Histoire de l

Histoire de l'astronomie depuis ses origines jusqu'à nos jours

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Français
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HISTOIRE UNIVERSELLE PUBLIÉE par une société professeurs et de savantsde DIRECTIONSOUS LA DE V. DURUÏ HISTOIRE L'ASTRONOMIE OUVRAGES DE M. HOIÎFER PUBLIÉS PAR LA MÊME LIBRAIRIE la physique et de la in-16,Histoire de chimie, 1 volume broché 4 fr. la botanique, de la minéralogie de la géo-Histoire de et logie, 1 vol. in-lr, broché 4 fr. Histoire de la zoologie. 1 vol. in-16, broché 4 fr. fr- des sciencesmathématiques, lvol. in-16, broché. 4 — Guillot, rue des Cauettes.391G Paris Imp. Labux fils et 7, »y HISTOIRE DE L'ASTRONOMIE DEPUIS SES ORIGINES JUSQU'A NOS JOURS PAR FERDINAND HOEFER — tiQmi *PARIS ^V 1"LIBRAIRIE HACHETTE ET C 1873 H ,';* QE HISTOIRE DE L'ASTRONOMIE LIVRE PREMIER LES ORIGINES DE L'ASTRONOMIE. CHAPITRE I. RÉALITÉ.FICTION ET En cherchant à remonter au berceau de l'astronomie, on est surpris de se voir tout à coup en face de documents propres à faire croire que, dès la plus haute antiquité, dans un étatcette science se trouvait déjà relativement très-avancé. C'est là, à coup sûr, un résultat fort inat- tendu; borner le constater;on aurait dû se à mais on a voulu l'expliquer , et c'est alors qu'on a eu recours aux hypothèses singulières.les plus Partant de l'idée que la civilisation suit, dans sa mar- apparentciie, le mouvement du Soleil, on a d'abord sup- posé quelque part à l'orient un foyer de lumières, une espèce de peuple porte-flambeau, qui semblerait avoir eu i 2 HISTOIRE DE L ASTRONOMIE. pour mission d'éclairer le reste du genre humain.

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HISTOIRE
UNIVERSELLE
PUBLIÉE
par une société professeurs et de savantsde
DIRECTIONSOUS LA
DE V. DURUÏ
HISTOIRE
L'ASTRONOMIEOUVRAGES DE M. HOIÎFER
PUBLIÉS PAR LA MÊME LIBRAIRIE
la physique et de la in-16,Histoire de chimie, 1 volume
broché 4 fr.
la botanique, de la minéralogie de la géo-Histoire de et
logie, 1 vol. in-lr, broché 4 fr.
Histoire de la zoologie. 1 vol. in-16, broché 4 fr.
fr- des sciencesmathématiques, lvol. in-16, broché. 4
— Guillot, rue des Cauettes.391G Paris Imp. Labux fils et 7,»y
HISTOIRE
DE
L'ASTRONOMIE
DEPUIS SES ORIGINES JUSQU'A NOS JOURS
PAR
FERDINAND HOEFER
— tiQmi
*PARIS ^V
1"LIBRAIRIE HACHETTE ET C
1873H
,';*
QEHISTOIRE
DE
L'ASTRONOMIE
LIVRE PREMIER
LES ORIGINES DE L'ASTRONOMIE.
CHAPITRE I.
RÉALITÉ.FICTION ET
En cherchant à remonter au berceau de l'astronomie,
on est surpris de se voir tout à coup en face de documents
propres à faire croire que, dès la plus haute antiquité,
dans un étatcette science se trouvait déjà relativement
très-avancé. C'est là, à coup sûr, un résultat fort inat-
tendu; borner le constater;on aurait dû se à mais on a
voulu l'expliquer , et c'est alors qu'on a eu recours aux
hypothèses singulières.les plus
Partant de l'idée que la civilisation suit, dans sa mar-
apparentciie, le mouvement du Soleil, on a d'abord sup-
posé quelque part à l'orient un foyer de lumières, une
espèce de peuple porte-flambeau, qui semblerait avoir eu
i2 HISTOIRE DE L ASTRONOMIE.
pour mission d'éclairer le reste du genre humain. Ce rôle
a été attribué, non sans quelque raison, aux Égyptiens.
Mais il l'a été aussi, en rétrogradant de plus en plus vers
l'orient, aux Phéniciens, aux Babyloniens, aux Chal-
déens, aux Hindous, aux Chinois même.
Afin de concilier tant d'opinions divergentes, on a
imaginé le type d'une race civilisatrice, les Aryens qui,
descendant des montagnes de l'Himalaya, dont les pics
sont les plus élevés du globe, se seraient, comme un
fleuve, divisés en plusieurs branches, pour aller féconder
l'esprit des barbares de l'Occident, et civiliser particu-
lièrement l'Europe. L'archéologie, l'érudition et la lin-
guistique ont été mises au service de l'ethnologie pour
appuyer cette hypothèse.
Sans doute, ilen est des nations et des races comme des
individus : il n'y en a pas deux qui soient physiquement
et moralement identiques. L'inégalité est la grande loi des
êtres vivants et pensants, individuels ou collectifs. Mais la
constatation de ce fait est loin de résoudre la question
;
car on pourra toujours demander d'où telle race ou na-
tion, signalée comme civilisatrice, a tiré son fonds de lu-
mières. L'a-t-elle tenu d'inspiration , ou l'a-t-elle reçu du
dehors? Dans le premier cas, nous sommes en présence
d'un mystère. Dans le second, la même question se .re-
nouvellera toujours.
Pour sortir d'embarras, on a mis en avant une autre
hypothèse. On a supposé que , antérieurement à l'espèce
humaine actuelle, la Terre avait été en possession d'une
très-intelligente,race et que cette race était déjà parvenue
à un haut degré de civilisation lorsqu'elle vint à disparaî-
quelquetre dans révolution de notre globe que les peu-
;
ples qui lui succédèrent ont conservé la tradition de la
querace éteinte, et les vestiges de cette se re-
dans l'originetrouvent historique de l'astronomie.
Cette hypothèse est fort ancienne. Platon la connaissait;
il s'en rendit l'interprète dans le Critias dialogue où il
,