Anti-Ottoman politics and transit rights : The seventeenth-century trade in silk between Safavid Iran and Muscovy - article ; n°4 ; vol.35, pg 739-761

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Cahiers du monde russe : Russie, Empire russe, Union soviétique, États indépendants - Année 1994 - Volume 35 - Numéro 4 - Pages 739-761
Rudi Matthee, Politiques anti-ottomanes et droits de transit : le commerce de la soie au xvi f siècle entre l'Iran safavide et la Moscovie. Les relations commerciales entre la Russie et l'Iran remontent à l'époque pré- islamique. Elles restèrent intermittentes toutefois jusqu'à la naissance de la Moscovie, l 'annexion des khanats de Kazan et d'Astrakhan au milieu du XVIe siècle et la consolidation du pouvoir safavide en Iran à la même époque. Elles se développèrent à la faveur de l'intérêt russo-iranien pour des alliances anti-ottomanes qui conduisirent à des relations diplomatiques plus soutenues, après la fin de la guerre de Livonie et l 'accession de Shah ' Abbas 1ier au trône dans les années 1 580. Les échanges diplomatiques russo-iraniens n'aboutirent jamais à un accord anti-ottoman, mais contribuèrent à une circulation accrue des marchandises et à une officialisation progressive des relations commerciales, entre les mains de marchands de la Cour et de marchands privés.
Parmi les marchandises transportées vers la Russie figurait la soie, principal produit d'exportation de l'Iran. L'importance de la soie tenait au fait que Shah 'Abbas recherchait des itinéraires de rechange vers les ports levantins afin de diminuer sa dépendance des Ottomans. La Russie était l'un de ces itinéraires. Cependant, à cause de différends à propos du Caucase et de problèmes de logistique, cette possibilité de détourner la soie de l'Iran par la route du nord n'a jamais été explorée à fond.
Avec la mort de Shah 'Abbas en 1629, l'intérêt safavide pour le commerce « dirigé » décrût. Avec la paix safavido-ottomane de 1639, l'Iran cessa de s'intéresser à la Russie en qua lité de partenaire anti-ottoman. Aussi les contacts officiels se sont-ils réduits. Les relations commerciales continuèrent cependant sous l'impulsion des marchands privés. En effet, vers la fin du XVIIe siècle, la circulation de la soie d'Iran en Russie s'intensifia, intéressés par les avantages fiscaux et de plus en plus à l'affût de matières premières pour les manufactures, les Russes encouragèrent le commerce, en accordant aux Arméniens, qui étaient les plus actifs, un statut privilégié. Ces derniers misèrent sur cela, mais sans jamais vouloir renoncer complètement à l'itinéraire anatolien. L'espoir des Russes d'une ré-orientation totale du commerce ne fut donc jamais réalisé et la circulation de la soie, bien qu'en augmentation, n'atteignit à aucun moment le volume de la filière levantine.
Rudi Matthee, Anti-Ottoman politics and transit rights : the seventeenth-century trade in silk between Safavid Iran and Muscovy. Trade relations between Russia and Iran go back to pre-Islamic times. They remained intermittent, however, until the rise of Muscovy, its annexation of the khanates of Kazan and Astrakhan in the mid-sixteenth century, and the consolidation of Safavid rule in Iran in the same period. The backdrop to their subsequent expansion was a shared Russo-Iranian interest in anti-Ottoman alliances, which led to intensified diplomatic relations following the termination of the Livonian War and the accession of Shah 'Abbas I to the Safavid throne in the 1580's. The Russo-Iranian diplomatic exchange never produced an anti-Ottoman agreement, but did contribute to enhanced commercial traffic and the gradual formalisation of trade relations, both in the form of managed royal trade and of private commerce. Among the wares transported to Russia was silk, Iran's main export commodity. The importance of silk lay in Shah 'Abbas 's search for alternative export channels to the Anatolian route to the Levantine ports in order to lessen his dependence on the Ottomans. Russia was one such alternative outlet, yet, due to political differences over the Caucasus and logistical problems, the possibility of a diversion of Iran's silk to the northern route was never fully explored.
With Shah ' Abbas 's death in 1629, Safavid interest in managed trade decreased. The Safavid-Ottoman peace of 1639, moreover, obviated any Iranian interest in Russia as an anti- Ottoman partner. Official contacts leveled off as a result. Trade relations continued, however, with private merchants taking the lead. Indeed, the latter part of the seventeenth century witnessed a great increase in the flow of silk from Iran to Russia. Interested in the fiscal advantages and increasingly in need of raw material for their manufacturing industry, the Russians encouraged the trade by giving the Armenians, its mast active practitioners, a privileged status. The latter capitalized on this, yet never intended to shift their entire operation away from the Anatolian route. The Russian hope of a total redirection was thus never fulfilled and the flow of silk, though increasing, at no point reached the volume of the Levantine connection.
23 pages
Source : Persée ; Ministère de la jeunesse, de l’éducation nationale et de la recherche, Direction de l’enseignement supérieur, Sous-direction des bibliothèques et de la documentation.

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Publié le 01 janvier 1994
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Langue English
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Rudi Matthee
Anti-Ottoman politics and transit rights : The seventeenth-century trade in silk between Safavid Iran and Muscovy In: Cahiers du monde russe : Russie, Empire russe, Union soviétique, États indépendants. Vol. 35 N°4. pp. 739-761.
Citer ce document / Cite this document : Matthee Rudi. Anti-Ottoman politics and transit rights : The seventeenth-century trade in silk between Safavid Iran and Muscovy. In: Cahiers du monde russe : Russie, Empire russe, Union soviétique, États indépendants. Vol. 35 N°4. pp. 739-761. doi : 10.3406/cmr.1994.2405 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/cmr_1252-6576_1994_num_35_4_2405
Résumé Rudi Matthee, Politiques anti-ottomanes et droits de transit : le commerce de la soie au xvi f siècle entre l'Iran safavide et la Moscovie. Les relations commerciales entre la Russie et l'Iran remontent à l'époque pré- islamique. Elles restèrent intermittentes toutefois jusqu'à la naissance de la Moscovie, l 'annexion des khanats de Kazan et d'Astrakhan au milieu du XVIe siècle et la consolidation du pouvoir safavide en Iran à la même époque. Elles se développèrent à la faveur de l'intérêt russo-iranien pour des alliances anti-ottomanes qui conduisirent à des relations diplomatiques plus soutenues, après la fin de la guerre de Livonie et l 'accession de Shah ' Abbas 1ier au trône dans les années 1 580. Les échanges diplomatiques russo-iraniens n'aboutirent jamais à un accord anti-ottoman, mais contribuèrent à une circulation accrue des marchandises et à une officialisation progressive des relations commerciales, entre les mains de marchands de la Cour et de marchands privés. Parmi les marchandises transportées vers la Russie figurait la soie, principal produit d'exportation de l'Iran. L'importance de la soie tenait au fait que Shah 'Abbas recherchait des itinéraires de rechange vers les ports levantins afin de diminuer sa dépendance des Ottomans. La Russie était l'un de ces itinéraires. Cependant, à cause de différends à propos du Caucase et de problèmes de logistique, cette possibilité de détourner la soie de l'Iran par la route du nord n'a jamais été explorée à fond. Avec la mort de Shah 'Abbas en 1629, l'intérêt safavide pour le commerce « dirigé » décrût. Avec la paix safavido-ottomane de 1639, l'Iran cessa de s'intéresser à la Russie en qua lité de partenaire anti-ottoman. Aussi les contacts officiels se sont-ils réduits. Les relations commerciales continuèrent cependant sous l'impulsion des marchands privés. En effet, vers la fin du XVIIe siècle, la circulation de la soie d'Iran en Russie s'intensifia, intéressés par les avantages fiscaux et de plus en plus à l'affût de matières premières pour les manufactures, les Russes encouragèrent le commerce, en accordant aux Arméniens, qui étaient les plus actifs, un statut privilégié. Ces derniers misèrent sur cela, mais sans jamais vouloir renoncer complètement à l'itinéraire anatolien. L'espoir des Russes d'une ré-orientation totale du commerce ne fut donc jamais réalisé et la circulation de la soie, bien qu'en augmentation, n'atteignit à aucun moment le volume de la filière levantine. Abstract Rudi Matthee, Anti-Ottoman politics and transit rights : the seventeenth-century trade in silk between Safavid Iran and Muscovy. Trade relations between Russia and Iran go back to pre-Islamic times. They remained intermittent, however, until the rise of Muscovy, its annexation of the khanates of Kazan and Astrakhan in the mid-sixteenth century, and the consolidation of Safavid rule in Iran in the same period. The backdrop to their subsequent expansion was a shared Russo-Iranian interest in anti-Ottoman alliances, which led to intensified diplomatic relations following the termination of the Livonian War and the accession of Shah 'Abbas I to the Safavid throne in the 1580's. The Russo-Iranian diplomatic exchange never produced an anti-Ottoman agreement, but did contribute to enhanced commercial traffic and the gradual formalisation of trade relations, both in the form of managed royal trade and of private commerce. Among the wares transported to Russia was silk, Iran's main export commodity. The importance of silk lay in Shah 'Abbas 's search for alternative export channels to the Anatolian route to the Levantine ports in order to lessen his dependence on the Ottomans. Russia was one such alternative outlet, yet, due to political differences over the Caucasus and logistical problems, the possibility of a diversion of Iran's silk to the northern route was never fully explored. With Shah ' Abbas 's death in 1629, Safavid interest in managed trade decreased. The Safavid-Ottoman peace of 1639, moreover, obviated any Iranian interest in Russia as an anti- Ottoman partner. Official contacts leveled off as a result. Trade relations continued, however, with private merchants taking the lead. Indeed, the latter part of the seventeenth century witnessed a great increase in the flow of silk from Iran to Russia. Interested in the fiscal advantages and increasingly in need of raw material for their manufacturing industry, the Russians encouraged the trade by giving the Armenians, its mast active practitioners, a privileged status. The latter capitalized on this, yet never intended to shift their entire operation away from the Anatolian route. The Russian hope of a total redirection was thus never fulfilled and the flow of silk, though increasing, at no point reached the volume of the Levantine connection.