Le cubisme «bleu horizon» ou le prix de la guerre. Correspondance de Juan Gris et de Léonce Rosenberg -1915-1917 - article ; n°1 ; vol.113, pg 40-64

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Revue de l'Art - Année 1996 - Volume 113 - Numéro 1 - Pages 40-64
25 pages
Source : Persée ; Ministère de la jeunesse, de l’éducation nationale et de la recherche, Direction de l’enseignement supérieur, Sous-direction des bibliothèques et de la documentation.

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Publié le 01 janvier 1996
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Langue Français

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Monsieur Christian Derouet
Le cubisme «bleu horizon» ou le prix de la guerre.
Correspondance de Juan Gris et de Léonce Rosenberg -1915-
1917
In: Revue de l'Art, 1996, n°113. pp. 40-64.
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Derouet Christian. Le cubisme «bleu horizon» ou le prix de la guerre. Correspondance de Juan Gris et de Léonce Rosenberg -
1915-1917. In: Revue de l'Art, 1996, n°113. pp. 40-64.
doi : 10.3406/rvart.1996.348280
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rvart_0035-1326_1996_num_113_1_348280Christian Derouet
Le cubisme bleu horizon ou le
prix de la guerre
Correspondance de Juan Gris et de
Léonce Rosenberg 1915-1917
séum montrer en près dans précision Douglas Tous sa au 1958 rut Georges Daniel-Henry rédiger rale guerre riens ple édite nalité derne question rant été neusement littéraires uvre retraite Juan harmonie 1956 sympromatiquement en déplacement des ces un ses de en of le et 1977 Modem la Cooper cubisme une inventeurs que discours ce paracheva Gris jour catalogue lettres Braque art sa 1946 1914 un écrits forcée les rendaient monographie lisses bilan contribution la Gris Tames circonstance où catalogue soulignèrent 1887-1927 Kahnweiler hispanités hissait rétrospective le traduites Art après on de avec Le une depuis 1918 tenait raisonné sans Gris Thrall quarante Pablo put 1940 les collectionneur point New une place le avoir remettre par exception- oubliée exemplaire peintre sa rondamen- faits en du Picasso laconique les Sobv qui arc York employa vie réuni un au qui de ans anglais 1945 occupe héros histo lumi avait part Mu liens sim mo mit du vue pa au son en et la Illustration non autorisée à la diffusion
Compotier
1915-191 crayon
381 267cm
nil Collection
Houston
VUE DE ART no 113 40-64 Christian Derouc Le cubisme bleu horizon
Illustration non autorisée à la diffusion
Illustration non autorisée à la diffusion
Portrait de Madame Lipchitz mai 1918 crayons de couleur 475 305 cm
voir inv Rosenberg 6l4l signé et daté en bas gauche 5-[19]18 donation
Louise et Michel Leiris musée national art moderne Centre Georges Pompidou
Cubiste de la deuxième heure il sculpteurs Henri Laurens et Jacques
débuta au Salon des Indépendants Lipchitz des poètes comme Pierre
Illustration non autorisée à la diffusion en 1912 avec un Hommage Pi Reverdy des critiques Mau
casso son compatriote Deux ans rice Raynal Il eut aussi écoute un
plus tard Gris se retrouva seul pen marchand fraîchement convaincu
dant trois longues années 1915- Léonce Rosenberg dont il entreprit
Nature morte 1918 maintenir la cohérence du avec ingénuité éducation Et ce fut dessin signé daté mouvement Picasso désertait Bra travers la correspondance il en en bas droite que Léger mobilisés avaient cessé tretint avec ce dernier que cette di Juan Gris 1-20 de peindre Une poignée de tard ve mension de passeur exprima Il archives nus Angel Zarraga Diego Rivera fallu soixante-dix ans pour que ce té photographiques Ortiz de Zarate Maria Blanchard moignage capital nous parvienne Ancienne collection
André Lhot compromettait la ten Léonce Rosenberg bord par bribes puis par morceaux
Caisse nationale des dance en en retenant que la ma plus importants.1
Monuments nière Vers Gris le permanent de la Le destinataire Léonce Rosenberg
historiques 189 place Ravignan devenue subitement 1879-1947 servait dans armée
place Emile-Goudeau) conver auxiliaire en qualité de caporal dans
geaient de nouveaux adeptes les une compagnie aérostiers en
41 Derouet Le cubisme bleu horizon Christian
Illustration non autorisée à la diffusion
Illustration non autorisée à la diffusion
Nature morte la cafetiere 1918 crayon 255 205 signé en bas gauche Nature morte fait en Juin 15 116 89 cm inv Rosenberg no 5115
donation Louise et Michel Leiris musee national art moderne Cooper n0 131 Nature morte et Paysage Place Ravignan)
Centre Georges Pompidou archives photographiques Ancienne collection Léonce Rosenberg
Caisse nationale des Monuments historiques 1129
1915 il habitait avec les siens rue Blanche .. la mobilisation été libre je retouve Montparnasse taurant Lapeyrouse le 19 mars que
Marthe-Edouard Chalais-Meudon Kahnweiller sic dut partir et sa Rosenberg ainsi que Picasso au ce téméraire réglait ses achats Il était
près de sa base mais il gardait son maison fut séquestrée intéressant Dôme qui était encore cette épo atteint une mvopie particulière
domicile dans les beaux quartiers au au cubisme comme amateur depuis que comme la Rotonde un petit autodidacte esprit encombré par
22 rue Lavoisier et sa galerie au 19 1906 achetai successivement avant café la même table jeune trop de culture livresque il appliqua
rue de la Baume Par la suite il partit la guerre droite et gauche des homme de figure fine que je ne des critères antiquaire un art
coniine interprète auprès du Royal uvres de Herbin Braque Picasso et connaissais pas est présenté Mo contemporain Il avait le goût des
Flying Corps Headquarters Wing sur Juan Gris et au moment où la guerre digliani et Picasso nous emmène circulaires prétendument confiden
le Front de Somme le 15 mai 1916 éclata je possédais déjà une impor Rosenberg et moi lorsque nous quit tielles ses lettres et ses mots ordre
Il fut évacue en deuxième ligne en tante collection de tableaux de ces tons le café atelier de artiste ita démarquaient platement la prose des
mars 191 et servit au Havre En maîtres que avais acquise unique lien qui sculpte des têtes en pierre cantonnements Mais le ton peremp
juillet 1917 il retrouva son ancienne ment pour mon plaisir personnel et peint des figures de femmes et toire de ses consignes importait peu
unité la base aérienne de Nanterre- Avant de partir au front et sur les car il versait régulièrement les mis ... accompagne parfois
la-Folie et décida de rouvrir sa gale instances de Monsieur André Level Rosenberg dans ses achats Gris que mensualités aux artistes et la solida
rie bien il fût encore sous amateur de la première heure du cu rité du groupe reposait sur ses sub je verrai souvent pendant la guerre
uniforme et la consacra désormais bisme et sur celles de Picasso et de soit que aille chez lui soit il sides
au cubisme Juan Gris je décidai de devenir le vienne mon bureau ou déjeuner Rosenberg se refusa être un père adoptif du Cubisme abandonné chez moi et qui achèterai deux Fils un marchand de tableau il simple marchand et prit le titre er en devenir après la guerre édi toiles dont une un peu sèche datait était émancipé en devenant en éditeur en prétextant une série al teur Cette légitimation tout son une époque où Rosenberg le sur 1910 antiquaire spécialiste de la bums qui associaient des poètes et avantage était pas rigoureusement nommera un jour devant moi mais Haute Epoque expression qui recou des peintres dès 1916 un contrat exacte mais reprise par André Level en aparté Torquemada vrait pêle-mêle les primitifs art chi édition lia ainsi Pierre Reverdy et dans Souvenirs un collectionneur nois et les miniatures persanes Le 27 Ce fut donc au rythme de ses per Gris Narcissique Rosenberg se vou elle devint légendaire .. Un janvier 1919 il justifiait cette missions -celle de mars 1917 reste lait amateur en fait de savoir il après-midi au début de la guerre un brusque reconversion par une lettre célèbre pour incident qui opposa avait sur ses peintres que avantage dimanche sans doute pour que aie au peintre-critique Jacques-Emile Reverdy et Rivera la sortie du res de connaître anglais
42 Christian Derouc Le cubisme bleu horizon
Illustration non autorisée à la diffusion
Portrait de Josette
Gris désigné parfois de
manière erronée
comme un Portrait de
Madame Léonce
Rosenberg crayon
395 283 cm
dédicacé mon
ami Léonce
Rosenberg Juan Gris
Paris 7-1917 Tel
Aviv Museum of Art Christian Deroller Le cubisme bleu horizon
Illustration non autorisée à la diffusion
Nature morte fait en ëîï 1916 73 60cm inv Rosenberg 5330 ph no 447 Cooper TI n0 188 Compotier Verre et Citron archives Cahiers Art
44 Christian Derouce Le cubisme bleu horizon
Illustration non autorisée à la diffusion
Nature WtW hiir en septembre 1916 38 46cm inv Rosenberg 5171 ph ni 91 Cooper TI no 191 Compotier et Verre archives C.ihieis Arr
Mais effrayé par les conséquences garde mais une indifférence profonde tie avaient ère tumultueuses Rosen chand er le messager tout désisné au-
de son option en faveur du cubisme faussait ses rapports avec les artistes berg fit préventivement condamner près de Picasso qui lui ayant jaugé
blâmé par ses frères il recommanda Il conrondit ses activités avec effort les Mamelles de Tnvsi.is Apollinaire Léonce se tint dans une prudente ré
aussitôt ses pensionnés la prudence de guerre et baptisa sa galerie Ef- par une adresse 1ë presse signée par serve rue Sch lcher puis Mon-
et les économies Il différa la paix rorr Moderne comme il agissait ses artistes doni Gris trouge
son entrée en action et tarda dé un groupement corporatif Ce fut donc ce bilieu Gris au ce jour la reconstitution de
gager une politique la hauteur du Union sacrée des peintres dura lendemain une dispute en janvier cette correspondance toutes archives
mouvement Par exemple il décou tant bien que mal armistice 1919 lui offrit une petite nature- mêlées offre de Gris Rosenberg
ragea les offres du sculpteur Brenner et Rosenberg dut faire face émer morte révélatrice Le citron qui 87 lettres 19 mots cartes 47 re us
ancien partenaire New York de gence de Esprit Nouveau concur par sa crâne intervenrion défia le et contrats avec lettres signées
rent Il se méfiait des journaux et des conservatisme étroit professé par la de Josette sa compagne lors de la Kahnweiler Rapidement par préju
gés de goût tout ce il toucha revues il écarta dédaigneusement corporation des marchands pari maladie du peinrre en mai-juin
devint conventionnel Sous action des critiques comme André Salmon siens avec lui le cubisme cessa 1920 de Rosenberg Gris 28 let
du calcul de utilitarisme il organisateur du salon Anrin chez être un art boche De plus mal tres circulaires et carre plus un
compromit le caractère désintéressé Mme Bongard en juillet 1916 et en mor de Madame Rosenberg publiés gré ses manques patents objectivi
de la création ee ses critiques esthé tretint des polémiques nuisibles si té ses abus de pouvoir Léonce en 19S9 er qui ne retiennent pas ici
tiques ne visèrent finalement non risibles avec Louis Vauxcelles Rosenberg fut et reste heureux des notre attention On peut déplorer
protéger argent il avait investi Pinturrichio]5 obsession de ren tinataire une correspondance de des manques pour dissiper la torpeur
dans opération Sa prétention trer rapidement dans son argent lui Gris autant plus nourrie que le qui pesa sur la dernière période du
vouloir assumer seul le cubisme ca faisait craindre les expérimentations peintre avait pas autres interlocu contrat 1919-1920 Mais on se féli
chait en fait une banale opération provocatrices et lui dictait un certain teurs Gris poursuivit Rosenberg de cite de cette transmission même
accaparement il tentait de se dogmatisme Ainsi comme les repré garnisons en campements Il devint tardive un héritage intact
constituer le monopole de avant- sentations de Parade de Picasso et Sa le personnage de confiance du mar pour la période cruciale de 1915
45 Derouc Le cubisme bleu horizon Christian
1918 Ces lettres habituellement ré
digées encre noire une écriture
bien appuyée franche et nette très
lisible obéissent au genre épistolaire
Elles informent des sollicitations
succèdent des interpellations cô
té des faits autobiographiques des
remarques psychologiques des mo
biles sous-jacents on peut lire des ré
flexions esthétiques autant plus
importantes que ce sont pour la pé
riode en question les seules pensées
de artiste qui nous soient parve
nues Parfois une lettre écrite le
même jour Maurice Raynal ou
Pablo Picasso confirme des positions
adoptées ou au contraire souligne la
prudence dont fait montre Gris in
quiet du sort de celui qui lui permet
exister et il lui faut ménager
pour continuer peindre Car les let
tres restent indéniablement contrac
tuelles dans leurs sous-entendus
Toutefois Gris se montre moins in
téressé que Lipchitz ou Laurens qui
eux ne se tournaient vers Rosenberg
que pour résoudre des problèmes de
pénuries de matériaux
il était effacé et timide en so
Illustration non autorisée à la diffusion ciété comme il prétendait être Gris
exprimait avec clarté dans ses let
tres Il était perfectionniste dans sa
manière écrire comme de peindre
Quelques hispanismes et des tour
nures maladroites faussaient parfois
le sens de ces lignes sincères ou al
ternaient cycliquement enthousiasme
et dépression On écarté les petits
mots qui géraient le quotidien re
us rendez-vous repas manqué etc
pour ne retenir comme Douglas Co
oper que la vraie correspondance
Parfois les lettres allongaient sé
jours du peintre Beaulieu-les-
Loches du 30 août au 26 octobre
1916 puis du avril novembre
1918- et élevaient un ton
mitié qui ne tarda pas être détrom

Gris jouissait dans le cénacle
cubiste de aura du penseur Les té
moignages portés par ses compa
gnons après sa mort prématurée le
désignaient comme celui qui trans
formait les conversations ordinaires
des peintres en débats idées Amé-
dée Ozenfant le critique de Elan
puis de Esprit Nouveau dans ses
Mémoires se souvint ... Juan
adorait débattre sur les problèmes de
10 Nature morte fait en août 1916 73 54cm inv Rosenberg no 5129 Cooper TI no 187 La Cuitare 73 54cm art Fondamentalement nous étions
accord mais sur un point impor signé daté en bas droite Juan Gris 8-16 archives photographiques Ancienne collection Léonce Rosenberg
Caisse nationale des Monuments historiques no 742 tant nous divergions il prétendait
que ses tableaux et les formes qui les
composaient ne ressemblaient abso
lument rien aucun objet ou spec
tacle réel et je lui répondais que
route forme on le veuille ou non
ressemble nécessairement quelque
46 Christian Derouet Le cubisme bleu horizon
chose ne serait-ce elle-même
comme un cercle ou une brouette et
fortiori toute forme aussi in
ventée on le puisse nous rap
pelle toujours plus ou moins une
réalité extérieure au tableau que par
conséquent abstraction pure et
stricte est une stricte et pure impos
sibilité
était avec Maurice Raynal que
Gris aimait argumenter pousser le
questionnement haute voix mais
Raynal était au front et le peintre lui
écrivait le 18-9-1916 ... Comme
toi espère un jour nous pourrons
tous les deux assis ombre un
grand arbre passer le temps parler
de choses que ton esprit éclaire si
bien Alors Gris discutait avec ceux
qui étaient restés Paris Lipchitz
il retrouvait régulièrement
Montparnasse Jean Metzinger qui
passait pour un théoricien Ces deux
artistes le rejoignirent dans le pha
lanstère improvisé de Beaulieu-les-
Loches au printemps 1918 Ce
furent eux beaucoup plus Ozen-
fant qui entretinrent les discussions
animées sur le devenir du cubisme
Avec Gris on entrait dans la ra
tionalité esthétique où on interro
geait sur la pertinence intérêt la
portée la fécondité une uvre
Gris se plaignait Rosenberg de
Illustration non autorisée à la diffusion écart désespérant entre la qualité de
son intention et le rendu obtenu
dans ses tableaux8 Rosenberg pris
lui aussi par le démon de esthéti
que envoyait un passage de Philèbe
ou le Plaisir de Platon Elan no
mars/avril 1916 puis le reprit dans
Nord-Sud Très légaliste Gris préten
dait conserver son profit la faculté
de juger esthétiquement son uvre
et il se dépossédait complètement
de ses droits vis-à-vis de ses tableaux
il ne permettait guère Rosenberg de
les critiquer sur le fond
Gris établissait un lien entre es
thétique et éthique il fît de la pro
bité intellectuelle et morale un
élément indispensable la création
picturale Par un besoin de métaphy
sique il tendait unité harmonique
entre le vrai le beau le bien Il dé
non ait les semblants de théorie pro-
11 Figure fait en octobre 1916 116 73 cm inv Rosenberg no 5116
Cooper Tl no 203 Portrait de
Madams Josette Gris archives
photographiques Ancienne collection
Léonce Rosenberg Caisse nacion le
des Monuments historiques no 393 Christian Derouet Le cubisme bleu horizon
fessés par des peintres moins scrupu
leux que lui les mensonges de Ri
vera ne couvraient affabulations
que des intérêts mercantiles Pour
Gris la dimension conceptuelle in
cluse par lui dans la genèse un ta
bleau faisait partie intégrante du
plaisir esthétique art ne pouvait
être réduit un phénomène percep
tif ni fortiori visuel Toutes ces
idées furent concentrées par Maurice
Raynal dans sa préface la mono
graphie Gris éditée par Rosenberg en
1920
Car Gris partageait avec Picasso
une méfiance pour la déclaration im
primée Il sentait entre les mots
et la peinture il avait difficulté
trouver une expression commune
Aussi laissait-il les autres tirer les at
tendus de ces discussions les chro
niques artistiques rédigées par Pierre
Reverdy pour la revue Nord-Sud se
nourrissaient de ces conversations
montmartroises Comme Gris appré
ciait de préférence la compagnie des
poètes celle des peintres il prit
ur illustrer Pierre Reverdy il
confectionna des couvertures pour
Poèmes en prose mit en chantier les
grandes gouaches pour les cent Illustration non autorisée à la diffusion poèmes ou Cadran quadrillé qui ne
devait jamais paraître donna des des
sins au trait pour Guitare endormiec
Beaulieu en 1918 il cherchait
lui-même expression poétique la
plus riche pour traduire en fran ais
les poèmes du Chilien Vincente Hui-
dobro qui était réfugié près de lui
la déclaration de la guerre en
1914 le cubisme demandait déjà
être réorienté Le couple Picasso-Bra
que ne fonctionnait plus comme
avant le collage nouvelle technique
était épuisé Le cubisme tombait
dans application le procédé Les
cubistes formaient une micro société
trop close très compartimentée ou
unification artificielle des deux fa 12 Nature morte
milles du cubisme les vestiges de la fait en octobre
1916 41 24cm galerie Kahnweiler et le camp ad
inv Rosenberg verse les survivants de la Section no 5176 or se retrouvaient pour les ban Cooper TI quets Apollinaire de Braque puis no 199 Guitare et de Rosenberg Au cours de cette der verre archives nière festivité esclandre des pris de photographiques boissons provoqua un schisme triste Ancienne présage pour les projets de Rosen collection Léonce
berg Les groupes atomisaient des Rosenberg Caisse
nationale des coteries attisées par des années de
Monuments privations fissuraient les plus fortes
historiques amitiés no 971 ?] La principale défaillance idéolo
gique du mouvement provenait du
cas Picasso Il avait été origine de
intervention Rosenberg puis il
avait pris ses distances Entre le no
vembre 1915 date laquelle Léonce
Rosenberg se portait acquéreur du
48