
intellectuels Naturellement les régions accroissement de bien-être
ne peuvent éviter attirer les habitants autres régions est pour
quoi leur histoire en Asie comme en Europe est une histoire
envahissements successifs les derniers venus forment habitude
aristocratie dirigeante les Mantchous en Chine les Rajpoutès dans
Inde les héros grecs dans Egée classique les patriciens dans la
cité romaine
Les populations conquises forment le peuple souvent un bas
peuple mais ce bas peuple réagit toujours el reprend sa place tout en
acceptant une partie de la tradition des conquérants Dans les pays
accroissement de bien-être nous constatons donc maintes
reprises la conquête par un étranger qui apporte avec des amélio
rations matérielles oppression des conquis Mais dans la suite on
observe extension des traditions anciennes du pays aux conquérants
les efforts des conquis pour reprendre la place des dont
le climat décimé les enfants union du reste des avec
les conquis et bientôt parfois la nouvelle menace autres séries
envahisseurs Dans ces régions accroissement de bien-être les
divisions entre conquérants et conquis atténuent avec le temps et
la souche indigène après avoir changé de langue et de civilisation
reprend peu peu sa place et son rôle
Entre les régions accroissement de bien-être un côté et les
régions de faim ou de debilitation de autre nous pouvons classer
lee régions où il faut des efforts déterminés pour dompter la nature
et acquérir le bien-être ce sont les Régions Effort
Les efforts peuvent être de nature différente Dans les régions qui
frangent au Nord la grande zone accroissement de bien-être effort
est généralement destiné dompter la forêt il ne pouvait pas avancer
bien loin tant que homme eut pas les outils de fer est pourquoi
ces régions entrent assez tard dans le grand courant de histoire
Dans les régions comprises entre les pays accroissement de bien-
être et les zones de debilitation au contraire la tâche de homme
est souvent de organiser contre la sécheresse il réussit dans ses
efforts contre la sécheresse homme peut créer un petit paradis
qui cependant toujours besoin une organisation forte pour se
défendre contre les nomades est histoire des pays du Nil et de la GIONS HUMAINES 164
Mésopotamie comme paussi de Damas Ces pays effort sont les
empires despotiques de histoire ancienne fondés politiquement sur
ba puissance militaire socialement sur organisation religieuse
économiquement sur le développement de agriculture
Dans certaines régions effort la forêt une fois conquise le pays
devient riche ce sont les pays de bordure des régions accroisse
ment Ils exigent un effort modéré le type en est le Bassin de
Paris vrai dire ce bassin avec les richesses de son sol et ses
vignobles dans les coins ensoleillés est presque digne de se classer
parmi les régions accroissement de bien-être Dans le même cas
se trouvent certains pays de Inde elde la Chine ou encore des par
ties de la Mésopotamie et de Egypte
Par contre il des régions effort pénible où il faut un travail
rigoureux une discipline sans relâche des constructions de digues
ou de canaux des améliorations du sol pour donner même une possi
bilité accroissement de bien-être est le cas pour une grande partie
de la plaine européenne qui entre beaucoup plus tard que la France
dans histoire des civilisations sédentaires de Europe
Les régions effort modéré re oivent les inspirations de la
pensée des régions accroissement de bien-être elles se laissent
influencer assez vite pendant que le feu de enthousiasme brille
encore Elles assimilent donc les enthousiasmes les transforment
leur guise et se mettent uvre pour les répartir aux pays moins
favorisés expansion de ces pays peut donc avoir un côté idéaliste
dont il faut se rendre compte pour les juger
Les régions effort pénible au contraire ne se prêtent que bien
lentement ala pénétration elles laissent enthousiasme un mou
vement idéaliste se faner leurs portes est ce qui est arrivé plus
une fois la plaine germanique
enthousiasme de la loi de Rome défailli en face du froid de
hiver prussien et ce pays pas connu expérience propre la
majesté dé Rome et de sa loi enthousiasme du Moyen Age perdit sa
gloire printanière avec les Chevaliers teutoniques dont le pouvoir spi
rituel cachait le militarisme diplomatique Après heureux effort de
Luther la barbarie reprend le dessus et nous voilà dans les atrocités
de la guerre de Trente Ans Puis vient le travail âpre et pénible des
Hohenzollern pour rassembler les quelques restes de la vie ancienne
sous un nouveau régime militaire et organisateur expansion des
idées fran aises gagne Frédéric II et il semble de nouveau que la
plaine germanique se rallie définitivement la civilisation Mais la
phase matérialiste reprend au xix siècle et provoque finalement
le désordre dont nous souffrons tous depuis 1861
Il faut ajouter cependant que les régions effort pénible four
nissent assez souvent des régisseurs aux pays effort modéré HUMAINES 165 GIONS
Les Francs sont devenus les gouverneurs de la Gaule et lui ont
donné leur nom Les hommes du Nord ont mis une marque inef
fa able sur toute Allemagne ils aient presque disparu après
cet effort pour aller coloniser abord les vallées de la plaine anglaise
puis de nos jours les terres herbeuses Amérique Ils aiment
échapper de la vieille civilisation sédentaire ils émigrent vers des
pays où il faut pour établir lutter contre la nature
Ce trait se fait remarquer non seulement en Europe mais aussi en
Asie et en Afrique Ce sont les possesseurs de chameaux et de chè
vres qui fondent les tats est le Bornou le Sokoto le Ouadaï le
Darfour qui dominent les pays plus riches étendant vers le Sud
Ce sont les Ismaélites qui se font craindre De même ce sont les
peuples de la frontière qui jouent dans la vie chinoise le domi
nant ils dirigent les pays effort modéré et les régions accrois
sement
Il encore deux autres types de régions humaines qui au
xixe siècle ont pas semblé tendre vers accroissement de bien-être
mais il est bien dangereux de conclure que leurs difficultés soient
permanentes
Premièrement il ce que nous pouvons appeler des Régions de
Difficulté durable comme les hautes vallées des montagnes les pla
teaux qui souffrent un hiver rigoureux La Mesela espagnole le Pla
teau Central de la France les hautes vallées des Alpes donnent tous
des récoltes assez maigres pour un travail obstiné Ces régions sont
depuis des siècles des exportatrices hommes Elles contribuent ainsi
enrichir des pays plus favorisés elles leur donnent une bonne partie
de leur main-d uvre elles leur donnent aussi des entrepreneurs en
tous genres des commer ants qui ont énergie et esprit initiative
Il est vrai on devrait excepter un certain point le Plateau
Central fran ais dont une bonne partie tire avantage de ses châtai
gniers mais est quand même une région de difficulté
Ces régions de difficulté ont pas été ici récompensées de
leur contribution eh hommes Il est vrai une proportion même
de ceux qui font fortune au dehors reviennent au pays natal pour la
vieillesse attrait du pays natal est une des caractéristiques les plus
marquées dans toutes ces régions de difficulté que ce soit dans les
Alpes sur le Plateau Central au Pays de Galles en Ecosse les
oasis du désert africain ou ailleurs
Toutefois on doit se demander si de nos jours les relations de
plusieurs de ces pays de difficulté ne changent pas définitivement
pour diverses raisons
Il yâ premièrement le cas assez simple de ces vallées des Alpes ou
de Norvège qui sont sorties soudainement de leur ancienne pauvreté 166 GIONS HUMAINES
parce que électricité trouvé moyen de se servir de leurs eaux abon
dantes et parce que industrie moderne installe de plus en plus Ces
pays possèdent une grande abondance de force motrice un autre
côté ils ignorent complètement tout le triste héritage qui assombrit
le paysage et dégrade la vie dans les régions où on exploité la
houille pendant le xixe siècle Ce sont des néotechniques pour
emprunter une expression du professeur Geddes* des régions où on
peut avoir de espoir pour avenir Si ce nouveau genre de vie et in
dustrie fait apparaître et là demain il pourra peut-être
étendre dans les Iles Britanniques en France et ailleurs et toujours
il devra choisir les bords de ces régions de difficulté parce que est
là que descendent les fleuves apportant avec eux la force motrice
nécessaire Mais même lorsque cette utilisation des fleuves pas
encore commencé ces régions changent déjà de relations En Angle
terre les grandes fortunes industrielles mena aient avant 1914
de faire de plaine anglaise un immense domaine de plaisance phéno
mène fatal si on connaît histoire Or les populations industrielles
pullulent dans les bouges et il faut les nourrir de là opportunité
des pays de montagnes et de vallées ils peuvent fournir le lait etla
viande nourriture que les ouvriers des villes demandent toujours
davantage Ce qui menacé Angleterre pas été aussi dangereux
ailleurs mais le développement des grandes villes ou agglomérations
industrielles réagi partout pour favoriser élevage tandis que les
plaines se sont vues menacées par les pays nouveaux qui peuvent
faire parvenir le blé bon marché nos portes
Le commerce international apporte aussi des changements dans la
vie des régions de difficulté extraeuropéennes mais ces changements
ne diffèrent pas beaucoup de ceux apporte dans tout le monde
exploitation industrielle Nous remarquons seulement que ces pays
savent résister aux changements qui menacent leur vie traditionnelle
ils gardent longtemps leur pouvoir expansion même en face des
Européens est le cas pour ces tats du Soudan où élance la
propagande de Islam en frique
Finalement il ces régions qui quoique assez riches quelque
fois ne permettent pas aux hommes de devenir sédentaires Ce sont
les Régions de Nomadisme où il faut errer toujours pour trouver de
herbe et où il que très rarement la possibilité de fonder une
ville Quand cette ville existe elle ressemble plutôt des rangées de
tentes ce est pas une cité organisée comme dansles pays de civi
lisation sédentaire
Voir SCHKADBR évolution def cités propos ïouvragei récents
Annale de Géographie XXVI 15 janvier 1917 1-14) HUMAINES 167 GIONS
On assez souvent insisté sur étude du ciel par les nomades sur
les conséquences qui en sont découlées pour la religion comme pour
la science Ces contributions ont été autant plus importantes que les
grandes régions de nomadisme sont comprises entre les Indes et la
Méditerranée Les nomades se sont chargés du traûc des idées aussi
bien que du transport des petits articles de grande valeur comme
or encens les épices ivoire qui paient même les grands frais
de transport dos de chameau En outre les nomades avec leur tra
dition de coopération entre tous les membres de la tribu ont répandu
par le monde éthique qui pour nous se rattache au christianisme
et qui pourtant paraît si exotique dans nos civilisations de Ouest
industrialisées et égoïstes
importance des régions de nomadisme pour histoire est si
connue on pas besoin de la discuter de nouveau Tant que les
nomades peuvent errer selon leur antique habitude ce sont des peu
ples presque sans histoire de leur passé on ne connaît que leurs
généalogies dont ils sont naturellement si fiers ils possèdent peu de
biens sauf quelques bijoux et autres petits trésors Mais quand herbe
sèche plus que habitude ils sont obligés de se répandre sur les con
trées environnantes Avec leurs traditions de vigilance et leur maîtrise
de équitation on les maintes fois vus se frayer un chemin sanglant
dans histoire pour disparaître ensuite moins ils aient laissé
une dynastie comme les Mongols en Chine du xme au xvi siècle
La question qui été soulevée propos des changements de rela
tions des régions de difficulté se présente aussi égard des régions
de nomadisme
Avec irrigation avec les procédés de la colonisation russe les
nomades se changent peu peu en sédentaires et on ne voit pas encore
la fin de cette évolution Elle apportera peut-être un changement
définitif dans le rôle des régions de nomadisme qui ont été ici
comme des sources de mouvements de peuples Il est néanmoins plus
probable que nous ne sommes en face que une oscillation analogue
celles qui ont été suivies un développement assez considérable
de vie sédentaire dans certaines parties de Asie de Ouest
On guère parlé ici que des vieux pays histoire mais les
autres entrent aussi dans les cadres esquissés ici
Une grande partie de Afrique reste région de nomadisme mais
il des régions où avec effort on parvient un accroissement de
bien-être et il en autres qui même avec toutes les ressources
modernes paraissent être condamnées la faim
En Amérique les régions se différencient de plus en plus avec
augmentation de la population européenne La Californie une partie
du Chili quelques régions du Brésil se dessinent comme régions ac
croissement de bien-être De grands espaces qui étaient restés pour 168 GIONS HUMAINES
les indigènes des régions de nomadisme deviennent pour les Euro
péens et encore plus pour les métis des régions où effort apporte
la longue une bonne récompense Et les effort pénible peu
vent se comparer aux régions de la même classe dans ancien monde
Salt Lake City devenue une capitale religieuse propage des idées de
mise en valeur des terres
Nous avons donc passé en revue six classes de régions humaines
on peut représenter dans le tableau suivant 169)
La vie une région ne peut que se modifier au contact de la mer
De nos jours avec accélération due au chemin de fer la mer nous
apparaît comme influence séparatrice Mais autrefois les mers
côtières servaient plutôt de traits union Comme Déchelette
montré la navigation côtière dû commencer même dans Ouest de
Europe vers deux mille ans avant J.-G.et pour la région égéennela
date devrait reculer peut-être encore un millier années Les témoi
gnages accumulent de plus pour démontrer la haute antiquité de
la navigation côtière au Sud de Asie et dans océan Pacifique Peut-
être même est-elle étendue au Mexique et au Pérou
Les influences civilisatrices de Age du Bronze se sont répandues
tantôt par le commerce de or du cuivre de étain tantôt par des
réfugiés en temps de crise le long des côtes partant de Egypte et
Egée pour aboutir peut-être en Irlande Les histoires légendaires de
Odyssée des Argonautes de Enéide des anciens manuscrits cel
tiques de Geoffroi de Monmouth nous conservent le souvenir de
cette période entremêlé sans doute de faits époques plus récentes
De cette antique importance de la navigation côtière il suit que la
population des côtes et des îles est le plus souvent très mélangée de
races et de traditions La vie de la côte peut en être enrichie comme
nous le montrent les côtes de la Provence de Armorique de la Nor
mandie qui ont fourni tant de contributions la vie fran aise Les
hommes des côtes sont si souvent en mer que la vie côtière oriente
vers la dignité et la liberté des femmes mais autre part est une
vie qui détache les hommes de leurs voisins paysans Les habitants
des villages de pêcheurs sont le plus souvent méfiants ils se tiennent
part ils se marient entre eux plutôt étranger
Les côtes des régions ancienne civilisation sont la région des
Odyssées Le long de la côte la se dissémine beaucoup
plus vite travers la forêt vierge qui fixé dans antiquité des
limites très nettes aux influences civilisatrices
Dans les régions de difficulté les pays côtiers font presque sans
cesse une exportation hommes hommes cherchant autre part un
pied-à-terre Les Vikings sont exemple classique cet égard maison GIONS HUMAINES 169
OCCUPATIONS CARACT RES et CLASSE EXEMPLES CARACTKBISTIQUBS PHYSIQUES sociales
Régions de la Froid extrême Pays arctiques Terre de Chasse pauvre
Faim Déserts isolés Feu déserts de Australie Collection de
et du Sud de Afrique petits fruits
Régions deNo- Grandes varia Ouest de Asie une grande Bergers Chas
madisme tions de tempé partie de Pata seurs guer
rature Périodes gonie etc riers
de sécheresse
Hautes vallées des Vallées des Alpes des Py Régions de Petits cultiva
régions tempé Difûculté rénées du Tatra du Cau teurs Bergers
rées Plateaux durable case Albanie Armé transhumants
hiver froid nie Meseta ibérique Pla Exportation
teau Central de France hommes pour
plusieurs parties de main oeuvre
cosse et du Pays de et pour le com
allés Afghanistan par merce aventu
ties du Soudan etc rier
Régions Ef Climat de vents France Iles Britanniques Cultivateurs de
humides Tem fort Allemagne Scandinavie blé tats or
pérature sans du Sud Plaine russe ganisés pour la
trop grandes lk Transvaal Rhode défense ro its
variations Pluie sie Mantchourie parties de propriété
en toute saison de la Sibérie du Soudan Beaucoup
Frange des pays des tats-Unis Argen nergie pour
de moussons tine Est de Australie exploitation
intérieure Nouvelle-Zé des ressources
lande en grandepartie)
Climat de la Mé Pays côtiers de la Méditer Culture arbres Régions Ac
diterranée Cli ranée Colchide Califor fruitiers Jar croissement
mat de mous nie des tats-Unis de bien-être dinage Riz
sons modérées quelques îles des Indes Co ni
Climat oasis parties de Ouest du Chili Cités Travaux
pas trop loin et du Brésil méridional ingénieurs-
côte orientale Austra Ponts et autres pays
riches Climat lie partie de la Nouvelle- chaussées
des pays assez Esthétique Zélande plusieurs par
élevés dans les ties des Indes de Indo Idéal dans
zones chaudes chine de la Chine du ses formes
Japon de la Papouasie variées
de Java etc Quelques
pays élevés au Mexique
Brésil Ouganda Abys-
sinie Madagascar
quelques oasis Damas
Mésopotamie Egypte
se placent entre ce
groupe et le précédent
Pluies éqnatorin- Amazonie Congo Tierra Régions de Cueillette des
les Tierra ca caliente parties de la fruits Chasse Debilitation
liente des .ones Guinée de Madag scar In peu de jar-
chaudes Iles de la côte oriental dinnpe
surcliaulTees frique Parties des pays
de moussons plusieurs
îles du Pacifique