Épicure

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Épicure (fiche - Terminale S - Terminale ES - Terminale L - Terminale STMG)
Épicureos ; il fonde, en 306, à l'âge de(341-271 av. J.-C.) est originaire de l'île de Sam 35 ans, l'École du Jardin, en référence à un petit jardin - en fait un modeste potager -qu'il achète à la périphérie d'Athènes. Des 300 ouv rages qu'Épicureaurait écrit, il reste principalement trois Lettres, correspondant à une P hysique (Lettre à Hérodote), à une Météorologie (Lettre à Pytoclès) et à une Morale (Lettre à Ménécée). Nous sont également parvenues quarante "Maximes maîtresses", à propos de la politique et, encore, de la morale. La doctrine d'Épicurea été largement mal interprétée : est qualifié d'é picurien", dans le langage courant et selon les définitions que donnen t les dictionnaires, celui qui, dans la vie, recherche le plaisir, même si l'on sous-entend qu'il s'agit de plaisirs raffinés. L'épicurien serait ainsi un joyeux vivant, un individu qui, avant toute chose, veut jouir de la vie. Certes, la notion de plaisir n'est pas étrangère à la philosophie d'Épicure. Pourtant, elle ne correspond pas, de toute évidence, à la recherch e effrénée de jouissances grossières ou triviales, comme ont voulu le compren dre les détracteurs d'Épicure. 1. Une mauvaise réputation dénuée de toute fondemen t LorsqueÉpicure, en effet, fait l'éloge duplaisir,il s'agit en fait d'un plaisir négatif: nous devons être capables de nous contenter de peu.Pour faire bombance, il suffir àÉpicured'un petit pot de fromage et d'un quart de vin, dé jà par lui considérés comme des ingrédients luxueux : en temps habituel, le pain et l'orge suffisent pour lui procurer un "plaisir extrême". Nous ne devons donc pas nous méprendre : en affirmant que "le plaisir du ventre est le principe et la rac ine du bien",Épicureveut simplement dire que manger quand on a faim, ou boire quand on a soif suffit à rendre un homme satisfait et heureux. Il conseillait, en outre, de se détourner des orgie s, des beuveries, tout autant que de la jouissance que peuvent apporter la fréquentation de s jeunes garçons et des femmes : le sexe, autrement dit, est un vain plaisir, tout a utant que sont superficiels les plaisirs artificiels que nous procure l'abondance de vin ou de nourriture. Le Jardin d'Épicure n'est pas l'Académie dePlatonient le. Les causeries socratiques, on le sait, s'organisa plus souvent à l'occasion de somptueux banquets, au cours desquels les convives finissaient tout à fait ivres. SeulSocratepouvait boire avec excès sans jamais manifester d'ivresse. C'est en tout cas ce que rapp ortePlatondans ses dialogues. De surcroît,Épicureétait de constitution chétive, maladive. Il a toute sa vie souffert de maux de ventre, que les commentateurs attribuent à ce que nous appelons aujourd'hui des "calculs rénaux".Montaigneétait affecté de la même maladie, et il raconte da ns lesEssaiscomment il a appris à composer avec la douleur. Ceux qui fréquentaient le Jardin menaient une vie d e moines ; ils respectaient des règles de vie très strictes tout et fuyaient les ra ssemblements festifs. La mauvaise réputation d'Épicure, parfois comparé à un porc, semble par conséquent être dénuée de tout fondement. 2. Un philosophe matérialiste, s'insurgeant contre les légendes et les mythes Élaborant sa physique,Épicuretfait essentiellement l'éloge de la matière et c'es pourquoi il est habituellement placé dans la catégo ries des philosophes matérialistes.