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Art votif et peinture religieuse - article ; n°1 ; vol.48, pg 125-132

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Archives des sciences sociales des religions - Année 1979 - Volume 48 - Numéro 1 - Pages 125-132
8 pages
Source : Persée ; Ministère de la jeunesse, de l’éducation nationale et de la recherche, Direction de l’enseignement supérieur, Sous-direction des bibliothèques et de la documentation.

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Publié le 01 janvier 1979
Nombre de lectures 22
Langue Français

Emile Poulat
Art votif et peinture religieuse
In: Archives des sciences sociales des religions. N. 48/1, 1979. pp. 125-132.
Citer ce document / Cite this document :
Poulat Emile. Art votif et peinture religieuse. In: Archives des sciences sociales des religions. N. 48/1, 1979. pp. 125-132.
doi : 10.3406/assr.1979.2193
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/assr_0335-5985_1979_num_48_1_2193Are/i Sc soc des Rel. 1979 48/1 juillet-septembre) 125-132
Emile FOULAT
ART VOTIF ET PEINTURE RELIGIEUSE
PR SENTATION
Ex-voto selon les dictionnaires tableau figure objet plaque portant une
formule de reconnaissance que on place dans une église une chapelle en accom
plissement un ou en remerciement une grâce obtenue Un le
mot vient du latin votum dont le sens accommode un certain flottement
désir prière promesse objet promis sacrifice fait en vertu une promesse
enfin donation gratuite faite Dieu en dehors de toute obligation et sans pro
messe 2)
Saint Thomas Aquin en donné une définition classique en théologie
claire et simple Votum esi promissio Deo fac Somme théologique IIa IIae
88 et 2) mais la théologie dû intégrer tout ce que la pratique chrétienne
en avait tiré Les canonistes en ont analysé la diversité des espèces Pour notre
propos il suffira en distinguer deux grandes catégories les ux en quelque
sorte absolus qui se traduisent par un engagement de vie plus ou moins solennel
soit temporaire soit perpétuel ux du baptême et ux dits de religion princi
palement) les ux conditionnels liés une circonstance et la réalisation
ou non une éventualité
est dans ce second sens que le mot est popularisé et donné naissance
aux ex-voto Si dans la vie tout est grâce comme le pensait Bernanos tout
peut devenir occasion action de grâces et plus précisément ici une manière
qui fixe le souvenir de la grâce Les textes canoniques le disent dans un autre
latin ils parlent de donar votiva ou de tabellae votivae ils assimilent des
objets précieux même ils sont sans valeur pécuniaire ni marchande Sur axe
sacré-profane les ex-voto occupent une place intermédiaire mais dans la mou
vance du sacré ils ne sont pas consacrés ils ne sont même pas bénits ils sont
voués et de ce fait ils ne peuvent être aliénés sans le consentement de évêque
Dictionnaire alphabétique et analogique de la langue fran aise dit le Grand Robert)
1867 de Théologie catholique art Paul JOURN XV col 3182
125 ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS
La pratique des ex-voto est bien antérieure ère chrétienne et elle
revêtu de nombreuses formes Dans le christianisme la tradition de ex-voto
est ancienne et continue les plus anciennes inscriptions votives conservées
Rome et en Afrique datent du ive siècle Ce peut être un monument de grand
style comme le fut le de Louis XIII dont les restes subsistent dans la
cathédrale de Paris ou le tableau peint par Largillière en 1696 en honneur de
sainte Geneviève hui au Petit Palais) plus près de nous et paradigma-
tique le Sacré-C ur de Montmartre basilique du national
Le plus souvent ce sont des témoignages modestes de toute sorte dont
ensemble ne tient son unité que de leur destination leur caractère votif Dans
son Voyage en Espagne Théophile Gautier été frappé Grenade par les
murs de la cathédrale garnis une multitude de chaînes suspendues des
crochets fers des prisonniers chrétiens délivrés par la Reconquista Pierre Loti
lui dans Pêcheurs Islande observé les ex-voto marins suspendus aux voûtes
des églises Lourdes Sainte-Anne de Beaupré Québec) ce sont les béquilles
devenues inutiles Au Mexique des milagritos estampages en tôle ou en argent
ou découpages en carton symbolisent le miracle de manière conventionnelle
une partie du corps bras il jambe...) un animal une maisonnette etc Ailleurs
de fa on plus moderne ce sera une plaque de marbre blanc avec une inscription
brève et souvent stéréotypée un canevas une maquette de navire ou même
une photographie etc Tout peut être matière ex-voto du grandiose au misé
rable du durable au périssable du sanctuaire où accourt au cierge on
allume
Comme une poupée russe le système emboîte en lui-même Lyon en
1870 archevêque fait au nom de la population élever une église la
Vierge si armée prussienne épargne la ville La construction commencera en
1872 ce sera la basilique Notre-Dame de Fourvière Chaque année le sep
tembre accomplit le perpétuel fait en 1643 lors de la grande peste
par le prévôt des marchands et les échevins ancienne chapelle conservée
côté de la basilique est restée un centre de piété populaire dont témoignent sur
ses murs innombrables ex-voto privés
Parmi ceux-ci une catégorie semble retenir depuis peu attention privilégiée
des chercheurs comme des collectionneurs ex-voto peint huile sur toile sur
carton sur fer-blanc sur bois gouache sur carton fixé sur verre etc. Leur
recherche est actuellement orientée dans deux directions ou deux niveaux Tout
abord un inventaire visée internationale justifié un côté par les menaces
de disparition rapide qui pèsent sur lui La mode son revers surtout quand elle
accompagne un phénomène de sens inverse où les ex-voto apparaissent démo
dés dans leur lieu naturel La réforme liturgique conduit nombre de lieux de
culte en débarrasser la vogue du populaire incité amateurs
éclairés intéresser et de revendeurs avisés en développer le marché
inventaire actuellement le plus poussé est celui qui trait aux ex-voto
marins dont initiative revient Michel Mollat du Jourdin professeur
la Sorbonne et directeur du Laboratoire Histoire maritime Cet inventaire qui
se justifie en lui-même peut aussi être pas une fin en soi La richesse du matériel
repéré appelle son traitement scientifique interdisciplinaire en particulier avec
toutes les ressources dont dispose histoire quantitative et même sérielle aux
quelles ajoutent les procédures nouvelles de analyse sémiologique sémiotique
126 ART VOTIF
et factorielle Que on pense en effet ce que représente extraordinaire
série de 4.500 tavolette conservées depuis quatre siècles au sanctuaire de la
Madonna dell Arco qui domine Naples Elles permettent de suivre non seulement
des techniques picturales mais évolution des divers thèmes qui marquaient la
vie populaire naufrage orage maladie accident sinistre accouchement etc
Un paradoxe caractérise cet art simple et éminemment religieux Les musées
regorgent de grande peinture religieuse Crucifixion Résurrection Annonciation
Assomption Christs Madones Saints et Saintes en tous genres la limite cette
peinture peut avoir de religieux que le choix du sujet du motif du thème et
pour le reste être inspiration de plus en plus profane des tissus somptueux des
perspectives savantes des visages et des corps des jeux ombre et de lumière
etc Dans les ex-voto au contraire le thème est par définition profane une
situation de la vie humaine quotidienne et exceptionnelle la fois ce qui peut
arriver importe quand tout un chacun Ce est pas événement qui surprend
quand on en est atteint mais en être atteint il est dans ordre des choses
et de la nature une éventualité toujours possible en même temps occasion
intervention divine
Une place variable plus ou moins importante est généralement réservée
cette intervention elle est pas constitutive de la définition de ex-voto Une
maquette de navire une béquille infirme un morceau épave objet est là
défini par son intention et sa destination qui ont placé côté autres dans un
lieu saint II peut même ne plus être il été et notre savoir finit par devenir
la seule caution Il arrive pareillement que des ex-voto peints économisent toute
allusion figurative au miracle ou la grâce intervention divine est sous-entendue
elle doit être lue par qui sait lire Ainsi avons-nous aux deux extrêmes sur un
continuum une peinture dite religieuse vidée de toute inspiration religieuse et une
peinture purement profane dont la seule explication est de nature
ex-voto est un produit complexe en relation avec un phénomène complexe
dont il est inséparable moins être décontextualisé Il peut être envisagé
sous de multiples aspects artistique ethnologique anthropologique sociologique
historique etc Quelle que soit sa valeur ou son intérêt artistique il reste
que son caractère religieux est pas seulement une de ses composantes mais sa
composante essentielle et fondamentale ainsi ont insisté en Allemagne les
travaux de Rudolf et Hubert Kriss puis de Lenz Kriss-Rettenbeck 4)
Toujours réaliste toujours symbolique jamais conventionnel académique ou
stéréotypé aussi divers que les auteurs les motifs les périodes et les lieux
ex-voto peint est cependant une image codée plus un autre tableau
observe Bernard Cousin un des meilleurs spécialistes actuels de leur analyse
Il montre la toute-puissance céleste un temps mobilisée pour homme 5) un
homme aux prises avec une conjoncture qui assaille et le dépasse Une inter-
Sur analyse sémiotique appliquée aux icônes russes voir LOTMAN et
USPENKIJ Ricerche semiotiche Nuove tendenze delle science umane URSS Turin
1973 pp 337-378
On trouvera leur bibliographie dans BRONZINI Ex-voto cultura religiosa
popolare Rivista di Storia Letteratura religiosa 1979 note 10
COUSIN Ex-voto proven aux et histoire des mentalités Le Monde alpin
et rhodanien 1977 191 cf également son article ci-dessus pp 107-124)
127 ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS
vention surnaturelle devant des difficultés surhumaines non parce elles seraient
origine maligne et diabolique mais parce que leurs victimes se sentent dému
nies et désarmées devant elles parce elles sont sans autre moyen pour les
vaincre
ex-voto étant un objet complexe qui offre prise de multiples approches
on évitera donc de isoler dans sa matérialité est finalement dans le faisceau
convergent une série de prospections menées sur des sources différentes que
nous découvrirons toute la profondeur tous les aspects et toutes les significations
socio-culturelles un fait de dévotion de longue durée établi dans un espace
précis Travail exaltant et long terme Les livres de miracles les archives
concernant assistance et accueil des pèlerins les délibérations du conseil
administration les discours et les prédications les réglementations des neu-
vaines des pèlerinages des rites etc. les témoignages narratifs écrits et oraux
sur les manifestations de la piété et enfin la photographie concertée de espace
sacré mis en forme voilà autant éléments et en oublie pour la compréhension
un culte qui implique des foules 6)
Cet intérêt pour ex-voto déjà donné naissance un certain nombre de
travaux Nous les présentons brièvement la suite des précédentes remarques
introductives Une bibliographie exhaustive paru superflue il ne sera pas
difficile de établir partir des ouvrages et articles ici mentionnés qui donnent
toutes les références voulues
KRISS-RETTENBECK Lenz Ex-voto Zeichen Bild und Abbild im christlichen Votiv-
brauchtum Zürich et Freiburg i/Br. Atlantis 1972 420 p. 29 23 cm
Richement illustré ouvrage art et livre de science puisant dans le monde
entier ce volume semble avoir encore été nulle part égalé par son ampleur
et son niveau Cinq parties Erscheinungsform Zeichen Bild Spur Schrift
Dokumente Votivtafem Bedeutung plus un millier de notes
209 planches en noir et en couleur 67 figures une bibliographie la meilleure
sa date et toujours indispensable de près de 200 auteurs une colonne et
demie pour celui du présent travail sa famille et ses collaborateurs) une table
analytique personnes et matières) un index des pièces votives une érudition
allant symboliquement de dom Leclercq son article Ex-voto dans le Diction
naire Archéologie et de Liturgie chrétiennes Max Weber Un ouvrage qui
retient attention et un travail qui impose par sa valeur durable
GIFFORDS Gloria Kay Mexican Folk Retables Masterpieces on Tin Tucson
Arizona) University of Arizona Press 1974 160 p. 24 31 cm
G.K Giftords recueilli au Mexique plus de 500 retables et ex-voto
sur tôle ou fer-blanc qui ont donné matière aux 81 reproductions en couleur
de ouvrage Retable expression été introduite en 1933 par Roberto Monte
negro qui jamais expliqué ce il entendait par là et en quoi un retable
diffère un ex-voto Selon A. rien ne permet le lire de le savoir et il en
Christian LOUBET Ex-voto de Notre-Dame Uropa en Piémont ibid. 239
128 ART VOTIF
use de manière parfaitement synonyme Les formats sont du même ordre On
peu cependant noter deux types de facture le retable produit en atelier sous
la direction un maître ex-voto plus spontané et partant plus original géné
ralement accompagné une légende écrite ensemble est classé en trois groupes
retables consacrés au Christ et la Vierge retables consacrés aux saints ex-voto
datés de 1797 1961 soit au total 81 pièces dont chacune est accompagnée
une notice historique descriptive et thématique
Ex-voto Peintures religieuses naives et populaires Musée de Pontoise mai-septem
bre 1976 non paginé 25 185 cm Introduction de Tibor Méray Liminaire
de Fran oise Loux)
Collection personnelle de Tibor Méray commencée vers I960 56 tableaux
Où les trouve-t-on Exilés au Marché aux Puces au Village suisse chez
les brocanteurs et les commissaires-priseurs depuis on nettoyé les murs
des églises occasion de réfections intérieures et de modernisation liturgique
Pourquoi les recherche-t-on Quand on est écrivain parce que chaque
ex-voto dépasse son expression picturale et relève sa manière de la littérature
narrative Quand on est agnostique pour émotion du non-croyant en face
de la foi de cette foi profonde qui se dégage de tous ces petits tableaux
Quand on est un simple ou on se croit tel pour la simplicité enfantine du
dessin et la sincérité des tons Pourtant se dépêche observer Tibor Méray il
est plutôt suspect que parmi les premiers admirateurs ex-voto on trouve les
noms de Rimbaud et Apollinaire que la fameuse revue des expressionnistes
allemands Der Blaue Reiter publiée par Wassily Kandinsky et Franz Marc
soit souvent illustrée par des ex-voto que ces petits tableaux figuraient également
dans les collections du pape du surréalisme André Breton et un des
fondateurs du mouvement dada Tristan Tzara
Ex-voto marins du Ponant offerts Dieu et ses saints par les gens de la Mer
du Nord de la Manche et de Atlantique Nantes Musée des Arts décoratifs
novembre 1975-janvier 1976 Caen Théâtre municipal février-mars 1976 Dun
kerque Musée municipal avril-mai 1976 152 p. 215 155 cm Introduction
de Michel Mollat)
Ce précieux catalogue décrit 208 pièces de soixante-six prêteurs légitimes
Mollat insiste Les règles canoniques ont inclus les ex-voto parmi les
objets religieux dont il est pas permis de disposer son gré il est nécessaire
de les détruire par exemple en raison de leur vétusté il convient de les brûler
mais on ne peut les vendre sans autorisation de évêque En ce qui concerne
les lieux de culte antérieurs la Loi de séparation de Eglise et de Etat le
législateur est venu en quelque sorte renforcer les dispositions du droit cano
nique comme le mobilier des églises alors existant les ex-voto sont inscrits
inventaire ... La détention de tels objets par des particuliers tombe normale
ment sous le coup une double législation Les visiteurs de exposition compren
dront pourquoi nous avons pas voulu emprunter ex-voto des collections
privées La mode son revers vivace ex-voto marin tout spécialement est
aussi très menacé Dès lors il est grand temps de mettre un terme ces vols
ces spéculations voire des exportations au détriment du patrimoine national
et culturel Aussi le catalogue consacre-t-il sa dernière page Association pour
la sauvegarde et étude des ex-voto marins et fluviaux
129 ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS
la différence de beaucoup autres cette exposition est pas abord
muséographique Elle repose sur une recherche scientifique poursuivie au sein
du Laboratoire Histoire maritime associé au C.N.R.S LA 211) dirigé par
Mollat soutenu la fois par le Musée des Arts et Traditions populaires et
par le Musée de la Marine De ce point de vue le catalogue est remarquable
par la précision technique de ses notices descriptives en même temps il
cherche situer ex-voto marin sur le plan de histoire de ethnologie de
la sociologie et de la science des religions contribuent quelques notes
cursives Les ex-voto marins dans antiquité Eric Rieth) Sources bibliques
dans la tradition votive des gens de mer Dominique Lavedrine) Motifs et
raisons Jean Lepage) Les toiles votives Jean Lepage) Les maquettes
votives Eric Rieth) ex-voto dans la société Daniel Samson) ex-voto
hui Daniel Samson Bibliographie 32 références fran aises dont
mémoires universitaires et 19 étrangères Parmi elles on relèvera cinq pages
dans la Revue des Traditions populaires en 1906 de Paul Sébillot un des rares
folkloristes être intéressés au sujet
Le catalogue est enfin remarquable par la diversité des pièces présentées
dont les tableaux et les maquettes ne sont une partie
Ex-voto marins de Méditerranée Collioure Château royal mai-juillet 1978 Antibes
août-octobre 1978 Marseille Vieille Charité octobre 1978-janvier 1979 146 p.
215 155 cm Introduction de Michel Mollat)
Ce catalogue qui fait suite au précédent décrit 206 pièces dont les deux
dernières datent de 1974 et 1976) prêtées par les communes paroisses sanc
tuaires et musées de 37 localités appartenant six départements Alpes-Maritimes
Aude Bouches-du-Rhône Hérault Pyrénées-Orientales Var) ainsi que par divers
anonymes de Corse et des Alpes-Maritimes
espace méditerranéen présente plusieurs caractéristiques abord la prédo
minance des ex-voto peints qui offrent exceptionnelles possibilités analyse
interne des modes expression et de leur signification Puis exubérance qui
incite jumeler les destinataires de ex-voto la Vierge et un saint Les dangers
de la Méditerranée qui ne sont pas ceux de Océan Enfin la qualité de la
peinture qui sait être artistique sans devenir académique des familles sinon
des écoles de peintres ont forcé la célébrité
la description précise et technique des pièces exposées ajoutent des notes
cursives a-t-il une spécificité des ex-voto marins Bernard Cousin)
Lieux et gestes de la dévotion maritime sur les rivages du Golfe de Lion
Dominique de Courcelles-Lavedrine) Les Roux peintres de marine Félix
Reynaud) Embarcations et navires de la Méditerranée fran aise où on
apprend distinguer bette felouque tarquier gourse nacelle moure palangrié
catalane tartane allège st brigantin balancelle caïque pinque et polacre
Eric Rieth) Ex-voto et archives Jean Lepage)
La Bibliographie est portée 56 références fran aises et 43 étrangères Le
dernier mot de Mollat est espoir une enquête internationale comparée
Religion populaire Le Monde alpin et rhodanien Grenoble 1977 375
Trimestrielle cette revue régionale ethnologie publie pour sa 5e année
un volume annuel regroupant les quatre livraisons normales Editée par le Centre
130 ART VOTIF
alpin et rhodanien ethnologie de Grenoble que dirige Charles Joisten Conser
vateur au Musée Dauphinois de la ville elle étendu son enquête sur la religion
populaire tout le Sud-Est Dauphine Savoie Provence Cévennes Valais
Vallée Aoste Piémont Michel Vovelle ouvre le volume en interrogeant sur
les problèmes de méthode que pose ce thème hui en vogue 7-32 avec
bibliographie Robert Chanand étudie folklore et religion dans le diocèse de
Grenoble la fin du xviie siècle après les visites pastorales de Mgr Le Camus
le cardinal des montagnes pp 33-103 Arch. 39 no 248 Roger Devos observe
pratiques et mentalités religieuses au siècle suivant dans le village savoyard de
Combloux pp 105-143 Philippe Joutard fait de même pour le protestantisme
cévenol pp 145-171) et Arsène fait de le
pp 339-361) tandis que Régis Bertrand attache un sanctuaire de la
fécondité en Haute-Provence pp 173-181 Deux contributions sont consacrées
la mort espace des morts et le monde des vivants enquête sur les
cimetières de Jean-Olivier Maj astre pp 247-269) La Mort Dieu et le Diable
en Embru is de Charles Joisten pp 271-338 Le volume se termine par une
étude comparée de Rosé-Claire Schule sur la naissance des enfants en Valais et
en Vallée Aoste pp 363-372)
Ce riche ensemble aurait pas sa raison être ici il encadrait et éclairait
deux importantes contributions sur les ex-voto en Provence par Bernard Cousin
pp 183-212 et au Piémont par Christian Loubet pp 213-245 Le premier
dont les travaux sont connus par ailleurs présente un dossier iconographique et
une bibliographie de deux pages introduit une claire présentation des problèmes
posés par analyse de ex-voto Le second traite le matériel livré depuis quatre
siècles par le sanctuaire de N.-D Oropa près de Biella en pleine montagne
on en retiendra surtout outre les reproductions son analyse quantitative du flux
séculaire une dévotion avec tableaux et graphiques
Votivbilder aus dem Freiburgerland Ex-voto fribourgeois Fribourg Imprimerie
Saint-Paul et Office du Livre 1978 60 p. 21 21 cm Préface Yvonne
Lehnherr)
Le canton de Fribourg compte un grand nombre de lieux de pèlerinages
où abondaient les ex-voto La majeure partie date de la seconde moitié du
xviie siècle et le plus ancien de 1660 La plupart ont subi au début de ce siècle
invraisemblables outrages Une grande partie entre eux été détruite ou
volée dans les trente dernières années Pendant la seconde guerre mondiale Emest
Baumann avait dressé un inventaire complet hui déposé Institut suisse
des Arts et Traditions populaires Baie 850 objets dont 452 pour le seul
sanctuaire de Maria-Hilf un des grands pèlerinages du XIXe siècle cette dernière
collection est ce jour réduite 217
Le présent catalogue décrit 124 ex-voto essentiellement de onze sanctuaires
BOULLET Fran ois et Colette Ex-voto marins S.I Paris) Editions Maritimes et
Outre-mer 1978 280 p. 285 215 cm
Un très beau livre 60 pages en couleur) la gloire de ex-voto marin
sans prétention la scientificité mais reposant sur une enquête étendue et une
sérieuse information est sans doute en la matière ouvrage le plus parlant
fait avec art et amour il constitue la fois une excellente initiation une solide
base de réflexion et un instrument de référence Limité Europe il donne une
131 DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS ARCHIVES
liste des principaux sanctuaires où se trouvent des ex-voto marins dans douze
pays France 48) ainsi que de dix-sept expositions fran aises depuis 1947 où
une place été réservée aux ex-voto Bibliographie fran aise centrée sur la
marine et étrangère 17 pays Il laisse espérer un second volume alimenté par
une collecte internationale
GIRARDIN Francis) HERBERICH Geneviève) RAPHA Freddy Les ex-voto
peints et le pèlerinage Saint-Florent Oberhaslach Revue des Sciences Sociales
de la France de Est 1978 pp 56-99
étude du pèlerinage pp 56-67 conduit celle des ex-voto peints actuel
lement conservés 75 postérieurs 1810 par suite de iconoclasme révolution
naire La grille des auteurs est un modèle enquête
Une première partie établit en quelque sorte la fiche technique des objets
inventaire et ses problèmes emplacement corpus autres objets chronologie)
sources iconographiques provenance distribution géographique et chronologique
pièces sans indication origine) confection auteurs relations entre auteur et
donateur matériaux de support technique et style Les auteurs observent
une fidélité opiniâtre la tradition en même temps que la disparition
progressive du recours des maîtres ou des spécialistes où suit une dégra
dation de la qualité expressive du dessin
La seconde partie est consacrée an ly se thématique Après avoir décrit
la fonction socio-religieuse de ex-voto les auteurs étudient sa thématique aide
une analyse sémiologique et synthétisent ensemble des données au moyen factorielle des correspondances Il en ressort que les animaux
constituent objet principal des faveurs re ues ou demandées le thème des
maladies humaines disparaît même après 1875 où Saint Florent se Spécialise
sur les problèmes de santé animale
Précision remarquable sur près de 40 des ex-voto le lieu divin est
pas représenté
Emile POULAT
Groupe de Sociologie des Religions
C.N.R.S
132