La lutte contre le lapin Australien
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Description

Un article rapide sur la prolifération nocive de lapins importés d'Anglette en Australie. Un britannique laisse s'échapper des lapins européens en Australie, ce qui va créer malgré lui une véritable catastrophe écologique. Cet article explique comment les lapins ont été neutralisés par les australiens, et donne les conséquences de cette invasion sur l'Australie et sa nature. En 1859, Thomas Austin, un britannique amateur de chasse du sud de l'Australie et nostalgique de son pays, importe de Grande-Bretagne 12 couples de lapins. 50 ans plus tard, on en compte 600 millions qui ont colonisé 60% du territoire. Ce sont quelques lapins échappés de leur enclos suite à un incendie qui vont être à l'origine d'une des pires catastrophes qu'ait connu l'Australie. Contrairement à l'Europe, les lapins ne rencontrent en Australie aucun ennemi naturel. Faisant preuve d'une remarquable faculté d'adaptation aux conditions climatiques locales, ils se multiplient sans limite.

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Publié le 16 août 2011
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Langue Français

Exrait

La lutte effrénée contre le lapin australien
En 1859, Thomas Austin, un britannique amateur de chasse du sud de l'Australie
et nostalgique de son pays, importe de Grande-Bretagne 12 couples de lapins. 50
ans plus tard, on en compte 600 millions qui ont colonisé 60% du territoire.
Ce sont quelques lapins échappés de leur enclos suite à un incendie qui vont être
à l'origine d'une des pires catastrophes qu'ait connu l'Australie. Contrairement à
l'Europe, les lapins ne rencontrent en Australie aucun ennemi naturel. Faisant
preuve d'une remarquable faculté d'adaptation aux conditions climatiques
locales, ils se multiplient sans limite.
Se propageant à la vitesse moyenne de 110 km par an, les rongeurs colonisent
les deux tiers du continent en quelques années. Ils contribuent à la
désertification en dévorant la végétation, causant une grave crise agricole et
écologique. Car dix lapins mangent autant d'herbe qu'un mouton ! Pâturages,
récoltes, arbustes… Tout disparaît sur leur passage. Les wallabies, des petits
kangourous auparavant très nombreux au sud de l'Australie, sont eux aussi
directement menacés par le manque de nourriture. Et toutes les espèces natives
voient leur population chuter.
Pour lutter contre cette invasion dévastatrice, les autorités ont imaginé plusieurs
solutions :
- la construction de milliers de kilomètres de grillages,
En 1901 le lapin a gagné tout l'intérieur du pays. Les autorités décident donc de la
construction d'une clôture de 1833 km de long pour empêcher le rongeur d'atteindre les terres
cultivées de l'Australie Occidentale. Cette clôture, la plus longue du monde, s'étire de
Starvation Boat (au sud) jusqu'à Wallal, dans le Nord-Ouest du continent. Hélas, le temps que
la barrière soit terminée, le lapin s'est déjà introduit de l'autre côté. Une deuxième puis une
troisième barrière est érigée, pour un total de 3 000 km de long. Le lapin parvient quand
même à les franchir.
- l’introduction du renard, prédateur naturel du lapin ; cette solution s’avère
désastreuse : au lieu de s'attaquer aux lapins, le renard mange les petits
marsupiaux, déjà gravement menacés,
- L’utilisation d’armes virales
Dans les années 50, alors que le lapin semble incontrôlable, les australiens mettent au point
une méthode radicale : la myxomatose. Ce virus mortel est "construit" sur mesure pour le
lapin de Garenne. Dans les premières années, le virus tue effectivement 80% de la population
de lapins. Mais comme il se transmet par les moustiques, il est particulièrement inadapté à
l'Australie, un vaste désert sur une grande partie de son territoire. De plus, les lapins
deviennent peu à peu résistants. Résultat : 5 ans plus tard, les effets du virus sont quasi
inexistants.
Ayant compris leur erreur, les australiens décident d'importer la puce espagnole, adaptée elle
aux milieux arides. Nouvel échec. D'autres souches du virus, plus virulentes, sont introduites.
Les écologistes commencent à s'inquiéter, car ces dernières sont plus instables et peuvent
donc potentiellement muter.
En 1995, le virus de la fièvre hémorragique est "accidentellement" introduit en Australie dans
de mystérieuses circonstances. Venu de Tchécoslovaquie, ce dernier est censé avoir un effet
foudroyant. Il tue les lapins en 24 à 48 heures, par asphyxie et arrêt cardiaque. Mais dans les
zones humides, il semble être en concurrence avec un autre virus qui annihile sa virulence.
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